lunes, 19 de febrero de 2018

Los trucos para captar nuestra atención

Interesantísima charla TED:


Tristan Harris ha trabajado para Google. Sabe de qué nos habla. La guerra entre las compañías de internet por acaparar nuestra atención, por controlar nuestro tiempo, por tomar el control de nuestra forma de pensar y de consumir. Y todo por dinero. Como siempre.

Para escuchar y pensar.

jueves, 25 de enero de 2018

Radiando por encima de las nubes

El pasado martes, aprovechando una ventana de buen tiempo, me tomé un día libre y fui hasta El Bierzo para ascender el Redondal. Se trata de un monte de 1.565 metros de altura situado muy cerca de Bembibre. En su cima hay torretas de radio y un campo eólico. Tiene referencia sota EA1/LE-099 y también un vértice geodésico con referencia VGLE-058. Así que de un golpe activo dos cosas.

Panorámica desde El Redondal. Todo a la redonda un mar de nubes
En los mapas aparece una carretera asfaltada hasta la estación repetidora próxima a la cumbre. Al llegar allí encuentro la "carretera" llena de socavones. En amplios tramos el asfalto ha desaparecido totalmente. Así que no me queda otro remedio que aparcar el coche y subir caminando. Son unos 500 metros de desnivel. Sin complicaciones, pero una buena subida. El cielo está totalmente cubierto de nubes bajas y hace frío. La ascensión me lleva casi una hora y tres cuartos. Durante todo el camino asciendo entre la niebla, poco espesa, pero que no me permite ver nada más allá de cien metros. Una vez pasados los 1.500 metros de altura, empieza a asomar el sol entre la niebla. De repente todo aparece despejado y entre las nubes aparecen tres gigantescos molinos de viento que parecen flotar en el aire. En lo que tardo en sacar la cámara de fotos y prepararla, las nubes han cambiado. No es la misma foto, pero impresiona:
Tres molinos gigantes surgen entre la niebla.
Enseguida llego a la altura de las torretas de radio. Hay una furgoneta aparcada y alguien en lo alto de una torre. Un poco más allá hay varios coches y personal de mantenimiento del parque eólico. ¡Voy a estar acompañado! Todavía queda casi un kilómetro hasta llegar a la cumbre. En un montón de grandes piedras rotas está el vértice geodésico. Va a ser un lugar interesante.

El paisaje es fantástico. Cerca, los molinos de viento y las torres de radio. Abajo un mar de nubes que cubre todo alrededor. A lo lejos montañas nevadas: al sur el Teleno, al norte la cordillera Cantábrica y al oeste la sierra de los Ancares. Y yo en medio de todo, al sol templado. ¡Qué buen lugar y momento para hacer radio!
Mi horizonte hacia el suroeste.
Enseguida sujeto la caña a la columna del vértice, instalo la antena y pongo en marcha la emisora. Me pongo inicialmente en la banda de 20 metros. Pronto contestan a mis llamadas. Mi primer QSO es con DL7URB, Robert, desde Berlín. Pronto se forma un pequeño lío de corresponsales llamando. Las señales son buenas en general. Todos son europeos, pero también me llama K4DY, Leslie, desde Carolina del Norte. O EA8/PA7ZEE, Greert; un holandés que llama desde Canarias. En esta banda también me llama con señales casi inaudibles EA1DMP, Miguel Ángel, desde Ávila. Nos cuesta completar el QSO.
El extremo de la antena sobre las nubes.

Tras veinte minutos y 14 QSO completados, paso a la banda de 40 metros. Empiezo en telegrafía. Me contestan de toda Europa: Alemania, Italia, Suiza, Inglaterra... También algunos españoles: EA5XU, J. Rafael, desde Valencia; EA2LU, Jorge Raúl, en Pamplona; EA5RJ, José Antonio, también en Valencia; y EA7MT, Eleuterio, desde Granada. Con dificultad escucho por fin a Agustín, EA1AV, siempre pendiente de mis excursiones.
El equipo y la antena en lo alto del Redondal
Hago una breve parada para comer algo, la ascensión de hambre. A través de los repetidores puedo hablar un momento con Agustín. A eso de las dos de la tarde me pongo de nuevo, pero esta vez con el micrófono en la banda de 40 metros. El objetivo es hacer todos los comunicados posibles para validar la activación del vértice y darlo a muchos corresponsales. Agustín se encarga de anunciarme en el clúster.

Tras unas pocas llamadas empiezan a contestarme de todas España. Bueno de toda España no... la propagación está "larga". Me contestan de Andalucía, Levante, Baleares, Ceuta, Canarias. Pero pocos corresponsales de zonas cercanas: casi ningún EA1, pocos de la zona EA2 y con señales flojas. Algún EA4 de la zona centro. Algún italiano, algún portugués, un inglés. En fonía ya tengo un poco más de práctica y los QSO van fluidos, sin perder letras. Completo en total 47 comunicados en SSB en aproximadamente media hora. En ese tiempo algún corresponsal me pregunta si volveré a ponerme en telegrafía, le prometo que sí.
Torretas cerca de la cumbre. Por la tarde las nubes desaparecieron.
 Así que paso un rato a CW. En otros 20 minutos completo diez QSO más. Por fin consigo un QSO de cumbre a cumbre con F6EAH/P, Jean Paul, en F/AB-473, Le Signal des Voirons, una cumbre de 1.480 metros en la zona del Mont Blanc. De nuevo hago una parada un poco más larga para la comida.

Son casi las tres y media cuando me pongo de nuevo al micrófono. Quiero empezar a recoger a eso de las cuatro para no retrasarme. Empiezo llamando en SSB en la banda de 40 metros. Nadie me contesta. Incluso me anuncio a través del clúster sotawach. Es inútil. Estoy 15 minutos llamando infructuosamente. Nadie contesta. ¡Una pena!
Por la tarde el sol va disolviendo las nubes
Antes de recoger, decido volver a la telegrafía, que siempre resulta eficaz. Primero escucho en la banda de 40 metros y consigo contactar con OK2PDT/P, Jan, en OK/PA-005, una cumbre de 750 metros en Chequia. Jan es el máximo activador sota del mundo en telegrafía. Poco después me paso a la banda de 20 metros, también en telegrafía. El primero en contestarme es de nuevo un americano: AC1Z, Robert, en New Hampshire. Robert es otro de los soteros más activos del mundo. A continuación me contesta AB4PP, John Paul, desde Carolina del Norte. Y llegan con buenas señales. ¡Y eso que la propagación está muy mal! Mi antena dipolo end feed rinde muy bien. De nuevo me contesta Jan OK2PDT/P desde su montaña. También algún europeo más.
Iniciando el descenso. Al fondo se aprecia el vértice geodésico.

Ya son casi las cuatro de la tarde. He estado casi tres horas en radio. Es el momento de recoger. A todo esto el sol ha ido disolviendo las nubes. Ahora todo el horizonte está despejado. Casi no hay nubes. Recojo todo y empiezo el descenso. Bajo rápido. En una hora estoy de nuevo en el coche. Ha sido una jornada muy interesante. En total 98 QSO, algunos repetidos. Aproximadamente la mitad en SSB y la otra mitad en CW.

lunes, 22 de enero de 2018

Empezando en modos digitales

Como repito con frecuencia, estamos en la parte baja del ciclo solar. Y eso se nota en que las condiciones de propagación están muy pobres. Ahora es más difícil hacer comunicados por radio. Se escucha menos gente y, sobre todo, es más difícil escuchar países lejanos. La radio está más aburrida de lo habitual.

Ante esto me he propuesto dos alternativas: usar satélites y usar modos digitales. Los satélites son muy difíciles de trabajar con los equipos que yo tengo, pero voy haciendo cosas. Los modos digitales son nuevos para mí. No tengo experiencia. Pero sé que permiten hacer comunicados con muy poca potencia. Los Reyes Magos me han regalado un interfaz de modos digitales que no tenía. Así que ahora no tengo disculpa.

Las primeras pruebas los hice con el programa logger32 que uso para registrar todos mis QSO. La experiencia fue bastante pobre: muy pocas veces podía decodificar comunicados. Y no era capaz de transmitir. Así que hablé con Toni, EA3AH, que tiene amplia experiencia en modos digitales. Sus consejos fueron muy eficaces. Primero no usar el logger32 para hacer modos digitales y usar en su vez los programas FLDIGI o JTDX. Mejor todavía, que use éste último programa y empiece a trabajar en modo FT8. ¡El modo de moda! Y, además, usar este programa en vez del clásico WSJT-X.

¡A un amigo hay que hacerle caso, y más si tiene experiencia! Así que me instalé el JTDX y enseguida fui capaz de recibir muchas estaciones. ¡Justo lo que promete este modo! Te pones en una frecuencia de las usadas en este modo, por ejemplo 21.074 MHz, y empiezas a recibir estaciones de todo el mundo. La banda está casi cerrada, apenas escuchas algún ligero pitido, pero el programa te decodifica comunicados de todo el mundo: Japón, América, Brasil, China, Europa....

El problema está en ser capaz de transmitir. Solo decodifica en modo USB. Y en ese modo mi interfaz con el FT817 no transmite. Después de investigar bastante encontré la solución. Hay que configurar el FT817 para que use USB en el modo digital. Una vez descubierto el truco y después de haber configurado todos los parámetros de la tarjeta de sonido, del programa, del equipo, etc. me lancé. Enseguida conseguí mi primer QSO:
Mi primer QSO en modo FT8 con IZ6CLN
Mi "padrino" en FT8 fue Peppino, IZ6CLN, desde Italia. Una vez que todo funciona es sencillísimo. ¡Incluso demasiado sencillo! Todo lo hace el programa. Solo tienes que seleccionar un corresponsal que llegue bien y darle "Enable TX". ¡El programa lo hace todo! Quince segundos escuchando y quince segundos transmitiendo. Un QSO normal dura exactamente minuto y medio.

En un rato en la tarde conseguí hacer diez comunicados. Todos con Europa. Fantástico. Pero también pude comprobar que no siempre te contestan. Yo salgo en QRP de verdad, con solo 5 vatios. Los corresponsales saldrán con más potencia. Muchos no te escuchan o contestan antes a otros. En cualquier caso mi primer contacto con el modo FT8 ha sido gratificante. Hay mucho que probar. ¡Gracias Toni!

sábado, 6 de enero de 2018

Balance del 2017 en radio

Año nuevo, hora de hacer balance del año 2017 como radioaficionado. El dato más importante es que estamos en la parte baja del ciclo solar. Y nos quedan dos años más hasta que empiece a mejorar de nuevo la propagación. Y eso se nota. Y mucho. Pero este año he hecho más radio que nunca. Nada como datos concretos sacados de Clublog:
Resumen de ocho años de radio
3.060 comunicados, más que ningún otro año. Aquí debería descontar unos 300 QSO que se hicieron en el concurso ARRL en fonía desde Lorenzana. En esa ocasión se usó mi indicativo, pero fue un concurso colectivo. En cualquier caso más comunicados que cualquier otro año. Pero menos países contactados: 110 entidades. En el año 2014, en la parte alta del ciclo solar, hice menos QSO, pero conseguí contactar con 139 países diferentes.

Otro resumen del año. En este caso sólo de los países o entidades trabajados en telegrafía:
Países contactados por banda en telegrafía en el año 2017
Podemos ver que la banda de 40 metros ha dado muchas alegrías. La de 15 metros ha sido la mejor, con diferencia, porque es una banda que me gusta, en la que tengo poco ruido en recepción y la antena rinde bien. En cambio la de 10 metros, a pesar de ser una de mis favoritas, ha estado muy cerrada. La de 6 metros también ha estado especialmente pobre.

Lorenzana Contest Team


En estos últimos años varios colegas leoneses hemos formado el Lorenzana Contest Team y participamos de forma colectiva en algunos concursos. La primera participación de este año 2017 fue en el concurso ARRL SSB en el que usamos mi indicativo. Conseguimos algo más de 300 QSO y quedamos primeros de Europa en el modo multioperador, único transmisor, baja potencia. Es un modo minoritario, pero ¡somos primeros!:
Primeros de Europa en una modalidad minoritaria
También participamos en el WPX de fonía con el indicativo de Víctor: EA1NY, conseguimos 441 QSO válidos, los 12 de Europa en nuestra categoría. Otra participación importante fue en el concurso de vértices geodésicos en junio. En esa ocasión quedamos los terceros de España. También participamos en el concurso CQ SSB en octubre. Pendientes de ver cómo quedamos. Otro concurso clásico en el que participamos es el ARRL 10 metros, pero en esa ocasión solo pasé unos minutos testimoniales por Lorenzana. Lo importante es que lo pasamos bien y vamos aprendiendo.

Mis concursos

Me gusta participar en concursos de telegrafía, siempre que no tenga otros compromisos. Así, en plan testimonial, he participado en el concurso A1A y en el EAQRP. En otros concursos he ido a sacar puntos, que no a ganar. Así el ARRL CW en el que hice 224 QSO validados. Aquí quedé el primero de España y cuarto de Europa en mi categoría QRP.
Cuarto de Europa, primero de España
En mayo hay dos concursos fuertes, el de Su Majestad el Rey de España, en el que quedé tercero de España en la modalidad QRP. Y el WPX CW en el que con 170 comunicados quedé segundo de España, 20 de Europa y 24 del mundo en mi modalidad QRP.
Diploma de participación en el WPX
Si puedo participo en el concurso nacional de telegrafía. Pero estos últimos años han coincidido con mi estancia en el campamento donde hago el taller de radio. En consecuencia, en el 2017 solo pude estar un rato en el aire con 21 comunicados.

El último concurso importante en el que participé fue el CQWWDX-CW a finales de noviembre. Le dediqué bastantes horas. En los resultados provisionales estoy bien situado:
Resultados provisionales
Segundo de España, 21 de Europa y 28 del mundo en modalidad QRP todas las bandas.

Cumbres en el aire

La modalidad de radio más gratificante para mi es la que la une a la montaña. Se trata del diploma SOTA, cumbres en el aire. Participo tanto de activador como de cazador. Este año como activador he transmitido desde 17 cumbres diferentes con solo una repetida. En octubre conseguí pasar de los mil puntos como activador. Más de 100 cumbres distintas activadas en León. Como activador estoy el segundo de la zona EA1 y el séptimo en España. Como cazador estoy más flojo: 2.700 puntos, el octavo de la zona EA1.

Novedades

La novedad del año ha sido el trabajar satélites. Puesto que la propagación está floja y hay poca diversión, me he buscado una alternativa: trabajar vía satélite. Con los medios de que dispongo es una modalidad realmente complicada. Hay que esperar a que pase el satélite, hay que confiar en que el receptor SDR esté a la escucha del que me interesa y hay que encontrar corresponsales en CW. ¡Y todo tiene que coincidir a la vez! Es frecuente que tenga el satélite a tiro, que llegue a él, que escuche mis llamadas... pero que nadie me responda.

De momento llevo unos 10 QSO con varios países de Europa. Todos los tengo grabados en mp3. Con la experiencia va mejorando el número de comunicados. Hay mucho que experimentar.

El taller de radio en el campamento fue una de las experiencias más gratificantes y bonitas. ¡A ver si puedo repetir más veces!

En resumen, esto ha sido lo más importante en cuanto a radio en el año pasado. ¡Un año bastante completo!

sábado, 23 de diciembre de 2017

Por fin Peña Armada

El pasado jueves ascendí Peña Armada con Jorge, un viejo conocido. Se trata de una formación rocosa que se adentra en el embalse del Porma, en el municipio leonés de Boñar. Cuando pasas por la carretera te la encuentras de frente y llama mucho la atención. Y digo "por fin" porque hace ya años que tenía ganas de ascender este pequeño pico. Por su poca altura, 1.465 metros, lo tenía reservado para situaciones de invierno y nieve. En este mes de diciembre, con el buen tiempo que disfrutamos esta semana hay nieve en las laderas norte de las montañas altas. Así que, tras valorar otras posibilidades, me decidí a subir este pico que tiene referencia sota EA1/LE-101.
Acercándose a Peña Armada
Es una cima muy baja, pero no es sencilla la ascensión, ni siquiera la aproximación. Para llegar a la base de la roca hay que cruzar un bosque de robles, de escasa altura, pero muy cerrado. Solo hay un camino por el que llegar a la peña y es fácil perderlo al no estar bien marcado por su escaso uso. Ya en la base de la roca, hay que localizar el único paso a la cumbre. Se trata de un "canal" entre las rocas. Está marcado con un hito y su ascensión no tiene peligro, pero hay que hacerlo con cuidado y atento a no desviarse del único camino a la cima. Llevaba marcado en mi gps el punto de partida, pero incluso así surgieron dudas. Una vez ascendido este canal, estamos casi en la cima. Unos cien metros más caminando por la cresta y llegamos a la cumbre. La cima tiene una zona plana amplia que permite instalarse con comodidad.
Panorámica desde Peña Armada
Enseguida instalamos las antenas y todo lo necesario para transmitir. Empiezo llamando en la banda de 20 metros. El primero que contesta es YO2BP, Alex, desde Rumanía. Había avisado a los colegas de León por whatsapp, así que el segundo en llamarme fue Agustín, EA1AV. Pronto se armó un pequeño jaleo de gente que me llamaba de toda Europa. Les fui contestando a todos. Las señales no eran muy fuertes y el jaleo menos del habitual. La propagación en esta banda está un poco pobre. En todo caso también hago un QSO con K4DY, Leslie, un corresponsal frecuente, desde Carolina del Norte, en Estados Unidos. También me salió Víctor, EA1NY, desde León, a toda velocidad.
Trabajando la telegrafía desde Peña Armada
Después de responder a todos, tras algo más de media hora en la banda de 20 metros, me paso a la de 40. El primer corresponsal es un inglés en otra cumbre sota: M1EYP/P, Tom. Una vez más el segundo en responder es EA1AV, Agustín, siempre pendiente de mis aventuras. Esta banda tiene mejor propagación. Me llegan corresponsales de toda Europa con señales bastante aceptables.
También me contestan varios colegas en otras cumbres sota de Francia, Suiza e Inglaterra. En total 4 QSO de sota a sota. Es también la banda propicia para comunicar con toda España. Tengo corresponsales de Levante, Andalucía, Cataluña, Aragón o Galicia.

Mientras tengo a Jorge aburrido en la cumbre. Aprovecha para hacer fotos o para usar el móvil. Entre otras cosas observa una manada de rebecos en la ladera norte de Peña Armada, a la sombra de la roca. Yo no tuve oportunidad de verlos.

Rebecos en al cara norte
Pasa ya de la una y media cuando, ante la falta de corresponsales y el temor de aburrir definitivamente a Jorge, apago la emisora. Ya llevo un buen montón de comunicados. Comemos tranquilamente en la cumbre. Se está bien aquí al sol. No hay viento y la temperatura es casi agradable.

Antes de recoger enciendo de nuevo la emisora por si hay algo interesante. Vamos bien de tiempo y no hay prisa. Consigo un último corresponsal montañero. Es Kurt, HB9AFI, desde una cumbre francesa. Como no hay más, definitivamente apago y recogemos. Finalmente fueron 42 QSO entre las bandas de 40 y 20 metros. En VHF, con el talki, solo llego a un repetidor de El Bierzo. No hay corresponsales.

Con todo recogido emprendemos el descenso. Localizamos el canal por el que subimos. Ahora toca descender. En estos casos destrepar suele ser más complicado y delicado que subir. El camino se ve mejor, pero hay que ir fijándose dónde pones los pies o dónde te agarras. Por encima de nosotros un buen grupo de buitres planea en círculos. Llegamos al pie de la roca. Ahora todo es cuestión de seguir la senda hasta el coche sin perderse. Todavía en algún momento nos despistamos y tenemos que buscar el camino entre el bosque de robles. A las cuatro de la tarde estamos ya en el coche.

Ha resultado un día fantástico. Un día estupendo, una excursión emocionante y un acompañante agradecido. Habrá más.

martes, 28 de noviembre de 2017

En el concurso CQWWDX 2017

El pasado fin de semana se celebró el concurso CQWWDX de telegrafía de este año. Yo suelo explicar que es el concurso mundial de telegrafía. En cualquier caso es el concurso de radio más importante del año. Le he tomado gusto a los concursos y procuro participar en los más importantes. Este no me lo pierdo. He estado casi libre de compromisos y le he podido dedicar bastante tiempo. Y creo que el resultado ha estado muy bien.
Pantalla de mi ordenador al final del concurso.
El resumen han sido 352 QSO, con unos seis u ocho duplicados. La puntuación solicitada son 124.214 puntos. Participé en modo toda banda, QRP (baja potencia), "overlay clasic"; es decir buscando todos los corresponsales a oído, sin asistencia y máximo de 24 horas de participación.
Resumen por comunicados y bandas

Mis bandas preferidas son las altas: las de 10 y 15 metros. De hecho estuve tentado de participar en solo en la banda de 15 metros, puesto que la de 10 está casi cerrada. En las bandas altas mis antenas rinden mejor y, sobre todo, tengo menos ruido.

A pesar de que en la banda de 15 metros tengo más comunicados, la banda más interesante ha sido la de 40 metros: 96 QSO, nueve zonas y 42 países diferentes. En la de 15 metros tengo más QSO, más zonas, pero menos países contactados. Al estar en la parte baja del ciclo solar las bandas bajas tienen muy buen rendimiento, mientras que las bandas altas están cerradas o con señales bajas. También me ha sorprendido el rendimiento en la banda de 80 metros. Tengo una antena con un rendimiento muy pobre en esta banda, pero la noche del sábado fue muy rentable.

En cuanto a países trabajados, no hay ninguno nuevo. Hay algún país difícil de trabajar: quizá el más exótico sea S79K en las islas Seychelles, en el océano Índico, al este de África. Un país difícil, pero que ya tenía confirmado. Lo más lejano pudo ser LU2WA, y LW8DQ en Argentina. También contacté varios brasileños, y muchas islas del Caribe. Conseguí comunicados con todos los continentes, salvo Oceanía y la Antártida. Sí que debí trabajar algunos países en bandas nuevas, pero pocas novedades en mi ranking personal.
Mi antena
Y todo esto con mi querido equipo Yaesu FT817, con cinco vatios de potencia de emisión y mi antena dipolo multibanda en el tejado. Por cierto que con el winkeyer, que permite automatizar toda la transmisión, es mucho más cómodo y descansado trabajar concursos. También he comprobado que la experiencia vale mucho. Saber en qué banda ponerse, cuando desistir o cuando insistir para conseguir un comunicado. Todo eso es muy importante. Creo que ha sido el último concurso de este año para mí. Esta vez no podré participar en el ARRL de 10 metros. Estaré fuera de casa.