lunes, 8 de agosto de 2022

SOTA Pico de la Devesa

Este verano está resultando muy caluroso. El pasado fin de semana pasé mucho calor en La Lampa. En verano aprovecho para ascender sotas lejanas y prominentes. Hay luz durante muchas horas. Esto no es posible en invierno. Para el primer fin de semana de agosto he elegido el Pico de la Devesa, situado muy cerca del puerto de San Glorio, entre León y Cantabria. Tiene referencia sota EA1/LE-232 y 1857 metros de altura. Desde el puerto de San Glorio, a 1600 metros de altura, parece una ascensión sencilla, apropiada para días de mucho calor.

Pico La Devesa visto desde la carretera

Una vez situado en el puerto de San Glorio, hay un parking en el lado sur. Está casi lleno de vehículos, algunos extranjeros. Pero hay sitio para mi coche. Sopla una ligera brisa desde Cantabria. No hace demasiado calor, se está bien. A lado del aparcamiento parte una pista que coincide en su inicio con el Camino Lebaniego. Se trata de una variante del Camino de Santiago que pasa por Santo Toribio de Liébana, un monasterio importante muy próximo. Muy pronto la pista se divide en dos. Yo sigo por la que avanza hacia el suroeste en ligera pendiente. Tras avanzar unos cientos de metros, veo mi objetivo de frente.
Avanzando por la pista, veo Pico de la Devesa frente a mi

A mi derecha tengo un pinar y a mi izquierda las amplias praderas de la Vega de Tama. El cielo esta mayormente despejado, pero con algunas nubes que se quedan sobre cumbres. Se avanza sin ninguna dificultad. La pista por la que camino acaba con un ligero descenso después de haber recorrido algo más de un kilómetro. Encuentro unas charcas casi secas. Supongo que en primavera habrá abundante agua que dificultará el paso. Ahora tengo ante mí una pendiente más pronunciada que parece el recorrido correcto hacia el Pico de la Devesa. Se intuye una pista en el borde del pinar, pero los retoños de pinos y las retamas hacen difícil el avance. Si esto no se cuida, en unos años será muy difícil subir por aquí.
Cerca del fin de la pista. Se intuye el camino al borde del bosque

Asciendo entre los pinos que van creciendo y las retamas. No hay camino, hay que encontrar paso entre la vegetación. De momento no hay dificultad. Llego a la parte más alta del bosque, al pie de la Peña de la Nave. Giro hacia el oeste buscando mi objetivo. Hay sendas que se pierden y vuelven aparecer. Pronto me encuentro ante la majestuosa figura de Pico de la Devesa. Hay que descender un poco para acometer la ascensión final.
Pico de la Devesa. Siempre al límite del pinar

Pronto estoy al pie de la cima. Todo el recorrido lo he hecho por el borde el pinar. Dentro del pinar hay un claro que quizá puede ser un acceso más directo a esta cumbre. No sé cómo está de transitable. Busco el punto de acceso a la cumbre. El paso adecuado está al oeste, justó por la parte de atrás. Realmente hay dos cumbres muy cercanas. Primero subo a la que está más al oeste. Arriba quedan los restos de un repetidor de televisión y ¿un pararrayos? No hay mucho sitio. La cumbre del este es ligeramente más alta. Voy a por ella.
Pico de la Devesa visto desde la cima vecina

El paso de una cumbre a otra es muy sencillo. Cualquiera de las dos cumbres está dentro de la zona de activación sota. La cima en la que activo es más amplia y segura. Sopla un viento moderado y casi frío. ¡En León estarán ahora cerca de los 30 grados y yo aquí pasando frío! Las vistas son fantásticas: al norte tengo el Coriscao, un poco a la izquierda el Vallines, por detrás, entre los dos, el Escaño. Los tres fantásticos y ya activados por mí. A la derecha la crestería que sube hasta el mojón de las tres provincias y Peña Prieta. Al sur, muy cerca, la Sierra de Orpiñas, una sota imponente que quiero activar pronto. Al oeste el valle que sube desde Riaño.
Panorámica de 360 grados desde la cumbre

Sierra Orpiñas al fondo
Encuentro un hueco entre las rocas para sujetar a caña sin necesidad de cuerdas. Despliego la antena y preparo el equipo. Como tengo frío, me pongo otra camiseta más, lo único que he traído. ¡Parezco un montañero sin experiencia! ¡Pero yo esperaba mucho calor! Como son casi las tres de la tarde, dejo la radio lista y me tomo el bocadillo. En los primeros bocados consulto el clúster... está TF/OK2KG/P, Jiri, un checo, en una pequeña cumbre, (TF/VE-003) de una pequeña isla en Islandia. Dejo el bocadillo, enciendo la emisora y me pongo en su frecuencia. Le escucho flojito, pero a las pocas llamadas me responde y completamos el QSO. ¡Primer comunicado de sota a sota del día! Apago de nuevo la emisora y sigo con el bocadillo.

Acabo de comer y vuelvo a la radio. Está SV2RUJ/P, Stravos, en una cumbre de Grecia. Me pongo en su frecuencia. Le escucho muy flojo. Le llamo un buen número de veces, pero no me escucha. Por fin desisto. Busco una frecuencia libre en la banda de 20 metros y empiezo a llamar. La primera respuesta viene de Alemania, DL1HBT, Tom. El segundo que me responde es Massimo, IK1GPG, con señales atronadoras. A continuación responden de toda Europa: Suiza, Inglaterra, Austria...

En general los corresponsales llegan con señales medianas o flojas, con algo de desvanecimiento. Mi experiencia es que el verano no es el mejor momento para la propagación a larga distancia en las bandas de hf. No hay demasiado lío.

De pronto me sorprende EA7HZ, Jorge, desde Málaga. ¡Hoy llega España en la banda de 20 metros! No es habitual. Unos pocos QSO más tarde escucho a Manuel, EA2DT, desde Pamplona. Señal mediana, pero estable. ¡Más cerca que Málaga! Poco después el que me sorprende es Ignacio, EA2BD, también en Pamplona. ¡Siempre es una alegría escuchar a un amigo!

El equipo en lo alto del Pico de la Devesa

Una vez respondidos todos los corresponsales, busco otros colegas en cumbres antes de cambiar de banda. Consigo dos QSO más de cumbre a cumbre: IW0HK/P, Borgnino, en Italia y DL/ON6ZQ/P, Christophe, un austriaco en una cumbre de Alemania. ¡Buen final!

Paso a la banda de 40 metros. La adecuada para trabajar corresponsales españoles. Me pongo a llamar. Sigo llamando. Por fin me responde una señal muy fuerte: F5JKK, Éric desde Francia. Nadie más. Vuelvo a llamar con insistencia. De nuevo me contesta Manuel, EA2DT. Hoy no tengo prisa, así que vuelvo a llamar. Tengo tiempo, pero no paciencia infinita. Nadie más responde a mis llamadas. Busco en el clúster, por si hay algo interesante. Nada. Aviso con un QRT y apago el equipo. Toca recoger.

Sierra de Orpiñas al sur. Un objetivo pendiente. Parece bastante exigente: casi 900 metros de desnivel

El descenso no tiene ninguna dificultad. Una vez conocido el camino de subida, es cuestión de bajar por el mismo sitio. Ahora, mientras encuentro paso entre las retamas y los pinos nuevos, tengo de frente la vega de Tama y detrás el puerto de San Glorio.
Al fondo la Vega de Tama y San Glorio

Lógicamente el descenso es mucho más rápido. Llego al coche sin novedad. En cuanto tomo la carretera y empiezo el descenso, vuelven los calores. Ha sido una buena jornada de montaña y radio: frescor, deporte, buen paisaje y 23 comunicados. Tres de ellos de cumbre a cumbre.

miércoles, 3 de agosto de 2022

SOTA Peña Lampa, primera activación en Palencia

 Tengo activadas muchas cumbres sota en la provincia de León y en las limítrofes: Asturias, Zamora y Cantabria. Pero me falta activar tres provincias que limitan con la mía: Palencia, Lugo y Orense. Palencia es la provincia más cercana. He estado varias veces cerca de la montaña palentina, pero hasta el último sábado de julio no he hecho mi primera activación. Hace ya tiempo que tenía estudiada la ascensión a Peña Lampa, referencia sota EA1/PL-014 y 1803 metros de altura. He pasado varias veces a su lado. Ya la han activado ya tres colegas.

A la salida de Velilla hacia Riaño, encontramos Peña Lampa

Para llegar a la Lampa, paso por Guardo, después cruzo Velilla del Río Carrión hacia Riaño. Al salir de Velilla, encontramos de frente la cumbre de la Lampa. Se podría subir desde la base de la montaña, al lado de la carretera. Pero he preferido subir por el valle que se extiende al sur de la montaña. Una carretera bien asfaltada recorre buena parte del valle dando acceso a antiguas minas de antracita. Dejo el coche en el punto donde acaba el asfalto y empieza una pista de tierra. Así me ahorro cien metros de desnivel. Aunque tenga que recorrer más distancia.
Inicio de la ascensión por una pista

La pista tiene un firme en buen estado. Un coche normal podría ascender sin problemas casi hasta el final de la misma. A los lados del recorrido hay árboles de distintas especies: coníferas, robles, hayas... En algunos tramos hay escombreras o restos de construcciones mineras. La pista asciende sin demasiada pendiente. El día es muy caluroso y el sol aprieta implacable. A medida que asciendo voy entrando en un bosque de hayas más fresco y agradable. Algunas escombreras afean el entorno. La pista acaba en la Cabaña de los Senderos. Es una braña para el ganado con una casita. Todo bien conservado y vacío cuando llego. Hay una fuente con un abrevadero. A lo lejos veo mi objetivo.

Construcción para el ganado con abrevadero. Al fondo Peña Lampa

Hago una breve parada y salgo por la puerta norte del corral hacia una pequeña pradera. Desde aquí parte una senda que asciende hacia lo alto del monte. Es el único camino que veo, así que no me queda otra que ascender. La senda parece desviarse de la cumbre que busco, pero encuentro algunos hitos que indican que este es el camino. Por fin la senda se desvía hacia la derecha hasta llegar al collado Lampa, a 1580 metros de altura. Parece un punto apropiado para avanzar hacia la cumbre.

Tomo una senda que parece adecuada. Pronto compruebo que se pierde y que el avance es complicado. Busco otra senda más abajo. Preferiría no perder altura, pero no me queda más remedio que encontrar sendas abiertas entre la ladera, más abajo. El avance por la zona alta de la montaña es muy complicado. Estoy en la ladera sur y el sol golpea implacable. Pero hay bastantes árboles, de no mucho porte, dispersos entre el camino. Otra vez encuentro variedad de robles, hayas, coníferas y árboles que no conozco. De vez en cuando paro a su sombra.

Hay muchas sendas y árboles dispersos en la ladera

De vez en cuando se hace difícil avanzar por el camino. Hay muchas sendas, normalmente debo buscar otra más abajo en la ladera. Con frecuencia, en vez de ascender, tengo que descender. La excursión se hace dura por el calor. No hay viento. Me acerco ya a la cumbre. Ahora toca ascender por una pendiente más fuerte. El objetivo está cerca. Ya queda poco.

La cumbre de Peña Lampa está cerca

El último tramo es de roca bastante fracturada. Baja una pareja. Nos saludamos. Observando la caña que sobresale de mi mochila, me preguntan si llevo una guitarra. Les explico que voy a transmitir desde la cumbre. La cima tiene un vértice geodésico y una construcción circular hecha con piedras.

La cima de Peña Lampa

Las vistas desde arriba son fantásticas: al norte tengo el pico Arbillos y detrás la mole del Espigüete. Visto desde el sur, el Espigüete es muy diferente. Nada que ver con la pirámide esbelta que vemos al este, desde la zona de Riaño. Al este, las montañas que hay por encima de Guardo. En medio el embalse de Compuerto. Al oeste tengo Peñacorada y diversas montañas de León. Al sureste la extensa llanura palentina.

Panorama de 360 grados desde Peña Lampa

Son casi las dos y media de la tarde. El sol luce en lo más alto. Pero hay viento moderado. En la cumbre se está bien. El fin de semana pasado se me rompió el extremo de la caña. Hoy traigo una caña nueva, un poco más corta: 8 metros de altura, pero también algo más ligera. La sujeto al vértice y despliego la antena. Queda casi a la misma altura que con la vieja caña. Miro el clúster. En 14.062 está TM1SOTA, desde una cumbre de Francia. Le escucho muy bajo, pero enseguida me responde y completamos el comunicado. ¡Ya tengo un QSO de sota a sota! Pero son casi las tres de la tarde. Apago el equipo y me tomo el bocadillo antes de empezar.

Antena desplegada en Peña Lampa. Al fondo Peñacorada

Una vez alimentado me pongo en la banda de 20 metros y llamo. Tarda un poco en llegar la primera respuesta: llega atronador F8DGF, Nicolas, desde Francia. Después van respondiendo de toda Europa los habituales: Alemania, Suiza, Chequia, Italia... No hay grandes aglomeraciones. Y las señales, en general, no son muy fuertes. Muchos me pasan reportes flojos: 549, 529... y es frecuente el desvanecimiento. Pero estoy entretenido. Me llama F/HB9CYV/P, Christian, un suizo en una cumbre de Francia. ¡Nuevo sota to sota! Poco después atiendo a SV2RUJ/P, Stavros, desde Grecia. Dos más.

Mi equipo en Peña Lampa

Cuando he respondido a todos, me paso a la banda de 40 metros. Antes de llamar veo en el clúster que está OK1KDN, Jan, en una cumbre de República Checa. Llega flojo, pero conseguimos completar el QSO. Hago unas cuantas llamadas. No hay muchas respuestas. Pero consigo comunicar con Francia y Eslovaquia. Uno de los corresponsales es, como siempre, EA2DT, Manuel, en Pamplona. La última respuesta me viene de Iñaki, EB2GKK/P, desde una cumbre en Vizcaya. En esta activación completé 5 QSO de sota a sota. ¡No está nada mal!

Vista al noreste desde la cumbre. A la izquierda el Espigüete

Son cerca de las cuatro de la tarde y quiero estar en casa antes de las ocho. Así que toca recoger. Antes de acabar, tomo el talky y hago una llamada en 145.525 MHz. Enseguida me responde José, EA1IIB, desde la Virgen del Camino. Llega bastante bien, con un ligero ruido. Bastante distancia en esta banda. Ahora ya recojo todo el equipo e inicio el descenso.

Descendido el primer tramo de roca, llego a la ladera sur. Busco las sendas más adecuadas para avanzar. El sol me castiga inmisericorde. En algunos tramos el aire está completamente quieto y casi me ahogo de calor. De vez en cuando, paro a la sombra de los árboles. En otros tramos sopla una ligera brisa que se agradece mucho.

Buscando el camino hacia el corral de ganado

La senda más adecuada está más abajo en la ladera de la que usé para la ascensión. Cuesta abajo se avanza más deprisa. Mi objetivo es llegar lo más directo posible hasta el corral de ganado que tengo que cruzar para llegar a la pista por la que ascendí. Cuando estoy muy cerca del corral, el camino me hace ascender de nuevo. No hay camino directo. Con el calor y el cansancio, prefiero no subir para volver a bajar. Pero no es posible. Tengo que ascender hasta encontrar de nuevo la senda que me lleva al corral. 

Casa anexa al corral de ganado

Una vez alcanzado el corral de ganado todo es más fácil. Tomo la pista y voy bajando con rapidez. Entre las sombras de las hayas es más cómodo y agradable caminar. En poco tiempo alcanzo el coche. El esfuerzo ha valido la pena. Completé 26 comunicados con cinco de cumbre a cumbre.

martes, 26 de julio de 2022

SOTA Peña del Prado, Meloita

 Tras unas semanas de líos personales en las que no pude hacer excursiones sota, encuentro un día libre y decido hacer una excursión. Mi objetivo es Peña del Prado, con referencia sota EA1/LE-227, y 1880 metros de altura. Desde el principio observé que podría ser una cumbre difícil de ascender. Tiene una enorme pared al sur y no parece que haya pasos sencillos hacia la cima. 

A la izquierda el paredón de Peña del Prado. Se supone que podría accederse por la canal del centro de la foto
Hace unas semanas encontré en wikiloc un track de alguien que había llegado hasta la cima por un canal que hay al este de la cumbre. Posiblemente no sería sencillo, pero sí posible. Mi intención es intentarlo. En el último mes David, EA1HIX, está haciendo sotas con frecuencia. Así que le aviso de mi intento por si se anima a acompañarme. Me dice que sí. ¡Perfecto! Siempre es mejor ir acompañado.

Dejamos el coche al pie de la cumbre, en la carretera. Una senda estrecha nos lleva hasta la collada de Aronga. Poco antes de llegar a la collada, nos desviamos hacia el noreste hasta llegar al pie de la canal que, se supone, nos llevará a lo alto de la montaña. Al principio encontrábamos hitos que marcaban el camino. Ahora vamos buscando el paso. A mitad de la canal me dice David que no parece haber un paso sencillo. Insisto en seguir hasta donde podamos. Llegamos a un lugar en que no hay posibilidad de seguir. Si tuviéramos cuerdas, arnés y equipo técnico, se podría intentar. Pero no lo tenemos. David llama a un amigo buen conocedor de este terreno. Nos confirma que sería una temeridad continuar.

El embalse de Casares y montañas cercanas desde media ladera

Es más de mediodía. Se nos ocurren tres alternativas: volver para casa (ni pensarlo), intentar la ascensión por un paso más al noreste (sin ninguna seguridad de que sea viable) o subir el Pico del Castro que tenemos a nuestra vista. Es una cumbre muy sencilla ya trabajada. El sentido común nos lleva a decidirnos por la última opción. Así aprovechamos la excursión.

Durante el descenso encontramos de frente el Pico Meloita. Su referencia sota es EA1/LE-131 y tiene 1833 metros de altura. Este pico lo había activado yo por primera vez el año 2013. Está cerca, casi de paso, y es una cumbre bonita. Enseguida nos decidimos a activarla hoy. Además, parece una cumbre bastante asequible. ¡A por ella!

Pico Meloita visto durante nuestro descenso. Parece asequible.

Pasamos cerca del collado Aronga e iniciamos la ascensión. La pendiente es muy fuerte, pero sin ningún peligro. En alguna web de pronóstico de tiempo había visto que la previsión para esta zona era de 22 grados de temperatura máxima. Estamos en una ola de calor y nunca me creí este pronóstico. El sol es implacable y el calor sofocante. Hace más de un mes que no hago una excursión. Subo despacio, pero hoy me cuesta. Además, ya he gastado energía en subir y bajar infructuosamente. David va por delante de mí bastante más fresco. 

Cerca de la cima de Meloita. Hemos subido por la cara norte, de frente la pared de Peña del Prado

Toda la cara norte del Meloita se sube por una pendiente de hierba. Ya cerca de la cumbre llegamos a una zona de rocas. Hay algunos hitos. El paso no es difícil y pronto estamos en la cima. Son casi las dos de la tarde. Yo había anunciado una alerta para mi activación de Peña del Prado, EA1/LE-227. Intento cambiarla desde el móvil a nuestra cima actual: EA1/LE-131. Pero me da un error y no puedo modificar la alerta. Habrá que indicar a los corresponsales la referencia real de la cumbre.

David instala su caña y su equipo. Yo sujeto mi caña y cuando la extiendo con la antena, se parte el tramo final. Esta caña tenía ya unas 200 activaciones entre sota y otras actividades. ¡Ya cumplió de sobra! Tengo que replegarla y hacer un apaño para sujetar el hilo de la antena. He traído el stub para evitar interferencias y un nuevo acoplador ilertenna que quiero probar. Instalo todo el equipo y empiezo en la banda de 20 metros. Con el sol tan intenso no consigo ver si el led indicador de sintonía se enciendo o no. La banda parece silenciosa, casi muerta. Hago unas cuantas llamadas, me anuncio en sotawatch... pero nadie responde a mis llamadas. ¡Algo va mal!

EA1HIX, David, activando Meloita

Mientras veo que David ha instalado su equipo y está haciendo QSO en la banda de 40 metros. Hago diversas pruebas, quito el stub, lo vuelvo a poner, cambio de ilertenna. En 40 metros mi SW-3B sí que recibe bien... Pero me quedan dudas de que todo el conjunto funcione. El calor y el cansancio no contribuyen a que me centre. Tras diversas pruebas y llamadas no consigo hacer ningún QSO.

Mientras, David sigue trabajando gente de toda España y Europa. Consiguió 24 QSO. Hablamos de la propagación. En 40 metros está corta, entra bien España.... Por fin enchufo mi manipulador en su Xiegu G90 y llamo en la banda de 40 metros. El primero en contestar es el habitual Manuel, EA2DT, desde Navarra. Llega muy fuerte, como siempre. Estoy un rato más llamando, pero nadie contesta.

El muro imponente de Peña del Prado, nuestro primer objetivo, desde el Meloita

Decido pasar a la banda de20 metros, a ver si hay más actividad. En unas pocas llamadas recibo contestación desde Eslovenia: S57S, Aleksander. Después me van contestando desde diversos países de Europa: Alemania, Chequia, Suecia... En total completo siete QSO en esta banda. Es tarde y hace mucho calor. No hay más corresponsales. Es hora de recoger. ¡Gracias David por dejarme tu equipo!

David, EA1HIX y Juan Carlos, EA1AER en la cima de Meloita

Revisamos a conciencia la cumbre para no dejar nada. Descendemos aproximadamente por el mismo recorrido. La bajada es muy pendiente y el sol y el calor la hacen agotadora. Son 400 metros de bajada en aproximadamente un kilómetro. Yo llego muy cansado al coche. Antes de regresar a León, tenemos tiempo de tomarnos un refresco en el puerto de Aralla.

Al día siguiente probé mi equipo, incluida antena e ilertenna. Todo funciona correctamente. Ya tengo pedida una nueva caña, algo más ligera, para sustituir a la vieja caña ya rota. Espero hacer una nueva activación el próximo fin de semana.

La excursión me dejó un sabor agridulce. No conseguí activar la cumbre prevista. El equipo me falló. ¡O eso pensé! Pero conseguimos una actividad sota con éxito. ¡Me temo que la Peña del Prado quedará para otro montañero más experimentado y mejor equipado!

lunes, 25 de julio de 2022

Concursos de julio

 En este mes he participado en dos concursos: el IARU HF y el concurso nacional de telegrafía. Mi participación en el primero, el IARU HF, fue sobre la marcha. Sin haberla planificado. En la web de URE animaban a participar haciendo comunicados con la estación representante de España EF4HQ,durante el segundo fin de semana de julio. Total, que a última hora me animé a participar. Es un concurso clásico de todos contra todos, con bastante participación de todo el mundo. Como es habitual, solo participé en modo telegrafía. 

La propagación estuvo bastante bien, entraba bien toda Europa y Norteamérica. El concurso solo dura 24 horas, desde mediodía del sábado hasta la del domingo. Me fui animando y acabé con 130 QSO completados. Nada especial que destacar. Simplemente unas horas intensas de radio. Claramente disfruto de los concursos.

Lo que sí que tenía planificado era participar en el CNCW, Concurso Nacional de Telegrafía. Este es un concurso a nivel de España. En los últimos años no había podido participar por estar fuera de casa. También es un concurso de 24 horas, de mediodía del sábado a mediodía del domingo. Un concurso más casero, sin alta competitividad. Y se nota. En general los participantes van a velocidades moderadas, incluso lentas. Ideal para principiantes. Solo pude participar durante el sábado, el domingo tenía compromisos importantes.


Le dediqué un buen tiempo la tarde del sábado, hasta bien entrada la noche. Buena participación, pero sin agobios. Se notaba, ¿cómo no? que estaba en modo QRP, 5 vatios de potencia. Algunas estaciones a las que yo recibía fuerte, no me escuchaban. En cambio, otras estaciones que llegaban débiles me contestaban enseguida. Nada nuevo.

Me llamó la atención que la gente se saludaba, daba las gracias, se mostraba amable. En la mayoría de los concursos el intercambio es lo más escueto y rápido posible. Me resultó chocante, pero agradable. También pude comprobar que había mucha gente que no llama, que se dedica solo a contestar a los que llaman. Así que hice la prueba de llamar yo. Siendo una estación QRP, de baja potencia, no es la práctica más recomendable. ¡Pero funcionó! Y muy bien. En un par de ratos que estuve llamando, me contestaron muchas estaciones y provincias que no había escuchado. ¡Esto no pasa en concursos internacionales!

Acabé mi participación con 102 QSO. Con algún duplicado. Un número bonito.

lunes, 27 de junio de 2022

SOTA La Camperona con AA0BV

 Durante el mes de abril, en el reflector de sota apareció un mensaje de AA0BV, Joe, indicando que tenia intención de hacer el camino de Santiago por el "camino francés". Quería saber qué posibilidades tenía de hacer activaciones sota a lo largo del camino. Como Area Manager de la zona EA1 le sugerí alguna cumbre que yo conocía y le ofrecí mi ayuda. Por fin, a mediados de junio empezó su camino en Burgos. El día 24 de junio llegó a León. Tuvimos ocasión de tomar un café juntos. ¡Enseguida nos dimos cuenta que teníamos bastantes cosas en común!

EA1AER y AA0BV en lo alto de La Camperona

El sábado 25, comimos juntos y con dos amigos míos que dominan el inglés. Se ve que disfrutaron mucho. Mi inglés es muy pobre y no me enteré de mucho, pero los tres se divirtieron de veras. Tras la comida, nos fuimos él y yo hasta La Camperona. Con referencia SOTA EA1/LE-165, con 1602 metros de altura, es la cumbre más próxima a la que se puede subir en coche hasta arriba. Aunque lo habitual es subir con nuestras propias fuerzas hasta la cumbre, está permitido, en caso necesario, subir por medios mecánicos. Teniendo en cuenta que Joe tiene una edad y le quedo mucho camino hasta llegar a Santiago, está más que justificado subir en coche.

Joe estaba muy ilusionado por activar esta cumbre. Me explicaba que es su tierra, en California, las cumbres tienen una puntuación muy baja, conforme a su altura. Y en ocasiones suponen mucho esfuerzo. Aquí con poco trabajo, suma 8 puntos. Mirando su puntuación es lógico: él lleva más de 300 activaciones y tiene 800 puntos. Todavía no ha alcanzado el diploma Mountuain Goat (cabra montesa), mientras que yo he activado 190 cumbres y ya tengo más de 1600 puntos y superando con creces el diploma.

AA0BV, Joe, en lo alto de La Camperona

Llegamos a lo alto de La Camperona a eso de las cinco de la tarde. Enseguida Joe sacó su mochila, su KX3 y sujetó un extremo de la antena a un árbol cercano. Por lo que pude ver, se trata de un random wire no muy largo. El otro extremo, con un bálun y contraantena, queda a la altura del suelo. Se puso en la banda de 30 metros y empezó a llamar. Me animó a instalar mi equipo. Podríamos trabajar los dos a la vez.

Instalé mi habitual caña de 9 metros con la antena en V invertida a poca distancia de la suya. En la banda de 20 metros escuchaba su llamada con bastante fuerza, así que probé en la de 40 metros. En esta banda ni la más mínima interferencia. ¡Y eso sin stub ni ningún tipo de filtro adicional! A mis primeras llamadas respondió, como no, Manuel, EA2DT. Me contestaron otros pocos españoles, un par de franceses y un belga. Joe necesitaba estar pronto de vuelta en León, así que pronto apagué mi equipo y recogí todo.

Joe con su equipo en lo alto de La Camperona

Mientras, Joe había probado en varias bandas: 30 metros, 18 metros... con resultados escasos. Le sugerí probar en la banda de 40 metros. Él se conformaba con sobrepasar ligeramente los QSO necesarios para validar la activación. Mientras acabé de recoger todos mis bártulos, él completó 6 QSO. Muy contento, objetivo conseguido. Desde mi punto de vista, debería mejorar su antena: al menos ponerla más separada del suelo. Claro que eso exige más equipamiento y más peso en la mochila. Y él está haciendo el Camino de Santiago caminando... El dicho clásico de que compensa más gastar 1000 en antena y 10 en el equipo que al revés, es siempre verdadero.

Joe recogió mucho más rápido que yo. Tiene menos trastos y todo muy bien organizado. Enseguida hicimos las últimas fotos y regresamos a León. Su llegada coincidió con las fiestas de León, era imposible encontrar dónde aparcar el coche. No hubo mucho tiempo para las despedidas. Fue un día muy agradable. Joe es un gran tipo. Costó separarse de un nuevo amigo, al que quizá no tenga ocasión de volver a ver. ¡Que tengas buen camino! ¡Y nuevas activaciones con muchos puntos! Gracias Joe.

jueves, 23 de junio de 2022

SOTA Agujas, FM DX 2022

 Desde hace cuatro años, se hace una "quedada en la cumbre" en toda España. Desde distintos puntos de toda la península subimos radioaficionados y tratamos de comunicar de cumbre a cumbre en la banda de 2 metros, modo FM con antenas de polarización vertical. Suele ser una experiencia muy interesante y se pueden alcanzar distancias bastante largas. Este año 2022 hay dos convocatorias: el 19 de junio, y el 10 de septiembre, domingo los dos días. De entrada, en septiembre estaré fuera. Así que he conseguido liberarme de compromisos y acudir al 19 de junio.

Mi elección fue la Peña Agujas de Cuerna, con referencia sota EA1/LE-023 y 2143 metros de altura. Es una cumbre bastante alta, pero de acceso muy sencillo. Es el punto más alto de la estación de esquí de San Isidro. El acceso más sencillo para mí es desde el remonte de Riopinos. Hay una pista de mantenimiento que va ascendiendo por la ladera en zigzag hasta la Collá las Agujas, a 1942 metros de altura. Desde allí hasta la cumbre hay una senda sin complicaciones.

Peña Agujas en el centro. A la izquierda la pista de ascensión hasta el collado

El sábado por la tarde me acerqué hasta el punto de partida para comprobar que al día siguiente no habría ninguna complicación. Desde una semana antes estábamos todos pendientes de la previsión de tiempo. Había bastantes posibilidades de lluvia. 24 horas antes, la previsión marcaba lluvias y tormentas la tarde del sábado y una ventana de tiempo sin lluvia en la mañana del domingo. Quizá lluvia escasa a partir de mediodía. Cuando me acerqué el sábado, el cielo estaba cubierto, cayeron algunos rayos y hubo momentos de lluvia torrencial. Todo según lo previsto. Hay que confiar.

Pasé la noche en Lugueros, unos 10 Km más al sur. Durante la noche descargó una lluvia muy fuerte con vientos también muy intensos. Amaneció cubierto, pero sin lluvia. Ya había decidido adelantar la ascensión para activar primero en telegrafía en decamétricas. Así, si tengo que recoger por lluvia, ya tengo activada una parte importante.

En todo el norte de España hay vientos fuertes y lluvias. Algunos colegas avisan que se retiran. Otros encuentran alguna dificultad y buscan cumbres alternativas. Otros, en cambio, llegan muy pronto a la cima.

Riopinos, punto de inicio de la ascensión a Peña Agujas

Poco después de las 8 de la mañana estaba al pie de la pista. Comencé la ascensión a las 8:30. David, EA1HIX, había quedado en acompañarme. Pero mi plan inicial era empezar a caminar a las 9. Aquí no hay cobertura y no he podido avisarle. ¡Cuánto lo siento! La pista de grava sube dando curvas sin demasiada pendiente. No hay dificultad. Poco antes de las nueve, veo que llega un coche. Será David. Intento avisarle a toque de silbato. Parece que no me escucha. Le veo caminando por el inicio de la pista. Sigo ascendiendo a mi ritmo. Un rato después no le veo más.

Llegando ya a la Collá las Agujas

Sigo mi ascensión por la pista. No vuelvo a ver a nadie ascendiendo. Y eso que miro con frecuencia. A llegar al collado sopla un viento fuerte, pero no frío. La cumbre está cubierta de nubes. Abajo las pistas de esquí, todas sin nieve. No hay ningún momento de duda. Sigo hacia arriba.

Pasado el collado, este es el aspecto de la cumbre

Pronto llego a la zona de rocas. Una senda estrecha, pero bien marcada, me lleva poco a poco hacia la cima. Camino entre una niebla no muy espesa. A ratos sopla viento fuerte. En ocasiones la senda se aparta de la cresta y avanza por la ladera. Aquí sopla menos viento. Hay bastantes hitos que marcan el camino. Por fin llego a la cumbre. Ha sido una hora y veinte minutos de ascenso. La cumbre ya la conozco. Es amplia, con hierba y algunas zanjas. Hay un círculo de piedras con un hoyo excavado. Muy apropiado para refugiase del viento. Voy bien abrigado y no paso frío. Y, sobre todo, no llueve.

Ascendiendo entre la niebla. La cumbre está cerca

Mientras voy sacando las cosas de la mochila, alguien se acerca entre la niebla. Es David, ¡por supuesto! Ha subido por un camino más directo. Por eso no le vi. Nos saludamos efusivamente. Le pido disculpas por no haberle avisado. Viene poco preparado para el frío. Lo va a pasar mal. Le cuento mi plan. Me ayuda a instalar la caña y desplegar la antena. Nos metemos en el refugio del suelo y preparo el equipo de hf.

Con David, EA1HIX. Todo preparado para la activación

Me pongo en la banda de 20 metros. Antes de llamar, compruebo que está EA8AA, en una cumbre de Tenerife. Llega flojo y tiene varios corresponsales. Pero podemos completar el QSO de cumbre a cumbre. ¡Buen comienzo! Busco una frecuencia libre y empiezo a llamar. El primero en contestar es EA3BP, Xavi, desde Tarragona. ¡Propagación muy corta! Después van contestando de toda Europa: Alemania, Suiza, Italia... También Andalucía y un par de asturianos: EA1EVA, Javier, y EA1AM, los dos en Gijón. Supongo que será onda directa. ¡Estoy a buena altura!

Poco después de las 10:45, atendidos ya todos los corresponsales, apago la emisora y recojo el equipo HF. A las 11, empieza la aventura en la banda de dos metros. Dejo todo preparado por si hay que hacer una retirada rápida por lluvia. David se ha quedado muy frío. No resiste el viento y la niebla. Decide bajar. Una pena, tendré que seguir solo.

La mochila y el puesto de "trabajo" para la banda de 145 MHz.

Mi equipo en la banda de 2 metros es un talky Anytone AT-D878-UV transmitiendo con unos 5 vatios de potencia. Como antena uso una HB9CV comercial. Este año traigo un soporte hecho a medida en impresión 3D. No lo había probado antes. El hueco previsto para sujetarla a la caña es muy grande y me queda un poco baja, a unos dos metros del suelo. Llevo también un micrófono de mano que hace mucho más cómodo el hablar. Me puedo sentar en el suelo, bastante cómodo. Apunto los comunicados en unas hojas previstas con todo lo necesario. De momento no llueve, pero sopla viento y está cubierto.

La antena de HF en el extremo. A medio mástil, la HB9CV para 145 MHz.

El primero en responder a mis llamadas es, como no, Rubén, EA1IC, desde Santa María del Páramo. Le llego con señales de 59+, a unos 80 Km de distancia. A partir de aquí me van contestando diversos colegas de Asturias, León, Palencia... Nada especialmente lejano. Por fin un QSO de cumbre a cumbre: EA4RG, Pablo, desde EA1/SG-017, Cabeza de Líjar, 1822 metros de altura, en Segovia, a unos 280 Km de distancia. ¡Primer comunicado de cumbre a cumbre en la banda! El siguiente es, de nuevo, de cumbre a cumbre: EA4NI, Antonio y EA4HIH, Reiner, desde EA1/AV-014, Pico Casillas, de 1768 metros de altura, situado a 307 Km de distancia. ¡Mi máxima distancia en esta convocatoria!

Mi talky en lo alto de Peña Agujas

Cuando no me contestaba nadie, buscaba en las frecuencias asignadas a otros colegas. por si escucho otra cumbre. Después vuelvo a la frecuencia que tenía asignada. Pronto otra sorpresa: EA2DNO/P, Iratxe y EA2DCA/P, Alberto, desde EA1/LR-001, Pico San Lorenzo, de 2271 metros de altura en La Rioja. Iratxe y Alberto son los activadores sota con más puntuación de España. También destacan EA4HCF, Pedro, en EA4/MD-002, Cabezas de Hierro, 2380 metros de altura, en la Sierra de Madrid. O EA4FUA, Guille, desde EA4/GU-050, Ermita del Alto Rey, 1851 metros de altura, en Guadalajara, a 287 Km de distancia.

Mapa con los comunicados conseguidos este día

Me hizo especial ilusión poder hablar brevemente con Ignacio, EA2BD, en EA2/NV-050, pico La Población, de solo 1244 metros de altura, en Navarra, a 245 Km de distancia. Ignacio es uno de los organizadores de este evento y tengo especial confianza con él. Costó el QSO, porque tan pronto le escuchaba como le perdía. ¡Valió la pena!
Un momento de calma con el horizonte despejado

Finalmente conseguí comunicar con nueve cumbres diferentes. No voy a reseñarlas todas. Hubo menos participación que el año pasado, pero resultó muy interesante y fructífero. Yo estaba sentado cómodamente, pero la situación no resultó agradable, frecuentes rachas de viento me movían los papeles. Hubo momentos en que el horizonte se despejó de nubes. Pero nunca vi el sol. A eso de las doce y cuarto empezó a llover. Solo eran unas gotas, pero el horizonte estaba de nuevo cubierto de nubes. Lo principal ya estaba hecho y quedarse, podría traer problemas. En cualquier momento podía empezar a llover en serio. Apagué la emisora y empecé a recoger.

Mientras recogía cayó un ligero chaparrón. Metí todo en la mochila como mejor pude y, tras comprobar que no dejaba nada en la cumbre, inicié el descenso. A ratos paraba la lluvia, para volver a llover otra vez. De nuevo viento fuerte. Tengo que bajar con prudencia, las rocas mojadas pueden resbalar. Sin novedades llego al collado. Apenas llueve ahora.
A la derecha la cumbre de Peña Agujas, ahora despejada

Paso el collado y sigo descendiendo, ahora más cómodo y rápido, por la pista. De vez en cuando vuelve la lluvia. Quiero llegar al coche cuanto antes. Voy bien protegido y no me afecta la lluvia. El viento fuerte hace que todo se seque pronto. Sin más novedad llego ya al coche. Objetivo conseguido.
La pista de acceso desde lo alto del collado

En casa he tenido que sacar todo el contenido de la mochila y ponerlo a secar. Afortunadamente los papeles con las anotaciones de los comunicados apenas se han mojado. Ha sido una nueva aventura. De bajo riesgo, y con todo lo previsible bien previsto. Una jornada memorable.

miércoles, 8 de junio de 2022

SOTA Cellón con EA3BV

 Hace ya unos meses que tengo pendiente hacer una activación sota con EA2GM, Javier, que vive en Oviedo. Habíamos quedado en activar el Cellón, justo en el puerto de Pajares, frontera entre Asturias y León. Por un motivo u otro, hasta ahora no hemos podido concretar fecha. Hace unos días recibo un correo de EA3BV, Jon, que ahora vive en Asturias. Me propone hacer una activación conjunta, entre los tres. Pronto concretamos una fecha para activar el Cellón. Pero a última hora Javier no puede sumarse a la cita.

El primer fin de semana de junio nos encontramos en lo alto del Puerto de Pajares Jon y yo. Jon es un tipo alto, delgado y muy montañero. Nos saludamos efusivamente y enseguida iniciamos la ascensión. Esta cumbre ya la había activado yo en enero de 2013. Incluso unos años después la había ascendido en verano. Así que se supone que me conozco el camino. Realmente la ascensión no tiene dificultad.

EA3BV, Jon, iniciando la ascensión. Mar de nubes en Asturias

El inicio del camino coincide, al principio, con el Camino de Santiago, variante Camino de El Salvador, que es una variante entre León y Oviedo. Después sigue por una pista ancha hasta acabar en una pequeña zona de pradera verde. Desde aquí seguimos entre los brezos buscando senda hacia arriba. Poco después entramos en una zona de retamas bastante incómoda. No es fácil encontrar aquí el camino. Pero es un tramo corto. Pronto llegamos a otra pista ancha por la que se camina sin problemas.

Un poco más arriba. El cielo está mayormente despejado

Seguimos ascendiendo por la pista sin dificultad. Jon es bastante parlanchín. La ascensión es larga, pero se hace breve por la conversación amena. Jon es de Bilbao, ha trabajado en Cataluña, por eso tiene ese indicativo, y vive ahora en Asturias.

Una vez en la pista que recorre la cresta de la Sierra de los Pasos de Arbás, el recorrido es muy sencillo, sin gran esfuerzo y nula dificultad. Llegamos a la cima del Cellón a eso de las 11:40. Encontramos un vértice geodésico con el pilar bastante deteriorado. Al norte tenemos Asturias y al Sur las cumbres cercanas de León. Abajo está Arbás del Puerto y al oeste la estación de esquí de Pajares, con algunas cumbres sota bastante conocidas.

Jon instaló su antena sobre el vértice. A la derecha, en la ladera, le podemos ver

La cima es amplia, así que nos repartimos el terreno. Jon instaló su antena sobre el pilar del vértice. Una caña de fibra de carbono de 6 metros, sujeta con unas cintas y unas sujeciones rápidas. Una end feed para la banda de 20 metros con un balun casero. Todo muy fino y ligero. Su equipo es un QCX modelo desarrollador en una caja de aluminio. Todo lo lleva en un pequeño maletín magnífico. Solo trabaja en la banda de 20 metros en CW. Tiene un minikeyer alemán chulísimo, sujeto con imanes a una tabla de plástico muy práctica. Para el log usa el móvil. Todo minimalista, con muy poco peso. ¡Muchas ideas para inspirarse!

Jon en plena faena con su equipo

Mientras voy instalando mi antena y el equipo a pocos metros del vértice. Cuando acabo la instalación, Jon ya está operativo. Me he traído el stub, para evitar interferencias. Los dos estamos con equipos poco sofisticados. Él está transmitiendo en la banda de 20 metros, yo empiezo en la de 40 metros. A pesar de estar las antenas muy próximas, apenas escucho el clack, clack de su transmisión. No molesta para nada. A él le ocurre igual.

Justo al llegar a la cumbre había recibido una llamada de EA1IC, Rubén, en la banda de 2 metros. Fue el primer comunicado desde la cumbre por esta vez. Antes de iniciar las llamadas busco otros corresponsales en cumbres. En Murcia está EA5M, Dani. Le llamo y me responde rápido. ¡Primer QSO de sota a sota del día! Después busco una frecuencia libre y llamo. Pronto me van respondiendo de toda España: EA2BO, Raúl, en Vizcaya, EA2DT, Manuel, en Pamplona, etc.

En mi punto de trabajo

Todos los corresponsales son españoles, salvo algún francés, Massimo, IK1GPG, desde Italia, incluso un belga. La banda está animada, pero sin aglomeraciones. El último en responderme es EA2RKE, alguien del Radioclub EuskoByte en una cumbre de Vizcaya. He completado 20 comunicados en 25 minutos. Jon ya acabó y ha recogido su equipo. Me deja probar su manipulador de palas. Sujeto con imanes a una tabla plástica es muy cómodo para trabajar. Lo probaré en la banda de 20 metros.

Cambio de banda, a los 14 MHz, para dar paso a estaciones de toda Europa. A las primeras llamadas responde MW0SAW, Steve, desde Gales. Después van contestando del resto de Europa: Suiza, Alemania, Grecia, etc. Muchos son corresponsales conocidos, pero hoy me llaman unos cuantos nuevo para mí. La propagación en la banda de 20 metros está floja. Las señales son débiles, muchos corresponsales me pasan 559. Además, hay un desvanecimiento bastante acusado. En ocasiones pierdo al corresponsal y vuelve a aparecer al momento. Poco después de la una de la tarde he contestado a todos. Es buena hora para recoger. Completé en total 32 QSO. No mucho, pero más que suficiente.

EA2BV, Jon y EA1AER, Juan Carlos, en lo alto del Cellón

Recojo todos los equipos e iniciamos juntos el descenso. Tomamos la pista por la que subimos. Nos saltamos el desvío por el que habíamos llegado. Seguimos hacia abajo hasta que termina la pista. Desde aquí hasta la zona verde donde acaba la primera pista de ascensión, hay un tramo breve de brezo bajo. Buscamos el camino más directo. Pronto estamos a la altura de los coches. El descenso también se ha hecho breve.

Por el camino hemos hablado de muchas cosas. Tenemos mucho en común. Quedamos en hacer más activaciones conjuntas. A ver si la próxima vez puede estar también Javier. Un día magnífico y un nuevo amigo.