lunes, 3 de diciembre de 2012

En Truchas subiendo a Las Chanas

Ayer me acompañó mi amigo Agustín, EA1AV, en la ascensión a Las Chanas, con referencia SOTA EA1/LE-138 y 1.789 metros de altura. Recogí a Agustín en su pueblo, cerca de La Bañeza. Llegamos a Truchas poco antes de las once de la mañana. Subimos hasta el pueblo de La Cuesta y desde allí iniciamos la ascensión a Las Chanas.

Agustín (EA1AV) ante un árbol congelado. ¡Y son las dos de la tarde!
Durante esta semana habían caído las primeras nevadas en León. Y ese día amaneció muy frío. En cualquier caso ascendimos por la vertiente sur, con un buen sol y por un camino apto para todoterrenos. Así que la única dificultad consistió en los 600 metros de desnivel entre La Cuesta y la cumbre de Las Chanas. El paisaje estaba precioso al sol. A media falda vimos cinco ciervos, o eso nos pareció, que cruzaron nuestro camino a unos 200 metros de distancia. Unos minutos más tarde tres corzos pasaron más cerca de nosotros. En el descenso también se nos cruzó otro corzo.

La ascensión nos llevó un par de horas. Por el camino nos sobraba la mitad de la ropa, pero en la cumbre hay un pequeño bosque, con sombras y nieve, y hay que abrigarse. Pronto instalamos la antena y a las 13:30, la hora prevista, empiezo a llamar. Al poco me contesta el incondicional Roy, G4SSH. Cuando despido a Roy, empieza el baile. Entre otros escucho a un W4... Le doy paso. Es William, W4ZV, desde Carolina del Norte. Curiosamente habíamos hecho QSO el domingo anterior en el concurso CQ WW.

A partir de aquí empieza el jaleo de verdad. Cada vez que termino un QSO un montón de gente llama, todos a la vez. Imposible rescatar un indicativo de ese montón de ruido. De vez en cuando distingo un DL... Contesto con DL?, y todos vuelven a llamar a la vez. Me hacen muy poco caso. Eso sí, cuando doy un indicativo concreto, solo me contesta ese... o casi. En algún momento tuve que pedir que solo contestara un G4P... Pero poniéndome serio: "PSE ONLY G4P". Esto ocurre con frecuencia en las activaciones sota, y no son españoles ni italianos: hay alemanes, ingleses, suizos, civilizados europeos... Lo cierto es que este día acabé un poco enfadado por la poca educación de algunos.

En plena faena radiotelegráfica.
Finalmente acabé con 26 QSO, en algo menos de 40 minutos. No está mal, a pesar de todo. Todos con Europa, salvo dos con USA. Al principio me daba el sol en la espalda, pero al cabo de un rato quedé a la sombra de los árboles. ¡Y hacía mucho frío! A Agustín se le congeló la gorra. En cuanto acabó el "pile-up" y contesté a todos, apagué la radio y recogimos los trastos.

Empezamos el descenso. Paramos un rato para comer, ya en la vertiente sur, al sol y con una temperatura agradable. Una hora más de camino y, a eso de las cuatro, llegamos hasta el coche. El día ha sido espléndido, el entorno precioso, la compañía amena y un nuevo sota en mi cuenta. ¡Gracias por todo Agustín!

sábado, 1 de diciembre de 2012

Participando en el CQ WW CW 2012

Estas siglas tan extrañas vienen a significar el concurso de telegrafía mundial del año 2012 organizado por la revista americana CQ Amateur Radio. En los dos últimos años he participado en este concurso con mi antena de hilo provisional. Esta vez he podido participar con la antena definitiva. Y la diferencia es muy considerable.

El concurso dura 48 horas: el sábado y el domingo. Pero este año el sábado lo he tenido lleno de compromisos y solo he podido dedicarle a la radio un par de horas repartidas entre la madrugada y la noche. Creo que le he dedicado menos tiempo que el año pasado, y todavía así, he conseguido mucho más. La nueva antena tiene una enorme diferencia respecto a la provisional. Recibo mejor y, sobre todo, me reciben mejor. Hacer el doble de contactos en menos tiempo es la prueba.

Mi equipo

El sábado empecé poco después de las siete de la mañana. Recorrí primero la banda de 80 metros, que para mi está casi sin estrenar. Ya había bastante animación. Escuchaba a mucha gente, pero después de media hora recorriendo toda la banda, solo había hecho un contacto con España y dos con USA. ¡Mal comienzo! Me paso a la banda de 40 metros. En esta banda hay poco espacio y mucha gente, pero todo va mejor. En 25 minutos consigo doce contactos con varios países europeos, Canarias y dos con USA. ¡Esto tiene otro color!

Regreso a casa ya muy de noche. A eso de las doce me pongo una hora más. Pierdo otra media hora para hacer de nuevo tres QSO con Inglaterra, Madeira e Italia en la banda de 80 metros, y algunos más en la banda de 40 Mhz. Decido acostarme para estar el domingo descansado. El primer día, con dos horas de dedicación, ha rendido 23 QSO. No es mucho, pero han sido en las bandas bajas que tengo muy poco trabajadas. Además a esas horas no había propagación en otras bandas.

El domingo, después de atender mis obligaciones, empiezo con la radio a las 10:30 de la mañana. Como ya tenía experiencia en las bandas bajas, decido empezar en la banda de 20 metros. A pesar del ruido que tengo habitualmente, recibo sin problemas. El ritmo de contactos es muy alto para estar en QRP. Casi todo son estaciones europeas, pero de países muy variados.

Poco antes de las doce, después de recorrer una sola vez toda la banda de 20 metros, me paso a la banda de 15 metros. El ritmo de QSOs es también muy alto, con muchos países europeos, algunos de Rusia Asiática y algún americano. Después de una hora recorriendo la banda me tomo un descanso para hacer algunos recados.

Resultados finales del concurso
Sobre las dos de la tarde regreso a la radio. Ahora empiezo directamente en la banda de 10 metros. Otro años esta banda es la que más satisfacciones me había dado y esta vez no la he probado hasta ahora. Quizá haya perdido la oportunidad de trabajar países de la zona este. A esas horas se habrá ido la propagación para ese lado del globo terrestre. Ahora me entran, sobre todo estaciones americanas. Muchos de USA, de todos los estados. También Canadá, Brasil y algún otro país americano y unos pocos europeos.

Por la tarde sigo en la banda de 10 metros. En la parte alta de la banda, por encima de 28.100 Mhz. suelen encontrarse estaciones interesantes, fáciles de trabajar porque hay menos jaleo. Cuando la propagación decae en la banda más alta, vuelo a la banda de 20 metros. Sobre las siete de la tarde me todo otro descanso.

Regreso de nuevo sobre las nueve de la noche. Mi propósito es apagar definitivamente el equipo antes de las diez. El lunes se trabaja y hay que estar descansado para la larga semana siguiente. En poco menos de una hora trabajo en los 40 metros varios países europeos que me dan nuevos multiplicadores.

Curiosamente la banda que me ha proporcionado más países trabajados ha sido la de 20 metros. ¡Y en hora y media! Después la de 15 metros. La que más contactos me ha proporcionado, dedicándole más tiempo, ha sido la de 10 metros. Pero ha sido casi monocromática: mucho norteamericano. Esto me servirá de experiencia para otras ocasiones.

El saldo del concurso es estupendo. Siete países nuevos trabajados, todos con poca dificultad: C6AQQ, Bahamas; HK1NA, Colombia; 5T0SP, Mauritania; ZF1A, Islas Caimán; HD2A, Ecuador; HP1WW, Panamá y C5A, Gambia. Casi 200 QSO en unas 10 horas de operación. Ha sido muy divertido. ¡A ver cuándo es el siguiente concurso potente!

miércoles, 14 de noviembre de 2012

SOTA Cueto Rosales

Desde mediados de septiembre no había salido al monte con la radio. El pasado domingo, con muchas ganas, me fui hasta un monte muy fácil: el Cueto Rosales, de 1.557 metros de altura y con referencia SOTA EA1/LE-171. La previsión meteorológica para ese día no era buena. De hecho me decidí por esta cumbre buscando el lugar con más posibilidades de buen tiempo. En cualquier caso daban frío, viento y alguna posibilidad de lluvia.

Bonita vista hacia el sur. A la izquierda parte del dipolo.
El acceso es muy sencillo si se busca lo más fácil. Entre el pueblo de Rosales y El Castillo, en la zona de Omaña, hay una carretera que une los dos pueblos. Desde el punto más alto de esta carretera parte otra carretera muy estrecha, pero bien asfaltada, que te lleva hasta la cumbre. En este punto, a poco más de 1.300 metros de altura, dejé el coche.

El camino es directo hasta la cumbre. No hay más que seguir la carretera. Es poco romántico, pero es el único camino. Las zonas de sombra de la carretera tienen una ligerísima capa de nieve. Hacia el norte hay unas nubes amenazando nieve. En el sur a ratos luce el sol y hace el día algo más agradable. A ratos, rachas de viento traen nieve helada.

En algo menos de una hora estoy en la cumbre. Allí hay unas instalaciones impresionantes: Telefónica y otras empresas de telecomunicaciones tienen allí todo tipo de edificios, antenas y torretas. Algunas abandonadas. Además en la cumbre hay carteles informativos del paisaje y unos escalones de piedra muy adecuados para instalar los equipos.

Parte de las instalaciones del Cueto Rosales
Estuve tentado de poner la antena sobre un poste de cemento abandonado, pero finalmente me decidí a usar la habitual caña de fibra sobre el vértice de la cumbre. A la hora de la verdad el viento no es tan fuerte como pensaba y poniéndome en el lado soleado de la cumbre estoy la mar de cómodo. Una de las cumbres más cómodas que he visto para hacer radio.

Casi a la hora prevista empiezo a llamar CQ SOTA... A la tercera llamada me responde Roy, G4SSH en Londres, que siempre está atento a los SOTAs en CW. A continuación empieza el jaleo: todos llaman a la vez. Entre los pitidos escucho un N1... Le doy paso. A la tercera consigo identificar su indicativo entre los de los indisciplinados que siguen llamando, es Barry N1EU desde el estado de Nueva York. Me llega con bastante buena señal: 559. Hay que tener en cuenta que Barry tiene una antena directiva de tres elementos. Y eso se nota.

A continuación sigo lidiando con un buen pile-up de estaciones europeas. Muchos ya conocidos, pero también hay bastantes estaciones que son nuevas para mí. Al revisar por la noche sotawatch, advierto que me ha anunciado una máquina: RBNGate. RBNGate es un ordenador pilotado por KU6J que recoge los datos de Reverse Beacon, localiza a los que llaman CQ SOTA... y los anuncia en sotawatch. ¡Una gran idea!

Estuve algo más de media hora para contestar a todos los corresponsales. Conseguí 25 contactos. Con tranquilidad, cómodo sobre el escalón de piedra y disfrutando de la radio como hacía tiempo que no disfrutaba. En algunos momentos caiga algo de nieve helada, pero para eso había protegido el equipo con un plástico por encima. No hubo problemas. Como era muy pronto, estuve un rato llamando en la banda de 10 metros y buscando corresponsales, pero no conseguí nada.

Como el tiempo no estaba asegurado, preferí recoger todo y descender rápido. Así tendría tiempo de resolver temas pendientes por la tarde. El descenso hasta el coche fue muy rápido, media hora aproximadamente. Decididamente a este sitio hay que regresar.

miércoles, 24 de octubre de 2012

Nueva antena

  Después de más de dos años con antenas provisionales, por fin, este fin de semana he podido poner la antena en el tejado de casa de forma definitiva. Después de conseguir todos los permisos y parabienes de las autoridades y de los vecinos, ya tengo instaladas en el tejado las dos antenas: una Diamond W8010 para HF y una Comet GP-15 para VHF y UHF.

La instalación casi acabada.
Sobre un mástil de tres metros quedaron fijadas las antenas. El mástil quedó sujeto a la pared con tacos químicos. Me habían contado que los tacos químicos fraguan en unos pocos minutos. Cinco minutos decían los más optimistas. Pues la idea es muy buena, pero eso solo ocurre a una buena temperatura. En una mañana fría, con temperaturas que rondan los diez grados, con las paredes frías de la noche, tarda unas dos horas en fraguar. Y sin el mástil montado no hay casi nada que hacer. Así que lo que inicialmente sería una mañana de trabajo se convirtió en un día casi completo.

Para la bajada en HF he usado cable RG213. Había pensado usar un cable más fino de calidad, como el aircel 5, pero el RG sale más barato. Para VHF y UHF he puesto cable bastante bueno: airflex 10. Muy bajas pérdidas y excelente calidad sin pasarse mucho de precio.

Otro apartado son los conectores PL. Yo compré los que me ofrecía la tienda para cada tipo de cable. A la hora de la verdad no son iguales. El típico conector PL de Amphenol está muy bien, pero yo no he sido nunca capaz de soldar la malla del coaxial al conector, como dicen las instrucciones. En cambio el conector que me mandaron para el cable aircel, me pareció fantástico. Muy buena calidad, fácil de montar, solo se suelda el vivo del coaxial, ideal para la intemperie. Es más caro, pero lo recomiendo vivamente.

La experiencia

 La diferencia con la antena de hilo largo en la terraza es como de la noche al día. Ahora recibo con mucho menos ruido: han desaparecido las interferencias por PLC de la banda de 21 y 24 Mhz. Las señales recibidas son mucho más fuertes y más limpias.


El primer día con las nuevas antenas me supuso hacer dos países nuevos y relativamente lejanos. Mi primer QSO con la nueva antena fue A61Q, Emiratos Árabes. ¡Llevaba tiempo escuchando este país sin poder trabajarlo! Empezamos bien. A primera hora de la tarde nuevo país, CP8MW, operada por Peter, DF7NX desde Bolivia. Hacía varios meses que no hacía un país nuevo. Hay que reconocer que la propagación estaba fantástica en las bandas altas. Pero también hice varios DX poco habituales, al menos hasta ahora: CW1PJB, Uruguay; VE2GDI, Canadá y Estados Unidos. Todos con buenas señales y poco esfuerzo. Para mi es casi increíble poder trabajar ya con una antena definitiva y decente. También pude escuchar en la banda de 6 metros y con buenas señales a V51YJ desde Namibia. Esta estación ya la trabajé desde el Pico Bodón.

Pero todavía queda trabajo. La antena dipolo está instalada, pero falta ajustarla. Ayer mismo estuve comprobando con un analizador de antenas que hay mucho cable que cortar. En todas las bandas de HF tengo estacionarias por encima de 1:2. A ver cuando encuentro un rato y un ayudante para ajustar la antena. Entonces será la bomba. Porque otra ventaja es poder cambiar de banda sin tener que acoplar... Para mí, ha empezado una nueva era en la radio.

miércoles, 10 de octubre de 2012

Comparando dipolo con hilo largo

  Definitivamente (espero) tengo todos los permisos y parabienes necesarios para instalar mis antenas en el tejado de casa. Pondré la vertical Diamond GP-15 para UHF y VHF y un dipolo multibanda Diamond W8010 para HF. Este fin de semana he montado el dipolo de forma provisional en mi terraza. En el mismo sitio en que tengo mi sistema de antenas provisional. Tan provisional que ya lleva más de dos años instalado.

El dipolo W8010 instalado provisionalmente en la terraza. A la izquierda parte del hilo largo "provisional".
De esta manera comprobaba por un lado que el montaje de la antena era correcto y, por otro lado, podía comparar su rendimiento con la antena actual. Durante la prueba los extremos largos del dipolo tocaban la pared del edificio, pero las ramas cortas formaban una V invertida baja, pero correcta.

La diferencia en recepción era muy grande: con el dipolo las señales eran más flojas, pero sin ruido. Se notaba especialmente en las bandas más bajas. En 40 metros con el hilo largo recibía a un corresponsal con buena señal, 6 - 7, pero con dificultades para entenderle, puesto que llegaba al mismo nivel que el ruido. Con el dipolo la señal era muy baja, casi no marcaba el s-meter, pero perfectamente nítida, sin ruido. En emisión solo hice un QSO en la banda de 10 metros con Grecia: SX100A. Sin problemas. Pronto recogí todos los cables de la terraza y lo dejé todo preparado para la instalación definitiva en el tejado. ¡Qué ganas tengo de tener unas antenas en condiciones!

viernes, 21 de septiembre de 2012

SOTA Catoute

Estos son los últimos días de mis vacaciones. ¡Qué mejor manera de aprovecharlos que haciendo la última excursión SOTA del verano! Ayer cogí los trastos de la radio y la mochila y me fui hasta Colinas del Campo de Martín Moro para subir el Catoute. El Catoute, con 2.117 metros de altura, es probablemente el pico más alto de la zona, entre el Bierzo, la Maragatería y la Omaña. Su referencia SOTA es EA1/LE-033 y hasta ahora no había sido activado.

Panorama desde la cumbre del Catoute.
Para llegar hasta Colinas del Campo el camino habitual desde León es ir por Astorga, Puerto del Manzanal y Folgoso de la Ribera. Hasta Folgoso la carretera es buena, después hay lo que hay. En total 107 kilómetros, aproximadamente hora y media. Pero en google maps descubrí otro recorrido: por Camposagrado, Rioseco de Tapia, Valdesamario, Tremor de Arriba, Igüeña. En total 84 kilómetros y el mismo tiempo de recorrido. Me decidí por esta última opción. Por un lado son menos kilómetros, pero sobre todo, porque hace muchos años que recorría con frecuencia estas mismas carreteras por motivos de trabajo. Las carreteras han mejorado de manera importante. Ahora son más anchas, con curvas menos cerradas y mejor asfalto. Además hay muy poco tráfico y si te gustan las carreteras viradas estas son fenomenales.

Colinas del Campo, el pueblo de partida para la ascensión, es un pueblo perdido en medio de los montes, donde se acaba la carretera, con muy poca población. Pero es un pueblo encantador. Calles empedradas, casas de piedra con tejados de pizarra. Todo en medio de un monte con mucha vegetación y agua abundante. Merece la pena llegar hasta aquí solo para conocer el pueblo.

Indicaciones por el camino.
El camino de ascensión parte de la orilla derecha del arroyo Susano que cruza el pueblo. El camino está en su mayor parte indicado y siempre bien marcado. La ascensión es progresiva, sin demasiada pendiente hasta ya estar cerca de la cumbre. De todas formas el recorrido es largo y el desnivel es de unos 1.000 metros. Así que es una ascensión dura. Sobre todo si vas cargado con una mochila pesada.

Por el camino hay arroyos y cascadas con algunas fuentes donde se puede beber. En septiembre también encuentras muchas moras en la parte baja del recorrido y arándanos en la parte más alta. Esto hace más agradable el recorrido. De todas formas en la parte más alta yo me perdí por unos momentos. Entre el monte bajo hay bastantes caminos marcados. Con el gps del móvil y un poco de sentido común, llegué al pie de la pirámide que forma la cumbre. Ya estaba bastante cansado y llevaba más de una hora de retraso. Un esfuerzo final y poco antes de las tres de la tarde coroné el Catoute.

El equipo en la cumbre.
El descenso se hace por el mismo recorrido sin ninguna pérdida. La ascensión me llevó tres horas y el descenso algo más de dos. La ruta es realmente bonita, pero bastante exigente físicamente.

La radio

Una vez instalados todos los trastos en la cumbre, empecé buscando en la banda de 50 Mhz: limpia del todo. No se escucha nada. Unas llamadas en 50.110 y nada... Paso a los 20 metros. En cuanto doy un QRL? en 14.062 Mhz. me contesta Roy, G4SSH que supongo que me está esperando en la frecuencia anunciada. Es la primera vez que empiezo un SOTA sin tener que hacer una llamada. Después me van llamando algunos habituales más.

Unas pocas llamadas y va saliendo gente. Muchos son los habituales de las expediciones SOTA, pero en las últimas excursiones voy viendo bastante gente nueva. Todos de países europeos habituales, pero gente nueva. Se ve que esto de las cumbres en el aire está triunfando. En total completé 22 contactos, todos con europeos. Un último recorrido por la banda de 6 metros dio igual resultado: nada. A pesar de estar en el equinoccio y de ser época propicia para propagación transecuatorial hoy no hay suerte. ¡Otra vez será!

Ya empezando a recoger los equipos llamo por el R3 de León por si sale alguien. Me contesta Marco, EA1SB. Supuse que a esa distancia y con montañas de por medio, no llegaríamos en directo entre el Catoute y León capital. Pero él me escuchaba por la entrada del repetidor. Pasamos a una frecuencia de directo y no nos escuchábamos, regresamos al R3 y de nuevo a una frecuencia de directo. Finalmente completamos un contacto en 145.525 con ciertas dificultades, pero válido para SOTA.

Como se acaban las vacaciones y con el inicio de curso tengo bastantes compromisos, bajaré el ritmo de excursiones de radio. Desde el mes de junio hasta ahora he hecho 11 cumbres. En cualquier caso procuraré hacer una excursión sota cada mes. A ver si puedo cumplirlo.

miércoles, 29 de agosto de 2012

SOTA Campastiñosas

 El pasado sábado hice la que posiblemente sea mi última excursión de agosto: el pico Campastiñosas, con referencia SOTA EA1/LE-106 y una altura de 2.101 metros.

Camino de ascensión. El pico Campastiñosas está detrás del que vemos a la izquierda.
Para llegar a este lugar hay que ir hasta el puerto de Piedrafita que comunica León con Asturias, por encima de Cármenes. Nunca había estado allí.

La excursión

Mi plan inicial consistía en acercarme en coche hasta una curva del Puerto de Piedrafita y desde allí iniciar un camino que lleva hasta el collado llamado Cocháu Vallequín, a 1.957 metros de altura. Desde este collado hasta la cumbre hay una media hora. La primera sorpresa es que a partir de Piedrafita la carretera se convierte en un camino empedrado, aunque bien apisonado. Se puede circular en coche por este camino sin problemas. Aunque en algunos tramos sólo un todo terreno es apto para circular sin problemas. Además, a un kilómetro del pueblo encontré una valla que corta la "carretera". Allí dejé el coche. Después comprobé que es posible abrirla y cerrarla de nuevo, puesto que está tan solo para impedir el paso de ganado.

Equipo y antena a contraluz.
Dejar allí el coche supone recorrer a pie unos dos kilómetros y medio más, casi media hora de ida y otro tanto de vuelta. Pero no hay prisa. Llegado a la curva prevista, se inicia un camino bien marcado que nos lleva por un bonito valle al collado indicado antes. Las rampas finales son fuertes, pero el camino es sencillo.

Al llegar al collado paré un rato a descansar. Entre las montañas siguientes se ve abundante humo y el ruido de helicópteros apagando incendios. Es la plaga del final de este verano. En cualquier caso no parece un fuego muy grande. Hacia el sur encuentro el Pico Vallequín que oculta mi objetivo, el Campastiñosas. ¡Vaya nombre! Media hora más de camino me lleva hasta la cumbre alargada y estrecha. Hacia el sur se ven las cumbres del Pico la Carba y el Brañacaballo.

El descenso lo hice por el mismo camino. No hay dificultades reseñables. Unos días más tarde podría haber recogido muchos arándanos ya maduros, a estas alturas todavía no están en su punto.

La radio

En la cumbre instalé la caña con la antena para la banda de 20 metros y la slim para 6 metros. Hace ya unos días que la banda de 6 metros está casi cerrada, pero hay que probar. Siempre puede saltar una oportunidad.

Empiezo escuchando en la banda de 50 Mhz. Todo silencio. Paso a los 14 Mhz. y a las pocas llamadas me contesta G0NUP, Kevin, desde Inglaterra. Un habitual. Poco a poco fueron llamando muchos de los habituales en las excursiones desde todos los puntos de la Europa cercana. Había buenas señales aunque bastante fading. Con bastante dificultad pude escuchar a N4EX, Richard, desde Carolina del Norte. Finalicé a eso de las tres y media de la tarde con GI4SRQ, George, desde Irlanda del Norte. Completé 26 contactos en la banda de 20 metros.

El FT-817 sobre el maletín de transporte y los bártulos de hacer radio.
Antes de recoger, y mientras me tomaba algo, estuve escaneando la banda de 50 Mhz. por si surgía algo. Después de un buen rato escucho a alguien que llega fuerte en SSB. Le llamo. No me entero de quién es, porque no le tengo bien sintonizado. Finalmente es EG4ANA, un grupo de operadores que transmiten desde la antigua antena del canal 2 de TVE en La Bola del Mundo en Navacerrada. Yo le recibo con muy buenas señales, 57, 58. Él, en cambio, me recibe casi a nivel de ruido, me da un control de 31, 41. Le cuesta escucharme. Por los comentarios en los foros, sé que tienen bastante ruido en recepción. Ellos deben salir con unos 100 vatios y yo transmito con 5. Ellos tienen antenas de polarización horizontal y la mía es de polarización vertical. Quizá esto explica las diferencias. En todo caso por fin he podido trabajarlos, desde el único sitio posible, desde una cumbre.

Quizá haya sido mi última activación de verano. ¡Ya estoy el cuarto en la clasificación SOTA de la región! Tengo 27 cumbres, todas distintas y 235 puntos. No está mal, pero no creo que pueda mantener este ritmo.

jueves, 16 de agosto de 2012

SOTA Celleros y el viento

Ayer, día 15 de agosto, fiesta de la Asunción de Nuestra Señora, aproveché para hacer una nueva excursión SOTA. Esta vez mi destino fue el Pico Celleros, de 1.864 metros de altura, con referencia SOTA EA1/LE-126. Viendo el mapa, es una ascensión sencilla y rápida. En la práctica se ha mostrado también así. El plan consistió en llegar en coche hasta la estación de esquí de Pajares. Dejas el coche en la parte alta de la estación, a unos 1.450 metros de altura. De esta forma que solo hay que salvar 400 metros de desnivel.

Panorama de la ascensión. En primer plano Collada la Ventosa. A la izquierda Las Tres Marías y Peña Esquina. A la derecha las instalaciones de Cueto Negro.
Se asciende por las propias pistas de la estación de esquí, vacías en verano, por el Valle del Sol hacia Collado Brañillín. Poco antes del collado un camino te lleva hasta la Collada la Ventosa y desde allí solo hay que ir cresteando hasta el Pico Celleros. Por cierto que el nombre de Collada la Ventosa es muy apropiado, ayer soplaba un viento realmente muy fuerte. El viento fue el protagonista del día. Curiosamente hacia Asturias estaba totalmente despejado y hacia León había unas ligeras nubes. Esto es bastante inusual.

Panorámica desde el pico Celleros
Poco después de las 13:15 llegué a la cumbre. La ascensión me llevó una hora y cuarto. Por una vez en los últimos tiempos un pico nuevo para mi, no presenta dificultades. Afortunadamente en la cumbre hay un hierro sólido y bien clavado en el suelo con un cartel del Principado de Asturias. Y eso que en los mapas este pico figura por entero en la provincia de León. Pues este hierro me sirvió de soporte para la antena. Si hubiera tenido que sujetar la antena al bloque del vértice geodésico hubiera tenido un problema serio con el viento. Aún así tuve que usar una cuerda como riostra para evitar que el viento se llevara la caña con el hierro y todo. En algunos momento temí que la caña acabara rompiendo por el fuerte viento.

Con la antena instalada busco en primer lugar en la banda de 50 Mhz. puesto que estoy listo antes de la hora prevista y tengo tiempo de hacer pruebas. La banda está vacía. Nadie responde. Por supuesto, ni rastro de D64K que me tiene mosqueado. Me voy a 14.062 Mhz. La frecuencia habitual de llamada. Hay jaleo, otro expedicionario SOTA. Es LA8BCA/P, Terje, desde el pico Formokampen en el centro de Noruega. Después de esperar un rato consigo el QSO. Cuatro puntos más como cazador SOTA. Como no quiero interferir en su activación decido llamar un kilohercio más abajo, en 14.061 Mhz. Después de llamar durante unos cinco minutos, nadie me contesta. Claro, me esperan un poco más arriba, como había anunciado...

Paisaje desde el puesto de transmisión.
Regreso de nuevo a la frecuencia anunciada. Ahora está ya vacía. Con un par de llamadas me contesta MW0BBU, Steve, desde País de Gales en Gran Bretaña. A partir de aquí empiezan a llamar corresponsales. En 15 minutos hago 14 QSO. Todos los corresponsales son europeos, salvo N4EX, de nuevo Richard desde Carolina del Norte. Como me sobra tiempo, de vez en cuando recorro la banda de 6 metros: nada, todo silencio. Busco corresponsales interesantes en la banda de 20 metros. Consigo tres contactos curiosos: HB9WFF/P, desde una reserva nacional en Suiza; HG20SD, un festival en Hungría y LX75RL, un indicativo especial para conmemorar el 75 aniversario del Radioclub de Luxemburgo.

Son más de las tres de la tarde y quiero regresar pronto a casa, así que toca recoger. La caña y las antenas han soportado bien las rachas de viento. Afortunadamente me hice con la slim J-pole, porque la delta-loop para 50 Mhz no habría podido desplegarla por el viento. Ya con todo recogido vienen algunas rachas mucho más fuertes. Menos mal que ya está todo hecho. El descenso es rápido y sencillo. En unos cuarenta minutos llego al coche. Me he quedado con las ganas de hacer algo en la banda de 6 metros, pero lo demás ha salido perfecto.

martes, 14 de agosto de 2012

Historias de cine

Una interesante reflexión sobre el cine. Me ha llamado especialmente la atención la idea de contar historias. Según Beeban Kidron lo que ahora hace Hollywood es ganar dinero (supongo que lo de ganar dinero lo ha hecho siempre) provocando emociones con sus películas. Cuando lo mejor del cine es que puede contar historias. Contar historias es una de las maneras de transmitir una cultura. Las historias son muy importantes en la educación.

Por otra parte las emociones son siempre efímeras, pasajeras. También hay que educar las emociones. Pero con las simples emociones es muy difícil educar. Mejor que enrollarme y divagar es escuchar o leer los subtítulos de esta conferencia:

lunes, 13 de agosto de 2012

Más vale llegar a tiempo...

"Más vale llegar a tiempo que rondar un año". Esto que cuenta el refrán se podría aplicar, en parte, a mi excursión SOTA del pasado sábado. Después de estar pendiente durante casi toda la mañana de si un amigo me acompañaría o no a la excursión, por fin me entero de que estaré solo. Así que puedo cambiar de planes: me iré a un SOTA de 8 puntos, el Pico Chanza, o Pico Chanzo, EA1/LE-162, de 1.612 metros de altura. A priori una ascensión muy sencilla. El refrán viene a cuento de que, como veremos al final, los retrasos propiciaron un QSO muy interesante, que solo se podía dar en el momento oportuno. Aunque queda por ver si el contacto es válido.
Pico Chanzo, en primer plano el camino por que asciende hasta la roca.

Para ascender este pequeño pico lo normal es partir del pueblo de Buiza, una población bonita escondida en un valle muy cerca de Pola de Gordón. Buiza tiene albergue de peregrinos y pasa el Camino de Santiago en la variante llama de El Salvador, puesto que se dirige hasta Oviedo para visitar su catedral. El motivo de visitar la Catedral de San Salvador de Oviedo es el tesoro de la Cámara Santa. En la Cámara Santa de Oviedo se conservan algunos tesoros importantes, entre otros el Arca Santa que contiene importantes reliquias de la primitiva cristiandad.

Para subir al pico hay que seguir el camino de Santiago que cruza el monte hasta Villasimpliz. El camino está muy bien marcado y sube casi paralelo a una línea de alta tensión hasta el Collado de Villasimpliz, a 1.318 metros de altura. Desde este punto un camino de tierra muy empinado nos sube hasta la mole rocosa del Pico Chanzo. Cualquier otro camino de subida parece inadecuado por estar la falda del monte cubierta de maleza. Al pie de la roca descubrí un paso que por una oquedad de la roca nos lleva hasta la cima. No es un paso trivial, aunque no presenta dificultad seria.

Ya en la cumbre, de nuevo nos encontramos una roca caliza muy rota en la que es relativamente fácil encontrar una fractura sobre la que apoyar la caña y arriostrarla con cuerdas. Una vez instaladas las antenas empiezo buscando en la banda de 6 metros. En 50.073,5 Mhz escucho la baliza de SV3BSF/B. Llega muy débil, señales de 519, pero perfectamente distinguible por el poco ruido. El resto de la banda está vacío. Nadie responde a mis primeras llamadas. La época de esporádica-e está a punto de terminar...

Me paso a la banda de 20 metros. A las pocas llamadas me contesta HA7UG, Jozsef, desde Hungría, un habitual. Después van contestando desde toda Europa las estaciones más habituales. Muy débiles, pero comprensibles me llegan VE2JCW, de nuevo Jean, desde Canadá, y N4EX, Richard, desde Carolina del Norte. En 25 minutos hago 19 QSO con varios países de Europa y Norteamérica. Son cerca de las siete de la tarde. ¡Habrá que recoger!

Antena en la cumbre.
Un último "vistazo" a la banda de 50 Mhz. Nada... Otra vuelta. De repente una señal fuerte me llega: es EA1SB, Marco, en 50.103 Mhz. Acaban de contestarle en CW. ¡Hace un momento aquí no había nada! Ahora escucho bastante jaleo: varias señales de CW, una señal débil en SSB. Alguien está llamando. Doy mi indicativo: EA1AER/P y me contestan con mi indicativo y el habitual 599. Respondo a no se quién. Después escucho que llama D64K, una expedición a las Islas Comoras. ¡A casi 8.000 Km. de distancia y a la primera! Aquí entra lo de "más vale llegar a tiempo..." La verdad es que por la confusión del momento, por el jaleo de la banda y lo inesperado del contacto quedo algo confuso. Después escucho varios contactos más con EA1... Pero hay que apagar y recoger ya.

Para confirmar el contacto llamo por el R3 de León para intentar hablar con Marco. A ver si él ha escuchado el QSO. A la segunda llamada me responde y me confirma que ha escuchado el QSO con D64K. ¡Así que no es un sueño! También me comenta que a continuación él dejo de escuchar a la estación DX. O aprovechas la apertura, o pierdes la oportunidad.

Ya en casa compruebo el log on-line de D64K. ¡No aparezco! Sin embargo EA1SB tiene varios QSO en varias bandas y modos. ¿Fue todo un sueño? ¿Me contestó otro corresponsal? ¿Quién? ¡Qué decepción! Le estuve escuchando un poquito más y podría haber repetido el QSO... Hay que aprender a no impacientarse y escuchar con más atención.

Ayer domingo, a eso de las 8:30 de la tarde volví a escucharles desde casa en 50.103, estaba trabajando en split recibiendo en 50.105. Me llegan muy flojo, pero les llamo. Veo que escuchan a EA1... y piden repetir indicativo. Lo repito varias veces, pero les pierdo.... Dos días antes les había escuchado con buenas señales en 28.027 Mhz. Pero el pile-up era impresionante. Todavía tengo esperanza de trabajarles en alguna banda antes del fin de la expedición.

AÑADIDO: Finalmente no pude trabajar en más ocasiones la expedición D64K. Pero mandé un correo al QSL manager solicitándoles revisar su log para ver si me daban por válido el QSO. Finalmente me llegó su respuesta:
"I have correct your call. Please patience few days for club log thank you" Que traducida viene a significar que han corregido el indicativo y que en unos días estará disponible on-line. Así que ¡contácto válido!

jueves, 9 de agosto de 2012

Antenas portables SOTA

Desde hace algo más de un año hago excursiones a la montaña con la emisora. Hoy voy a contar las antenas que uso en esas excursiones a cumbres SOTA (Summits on the Air). En español: cumbres en el aire.

Caña de fibra de vidrio como soporte de antena.
Desde el principio me hice con una caña de pescar de fibra de vidrio de 9 metros de longitud, que me sirve de soporte para la antena. La conseguí en eBay por un precio interesante, unos 25 €. Es importante que sea de fibra de vidrio, que es un material no conductor, flexible y resistente. Ahora son más frecuentes las cañas de pesca de fibra de carbono. Pero la fibra de carbono es mucho más cara y, sobre todo, parece que es conductora de la electricidad y, por tanto, no es adecuada para soporte de antena.

Mi interés se centra en trabajar en HF, principalmente en la banda de 20 metros, que es la más usada para DX. También me interesa la banda de 6 metros porque para mí es nueva y hay posibilidades de buenos DX en determinadas épocas del año. En general VHF, las bandas de 2 metros y 70 cm. no me resultan atractivas porque suele haber poca gente activa. Habitualmente llevo un talky bibanda, 144 y 432 Mhz. como apoyo y para hacer contactos provinciales. Hasta ahora siempre he usado la antena de "porra" que lleva incorporado el talky.


Antenas portables para decamétricas

En mis primeras excursiones llevé un dipolo clásico para la banda de 20 metros, con un bálun. El bálun se sujeta a la caña a una altura en la que no se doble demasiado por el peso y después hay que sujetar los dos extremos del dipolo para formar una V invertida. La ventaja es que no requiere acoplador, y no hay nada que ajustar una vez dimensionada la antena. Las desventajas es que es relativamente pesada y voluminosa, requiere un latiguillo de coaxial relativamente largo y demasiadas ataduras: una en el centro y dos en los extremos.

El ATU, adaptador de impedancias o acoplador para el dipolo
Carrete con antena.
Como este sistema no me convencía me busqué otra opción que me parece más apropiada para llevar en la mochila: un dipolo de media onda alimentado en el extremo. En inglés la llaman EFHWD (End Fed Half Wave Dipole). Es una antena muy simple: un hilo de cobre cortado a media onda de la frecuencia a usar. El hilo se puede recoger en un carrete, ocupa muy poco sitio y es muy ligero. Además permite usarlo para varias bandas, siempre que sean múltiplo unas de otras. La única pega que le veo es que requiere una adaptación de impedancias. Como siempre trabajo en QRP, con un máximo de 5 vatios de potencia de emisión, me sirve un acoplador o ATU (Antenna Tuner) muy pequeño y simple que suministra en kit QRP Project, el Fluchs.

Extremo inferior del dipolo con su banana, ATU
 y bastón para mantenerlo lo más alto posible.
Desde mayo del 2011 uso exclusivamente este tipo de antena para decamétricas. Uso un hilo de 0.5 mm. de sección forrado de plástico. En un extremo hago un bucle para poder sujetarlo a la caña. Calculo la longitud requerida para el dipolo en la frecuencia que quiero trabajar. Se puede usar, por ejemplo, el Amateur Dipole Antenna Calculator. Corto el cable a la longitud calculada y en el otro extremo le pongo una banana. Como la antena es un simple hilo con una banana, es muy fácil enrollarlo sobre un carrete adecuado y ocupa muy poco sitio.

Para poder atarlo a una cuerda he añadido un aro de plástico de los que se usan para colgar cortinas. Este aro de plástico se sujeta sobre el propio hilo del dipolo y permite después sujetarlo a una cuerda para mantener tenso el extremo libre del mismo.


Antena en la cumbre
Cuando llego a la cumbre, en primer lugar hay que sujetar la caña. Si hay un poste tipo vértice geodésico es muy fácil sujetar la caña con dos cuerdas. Pero no es tan fácil conseguir que no se incline por efecto del viento o al tensar un poco el dipolo. Hace falta un poco de experiencia para sujetar bien la caña. Si no hay poste el asunto se complica un poco, pero siempre hay soluciones. Se puede sujetar la caña con un árbol o una mata. Se puede sujetar al suelo en una grieta de la roca y después con tres cuerdas a modo de riostras a eso de un metro de altura. Para fijar las cuerdas se pueden atar en el otro extremo a una piedra, que no hace falta que sea muy pesada. Incluso con un viento moderado se tiene en pie sin problemas.

Enganche rápido a la caña.
En el extremo de la caña tengo sujeto un gancho de plástico de los que se usan para las cortinas. Sobre él se sujeta un extremo del dipolo. Despliego la caña hasta su máxima altura y en el aro de plástico del otro extremo del dipolo ato una cuerda que a su vez se ata a una roca, una rama, una piedra. Conecto la banana del dipolo al acoplador. Con un coaxial RG58 de unos tres metros llego hasta el equipo FT817. Para que el extremo inferior del dipolo quede lo más alto posible me sirvo de un bastón de montañero extendido al máximo, como en las fotos.

Para ajustar el acoplador lo hago a oído, según las instrucciones del mismo. Con esto es suficiente, pero si quieres afinar más, tiene un LED que al transmitir brilla más cuando el acoplamiento es mejor. A la luz del sol es difícil ver bien la luminosidad del LED.
Las antenas desplegadas en una cumbre: dipolo y slim cuco.

Con este tipo de antena y con 5 vatios de potencia de salida he contactado con toda Europa. También tengo varios QSO con Canadá y Estados Unidos. El rendimiento es el mismo que el de un dipolo clásico. Como siempre, todo depende del estado de la propagación. Hay que tener en cuenta que en una cumbre normalmente te dedicas a llamar y a contestar a los corresponsales que salen. Habitualmente no buscas contactos extraños o DX lejanos. Estás a lo que sale y ya es bastante.

Antenas portables para 6 metros


Delta-loop para 6 metros.
La banda de 6 metros me ha llamado siempre la atención porque reúne las características de las bandas de VHF (poco ruido, propagación visual) con algunas de HF cuando se abre la propagación (contactos DX con poca potencia). Mis primeras pruebas fueron con una delta-loop alimentada en el extremo inferior y adaptada con un coaxial de 1/4 de onda de 75 ohmios. Me había hecho con tres trozos de tubo PVC ligero que se acoplaban entre sí y por su interior entraba el tercio superior de la antena. Esta antena es ligera y no ocupa mucho sitio, pero es un poco engorrosa de montar sobre la caña y con viento complica más la integridad del montaje. Además es direccional.

Lo cierto es que esta antena me proporcionó momentos estupendos, pero me resultaba un poco engorrosa por todo lo comentado. Hasta que un día descubrí la antena slim cuco de EA5HIR y EA5GSY. Les sugerí hacerla para la banda de 50 Mhz. ¡Y me hicieron caso! Desde entonces uso exclusivamente esta antena para la banda de 6 metros en mis excursiones. Se sujeta a la caña con dos gomas especiales, apenas pesas nada y ofrece muy poca resistencia al viento. Recibe de maravilla, es muy ligera, fácil de transportar. ¡Una maravilla! Con esta antena tengo contactos con buena parte de Europa y Canarias. Y eso que llevo poco tiempo usándola.

Este es mi equipamiento antenil para mis excursiones sota. Realmente disfruto mucho con ellas. En cuanto tengo un día libre y oportunidad me voy al monte con todo. Seguro que hay otras combinaciones de antenas que van muy bien. Mi experiencia es esta y estoy muy contento con ella. En todo caso, cualquier sugerencia será bienvenida.

lunes, 6 de agosto de 2012

No hay montaña pequeña

Este pasado fin de semana tenía previsto hacer dos excursiones SOTA a cumbres "pequeñas" y sencillas. De esas que se hacen en una tarde. El sábado por la tarde tenía previsto subir el Pico del Bregón, en Santa Lucía, de 1.552 metros de altura, EA1/LE-173. Me acompañaba mi amigo Álvaro. Pero empezamos mal: equivocamos el camino y dejamos el coche en un camino más distante. En cuanto subimos una colina nos dimos cuenta del error. Pero ya era tarde... Habíamos perdido media hora en la ida, y otra media hora en la vuelta. Intentamos coger un atajo y nos metimos en un monte bajo lleno de maleza que nos hacía muy difícil avanzar.

Como queríamos estar en León antes de las ocho de la tarde, decidimos usar la sensatez: una retirada a tiempo es una victoria. Regresamos al coche y dejamos esta cumbre pendiente para otra ocasión.

La Atalaya

Ayer domingo, tenía que pasar por el Campamento de Valdelugueros para un recado. Así que aproveché para hacer un sota sencillo: La Atalaya, EA1/LE-184, de 1.442 metros de altura. ¡Una tachuela! Teniendo en cuenta que partimos de una altura poco inferior a los 1.200 metros, nos salen unos 250 metros de desnivel. Yo le calculaba una media hora de subida.
Vista desde La Atalaya

Pero las cosas no son tan sencillas habitualmente. Ya he podido comprobar que, cuando vas a una montaña desconocida, las cosas se pueden complicar. Sobre todo por desconocimiento del camino más rápido. Sobre el mapa, el mejor punto de subida es desde unas praderas que hay al este de la cumbre. La cumbre en sí es una cresta rocosa que va de este a oeste y que por el norte y el sur tiene unas faldas de tierra no demasiado pendientes. Yo subí por la falda sur. Todo fue bien hasta llegar a una zona rocosa aparentemente cerca de la cumbre. Toda la cresta rocosa de La Atalaya está formada por caliza rota verticalmente. Encuentras rocas fragmentadas, con muchas grietas, piedras grandes que se mueven... Hay que moverse con precaución, un movimiento falso y te caes sobre un saliente que te puede hacer mucho daño. Hay que fijarse bien donde pisas.

Buzón, antena y paisaje al sur.
Finalmente la ascensión me llevó aproximadamente una hora. En la cima hay una vieja antena de televisión ya inservible sobre una pequeña torreta y un buzón dedicado a un montañero y ocupado por un avispero. La ventaja de las calizas rotas verticalmente es que es fácil instalar entre las grietas la caña que soporta la antena. Aunque hay bastante viento, la caña queda bien instalada y funcionando rápidamente.

Empiezo llamando en 14.062 Mhz. Pronto me responden varios a la vez, parece que me estaban esperando. El primer QSO es con DJ5AV, Michael, desde el sur de Alemania. Uno de los clásicos.

Entre los primeros contactos está VE2JCW, desde cerca de Montreal, en Canadá. A más de 5.000 km. de distancia. Me llega muy flojo y tengo que repetirle varias veces el control.

Después de 20 minutos he atendido a todas las llamadas en la banda de 20 metros. Toca pasar a la banda de 50 Mhz. a ver si hay suerte. En la zona de telegrafía no se escucha nada. Hago varias llamadas y nadie me responde. Pero en 50.120 escucho a EA8CZT, José, desde Tenerife. Está hablando con otro colega de la costa asturiana que está probando una antena interior recién construida. Al asturiano, que no pillé su indicativo, le escuchaba muy bajito, pero perfectamente comprensible. ¡Qué extraña es la propagación! Después de varios intentos consigo hacer QSO con José. Él me escucha bajo, pero a mí me llega bastante fuerte, con un poco de QSB. Poco después vuelvo a hacer otro contacto con Canarias, esta vez es EA8ACW/P, Leo, desde Gran Canaria. También me recibe muy bajo mientras que a mí me llega con buenas señales y bastante QSB. Ya se ve que transmiten con más potencia. Yo sigo en QRP con los 5 vatios del FT817. Hay una apertura con Canarias y allí no hay en este momento nadie en telegrafía. Solo pude hacer estos dos QSO, que bien han valido la pena.

El día está frío, hay bastante viento del norte y es tarde. Hay que recoger. El descenso es más sencillo, encuentro un paso con pocas rocas y pronto estoy descendiendo por la falda de la ladera entre hierba y piedras. En media hora estoy en el coche.

En el "Roll of Honour" de sota zona EA1 estoy en cuarta posición como activador, con 24 cumbres, todas diferentes y 209 puntos. No está mal para haber empezado en abril de año pasado. Además este verano le he dado un buen empujón: siete cumbres en dos meses. Claro que en activaciones en telegrafía o en la banda de 50 Mhz. voy el primero de la zona. Los ingleses, alemanes o suizos nos sacan mucha ventaja porque llevan activando cumbres sota muchos años. ¡Que no decaiga!

viernes, 3 de agosto de 2012

SOTA en el Pico Nogales

Ayer, primer día de agosto, y último de mi primer periodo de vacaciones, subí el Pico Nogales, de 2.077 metros de altura. Desde el puerto de Vegarada que está a 1.550 metros de altura, es un pico sencillo. Partí desde el puerto poco antes de las 12 de la mañana, hora local. A las 13:15 creí haber llegado al Nogales, pero pude comprobar que estaba en el pico Jeje (será una broma) que tiene solo 10 metros de altura menos que el Nogales. En cualquier caso mi destino estaba muy cerca. En 20 minutos más de camino estaba ya en lo más alto del cordal. La única dificultad de la ascensión es no meterse entre las escobas que hay en algunos tramos de la ascensión.
Vista panorámica desde el pico Nogales
La cumbre tiene un vértice geodésico totalmente caído, pero ya tengo experiencia de poner una antena entre las rocas y dejarla segura sujetándola con tres cuerdas. Además del dipolo para 20 metros, desde que la tengo, siempre instalo la slim cuco para 6 metros. En poco tiempo tuve todo instalado para empezar a transmitir. Ante de empezar escucho por el repetidor a José Ignacio EA1AWV. Conseguimos completar el contacto en 145.525 FM y en 50.150 SSB. Esta vez empezamos bien.

Empiezo a llamar en 14.062 y al poco me contesta DK7ZH, Manfred, un corresponsal inédito para mí. Poco a poco van llamando diversos corresponsales, la mayoría habituales de las excursiones sota y ya conocidos. En cualquier caso hay gente nueva: GI4SRQ, George, de Irlanda del Norte, o GO4WSX, indicativo especial de John por los juego olímpicos.

Poco antes de recoger el cielo estaba oscuro.
Una vez atendidos todos los que me llaman en 20 metros me paso a la banda de 50 Mhz. Escucho a la estación DM2AUO que llama con insistencia. Me llega muy bajo, pero perfectamente comprensible en una banda limpia de ruidos. Señal 519. Pero no me escucha. Lo intento varias veces, una de ellas pide QRZ?, pero no termina de escucharme. Una pena. Poco después escucho con buena señal a SP8AWL, Tadeusz, que llega con señales de 569 y bastante QSB. Enseguida me escucha y podemos completar un estupendo QSO. ¡Mi primer QSO en 6 metros con Polonia! Escucho algún alemán más, pero con señales muy flojas y mucho fading. Llamo un montón de veces, pero nadie me contesta.

Regreso a los 20 metros y veo que hay jaleo. Está CT7/G4OIG/P en un pequeño monte al sur de Portugal. Me cuesta un poco por la cantidad de gente que le llama, pero consigo el QSO. Un punto más como cazador SOTA. He completado 31 QSO, dos de ellos en la banda de 6 metros y un nuevo país en esta banda. Está bastante bien.

Al iniciar la ascensión el día era caluroso y totalmente despejado, ni una nube en el horizonte. Un cielo azul como pocas veces. Algo poco usual en el límite con Asturias. Pero ahora, poco antes de las cuatro de la tarde, las nubes están llegando en abundancia desde el norte y el cielo se pone feo. Tengo miedo de que acabe descargando lluvia. Recojo todos los trastos y a eso de las 4:15 inicio el descenso. Con el camino ya conocido el descenso es rápido y seguro. Espero que el mes de agosto pueda hacer tanta montaña como en julio.

martes, 17 de julio de 2012

Mis primeros años de radioaficionado

Siempre me gustó la electrónica y especialmente la radio. Desde pequeño. Empecé construyendo un receptor de galena y después otros con transistores. En julio de 1979, después de examinarme, presentar la memoria técnica y, pasada la inspección correspondiente, conseguí mi licencia de radioaficionado con el indicativo EA1AER. Tenía entonces 19 años. ¡Qué viejo soy ya!

Mi primera emisora fue de construcción casera. El emisor era un CarKit 34, "Emisor a cristal de 3 vatios para la banda de 27 Mhz". También tenía el correspondiente CarKit 35R, "Modulador para emisora de 3W" puesto que transmitía en modulación de amplitud. El receptor era un CarKit 112 "Receptor completo para 27-28 Mgc/s con silenciador limitador de ruidos y paso de alta, con transistor Mos-Fet". El receptor se completaba con el CarKit 68 "Oscilador de Frecuencia variable de 27 Mgc/s. para recepción". Lógicamente todo el conjunto estaba ajustado para la banda de 28Mhz. Todo este conjunto se compraba en piezas para montar y, con sus correspondientes modificaciones, yo mismo monté todo. Hace ya unos años que regalé este viejo equipo al museo de la radio de mi amigo Agustín, EA1AV. Suyo es ahora.
Este fue durante años mi equipo de radioaficionado.

Adaptando todo para CW

Pero en AM transmitía muy poca gente. No era previsible hacer DX (contactos a larga distancia) en modulación de amplitud. Así que con el tiempo conseguí adaptar el transceptor para trabajar en telegrafía. La modificación completa no era trivial. En primer lugar había que construir un oscilador de frecuencia de batido a 455 Khz. para poder recibir SSB y CW. Este oscilar se conectaba a la última etapa de la frecuencia intermedia del receptor. Al recibir una señal permanente de este oscilador, el control automático de ganancia del receptor bajaba la amplificación totalmente, quedándose "sordo". Así que hubo que hacer que el control de ganancia fuera manual en vez de automático. Con un potenciómetro en el panel frontal se regulaba a mano la ganancia de los pasos de frecuencia intermedia según la señal recibida.

Para mejorar la recepción había puesto un amplificador previo en el receptor. Con señales muy fuertes era imposible entender nada porque saturaba, así que hubo que poner otro potenciómetro a la entrada de antena para atenuarlas y hacerlas comprensibles.

Ya podía recibir SSB y telegrafía, pero seguía transmitiendo solo en AM.  No era posible adaptar el transmisor para SSB. Pero sí que fue posible adaptarlo para telegrafía. El transmisor tenía tres etapas: un oscilador a cristal, una etapa intermedia y una etapa final con un transistor BD124 indestructible que proporcionaba los 3 vatios de potencia de salida. Para transmitir evitando que la frecuencia de transmisión "patinase", la etapa de oscilador la dejaba alimentada siempre en transmisión y cortaba con el manipulador la alimentación en la segunda etapa del transmisor. Para el que me recibía muy cerca era molesto, puesto que siempre recibía una portadora débil, pero pocos se quejaron de una mala transmisión.

Además le fui adaptando otros dispositivos: un filtro de audio para telegrafía, un medidor de estacionarias, un ajuste fino para la recepción... Hay que recordar que la transmisión era con cristales, en frecuencia fija. Primero usé cristales de recepción en 28.045 Mhz. y 28.145 Mhz. que se vendían en las tiendas de electrónica. Con el tiempo pedí dos cristales de frecuencias más interesantes: de 28.025 Mhz. y de 28.060 Mhz, la frecuencia de QRP. Había que conformarse con los que llamaran en esas frecuencias o con los que contestaran a mis llamadas.

Este es el Accu-keyer que construí.
Manejar aquel equipo era realmente complicado. Había que ajustar la frecuencia del receptor con la del cristal con el que transmitías haciendo el "batido cero". Cuando escuchabas a alguien había que ajustar manualmente la ganancia para escucharle cómodamente. Al ajustar la ganancia, la frecuencia del receptor variaba ligeramente. Si recibías con QSB importante tenías un problema serio. ¡No hay más que ver la cantidad de botones e interruptores que tiene el equipo!

Como antena usé un dipolo en el tejado de mi casa de cuatro pisos. Un dipolo simple para la banda de 28 Mhz. Estaba orientado de este a oeste, de forma que las mejores señales las ponía hacia el norte o el sur.

Todavía recuerdo con emoción mi primer QSO con SM0FM, Stig en Estocolmo. Me puse tan nervioso que casi era incapaz de transmitir. Como solo trabajaba en telegrafía me adapté rápidamente al manipulador de dos palas que, para mi gusto, es lo más eficaz y cómodo. Para esto tuve que construirme un "keyer": el accu-keyer.

Los resultados

El equipo era ciertamente muy limitado: solo transmisión en la banda de 10 metros. Una frecuencia muy dependiente de las condiciones de propagación. ¡Menos mal que en aquellos años la actividad solar estaba al máximo! Pero de vez en cuando la banda se cerraba y no había nada que hacer. Frecuencias de transmisión fijadas por cristal: cualquiera que escuchara fuera de mi frecuencia de transmisión no me podía escuchar. Solo trabajaba en telegrafía y con 3 vatios de potencia de emisión. Y con todo esto ¡cuánto disfruté! Conseguí hacer unos 60 países diferentes. Entre ellos Colombia, Brasil, Uruguay, varios QSO con Sudáfrica, muchos contactos con Estados Unidos y Canadá.

Primera hoja de mi libro de guardia. Aquí están mis primeros QSOs.
También participé en concursos desde casa de otros amigos: el concurso nacional de telegrafía en los años 1983 y 1984 desde casa de Agustín, entonces EA1CCM; el CQ WW desde Montejos con Tomás, y algunos otros concursos menores con mi equipo. Los últimos registros que tengo en el libro de guardia son precisamente el CNCW del año 1984 desde casa de EA1CCM. El trabajo no me dejaba tiempo para la radio, la propagación estaba bajando, circunstancias personales varias. Después de unos años sin hacer nada de radio, con pena, entregué mi licencia... Hace dos años me volvió a entrar el "gusanillo", quise recuperar los viejos amigos y tuve que volver a examinarme. Pude recuperar me antiguo indicativo y aquí estoy de nuevo dando guerra en CW. ¡Y que dure mucho!

Pico Morala, SOTA con banda mágica

Ayer sábado estuve de excursión en el Pico Morala, de 2.141 metros de altura. Su referencia SOTA es EA1/LE-103, y aparece con el nombre de Pico Maroto. No sé de donde habrá salido ese nombre, pero en los mapas del IGN su nombre es Pico Morala.

Después de valorar diversos caminos, me decidí por el que me pareció más lógico para mí: partir desde el campamento de Valdelugueros. Supone la ruta más larga, pero también la que presenta, a priori, menos dificultades. Justo frente al campamento sale un camino forestal que asciende si dificultad alguna hasta Los Sierros Negros, a 1.960 metros de altura. Desde allí hay un buen trecho, algo más de tres kilómetros por crestas sin dificultad aparente. La realidad resultó un poco diferente. Salí un poco tarde, pasaba de las 11:30 de la mañana. Mi previsión suponía tres horas hasta la cumbre, de tal forma que sobre las tres de la tarde podía estar en el aire.

Desde Sierros Negros vemos el Pico Faro con su puerta.
La ascensión hasta Sierros Negros no presentó ninguna dificultad, el camino forestal no es muy pendiente pero hace muchos rodeos. A medida que se asciende el paisaje es impresionante: el valle de Valdelugueros, el Bodón, la Sierra de Caballo, la Peña Agujas...

Ya arriba se tiene una vista espectacular del Pico Faro con su puerta. Ahora empieza lo difícil. Mi destino está muy lejos, más de tres kilómetros por un cordal con cumbres de 2.000 metros, subidas y bajadas. Va pasando el tiempo y el camino se me hace muy largo. Muchas cumbres pequeñas que salvar. Encuentro una pared de roca que me obliga bien a trepar con cuidado, o a dar un largo rodeo nada claro. Opto por trepar. Con la mochila grande y pesada y una caña tiene su emoción. Ya veo mi cumbre, pero sigue estando lejos. Por el camino voy escuchando con el talky los repetidores de 144 Mhz. Escucho a los chicos de Corcan llamando desde una cumbre. Hacemos el contacto y me ofrezco para echarles una mano. Ya veremos en qué para el asunto.
Antena y mochila

Finalmente llego al Pico Morala poco antes de las cuatro de la tarde, más de una hora de retraso y absolutamente agotado. Hace tiempo que no llegaba tan cansado a una cumbre. Un breve descanso, repongo fuerzas comiendo algo e instalo rápidamente las antenas.

La propagación está bien esta vez. En 20 metros está el concurso de la IARU con mucho movimiento y en la banda de 6 metros hay buena propagación. Empiezo con dos contactos en 50 Mhz. con Italia. Llegan con señales muy fuertes y el QSO es rápido y fácil. Después me paso a los 14 Mhz. Tengo que buscar un hueco entre los que llaman para el concurso. Tras unas pocas llamadas me contesta OE6WIG, Franz, desde Austria, un habitual. Al poco me llaman de Alemania, Inglaterra, Suiza, casi todos habituales en las cumbres sota.

Una vez despachados todos los que llaman en 20 metros vuelvo a la banda mágica. Desde esta situación debería hacer buenos contactos. Escucho a SV2CXW, Grecia, que me llega flojo. No consigo que me escuche. En poco rato consigo varios QSO interesantes: OK2SGY, Pavel en Chequia; OM2CS, Iván en Eslovaquia; quizá el más lejano sea YT3H, Alex en Serbia, a unos 2.000 Km. También escucho a UR5MID en Ucrania, a unos 3.500 Km. y a 4Z5LY, en Israel, a unos 3.700 Km. Pero estos no me escuchan. Yo estoy emitiendo con solo 5 varios y polarización vertical. Ellos probablemente trabajen con más potencia y con antenas directivas de polarización horizontal. El cambio de polarización supone perder unos cuantos decibelios de señal. En cualquier caso por fin he probado con éxito la slim cuco. Es una antena muy ligera, fácil de instalar sobre la caña, fácil de recoger y con buen rendimiento.

Un viento frío del norte trae nubes desde Asturias. Tengo las manos frías y se me hace difícil manipular sin equivocarme.  Se va haciendo hora de recoger. El descenso me llevará, al menos, dos horas. A las 5:40 hora local termino mi último QSO y apago la radio. Recojo todo y emprendo el descenso.

A la hora de recoger las nubes amenazan desde Asturias.
Por el camino voy evaluando si descender por la misma ruta de subida, o bien bajar hacia Cerulleda o hacia Redipuertas. Finalmente me decido por este último desvío. Había estudiado una ruta de subida desde este pueblo y parece un descenso directo y sencillo. Al principio todo va bien, he recuperado totalmente mis fuerzas. Después me meto en un bosque de monte bajo con escobas y vegetación muy cerrada. El camino que hay en el mapa está totalmente perdido por falta de uso. Tras muchas dificultades llego a un camino que me lleva directo al pueblo. Decididamente no es el mejor camino.

En resumen ha sido un buen día de radio, aunque agotador. Por primera vez he podido disfrutar de una buena apertura en la banda de 6 metros desde una cumbre. He completado 20 contactos, la mitad en la banda mágica. El día anterior, viernes, también pude hacer muy buenos QSO en la misma banda desde mi casa. Al día siguiente una eyección de masa coronal del sol provocó una tormenta geomagnética y que todas las bandas, incluida la de 50 Mhz. quedaran cerradas. Si esta excursión la hubiera dejado para el domingo, posiblemente habría vuelto muy decepcionado. Eso sí, los de los países nórdicos hicieron un montón de contactos vía aurora.

martes, 10 de julio de 2012

Radio entre las nubes

Ayer domingo llevé mis trastos de radio hasta el pico Faro, de 2.150 metros con referencia SOTA EA1/LE-025. Este pico se puede ascender tanto desde el pueblo de Canseco como desde el puerto de Vegarada. Esta última fue mi elección por conocer mejor el terreno. El puerto de Vegarada está situado a unos 1.550 metros de altura en el límite entre Asturias y León. Allí nace el río Curueño. El cielo mostraba algunas nubes entre el azul del cielo. Sin embargo en Asturias estaba mayormente cubierto. La temperatura es algo fresca para la época.

Para llegar al Faro hay que pasar por el cortado que hay en la montaña: la Puerta del Faro.
Desde el puerto de Vegarada la única dificultad que tiene la ascensión del Pico Faro es no perderse por el camino. Esta zona está formada por roca caliza con un paisaje kárstico típico donde hay muchas depresiones en el terreno. En los últimos años se han descubierto grandes simas en este lugar. En cualquier caso es relativamente fácil orientarse si tienes a la vista la llamada Puerta del Faro, un enorme corte en la montaña por el que hay que pasa para llegar a nuestro destino.

Salgo desde el puerto poco antes de las doce. Durante el recorrido se encuentran muchos caminos. No todos llevan a nuestro objetivo. Justo ante de la Puerta del Faro hay un impresionante circo muy grande y con enormes piedras rodeado de una paredes también impresionantes. Por todo el camino hay siempre abundante vegetación puesto que hay humedad todo el año. Aquí nace el río Curueño y pastan vacas y caballos en libertad. Superada la puerta del faro me dirijo hacia el norte para llegar al cordal que une los picos Huevo y Faro. Una vez en el cordal la cumbre está a 10 minutos.

En la cumbre no hay vértice geodésico, sólo una cruz de hierro con un buzón sujeta por un montón de piedras. No me sirve de soporte para la antena. Pero no hay problema, ya tengo experiencia. En un saliente de roca apoyo la caña. Unas piedras grandes sirven para sujetar la parte baja. Unas cuerdas atadas a otras piedras grandes sirven de riostras. En un momento la antena está en pie y aguanta un viento suave durante unas tres horas sin problemas.

El puesto de transmisión.
Poco después de las 12:30 gmt, la hora prevista, empiezo a llamar. Pronto me contesta desde Alemania DJ5AV, Michael, un viejo conocido. En quince minutos completo 5 contactos. Al menos ya tengo la activación validada. Recibo con señales medianas, pero me dan controles muy bajos. En algunos casos llego casi a nivel de ruido. La propagación está bastante mal, como en los últimos días.

Pero tengo ilusión por ver si se abre la banda de 6 metros. En cuanto tengo confirmada la activación en decamétricas, me paso a la banda mágica. ¡A ver si hay suerte! No se escucha nada. La banda está muerta, ninguna señal, ni siquiera de balizas. Llamo un buen rato. Nadie contesta. Vuelvo a los 20 metros. Hay un concurso de Venezuela y el concurso original QRP. Escucho bastantes que llaman en QRP, todos llegaban muy bajito. Con un par de ellos hice QSO.

De vez en cuando una nube me cubre el paisaje. Normalmente una nube por debajo de mi altura... Finalmente, casi tres horas de radio, dieron para muy poco: 9 contactos con varios países europeos, nada en la banda de 6 metros y nada en la banda de 2 metros FM. Esta vez la batería estaba bien cargada y después de tres horas de operación seguia con buena carga. Pero había que recoger. Cuando ya tengo casi todo recogido escucho a Rubén, EA1GGZ que llama por el repetidor de UHF RU738-R93. Lo acaba de situar en un lugar nuevo en pruebas y pide controles. El repetidor llega fuerte, como no podía ser de otra manera a 2.150 metros de altura. Finalmente podemos hacer un QSO directo en 145.525. Mientras, también llama Marco, EA1SB. Así que completo la excursión con 9 QSO en 20 metros, CW y 2 en la banda de 2 metros FM. Más la que la última excursión.
Una emisora entre las nubes.

Durante el descenso me encuentro con las nubes bajas. Menos mal que esta zona la conozco, porque la visibilidad es de unos 200 metros. Si no encuentras referencias lejanas es muy fácil perderse. Y en Vegarada hay muchos caminos. Llego al coche a eso de las 7:30 después de hacer un rodeo por culpa de la niebla.

En las tres últimas excursiones SOTA: Amargones, Agujas y Faro, he conseguido muy pocos QSO. De hecho el Agujas no me lo validan por tener solo 4 QSO y dos de ellos con el mismo corresponsal, aunque el corresponsal esté en Canarias y lo haya trabajado en distintas bandas y modos. En parte fue culpa mía... y de la propagación. Si me enganché con las excursiones de radio a la montaña fue, sobre todo, porque en la primera y en las siguientes pude hacer mucha radio: muchas estaciones llamándote y las bandas libres de interferencias. Cuando haces pocos contactos te queda una cierta frustración. Pero así es la radio, dependes de la propagación, de circunstancias que no controlas. Así es este deporte. Y hay que tomárselo con deportividad. ¡Habrá más oportunidades!

viernes, 6 de julio de 2012

Interferencia en 50 Mhz

  Hace dos días estando llamando en la banda de 50 Mhz me contesta OE9MDV. Iniciamos el QSO y cuando el me responde me encuentro con una interferencia local repentina que lo tapa por completo:


Supongo que alguien encendió una luz con una lámpara de bajo consumo sin filtrar, una lámpara china o algo así. Es muy frustrante encontrarse con estas situaciones. Todos los elementos electrónicos que se venden en Europa deben tener el filtrado suficiente para no interferir en otros dispositivos electrónicos, incluida la radio. Esto está normalizado y se llama compatibilidad electromagnética, EMC. El problema es que muchos equipos importados de China no cumplen estas normas. Eso sí, son mucho más baratos, ¡por algo será!

Le pedí al corresponsal que repitiera. Como no pude escuchar más, le saludé, le di las gracias y acabamos el QSO. Un pena. Este año la banda mágica está un poco parada desde mi casa. A ver si lo que queda de temporada es más productivo.

En la imagen se aprecia la interferencia que es brutal: