miércoles, 18 de abril de 2018

Neighbours 1952

Este es un cortometraje de 1952 incluido por la Unesco como Memoria del mundo en 2009. Se trata de una película muy breve y muy original por su temática y por su modo de hacerla. Se utilizó la técnica pixilation, una variación de "stop motion". Su director y guionista es Norman McLaren. Ganó el Oscar al mejor corto documental en 1953. Merece la pena verla.

domingo, 8 de abril de 2018

Entrevista a Enrique Rojas

Me ha parecido muy interesante esta entrevista al psiquiatra Enrique Rojas:

https://www.nuevarevista.net/entrevistas/enrique-rojas...

Una síntesis de los mejores momentos en vídeo.


Una persona que conoce profundamente al ser humano habla de la felicidad, del sentido de la vida... Para ver, leer y pensar.

viernes, 6 de abril de 2018

QSL de abril

Me acaba de llegar otro lote de QSL. Estas son algunas de las más interesantes:
9G5X, Ghana
5V7P, Togo. En África
P44X, Aruba, antiguamente Antillas Holandesas. En el Caribe
VP9/VE3RZ, Islas Bermudas, también en el Caribe

jueves, 5 de abril de 2018

Marzo, magnífico mes en radio

Estamos en la parte baja del ciclo solar y la propagación está muy pobre. O eso dicen, porque este mes de marzo ha sido magnífico para mí en la radio. ¡Nada menos que seis entidades o países nuevos trabajados en telegrafía! Ha coincidido con varias expediciones de larga duración que se han puesto a tiro. Algunas han requerido tiempo y esfuerzo, otras han salido sin buscarlas. Por orden cronológico:

3C3W, Guinea Ecuatorial. Se trata de una expedición de radioaficionados lituanos. Ha sido una expedición larga, más de 15 días. Me ha costado unos cuantos intentos. Llegaban bien en la banda de 15 metros.
Los expedicionarios a Guinea Ecuatorial y Annobon
3C0W, Annobón. Los mismos de antes, desde Guinea Ecuatorial se fueron hasta Annobón, una isla perteneciente al mismo país. También trabajado en la banda de 15 metros con algo menos de trabajo.

Z60A, Kosovo. Es un país europeo que ya tenía trabajado, pero que hasta hace poco más de un mes no estaba reconocido para los radioaficionados. Solo fue necesario esperar la ocasión de escucharlo con buena señal y sin demasiado jaleo.

XR0YD, Isla de Pascua. ¡Esto sí que fue una suerte! Unos alemanes se fueron de vacaciones a la Isla de Pascua, en medio del Pacífico, para hacer radio durante doce días. Una noche, al llegar a casa y encender la radio los veo anunciados en el clúster. Efectivamente los escucho en la banda de 10 metros. En unas pocas llamadas me contestan con el 599. Total ¡solo están a 13.000 Km de distancia!

TN5R, República del Congo. En este caso se trata de una expedición internacional para transmitir desde este país durante diez días. Curiosamente hay varios españoles en el grupo. Este fue uno de los países que me llevó un tiempo conseguir. Llegaban bien en la banda de 15 metros, pero había muchos corresponsales. Es cuestión de paciencia. Vas llamando con el keyer automático mientras rellenas QSL o te dedicas a la lectura. En algún momento escuchas tu indicativo y el habitual 5NN, solo hay que contestar 5NN TU. ¡Y nuevo país en el saco!

TJ2TT, Camerún. Otro grupo de italianos se van hasta Camerún para hacer radio. Este país lo tenía trabajado hace muchos años en SSB, pero no en telegrafía. También me costó bastante trabajarlo. Llegaban bien en la banda de 15 metros, una vez más. Pero me llevó bastante tiempo. Además no escuché con claridad mi indicativo, pero al repetirlo me contestan con QSL. Después pude comprobar que estoy en su log.
Los italianos en Camerún
Pero esto no es todo. Aún hay más señores.

A finales de marzo es el equinoccio de primavera y es la época adecuada para la propagación transecuatorial. Es decir, debería escuchar estaciones del sur de África o América. Y efectivamente se escuchan. Pero en África hay pocos corresponsales. En cambio en América sí que los hay. Estas últimas semanas, al atardecer, incluso ya de noche, está abierta la banda de 10 metros para el sur de América.

Modos digitales

Sigo trabajando el modo FT8 que me está dando muchas alegrías. Como ya he comentado en otra entrada, el modo digital FT8 permite comunicaciones con señales muy flojas. ¡Ya lo creo! Pero también en este modo se nota la diferencia entre grandes estaciones y estaciones "normalitas". He escuchado estaciones de todo el mundo, pero en ocasiones ellos no me han escuchado. Muchas veces es por la saturación de estaciones llamándoles. Otras veces es que no escuchan....

En este modo conseguí trabajar un nuevo país, nada menos que VP8LP, en las islas Malvinas, en el Atlántico sur. Fue a mediados de marzo en la banda de 12 metros. Otros países poco habituales han sido OD5ZF, Líbano; XT2AW, Burkina Faso; CX9AU, Uruguay; CO8LY, Cuba; 3B9FR, Isla Rodrigues; ZS3SH y algunos más en Sudáfrica; YV5MBI y otros varios en Venezuela; LU9DO y otros varios desde Argentina. Hay más países trabajados, pero los citados son los más curiosos. También habría que incluir a CE2SV, en Chile que trabajé primero en telegrafía en la banda de 10 metros y unos minutos más tarde lo volví a trabajar en FT8. Y varios chilenos más.
Todos mis comunicados con estas antenas. Dipolo multibanda y vertical tribanda.
Aprovechando los días de fiesta de semana santa me he puesto algún día en la radio a primera hora de la mañana. Normalmente hago radio por las tarde o de noche. A primeras horas del día de jueves santo se recibían en la banda de 40 metros estaciones de Oceanía. Una de ellas me respondió rápidamente: ZL1MVL, desde Nueva Zelanda. Desde las antípodas, ¡el país más alejado de España! Más lejos no se puede llegar. A esa hora de la mañana la propagación es muy diferente. Habrá que probar más ocasiones.

Otra novedad fue mi primer QSO en la banda de 60 metros. En modo FT8 con PA0HWB, en Holanda.

Por otro lado escuchar la banda de 10 metros por las noches con aperturas a Suramérica es interesante en el modo FT8. Lo más curioso para mí es escuchar estaciones cercanas, españolas: de Asturias, Palencia, Galicia o Levante con señales alrededor de los -15 db. Y no es por esporádica E. Debe ser algún tipo de dispersión tipo "back scatter". Tener una medida buena de la señal permite estudiar mejor los posibles modos de propagación. Una curiosidad a investigar.

Satélites

Sigo trabajando los satélites. Ciertamente con mis medios (no hay más que ver mis antenas) es muy difícil hacer cosas nuevas con los satélites. Además en telegrafía siempre escuchas las mismas estaciones. Con algunas ya tengo 4 o 5 comunicados. En todo caso este mes he podido trabajar algún país nuevo: RN6BP, Rusia, a través del satélite chino XW-2C y UY2RA, Ucrania, a través del mismo satélite. También he podido trabajar una nueva estación española, EA1BYA, Joseba en Segovia.

En marzo no he podido hacer ninguna excursión sota, pero he hecho mucha radio desde casa. ¡Ya se va acercando el buen tiempo!

viernes, 2 de marzo de 2018

QSL febrero

Estas son las QSL que he recibido esta semana:
J70BH, Isla Dominica, en el Caribe
FM/F9IE, Isla Martinica, también en el Caribe
FG/F6ARC, Guadalupe, otra isla caribeña
PX2W, estación de concursos en Brasil
RW0AB, esta vez nos vamos al norte: Rusia Asiática
Como siempre todo con 5 vatios de potencia, ¡QRP!

martes, 27 de febrero de 2018

Sota Los Navallos

En las últimas semanas hemos tenido fuertes nevadas en las montañas de León. No es momento adecuado para ir a montañas altas para hacer radio. Pero para estas ocasiones están las cumbres bajas que, aunque de baja puntuación, son apropiadas para el invierno. Como el fin de semana había previsiones de buen tiempo y no tenía compromisos importantes, decidí intentar subir el sábado Los Navallos, un monte de 1.120 metros de altura en El Bierzo. Su referencia sota es EA1/LE-102. Además tiene un vértice geodésico con referencia VGLE-068. Se sube desde el santuario de La Virgen de la Peña sin dificultad: un recorrido de algo más de tres kilómetros y unos 250 metros de desnivel. Una excursión adecuada para invitar a Agustín, EA1AV y su hijo Javier, EA1AFB.
Panorámica desde lo alto de Los Navallos
Aceptaron mi invitación y el sábado salimos de León con tranquilidad para llegar a La Virgen de la Peña a eso de las once y media. Nos equipamos y emprendimos el ascenso. El día está totalmente despejado, no hace viento, pero está bastante frío. Ascendemos con mucha tranquilidad mientras comentamos los viejos y nos nuevos tiempos de la radio en León. El camino es una senda forestal en muy buen estado entre un bosque de pinos. Nos lleva poco más de una hora llegar a nuestro objetivo.
Ascendiendo Los Navallos con Agustín
La cumbre es una zona más o menos despejada con monte bajo, una caseta cerrada y en vértice geodésico entre un cruce de caminos. Agustín con Javier se ponen sobre el vértice y yo me pongo a unos 25 metros de distancia sujetando la antena en un palo de señalización bien firme. La idea es que ellos se encargan de transmitir en la banda de 40 metros en SSB y yo en la de 20 metros en telegrafía. Todos con el mismo tipo de equipo, un Yaesu FT817. Ellos instalan su antena bazoka y yo mi dipolo alimentado en un extremo. Las antenas están suficientemente distanciadas y transmitimos con poca potencia, así que estando en distinta banda no nos interferimos.
Las dos antenas instaladas en Los Navallos
 Yo empiezo bien: me van contestando de toda Europa. Las señales en general, son flojas, pero voy completando QSO con Alemania, Suiza, Dinamarca, Italia, etc. Uno de los primeros en contestarme es K4MF, Gary, desde Florida. Me sorprende porque llega con buenas señales. También me contestan varios colegas en cumbres sota en distintos lugares de Europa: I/OE7PHI, en Italia, o OK/DL8DXL/P, desde República Checa.
Javier y Agustín trabajando en fonía
Mientras tanto Agustín y Javier están llamando en la banda de 40 metros en fonía. En esta banda se está desarrollando un concurso y está muy congestionada. Es muy difícil encontrar un hueco sin ruido para poder llamar. Los comunicados en voz son más rápidos que en telegrafía, pero es complicado entender un indicativo entre tanto ruido y más cuando hay varios llamando al mismo tiempo. Tras contestar a todos mis corresponsales en CW, voy a ver cómo van los compañeros. Agustín está al micrófono mientras Javier apunta los comunicados en el ordenador. Durante unos minutos relevo a Agustín. A eso de las dos y media paramos un rato para comer y descansar.
Javier, EA1AFB; Juan Carlos, EA1AER y Agustín EA1AV
Después de la comida me puse en mi puesto con telegrafía en la banda de 40 metros. Estando en la misma banda sí que nos molestábamos un poco. Así que Agustín y Javi descansaron un momento más. En la banda de 40 metros me responden de varios países de Europa y algunos españoles, pocos. Entre otros me contesta Marco, EA1SB. También me llama Juerg, HB9BIN/P, uno de los más importantes activadores SOTA. Tras 20 minutos en CW, 40 metros, voy a ver a los compañeros.

Esta vez yo mismo me pongo un rato al micrófono. Entre las interferencias y los corresponsales es difícil completar QSO con agilidad. Así que decido atender por distritos. En general la gente responde bien, sin entrometerse cuando no le corresponde. Con el volumen muy alto y con splater es agotador trabajar en fonía.

Les dejo un rato más a Agustín y Javier trabajando en fonía y yo me vuelvo a la telegrafía, pero de nuevo en la banda de 20 metros. Estoy otros 15 minutos llamando. Ahora me contestan varios europeos y unos cuantos americanos. A estas horas la propagación está mejor con América. Pasadas las cuatro y media decidimos apagar. Ya tenemos completados 160 QSO entre los dos equipos y hemos cumplido el tiempo previsto más que de sobra.
En el "mirador del Bierzo", tras descender de la actividad
Recogemos todos los equipos y empezamos el descenso con tranquilidad. Siempre llevo el talki encendido por si alguien llama en las bandas de VHF o UHF. A media bajada escuchamos a EA1GTX, Carlos, que llama en 145.500 MHz. desde Coto Mayor (sota EA1/OU-030), un monte en Orense, muy cerca del límite con León. Le escuchamos bien, pero él no nos escucha a pesar de que buscamos una posición más alta y despejada. Una pena, si hubiera llamado veinte minutos antes podríamos haber hecho un QSO de sota a sota.

Llegamos al coche y dejamos las mochilas. Nos acercamos al santuario de la Virgen de la Peña. Está cerrado, pero detrás de él hay un mirador impresionante por encima del embalse de Bárcena desde el que tenemos una preciosa vista de la mayor parte de El Bierzo. El sol está ya muy bajo. Es hora de regresar. Un estupendo día de excursión y radio bien acompañado.

viernes, 23 de febrero de 2018

Un mes con FT8 y más

Mi primer comunicado en modos digitales de radio fue el pasado 21 de enero usando el modo FT8, el modo digital de moda. Como ya he comentado, este modo de comunicación por radio permite hacer QSO con niveles de recepción muy bajos. Y por tanto con potencias de emisión también bajas. ¡Ideal para el modo QRP que siempre uso!

Así que cumplo un mes usando el modo FT8. Y las expectativas se han cumplido, incluso con creces. En un mes he hecho 160 QSO con 49 entidades distintas. He podido escuchar todos los continentes. Cuando digo todos los continentes, es que son todos: incluidos Oceanía y la Antártida. Otra cosa es poder comunicar con ellos. Estamos en época de condiciones de propagación muy pobres debido al momento bajo del ciclo solar. Incluso así he podido comunicar con Sudáfrica o con Argentina. Dos países realmente lejanos. Los dos los he trabajado en la banda de 15 metros. Una banda que está casi cerrada durante todo el día.
Intentando hacer un comunicado en FT8
La sensación final es que el modo FT8 es un modo fantástico de comunicación. Muy sencillo de usar, que puede dar grandes satisfacciones. Pero... tiene sus inconvenientes. Puede resultar más aburrido que la telegrafía: casi todo lo hace el ordenador. Tu solo tienes que clicar sobre el indicativo que llama y el resto lo hace la máquina... O no. Suele haber mucha gente en las bandas que están abiertas y las estaciones interesantes tienen muchos corresponsales. Entonces hay que tener alguna estrategia. Por ejemplo usar modo fake split. En esto hay mucho que aprender.

Otra conclusión es que las grandes estaciones, como no, tienen ventaja. Trabajando en QRP y con un simple dipolo supone que te escucharán más bajo. Que las estaciones grandes te pisarán. Nada nuevo para alguien habituado al QRP. En todo caso se abren grandes posibilidades. Ya veremos que da de sí en la banda de 6 metros cuando se abra. O cuando haya aperturas fuertes a gran distancia. Mucho que explorar. ¡Hay diversión!

Participando en el ARRL DX CW

El pasado fin de semana se celebró el concurso ARRL DX en modo telegrafía. Es uno de los concursos en los que suelo participar. Se trata de hacer el máximo número posible de comunicados con USA y Canadá. Siempre es muy divertido. Este fin de semana he tenido muchos compromisos y le he podido dedicar muy poco tiempo: tres horas escasas entre sábado y domingo. Media hora al principio de la tarde y poco más de dos horas por la noche.

En total 52 QSO. Por la tarde aproveché la banda de 15 metros con señales flojas. Por la noche todo en la banda de 40 metros. Esta última banda muy congestionada. Requería mucha concentración para decodificar a los americanos entre muchos pitidos. Casi todos me escuchaban. Me doy cuenta de que voy ganando competitividad en telegrafía. Ya tengo cierta experiencia. Y el nuevo manipulador ayuda.

El Begali simplex

Este año los Reyes Magos han sido generosos conmigo: un interfaz de digitales y, con retraso, un manipulador Begali Simplex. Begali es un fabricante de manipuladores para morse italiano que hace unas piezas magníficas por su calidad y su diseño... y por su precio, normalmente disparatado.
Mi Begali Simplex
 El modelo Simplex es el más barato de los paddles de dos palas que fabrica. Como su nombre indica, no puede ser más simple. Pero es muy preciso y está muy bien fabricado. Lo primero que ser aprecia, además de su presentación impecable, es que no se mueve nada al usarlo. La base es muy pesada y las patas no se deslizan. Lo siguiente es su suavidad y su precisión. Incluye una galga finísima de acero para ajustar la separación entre los contactos.

La verdad es que lo he usado muy poco, pero es una delicia. Con él es más sencillo transmitir caracteres "difíciles", como el 3 la interrogación, la X, etc. Solo lo he usado en algunos QSO y algo durante el concurso ARRL. Encantado con este regalo.