jueves, 27 de julio de 2017

En el Pico Torres con la radio

Aprovechando los días de vacaciones me he acercado con Luis Miguel al puerto de San Isidro, límite entre León y Asturias para subir el Pico Torres. Se trata de un imponente pico de 2.100 metros de altura con referencia SOTA EA1/AT-022. Iniciamos el ascenso desde lo más alto del puerto de montaña, a 1.500 metros de altura en una mañana soleada en León, pero con nubes en Asturias, y más bien tirando a fresca.
Aspecto del Pico Torres a mitad de la ascensión
La ascensión empieza por unas praderas de pastos con vacas y caballos. Va subiendo poco a poco hasta alcanzar la mitad de la ladera sur. Desde aquí tenemos una vista imponente de la cima. Después se empina un poco más hasta alcanzar la cresta que nos lleva hasta la base de la roca. Desde aquí un camino estrecho y empinado va subiendo hacia la cumbre. La ascensión total nos llevó poco más de dos horas y media.

Ya en lo alto del Pico Torres las vistas son impresionantes. Por un lado el amplio valle de Puebla de Lillo. A un lado la estación de esquí. Al norte los valles asturianos siempre verdes. En ocasiones algún retazo de nube se acerca desde el norte, pero al pasar sobre las cumbres se deshace totalmente.
Todo listo para empezar a transmitir
Instalo antena y emisora con rapidez. Tras una pocas llamadas en la banda de 20 metros, me contesta SA4BLM, Lars, desde Suecia. El tercero en llamarme es VE1WT, Phillip, desde Canadá. Llega con buenas señales. Después van llamando distintos corresponsales de toda Europa. Las señales no son intensas y hay bastante QSB. Tras avisar por Whastapp, consigo escuchar muy débil a Agustín, EA1AV.

Terminada la primera tanda en la banda de 14 MHz. paro un rato, llamo por la banda de 2 metros y me salen Agustín y Víctor. Nos escuchamos en directo, con cierta dificultad. Es el momento de parar a comer.
Transmitiendo en lo alto de Pico Torres
Tras la parada, vuelto a la radio. Esta vez en la banda de 40 metros. El primero que me responde es Víctor, EA1NY, desde León. Llega con mejores señales que Agustín. Después van saliendo corresponsales de Suiza, Holanda, Inglaterra, Francia. También algún español, pocos. Curiosamente hago dos QSO con Ceuta: EA9PD y EA9QD. Esta banda está muy floja. Con dificultad consigo QSO con dos corresponsales en otras cumbres: HA/OK2PDT/P desde Hungría y HB9CBR/P desde Suiza.

Finalmente completé 30 comunicados entre todo el tiempo que estuve en radio. No es mucho, pero cumple suficientemente mis objetivos. Un nuevo sota hecho. Ya van 100 cumbres distintas en CW. ¡Esto está empezando a ser algo! Si todo va bien, antes de fin de año tendré más de 1.000 puntos como activador.

Descendemos por un camino distinto. La bajada lleva también bastante tiempo. Desde abajo ahora podemos contemplar la cumbre imponente. Ahora el cielo está totalmente despejado. Es un pico chulo, pero no es sencillo. 

domingo, 23 de julio de 2017

Taller de radio en el campamento

Por segundo año he dirigido un taller de radio en el Campamento de Valdelugueros al norte de la provincia de León. Los errores del año pasador sirvieron como experiencia para conseguir un taller de radio con más éxito. Asistieron a este campamento unos 90 niños de Castilla, León y Asturias. Todos con edades entre 9 y 12 años. Cada día un grupo de chicos participan en el taller que les toca ese día: nudos, supervivencia, tiro con arco, radio... De esta forma, a lo largo de seis días, pasaron por el taller de radio todos los acampados.
Un chico al micrófono. Los demás muy atentos.
En esta ocasión he vuelto a llevar mi vetusto FT-7B, sencillo y fiable. Las desventajas de este equipo es que, al ser analógico, es muy difícil dar una frecuencia exacta. A esto hay que añadir que va variando de frecuencia mientras calienta. El truco para paliar, en parte, este inconveniente fue encenderlo con el volumen bajado durante las explicaciones iniciales. Además les mostré mi equipo habitual, el FT-817. Como antena esta vez usé una bazoca, que parece responder mejor que el dipolo ante la estática y va muy bien. La ubicación es la mismas del año pasado, el valle del río Curueño, entre montañas de más de 2.000 metros que apantallan notablemente en algunas direcciones.

El taller de radio, junto con otros talleres, se desarrolla entre las cinco y las seis de la tarde. El primer día la actividad resultó bastante mal. Tras las explicaciones iniciales, usando un Power Point más breve que el del pasado año, nadie respondió nuestras llamadas. Quedó muy deslucido. Antes de terminar la hora del taller, pudimos escuchar y mostrar por escrito un QSO en telegrafía entre un francés y un alemán.
El shack listo para empezar el taller de radio
El segundo día la cosa fue un poco mejor. Pudimos hacer ocho QSO. Los chicos emocionados. Desde el primer momento tenía claro que tenía que estar anunciado en el cluster para tener éxito. Lo intenté desde el móvil, pero no salió anunciado. El segundo día alguien nos anunció y empezamos a tener corresponsales.

El tercer día la propagación estaba corta y tras avisarle por whatsapp nos sale Agustín EA1AV y algunos corresponsales más de León. Cuando, tras varias llamadas, nadie contestaba, Agustín volvía a llamarnos. Así, ese día catorce chicos encontraron corresponsal. ¡Esto marcha mejor! Los siguientes días pude conectar el portátil a internet a través del móvil. Aunque la conexión es deficiente, me permitió anunciar la actividad en el dxfuncluster y avisar en su chat que necesitaba corresponsales. A partir de este día no faltaron corresponsales. Una vez anunciada la actividad y tras varias llamadas, siempre salía algún amable corresponsal desde alguna parte de España.
Las explicaciones antes de empezar a llamar
La experiencia para los chicos resultó estupenda. Pocos conocían la radioafición, pocos conocían también el morse. Todos querían ponerse al micrófono. En opinión de monitores y acampados resultó el taller más "chulo" de los que se realizaron en el campamento. Al otro lado, los corresponsales con frecuencia parecían emocionados al hablar con un niño de estas edades. ¡Una experiencia realmente gratificante!

El resultado final fue que más de la mitad de los acampados pudieron hablar con algún corresponsal. En total pudimos hacer 54 QSO. Incluso un comunicado con Francia: F4FYU, Christophe, cerca de Cannes nos contestó en perfecto castellano.

Agradezco desde aquí a todos los corresponsales su participación. Sin corresponsales no hay radio. Agradezco especialmente a los colegas que nos dieron su nombre y QTH. Los QSO necesariamente tienen que ser breves, pero los chicos agradecen conocer algún dato del corresponsal: al menos su nombre y su ciudad.

También quiero pedir perdón por los que se quedaron sin poder contactarnos. Teníamos que seguir un horario bastante estricto para no perturbar la marcha del campamento. Es solo una actividad más. Muy bonita, pero una más.

Quizá el próximo año me sienta con fuerzas para repetir la experiencia. ¡Avisaré!

martes, 11 de julio de 2017

Con Luis en el Gistredo Viejo

Este domingo me venia bien hacer una excursión al monte con la radio. Incluso tenía acompañante, mi amigo Luis, que me soporta con gran paciencia. Pero las previsiones daban lluvias ligeras o tormentas en toda la provincia. Así que busqué la zona en la que se pronosticaban menos posibilidades de lluvia. Así elegí el Gistredo Viejo, un pico sencillo situado en el Bierzo, muy cerca de Noceda del Bierzo. Su referencia sota es EA1/LE-146 y tiene una altura de 1.731 metros.
Llegando a la cumbre del Gistredo Viejo
Partimos desde el pueblo de Robledo de las Traviesas. El  camino no puede ser más sencillo, una pista forestal que sube con una pendiente continua haciendo zigzag por estos montes. El cielo tiene nubes entre claros, hace bastante calor y el ambiente es húmedo y muy caluroso. Solo sopla un poco de viento en la parte más alta del monte. La ladera tiene vegetación de monte bajo y algunas zonas de pinos. Las sombras son escasas. Desde la parte superior del monte se contempla casi todo el Bierzo.

En lo alto del monte hay una caseta de vigilancia de incendios. Un joven hace guardia allí durante todo el día. También hay una estación base de telefonía móvil. Instalo la antena sujeta a un pequeño pino. Por miedo a que en cualquier momento se ponga a llover llevo lo necesario para una activación rápida. Solo pongo la antena dipolo alimentada en el extremo que me sirve para las bandas de 20 y 40 metros.
Acabando de instalar el equipo
Empiezo en la banda de 20 metros. Escucho a G4TJC/P, Simon, desde una cumbre en Inglaterra. Nos costó escucharnos, pero pudimos completar el QSO. Después busqué una frecuencia libre y me puse a llamar. Nada espectacular. Contestaban los habituales desde Alemania, Suiza, Bélgica, Inglaterra. Entre todos destacan dos compañeros de León: EA1SB, Marco y EA1AV, Agustín.

Tras unos 20 minutos y 19 QSO, a uno por minuto, paso a la banda de 40 metros. El primero que contesta es OF2BFG, Jari, desde Finlandia. Después contestas ya desde España, Italia, Holanda. La propagación está pobre y con QSB profundo, como es habitual este verano. Tras un cuarto de hora en la banda de 40 metros he completado otros 8 comunicados, cuatro de ellos con españoles.
Todo listo para empezar a llamar
He completado en total 27 QSO. El cielo se está cubriendo de nubes y en cualquier momento puede llover. Aviso que apago el equipo y rápidamente me pongo a recoger. Con todo ya empaquetado y sin riesgo de que se moje nada importante podemos comer con tranquilidad.

Son aproximadamente las cuatro de la tarde cuando, después de saludar al guarda, emprendemos el descenso. Bajamos sin apenas parar, pero el descenso es largo, ocho kilómetros de camino. Hora y media de bajada. Llegamos al coche sin novedad. En ningún momento ha caído una gota de agua. De vuelta ya a León vemos nubes oscuras que amenazan tormenta, aunque llegamos a casa sin más percances.

Al día siguiente descubrimos que en algunas zonas de la provincia han caído tormentas de pedrisco muy fuertes. ¡Parece que elegimos bien nuestro destino!

Resultado del concurso CQWWDX

Acabo de comprobar mis resultados en el concurso CQWWDX de noviembre de 2016 y encuentro que, en mí categoría, he quedado ¡el primero de España! Y el 14 de Europa
Primero de España en categoría QRP, asistido, todas las bandas
Resumen de puntuaciones.
Y eso que le pude dedicar menos horas que otros años.

viernes, 7 de julio de 2017

Remelende con Toni y Marcos

Ha pasado el mes de junio sin haber hecho ninguna excursión sota. Hacía mucho tiempo pasaba un mes sin hacer una excursión de radio. Junio fue un mes complicado. Pero aprovechando un día que me corresponde por las fiestas de León me he tomado un lunes libre para ir hasta el puerto de Las Señales para hacer una cumbre nueva para mí: el pico Remelende. Se trata de una cumbre de 1.888 metros de altura que hace frontera entre León y Asturias. Está catalogado como sota EA1/AT-097 y tiene un vértice geodésico con referencia VGLE-291. Es curioso: para sota está en Asturias, para vértices está en León.
Marcos y Toni. Al fondo el Remelende
Esta vez conseguí dos acompañantes: Toni, EA3AH, que además puso el coche, y Marcos, un joven interesado en la radio. Llegamos al puerto de Las Señales, el punto más rápido para llegar a la cima, y a eso de las once de la mañana empezamos la ascensión. Es una cumbre bastante accesible, partimos ya por encima de los 1.600 metros, el desnivel es de unos 250 metros. El recorrido total es algo más de dos kilómetros. Pero algunos no están acostumbrados a estos esfuerzos. De vez en cuando parábamos para un breve descanso. Las paradas cada vez eran más frecuentes. Por fin llegamos a la cumbre a eso de las doce y veinte de la mañana.

Rápidamente nos pusimos a montar el equipo. Con ayuda es más rápido instalar todo. La idea era activar tanto sota como vértice, en telegrafía y en fonía. Empecé en telegrafía en la banda de 20 metros. El primero en contestar a la una en punto fue OE7PHI, Hans, desde Austria. Curiosamente el segundo que contesta es KA1R, Mattew, desde Massachusetts, USA, con muy buenas señales. Después van respondiendo de toda Europa. Las señales suelen ser más bien flojas y con mucho desvanecimiento.
Panorámica desde el pico Remelende

Pero en esta banda también me llegan otros tres americanos: N1GB, George, en Vermont; K4DY, Leslie, desde Carolina del Norte y AC1Z, Robert, en New Hamshire. Todos ellos cerca de la costa este de Estados Unidos. A los veinte minutos, ya no me contesta más gente en la banda de 20 metros. Me paso a la de 40 metros. Se supone que en esta banda entrarán estaciones de España. Pero la propagación está muy floja. Contestan desde Irlanda del Norte, Francia, Holanda, Suiza, pero ningún español. Destaca HB0/HB9DST/P, Paul, un suizo que está en una pequeña cumbre de Liechtenstein. Nos costó bastante completar el comunicado. Las señales eran realmente muy bajas.

Poco antes de las dos de la tarde se puso Toni al mando con el micrófono. Después de unas cuantas llamadas empezaron a contestar. Esta vez sí, nos reciben desde España: EA5GXI, Julio, desde Castellón; EA7IV, Pedro, desde Córdoba... Poco a poco fueron contestando de toda la península, incluidos algunos portugueses. También algún italiano de los habituales. Como estamos en una montaña alta, lejos de la civilización, todos nos llegan con señales muy limpias, se les recibe bien. Pero los corresponsales es frecuente que nos reciban con dificultades: transmitimos con solo 5 vatios y los que están en la ciudad suelen tener mucho ruido en recepción. Con frecuencia nos piden confirmación o intentan repetir el QSO porque no nos han escuchado bien.
Trabajando la telegrafía desde la cumbre del Remelende

Toni está al micrófono y yo apunto los QSO en el portátil. A eso de las dos y media hacemos una parada. ¡Es hora de comer! Lo importante primero. Es una parada breve. Una comida rápida y volvemos a la radio. Esta vez me pongo yo al micrófono y Toni apunta. A todo esto Marcos observa y pregunta de vez en cuando. Especialmente cuando estoy con la telegrafía.

Tras la comida la situación es igual que antes. Pocos corresponsales, nos escuchan con dificultad, las señales se desvanecen. De todas formas vamos trabajando bastantes provincias. Como queremos llegar a casa a eso de media tarde, nos habíamos propuesto apagar y recoger sobre las tres y media, como muy tarde. Además quería hacer una prueba en la banda de 50 MHz. Es la época en que se abre a Europa por capa E esporádica. Aviso que vamos a apagar y alguien dice que si nos ponemos en telegrafía. Le hago caso, me pongo en 7.032 MHz y llamo en CW. Esta vez sí que contestan desde España: EA5KY, Luis, desde Valencia; EA7JYD, Manuel, desde Córdoba... También contestan desde Italia, Francia, Inglaterra. Ya al final del todo escucho a Agustín, EA1AV, desde su pueblo. Me llega muy flojo y él tiene dificultades para escucharme.
Una charca limpia en el descenso.
Cuando pasan de las tres y media apago el equipo. Conecto un momento la antena de 50 MHz. Escucho la banda: desierta. Hago algunas llamadas por si acaso. Nadie contesta. Definitivamente es hora de recoger. Finalmente hemos completado nuestros objetivos: 104 QSO, 62 de ellos en fonía y otros 42 en telegrafía. La recogida es incluso más rápida que la instalación. Pronto iniciamos el descenso.

La bajada es más cómoda. No hace falta hacer paradas para descansar. La única dificultad es encontrar un camino hacia el coche. En estos montes no hay camino. Menos mal que estamos en verano, porque por el lugar que descendemos está lleno de charcas que ahora están casi secas. En primavera debe ser todo una charca embarrada. Tardamos 45 minutos en llegar al coche. Ha sido un día magnífico de montaña y radio.

miércoles, 7 de junio de 2017

Sprint vértices 2017

Ya es tradicional que unos cuantos amigos participemos en el sprint de vértices geodésicos que cada año organiza el Radioclub Henares el primer domingo de junio. En el argot de los radioaficionados un sprint es un concurso breve que dura unas horas. En este caso se trata de contactar con estaciones en o desde diferentes vértices geodésicos distribuidos por la geografía española. En esta ocasión elegimos el vértice llamado Rodera, con referencia VGLE174, cerca de Rioseco de Tapia. Está situado muy cerca del vértice en el que participamos el año pasado.
Todos los participantes salvo el fotógrafo: EC1KD, EA1NY, EA3AH, EA1AV y EA1AFB
En esta ocasión usamos el indicativo de Héctor, EC1KD, por ser un indicativo breve y sonoro. Además de Héctor y Toni, estaban Agustín, EA1AV; su hijo Javier, EA1AFB y Víctor, EA1NY. A última hora nos visitaron algunos turistas.

Sobre las nueve de la mañana estábamos al pie del vértice. Enseguida instalamos las antenas. Un dipolo tipo bigotes de gato para las bandas de 40 y 20 metros y una vertical. Yo instalé mi equipo habitual: un dipolo alimentado en el extremo para las bandas 40 y 20 metros. En telegrafía estaba yo solo con mi FT-817 y sus 5 vatios de potencia. Los demás trabajaron en fonía con un IC-706 y 50 vatios de potencia.
En primer término mi antena sobre el vértice. Al fondo los coches y otras antenas.
El concurso empieza a las diez, hora española. Empiezo en la banda de 40 metros, pero nos interferimos al estar los dos grupos en la misma banda. Así que me paso a la banda de 20 metros, que en principio no suele tener buena propagación con España. Sorprendentemente enseguida consigo hacer comunicados con EA1URP, Palencia; EA1RKV, Pontevedra o EG1AV, Ávila. Todos con muy buenas señales. ¡La propagación está fantástica! En una hora consigo 20 QSO en la banda de 20 metros con toda España. Esto solo puede ocurrir por haber una propagación por capa E esporádica. Desde luego es la época propicia para este tipo de propagación.
Trabajando en fonía
Mientras estamos en distintas bandas, uno en la de 20 metros y otros en la de 40, no tenemos ningún problema de interferencias entre nosotros, a pesar de la proximidad de las antenas. Los dos equipos están equipados con "stubs" que nos permiten filtrar los armónicos y son muy efectivos para estos casos. El problema viene en algunos momentos en que las dos estaciones estamos en la banda de 40 metros. En estos casos las interferencias son bastante fuertes y molestas. De tal modo que así no podemos trabajar a buen ritmo. Tras un rato en la banda de 40 metros, vuelvo a la de 20.
Trabajando en telegrafía desde mi coche
En la banda de 20 metros consigo QSO con toda España, pero también con Italia, Suiza o Alemania, donde también hay colegas que participan en el sprint. El concurso acaba a la una de la tarde. En la última hora solo consigo un QSO con Marco, EA1SB desde León. Se ve que la esporádica se ha perdido.

En total yo completé 32 QSO en telegrafía. En fonía se hicieron 229 QSO. En SSB hay más gente y salimos con más potencia. Pero en CW los QSO puntúan más. Parece que este año estaremos mejor clasificados que el año pasado en que la propagación estuvo muy pobre. Además este año ha habido bastantes estaciones que se han tenido que retirar por culpa de las tormentas. Sobre todo en el sur de España.
Agustín ante la antena de CW
Acabada la jornada recogimos pronto todos los trastos. Cuando estábamos ya regresando en los coches por el monte cayó un buen chaparrón. Si nos pilla con todo instalado hubiera sido bastante molesto.

Considero que ha sido una muy buena jornada de radio. Parece que además la suerte nos ha acompañado. Ya veremos cómo quedamos. Desde mi punto de vista, cometimos el error de poner las antenas muy juntas y eso provoco interferencias más fuertes cuando estábamos en la misma banda. El próximo año mejoraremos. Ya empezamos a tener experiencia para ser competitivos.

Actualización

 Han salido los resultados provisionales del concurso. No parece que vaya a cambiar nada en los definitivos. ¡Hemos quedado los terceros en nuestra categoría!
Terceros en categoría multioperador

jueves, 1 de junio de 2017

Concurso WPX y QSL

El pasado fin de semana participé en el concurso WPX, uno de los concursos importantes del año. Concurso a nivel mundial de todos contra todos de 48 horas de duración. Empecé el sábado madrugando un poco: a las siete. Me sorprendió la buena propagación con Norteamérica en la banda de 40 metros. También estaba abierta la propagación en 20 y 15 metros con Europa. Solo estuve hora y media, completando 29 QSO.

Tuve que estar todo el día fuera de casa. Regresé a eso de las nueve y media de la tarde. Aunque la propagación no está muy bien, pude hacer un montón de QSO con Europa y América, principalmente en las bandas de 15 y 20 metros. Ya por la noche trabajé sobre todo la banda de 40 metros, con algunos comunicados con Europa en la banda de 80 metros. Me acosté tarde con 100 QSO completados. ¡No está mal, dado que estuve fuera la mayor parte del día!
El N1MM+ al final del concurso.
El domingo tenía menos compromisos y más tiempo. Como me acosté tarde, madrugué un poco menos. Mi primer QSO es a las nueve y media. Enseguida me doy cuenta de que la propagación está mal, muy mal. Solo llega Europa y con señales bajas y desvanecimiento. Por la noche una tormenta solar ha cerrado las bandas. Solo pude hacer unos pocos QSO en 40 y 20 metros. A media mañana tuve que salir.

Cuando regresé, a eso de las dos de la tarde, la propagación seguía muy floja. Trabajé principalmente la banda de 20 metros con Europa. Ya por la tarde la propagación va mejorando levemente. Hasta las siete que tuve que salir de nuevo, había completado 173 comunicados contando los del día anterior. Las bandas altas solo se abrieron en contadas ocasiones y con señales bajas.

Cuando regresé, a eso de las nueve y media de la tarde, la propagación había mejorado bastante. Además se abrió la banda de 10 metros con Europa. También la de 15 metros estaba bastante mejor. Pero al día siguiente hay que madrugar para trabajar. Así que poco después de las diez de la noche apagué la emisora.

En resumen un concurso muy flojo por culpa de la propagación. Ningún país nuevo. 191 QSO, cuando el año pasado había conseguido 264. Además el día que más tiempo pude trabajar la propagación empeoró. No hay posibilidades de puntuar bien. La gran diferencia es que usé el winkeyer durante todo el concurso. Esto me permite que la transmisión la haga el ordenador, facilita mucho el no equivocarse y todo es más ágil. Cuando ocasionalmente tuve que transmitir a mano el intercambio recordé la dificultad de transmitir a gran velocidad una serie de números sin equivocarse. En fin, un fin de semana divertido.

QSLs recibidas este mes

Todos estos comunicados hechos con 5 vatios de potencia y una antena dipolo multibanda.
Australia

Guayana Francesa
Irán