jueves, 17 de enero de 2013

Concurso A1A y nuevos países

El pasado fin de semana, 12 y 13 de enero, se celebró el concurso de telegrafía del club A1A. Ya antes de conseguir mi indicativo pedí el alta en este club de forofos de la telegrafía. Yo también soy un forofo del morse. Este es el segundo año en que se celebra el concurso. El concurso tiene dos periodos: el sábado por la noche dos horas y el domingo por la mañana tres horas más de concurso. Solo se trabaja en las bandas de 40 y 80 metros y solo para España.

El sábado llegué a casa un poco tarde y me perdí la primera media hora del concurso. La banda de 40 metros estaba llena de gente. Casi imposible encontrar un hueco libre. Así que me pasé a la banda de 80 metros que, en mi caso, solo es utilizable por la noche debido a mi antena un poco precaria para esta banda y al excesivo ruido que hay por el día.

OX3LX QSL

En la banda de 80 metros escucho a varias estaciones llamando para este concurso. Algunas me llegan flojas, otras ponen buena señal, pero casi nadie me contesta. Después de un buen rato consigo hacer el primer QSO con EA4MZ, Moisés, desde las proximidades de Madrid. Ya en el límite del primer tiempo de concurso consigo otros dos QSO: EA6FB, José, desde Ibiza, y EA5FX, Fernando, desde Castellón. Un comienzo un poco pobre, pero esperado.

El domingo me puse a los mandos de la radio a las nueve. En 40 metros la antena rinde mucho mejor, y pronto empiezan a "caer" contactos. El primero de nuevo con EA4MZ, después EA1MI, EA5FX... A las doce, hora de terminar el concurso, había completado 23 contactos con diferentes concursantes. A esto hay que comentar que las bandas estaban llenas de italianos y de otros países cercanos participando en otro concurso. En cualquier caso he participado potenciando el uso de la telegrafía entre los españoles y me he divertido un buen rato. Que de eso se trataba.

Nuevos países

Pero el fin de semana ha dado para más. El sábado por la tarde trabajé un nuevo país, en apariencia fácil: Groenlandia. Nunca había contactado este país. Pude hacer QSO con OX3LX en las bandas de 10 y 12 metros. Sin dificultades. Había bastantes corresponsales, pero buenas señales.

Shack de RI1ANF
El shack de RI1ANF
Pero lo mejor fue el domingo por la tarde. En el clúster apareció RI1ANF, En la Isla Rey Jorge de las  Shetland del Sur, en la Antártida. Es una estación muy activa en telegrafía, pero pocas veces le he podido escuchar. Esta vez entraba bien en la banda de 10 metros, señales de S8 con bastante QSB. ¡Decididamente era mi oportunidad! La pega, como siempre, es que tiene demasiadas estaciones llamándole.

Con bastante paciencia le voy llamando al terminar cada QSO. Por fin una vez pide EA1?, parece que me ha escuchado. Le tengo que repetir el indicativo hasta tres veces, es la pega de trabajar en QRP, pero finalmente copia mi indicativo y terminamos el contacto. ¡Gracias Oleg! Ya tengo trabajados 125 países en modo QRP.

sábado, 12 de enero de 2013

Primer SOTA del año: Cellón

El día 5 de enero, víspera de la fiesta de los Reyes Magos, hice mi primera excursión SOTA de año 2013. El destino elegido fue el Cellón, un pico en el límite entre Asturias y León con 2.029 metros de altura y referencia SOTA EA1/AT-026.

La ascensión

El Cellón es un pico relativamente alto, pero muy sencillo de subir desde el Puerto de Pajares. Dejé el coche en lo más alto del Puerto. Un poco más abajo, hacia León, sale un camino ancho hacia el este que coincide con el camino de Santiago de El Salvador. Desde aquí se va cresteando, ascendiendo sin demasiada pendiente hasta la cumbre. El camino de El Salvador se desvía enseguida hacia Asturias descendiendo el puerto. Nosotros seguimos el camino que asciende.

Sobre el pilar el talky, en la base la mochila y al fondo picos nevados.
La cumbre del Cellón.
Teniendo en cuenta que estamos en enero, a partir de los 1.700 ó 1.800 metros de altura encuentro ya nieve. Por ahora la nieve está dura, apenas te hundes en ella y no es una capa gruesa. Pero, como no llevo raquetas, que por otro lado no son necesarias, la nieve entorpece el avance. En algún tramo que el viento ha acumulado más cantidad y me hundo hasta la rodilla. En lo posible procuro caminar por tierra seca.

En cualquier caso la ascensión desde el puerto es sencilla. En dos horas y cuarto hago cima. Allí hay tres montañeros asturianos. Para el descenso me pongo las polainas, puesto que la nieve está más blanda por la tarde. Así evito mojarme el pantalón. La bajada por nieve es mucho más sencilla y divertida que la ascensión. Poco después de las cinco de la tarde estoy de nuevo en el coche sin novedad. Una cumbre sencilla para un día espléndido.

La radio

Sujeto la caña a un poste metálico bien hincado en el suelo. En cuanto pongo mi frecuencia habitual 14.062 Mhz. veo que hay tráfico. Paso a una frecuencia ligeramente inferior y empiezo a llamar. He llegado pronto y mis llamadas empiezan antes de la hora prevista.

El primero en contestar es G4WSX, John, desde las cercanías de Londres. El siguiente que me llama es Juerg con el indicativo DL/HB9BIN/P, desde una cumbre SOTA en Alemania: DM/BW-016, Oberegg, de 1.177 metros de altura, pero que me suma 10 puntos. Juerg es un suizo que es habitual en las cumbres sota, tanto de activador como de cazador. Tengo registrados 25 QSO con él. En todos ellos, al menos uno de los dos está en una cumbre.

A continuación viene el típico apelotonamiento de llamadas, todos a la vez, de tal forma que no hay modo de entender nada. Últimamente el diploma SOTA está tomando mucho auge, en toda Europa y en España. Y eso se nota en la cantidad de gente que contesta y también en que cada fin de semana hay más activaciones.

En poco más de media hora completo 20 contactos. Todos con Europa, salvo dos QSO con Estados Unidos: N4EX, Richard, desde Carolina del Norte y W4ZV, William, también desde Carolina del Norte y con una buena instalación de antenas. Los dos estaban ya trabajados desde otras cumbres.
La mochila, el talky y detrás la caña que soporta la antena.
La cumbre con casi todo recogido. Detrás, en el poste metálico, la caña que soporta la antena que casi dejo olvidada.

Acabado el lío en la banda de 20 metros, recojo todo el equipamiento. Antes había llamado en la banda de 2 metros por el repetidor de León, sin que nadie me respondiera. Ahora escucho a Rubén, que ahora tiene el indicativo EA1IC. Me avisa que hay otros "soteros" desde la Sierra de Madrid en la frecuencia 145.500 Mhz. Efectivamente allí encuentro a José, EA4WT desde La Buitrera, con referencia SOTA EA4/GU-005, otra cumbre de 2.046 metros. Creo que es mi primer contacto de SOTA a SOTA en la banda de 2 metros. Él está con un talky y transmite con 0.5 vatios y Nagoya NA-771. En total 274 Km. de distancia de cumbre a cumbre. También pude contactar con José, EA1OK, en Pola de Lena y con José Ignacio, EA1AWV en León.

Después de recoger todo inicio el descenso. A los 200 metros de distancia me doy cuenta de que me he dejado la caña en la cumbre. Hubo que volver a recogerla. ¡Menos mal que me di cuenta a tiempo y que había descendido muy poco! Por otro lado varios corresponsales me preguntaron la referencia SOTA del pico. Se la di a todos, pero equivocada. Había apuntado EA1/AS-026 cuando en realidad era EA1/AT-026. Estos despistes demuestran que me estoy haciendo mayor y debo cuidarme más.

La excursión ha resultado genial. He hecho deporte y radio. He sumado otros 20 puntos a mi clasificación de cazador SOTA. Hasta la próxima montaña.

viernes, 4 de enero de 2013

Concurso OQRP y nuevos países

El pasado fin de semana se desarrolló el concurso Original QRP. Había participado en este concurso hace dos años con mi antena provisional y me resultó muy dificultoso. Ahora con la nueva antena esperaba disfrutar más. Pero me llevé una cierta decepción. El concurso se desarrolla en las bandas de 20, 40 y 80 metros. Y en la banda de 20 metros mi antena rinde muy bien, pero en recepción tengo un ruido terrible, de S8. Así que solo escucho las estaciones que llegan fuerte. Mal asunto para escuchar estaciones QRP. En 40 metros tengo menos ruido, pero la antena rinde peor. Y en 80 metros la antena rinde mal: es algo corta, tiene bastantes estacionarias y está demasiado baja.

Un manipulador
Empecé el concurso el sábado por la noche bastante tarde. A esa hora escuché alguna llamada muy débil en 80 metros, pero nadie escuchó mis llamadas. Me fui a la cama sin nada. El domingo, 30 de diciembre, empecé relativamente temprano y en 40 metros pude hacer unos cuantos QSO, empezando por DJ5NS, Manfred, en Alemania, que ya llevaba 82 QSOs.

Trabajar con estaciones QRP tiene su miga. Con frecuencia hay que repetir varias veces el indicativo o el intercambio de números de serie hasta poder confirmar el contacto. En la banda de 20 metros solo pude hacer cuatro QSOs. Aprovechando la mañana también pude trabajar a HB9CZF en portable desde una cumbre SOTA en Gales. Al final en unas tres horas de radio solo pude completar 10 contactos. Mientras algunos llevaban a última hora más de 130 QSOs. Es evidente que en las actuales condiciones de trabajo no puedo llegar a esos niveles.

Nuevos países

A partir de las cinco de la tarde, que acababa el concurso, me dediqué a buscar otros corresponsales interesantes. En las bandas más altas, 10 y 12 metros, llegan estaciones de Norteamérica con buenas señales, pero con fuerte QSB. Cuando ya estoy a punto de apagar la radio y marchar, paso por la banda de 10 metros y escucho a V26BM, desde Antigua y Bermuda, un pequeño grupo de islas en el Caribe. Le llamo y a la primera me contesta. ¡Un nuevo país al saco!
Playas en Antigua y Bermuda
Las playas de Antigua y Barbuda

El día 31, último día del año, enciendo al radio después de comer y estoy hasta media tarde.  De nuevo la propagación está extraña. En las bandas de 10 y 12 metros puedo hacer varios QSO con diversos estados de USA, algunos bastante lejanos como Nuevo México. Las señales son buenas, pero con fuerte QSB. En ocasiones casi pierdo al corresponsal.

Me gustaría ver la cara de algunos que después de decirme que emiten con 500 vatios de potencia les cuento que yo transmito con un FT817 pelado y 5 vatios. Lo cierto es que suelen ser estaciones con grandes antenas direccionales en torres bastante altas. En esos casos el contacto resulta bastante sencillo con mi QRP y mi antena dipolo.

De nuevo, como el día anterior, a la hora de recoger paso de nuevo por la banda de 10 metros y escucho una señal bastante fuerte: VP2MRV, es un japonés, Nao Takahashi, desde la isla de Monserrat, en el Caribe, al lado de Antigua y Barbuda. Así, casi sin buscarlo, he conseguido que el último QSO del año 2012 sea un nuevo país. Ya llevo 122 países trabajados en decamétricas con cinco vatios de potencia y antenas sencillas, en poco más de dos años. No está mal. Os pongo la grabación del QSO:
En la grabación también se escucha un QSO con EA7ON, desde Sevilla, al que también escuchamos de fondo. Me resulta curioso comprobar que en la grabación suena diferente que en los auriculares. Ese día yo escuchaba cambios muy bruscos en el sonido de las señales, en el ruido de fondo. En cambio en la grabación todo es más suave, más normal. Parece que el FT817 en ocasiones satura el amplificador de audio.