viernes, 26 de diciembre de 2014

Magnífico sota en el Pico Rución

El pasado domingo me trasladé con los trastos de la radio hasta el Lago Isoba, cerca de la estación de esquí de San Isidro, para ascender el Pico Runción, de referencia sota EA1/LE-088, y 1.786 metros de altura. Había quedado con mi amigo Javier, pero a primera hora del domingo se excusó por un compromiso inaplazable. ¡Mala suerte para él!

Sobre las once de la mañana estaba ya al lado del Lago Isoba, más que un lago es un charco grande que en aquel momento estaba helado. El sitio es realmente bonito, rodeado de montañas con sus cumbres nevadas y entre prados verdes. El lago está a una altura de 1.400 metros y la cumbre muy cercana: en línea recta menos de dos kilómetros, así que la ascensión es fuerte. Al poco de iniciar la marcha, sobre las rocas observo un grupo de corzos que vigilan mis movimientos. A medida que me voy acercando escapan. No vuelvo a verles en toda la jornada.
Los corzos obervándome desde lo alto.
El día está soleado y no especialmente frío. Cada cierto tiempo debo parar porque la pendiente es fuerte y la mochila pesada. Alcanzo la primera cumbre, Peña los Niales, donde se pueden ver restos de las trincheras de la guerra civil española. Mi objetivo ya está muy cerca. El Runción es un promontorio de roca que no ofrece dificultad en verano. Pero ahora hay algunos pequeños neveros entre las rocas que dificultan un tanto la llegada a la cumbre. Superado sin problemas este obstáculo estoy en la cumbre antes de la una. Hora y media de ascensión.

El espectáculo es impresionante: al oeste las cumbres del Ausente, el Agujas y el Toneo; al sur Puebla de Lillo y el Susarón; al este el Mampodre y el Pico del Lago; al norte la Peña San Justo; a lo lejos otras cumbres nevadas. Un cielo azul con un sol brillante y nada de viento. ¡Qué bien se está hoy aquí! La cumbre es amplia, apenas hay nieve. Un montón de piedras sujeta un buzón de montañero vacío. Instalo la antena lo mejor que puedo: la mayor parte del cable en vertical, y como a dos metros de altura, inclinado hasta el miniacoplador. Puedo instalar el equipo en un lugar relativamente cómodo.

Todo instalado en la cumbre. Al fondo: a la izquierda el Pico Lago y a la derecha las cumbres del Mampodre.
Cuando tengo todo listo escucho a OK1MLP/P, Karel, llamando desde alguna cumbre de Chequia. Enseguida contactamos y ya tengo el primer QSO. ¡Además, de cumbre a cumbre! Me pongo en otra frecuencia próxima y empiezo a llamar. Después de unos cuantos CQ SOTA me contesta CU3AA, Joao, desde las Islas Azores. A continuación empieza el lío, un montón de estaciones llamando todas al mismo tiempo sin posibilidad de descifrar nada. Poco a poco voy contestando a las estaciones. Entre los primeros corresponsales está EA5EY, Manuel, desde Alicante. No es habitual escuchar españoles en la banda de 20 metros desde cumbres sota.
Vista hacia el noreste. A la izquierda las cumbres de Agujas y Ausente. De frente pico Toneo. Abajo Isoba.

Esta vez hay muchos corresponsales de todos los países europeos y estoy cómodo en la cumbre, así que les voy respondiendo con tranquilidad. Me contestan otros dos colegas en otros picos sota: DL/HB9AFI/P, Kurt, un suizo desde una cumbre en Alemania, y F5LKW/P, Roger, desde Francia. También hay un QSO con N4EX, Richard, desde Carolina del Norte. Él me llegaba con buena señal, pero me escuchaba muy bajito. Hacía tiempo que no contactaba con Richard desde una cumbre. También contacté, como en todas las últimas cumbres, con Bilbao: EB2CZF, José, con buenas señales.
Shack en la cumbre. Al fondo Peña San Justo

Finalmente estuve unos cincuenta minutos transmitiendo con comodidad y completé 35 contactos. ¡No está nada mal para ser diciembre! Realmente se estaba cómodo en la cumbre, me daban ganas de seguir allí disfrutando del paisaje y de la radio. Al final prevaleció la sensatez, recogí todo y emprendí el descenso. La bajada resultó realmente rápida. A las cuatro de la tarde estaba ya en el coche.

Como me quedaba tiempo suficiente decidí hacer una exploración previa de otro objetivo: Peña Armada, EA1/LE-101, una cresta rocosa de 1.465 metros de altura que se yergue desafiante entre las aguas del Pantano del Porma. Parece un objetivo fácil, pero hay que encontrar un camino hasta su cima. Paré el coche al lado de la carretera y en media hora me aproximé lo suficiente para hacer unas fotos y encontrar un camino hacia su cumbre. La aproximación llevará casi una hora. ¡Más de lo que pensaba! Ya habrá ocasión de conquistarla. De momento llevo 60 cumbres sota diferentes activadas.

miércoles, 17 de diciembre de 2014

Aventura participando en el concurso ARRL 10 metros

El pasado fin de semana, segundo de diciembre, se celebró el concurso ARRL 10 metros. Un concurso en el que participan radioaficionados de todo el mundo contactando todos con todos únicamente en la banda de 28 MHz, y organizado por la asociación americana ARRL. Después de activar el museo de Mansilla, Cesar y Tony me invitaron a participar en este concurso. Yo encantado. Pero la idea era participar desde un lugar alto: el puerto de Pajares, que une León con Asturias, y a una altura de 1.378 metros. En el bar que hay allí estaba dispuesto a proporcionarnos corriente eléctrica y un lugar para calentar y recuperar fuerzas.

A medida que se acercaba el fin de semana, las previsiones de tiempo indicaban frío y nieve. Aún así, el día antes nos decidimos a subir. Poco después de las nueve de la mañana estábamos tomando un café en lo alto del puerto de pajares. Fuera viento frío y lluvia helada. Cesar aparcó su furgoneta la lado del bar, donde no molestábamos a nadie, instalamos una antena vertical de media onda sobre un mástil telescópico sujeto a una valla, e instalamos dentro de la furgoneta dos emisoras: una Yaesu FT897 y mi FT817. Cuando encendimos los equipos ya eran las once de la mañana y la banda estaba rebosante de actividad.

Cesar y Tony dentro de la furgoneta
Empece yo el concurso. Los primeros contactos fueron con diversos países europeos, nada especial. Al principio teníamos que dejar la puerta de la furgoneta medio abierta porque no teníamos luz interior. Después conseguimos instalar una bombilla y pudimos cerrar la puerta. A pesar del calefactor encendido permanentemente, y de estar bien abrigados, el frío es intenso.

Después de una hora haciendo contactos en telegrafía, descansé un rato y les dejé a Cesar y a Tony para que fueran alternándose en sus QSO en fonía. También habíamos instalado una antena vertical más pequeña sobre la furgoneta. En cualquier caso era imposible participar con los dos transmisores: nos interferíamos mutuamente. El único remedio era alternarse y usar la antena grande. Así fue pasando el día: un rato ellos en fonía, otro rato yo en CW con mi equipo en QRP. A primera hora de la tarde, la lluvia se convirtió en nieve. Siempre muy suave, pero continua. De vez en cuando veíamos pasar el quitanieves despejando la carretera, aunque el suelo apenas estaba cubierto.

Sobre las seis de la tarde empezó a oscurecer. Al mismo tiempo el suelo se empezaba a cubrir con una pequeña capa de nieve. El quitanieves seguía rascando la carretera. Si seguimos aquí esto se puede complicar... Así que decidimos recoger todos los trastos y regresar a casa. Para esa hora yo ya tenía unos 70 QSO y estaba entrando muy bien Norteamérica. Pero no compensaba arriesgar.

Los primeros kilómetros del regreso tenían su emoción: ya era noche cerrada, seguía nevando, poca visibilidad. Afortunadamente la nevada no era intensa. En cuanto descendimos un poco la nieve se convirtió en lluvia. El viaje hasta casa transcurrió sin novedad.

No se puede decir que esta primera experiencia conjunta en concursos haya sido un éxito. Hemos hecho muy pocos contactos. Nuestro propósito era ir cogiendo experiencia, aprender de nuestros errores, irnos conjuntando, buscar lugares idóneos para hacer radio. ¡Y disfrutar de la radio en compañía! Habrá más intentos y mejor preparados. A ver si los elementos no se nos ponen en contra.

Desde casa

Al día siguiente seguimos participando desde casa. Volver a Pajares con nieve no sería una buena idea. Las primeras horas de la mañana del domingo me proporcionaron de nuevo contactos con el este de Europa, la zona asiática de Rusia y poco más. Entre este poco más hay un contacto con ZL2B, Frank, en Nueva Zelanda. Tuve que repetir un par de veces los datos, pero pudimos completar el QSO sin problemas. Este contacto fue en la zona alta de la banda de 10 metros, sobre 28.100 Mhz. Una zona más tranquila donde se pueden hacer QSO más despacio con estaciones interesantes. Un rato antes escuché otra estación neozelandesa que llegaba con buena señal, pero tenía demasiados pretendientes y mucho ruido alrededor. No pude completar ese QSO.
El pequeño FT817 con el que hago casi todos mis QSO

 A partir de mediodía ya empezaron a entrar estaciones americanas. Seguí, a ratos largos hasta poco más de las seis y media de la tarde. A esas horas la propagación estaba ya bajando: llegaban estaciones americanas, pero más flojas y con mucho desvanecimiento. Les costaba trabajo escucharme. Recuerda que yo trabajo en QRP, con solo 5 vatios de potencia en emisión.

En total pude completar 178 contactos con todos los continentes entre sábado y domingo. No es mucho, pero no está mal para el tiempo y las circunstancias. Ningún país nuevo, pero sí unos cuantos contactos interesantes: Cuba, Íslas Vírgenes Americanas e Inglesas, México, Nueva Zelanda. Ahora mi problema es que usé el programa winure, que no tiene este concurso incorporado, de forma que no consigo sacar la puntuación final que me corresponde. ¡Ya lo conseguiré!

jueves, 11 de diciembre de 2014

Excursion de radio al Campriondo

El pasado miércoles, 3 de diciembre, tenía un día libre por diversas circunstancias. Además durante los dos últimos meses no había hecho ninguna excursión con la radio. Una avería en la recepción de la banda de 50 MHz. hizo que durante 6 semanas estuviese sin mi querido equipo FT817. La previsión del tiempo para ese día no era muy optimista: posibles lluvias suaves. Así que me busqué el lugar cercano con menos posibilidades de lluvia. Por fin me decidí por Ocejo de la Peña y su pico Campriondo, de 1.673 metros de altura y que tiene referencia SOTA EA1/LE-155. En la base de datos sota tiene el nombre equivocado.
Vista de la cumbre del Campriondo pasado ya el Collado de Ferreras

Junto con mi amigo Javier, madrugamos un poco y antes de las once de la mañana estábamos ya caminando. Ocejo de la Peña es un pequeño pueblo situado en el fondo del estrecho valle por el que circula el río de la Duerna. Al final del pueblo parte un camino ancho que lleva hasta la población de Ferreras del Puerto, pasando por la Collada de Ferreras. El recorrido remonta el arroyo, que no llega a río, entre peñas y prados verdes. En la parte alta del recorrido nos metemos en un bosque de robles. Dado que estamos a principios de diciembre, las ramas están sin hojas, aunque sus troncos están llenos de musgos y las ramas de líquenes.

En la parte más alta del recorrido paramos un rato para reponer fuerzas y comer algo. Después nos apartamos del camino y buscamos la cima. Una vez encontrado el trayecto correcto, la ascensión no tiene dificultad ninguna. A eso de la una de la tarde llegamos a la cumbre. El cielo está parcialmente cubierto. Las nubes nos impiden ver las montañas más lejanas, pero cerca tenemos Peñacorada hacia el sur, y pico Moro y Peña Rionda al oeste. En ocasiones, entre las nubes asoma el sol. Hay algo de viento.
Recién llegado a la cumbre
 En la cima hay un buen montón de piedras y un hierro fino y largo hincado sobre él. Aprovecho este hierro para sujetar la caña e instalo la antena. Esta vez pruebo una variante. Hasta ahora instalaba la antena inclinada, desde el extremo de la caña hasta donde llegara el cable. Siempre es un dipolo alimentado en un extremo. Pero en el último boletín del Club EAQRP, explican que un dipolo con una parte vertical y otra horizontal es mucho más eficaz. Además aprendí a usar el programa MMANA para análisis de antenas, y efectivamente, el dipolo inclinado radia mayormente hacia arriba, mientras que si se le pone un tramo vertical  se consigue un ángulo de radiación y recepción mucho más bajo y eficaz. Así que el hilo del dipolo lo bajo por la caña y a unos dos metros de altura lo sujeto y lo que queda de antena lo llevo algo inclinado hasta el acoplador. El tramo vertical queda muy inclinado, pero rindió sin problemas.
La antena instalada y funcionando.

Una vez instalado todo, empiezo a llamar. Después de tres o cuatro llamadas contesta OK2PDT, Jan, desde la República Checa. A continuación van saliendo corresponsales habituales del resto de Europa: Inglaterra, Suiza, Austria. Muy bajito, entre los demás escucho a alguien que finaliza su indicativo con /P ¡alguien en portable! Le doy paso, y el resto de corresponsales se callan. Me tiene que repetir el indicativo varias veces, por fin descubro que es Juerg HB9BIN/P, desde otra cumbre en Suiza. Me tiene que repetir un par de veces los datos, porque me llega muy flojo y con desvanecimiento. Esta vez el resto de corresponsales se portaron como caballeros, sin hacer ruido.

  Una vez completado el QSO con Juerg, sigo contestando a los que esperan. Entre ellos está el amigo Roy desde Londres, G4SSH, que no se pierde una. Otro que me llega flojo y que se queda casi par el final es EB2CZF, José, desde "al lado de Bilbao". En cualquier caso, creo que es la vez que me ha llegado con mejor señal. En total completé 21 contactos, todos con Europa. Mientras estaba en pleno "pile-up" en algún momento se escapó algún copo de nieve muy fino traído por el viento, pero no pasó de ahí.

Una vez que nadie más contesta a mis llamadas, apago la radio y recojo los trastos. No hace mucho frío, pero la cumbre no es un lugar agradable para estar. Descendemos un poco, buscando un lugar alto pero al abrigo del viento, y paramos a comer. Después continuamos el descenso por la ladera sur hasta encontrar un camino que se dirige hacia Ocejo. Enseguida nos internamos en el bosque de robles. El descenso nos lleva algo más de una hora. Poco después de las cinco de la tarde llegamos al punto de partida. Hemos recorrido casi doce kilómetros. Hemos cumplido todos los objetivos y el tiempo nos ha respetado. Ahora me toca recuperar en diciembre las excursiones perdidas.

martes, 2 de diciembre de 2014

Disfrutando del CQWWDX CW 2014

El CQWWDX es el concurso de telegrafía más importante del año. Se celebra el último fin de semana de noviembre. Un año más, he participado desde mi casa con el FT817 en modo QRP (5 vatios de potencia de transmisión) y mi antena dipolo multibanda. Entre sábado y domingo le he podido dedicar unas 12 horas. También hay que descansar y dedicar tiempo a los compromisos importantes.
Resumen de resultados del concurso.

El resultado ha sido de 443 contactos con 73 países, o entidades (que no es lo mismo) diferentes. La participación fue realmente espectacular: todas las bandas saturadas de pitidos. Hasta la banda de 10 metros, la más amplia, estaba a tope. Por cierto que en la parte alta de esta banda, por encima de 28.100 MHz había muchas estaciones realmente interesantes. Salvo en esta banda, en todas las demás tuve que activar el atenuador para no saturar al receptor. Mucha participación de España. De esto te enteras cuando escuchas a muchos corresponsales contestando a españoles, porque normalmente, en bandas altas, no les escuchas.

Que me dé cuenta solo hay un país nuevo para mí: 5K0A en San Andrés, una pequeña isla del Caribe bajo soberanía colombiana. Pero también contacté con otras entidades poco habituales: HC2AO/8, en Islas Galápagos; VP2MD, en Monserrat, también en el Caribe; YN2CC, Nicaragua; FY5K, Guayana Francesa; 9Y4/VE3E, Trinidad y Tobago; A71BX, Qatar; A45XR, Omán y algunos más. También hubo unos cuantos corresponsales que escuchaba bien, pero ellos no me escucharon, normalmente porque había muchos otros llamando con mucha más potencia: ZU8O, Polo Sur; HK1NA, Colombia, A50K, Bután; YE1ZAT, Indonesia, etc.
Las antenas de HK1NA

Mi puntuación parece buena, pero por comentarios en las redes, se intuye que hay muchos por delante de mí, en mi propia categoría. Conozco mis limitaciones de equipación, (con mi antena no se puede hacer mucho), de tiempo y de experiencia. Así que mis pretensiones son participar, conseguir nuevos países (cada vez más difícil, lógicamente) y aprender (voy mejorando mi oído para la telegrafía). En cualquier caso estos objetivos se han cumplido.

miércoles, 29 de octubre de 2014

EG1MRL: radio desde el Museo Etnográfico

Hace unas semanas EA1GHH, Cesar, me invitó a participar en una actividad de radio desde el Museo Etnográfico Provincial de León en Mansilla. Quería hacer una activación en todos los modos: voz, telegrafía y modos digitales; y necesitaba un telegrafista. ¡Y yo encantado! Nuestro indicativo sería EG1MRL.

El motivo inicial de la activación es la celebración durante este año del 1.100 aniversario de la proclamación del Reino de León, cuando el Rey Ordoño II traslada la capital del reino a nuestra ciudad. A estos se suma que el año pasado la Unesco reconoce a León como cuna del parlamentarismo europeo, fundamentado en las cortes de León de 1188 en las que por primera vez participan representantes de las ciudades junto con la nobleza y el clero. El lugar de la activación, el Museo de Mansilla de las Mulas, es un sitio privilegiado: sobre los resto del antiguo convento de San Agustín se ha construido un edificio moderno que expone abundante material de la vida popular y la historia de la provincia de León. Además está situado en pleno Camino de Santiago Francés, entre Sahagún y León.
Toni, EA3GWZ (digitales), Juan Carlos, EA1AER (CW), Víctor, EA1NY y César, EA1GHH (voz).

La actividad empezó el domingo, 26 de octubre, por la mañana. Antes de llegar ya había instalados dos dipolos en la cubierta del museo. Solo nos quedaba instalar otra antena para poder salir con tres equipos diferentes en los tres modos previstos.

A eso de las once de la mañana empezamos las transmisiones. Estos últimos días la actividad solar estaba muy fuerte, de tal forma que las bandas altas permitían fácilmente contactos a larga distancia. Toni se puso en la banda de 10 metros, yo me puse en la de 15 y Víctor César se pusieron en la de 40 metros. Al principio tuvimos problemas de interacciones entre las antenas: escuchábamos a los de fonía en algunas frecuencias, ruido cuando transmitíamos en CW o en modos digitales. Además en algún momento las bandas se cerraron por la fuerte actividad solar.
EA1AER en plena actividad. Al fondo Antonio (EA1RB) que vino a visitarnos y Toni (EA3GWZ).

En cualquier caso seguimos nuestra actividad hasta algo más de las cinco de la tarde. Solo paramos para mover algo la rama de un dipolo, para breves descansos y para comer. César nos trajo unos impresionantes bollos preñaos, abundante bebida y, como postre, una tarta.

Al final de la actividad habíamos completado 254 QSO: 208 de ellos en SSB (fonía), 25 en telegrafía y 21 en modos digitales. Los de fonía se forraron a pesar de haber un concurso multitudinario durante todo el fin de semana. Contactamos con 26 entidades diferentes. Como lugar más distante y curioso hicimos un QSO en telegrafía con FR5BT en Isla Reunión, una pequeña isla francesa en el océano Índico, al lado de Madagascar, a 9.500 Km de distancia. ¡Una entidad que no tengo contactada desde mi casa!

Yo me quedé con ganas de haber hecho más contactos, pero la actividad resultó muy interesante. Hemos ganado experiencia y hemos disfrutado de una jornada de radio y buena amistad.

miércoles, 8 de octubre de 2014

SOTA Pico Nevadín

El primer domingo de octubre me decidí a ir hasta Vivero para ascender con la radio el Pico Nevadín, de 2.077 metros de altura y referencia SOTA EA1/LE-041. Vivero es un pueblo pequeño situado en un valle orientado de esta a oeste al que se llega al poco de pasar el Puerto de la Magdalena. Esta población está situada a casi 1.400 metros de altura.
Choza de pastores en el borde del bosque de abedules.
El camino se inicia en la parte más alta del pueblo. Desde allí una pista agrícola, apta para vehículos todo terreno, recorre el valle al lado del arroyo de Vivero. A nuestra izquierda la ladera está cubierta por un precioso bosque de abedules con sus colores ya otoñales. La ladera de la derecha tiene monte bajo con retama. El cielo está parcialmente cubierto de nubes y la temperatura es suave. El camino es muy agradable. Después de una hora de caminar llego al fondo del valle. Ahora tengo delante la cumbre suave del Nevadín.

El camino sigue por mi izquierda subiendo la ladera. Llega un momento en que el camino continúa rodeando la ladera hacia el este. Yo me adentro entre las retamas y los arándanos por un camino más directo. Hay muchos arándanos. Ya están muy maduros, algunos algo pasados. Es difícil abrirse camino entre la vegetación y el arroyo que baja. Hay zonas encharcadas. Este atajo solo parece practicable en esta época del año en que hay poca agua. En cualquier otro tiempo el terreno estaría mucho más encharcado haciendo muy difícil el avance. En lo alto de la ladera vuelvo a encontrar el camino. Probablemente hubiera compensado rodear por el camino unos dos kilómetros y llegar con más facilidad al mismo lugar.
Recién llegado a la cumbre. Abajo a la izquierda Villablino.

El camino sigue hasta el Collado Fuentefría. A partir de aquí tenemos de frente nuestro destino y el camino sigue hacia el norte bien marcado, pero mucho más estrecho. Cuando se pierde el camino solo queda subir casi de frente hacia la cumbre. Me llevó tres horas llegar al pico, contando alguna parada breve para comer algo. La cima es una planicie vegetal un poco alomada, pero a 2.077 metros de altura. Hay un vértice geodésico que marca la parte más alta. Al sur tenemos, entre las nubes, el Tambarón y el Catoute. A lo lejos, hacia el noreste el macizo de las Ubiñas.

Instalo la antena sobre el vértice geodésico. Apenas hay viento, así que no es difícil. Con todo listo empiezo a llamar en 14.062 MHz. Después de varios CQ SOTA, me contesta OK1DVM, Miroslav, desde la República Checa. El segundo contacto es con PB2T, Hans, desde otra cumbre en Suiza. El tercer contacto es EA2DT, Manuel, en Pamplona. También contacto con EB2CZF, José en Bilbao. Me resulta realmente chocante que en las cuatro últimas cumbres he contactado con diversos corresponsales de la zona 2, a poco más de 200 kilómetros de distancia. Siempre trabajando en la banda de 20 metros. Tenía pensado que la zona de silencio en esta banda era más larga.
La antena en la cumbre.

Finalmente completé 19 QSO con diversos países europeos. Destacan tres contactos con otros corresponsales en diversas cumbres, ¡todos en Suiza! A pesar de ir bien abrigado, al final me quedé frío. Las cumbres son situaciones ideales para hacer radio, pero no para estar allí mucho tiempo: ¡siempre son incómodas! Cuando se acabaron los corresponsales recogí todo e inicié el descenso.
El bosque de abedules con los colores del principio del otoño.

Esta vez decido variar ligeramente el recorrido. En vez de bajar directo desde el cordal hasta el camino, prosigo el recorrido del camino hasta abajo. Hay varios desvíos en los caminos de estos montes. En los mapas están bien señalizados. Sigo uno de ellos y llego al camino del fondo del valle sin dificultad. Todo es más sencillo. A las cinco de la tarde estoy ya en el pueblo. Ha sido un día de radio y montaña fenomenal.

viernes, 19 de septiembre de 2014

Montes Bodón con viento y frío

Esta semana he pedido un día libre, el único día sin previsión de lluvia, para hace una excursión SOTA. Mi destino ha sido Montes Bodón, con referencia EA1/LE-129 y una altura de 1.845 metros. Para iniciar la ruta nos dirigimos al pueblo de Canseco. Esta población bien merece unas palabras, es un pueblo pequeño situado en el fondo de un valle con casas de piedra. El origen del pueblo parece ser romano, por allí pasó una calzada romana. De esta calzada quedan algunos restos, entre otros algunos puentes, que encontramos al lado de la carretera, remodelados en la edad media. Un kilómetro antes del pueblo cruzando uno de estos puentes empieza un camino rural ancho.
Iniciando el camino. Al fondo los Montes Bodón, en la ladera el bosque de hayas.
Siguiendo este camino nos internamos pronto en un precioso bosque de hayas. Este bosque, como casi todos los bosques de hayas, parece encantado. Tiene su propio arroyo con poca agua, pero lleno de musgos y todo verde. Un lugar para pasear con tranquilidad. Hace algo de calor y hay mucha humedad pues estos días ha llovido.
Un lugar encantado del bosque de hayas.
Una vez atravesado el bosque salimos a una zona despejada y ascendiendo un poco más llegamos a un collado a casi 1.600 metros de altitud. Llegar a este punto me llevó una hora desde el coche. Aquí decidí seguir hacia la cumbre por las laderas hasta llegar al repecho final. Fue un error, a medio camino el bosque me cierra el paso y tuve que desviarme varias veces hasta encontrar un camino a la cumbre. Después de completar la vuelta y ver el recorrido de otros montañeros, pienso que el mejor recorrido es subir por camino marcado a la izquierda de la foto. Después se sigue por la cresta hasta llegar al pico. El camino está bastante bien marcado y no hay dificultades.
El camino ideal es el de la izquierda. Yo seguí el que asciende a la cumbre casi de frente.
Desde el collado hasta la cumbre me llevó hora y media. En la cima de Montes Bodón hacia el este tenemos una vista impresionante de una sucesión de cumbres SOTA: cerca están Cueto Cabañas y Bodón. Un poco más lejos Peñas Pintas y Llerenes. A lo lejos, ya en Palencia, el impresionante Espigüete. Hacia el norte tenemos el Morala, el Huevo de Vegarada entre otros. Y al sur el Polvareda y el Bucioso. ¡Hay mucho para ascender!
Cumbres SOTA: 1.- Cueto Cabañas, EA1/LE-119; 2.- Pico Bodón, EA1/LE-068; 3.- Peñas Pintas, EA1/LE-060; 4.- Llerenes, EA1/LE-076; 5.- Espigüete EA1/PL-002
 En la cima sopla un viento muy fuerte. La cumbre es un montículo de rocas bastante fragmentado. Encuentro una grieta donde poner la base de la caña de forma que una simple cuerda bien atada permite mantenerla en pie sin que el viento la tumbe. Instalo el dipolo para la banda de 20 metros y busco un lugar algo protegido del viento.
La antena instalada entre las rocas. El viento dobla la caña y el hilo de la antena.

En cuanto tengo todo instalado empiezo a llamar. El primero en contestar es DK3WL, Wolfgang, desde Alemania. Es la primera vez que contacto con este corresponsal. Enseguida se forma un buen lío de gente llamándome. Destacan DL4TO/P desde otra cumbre en Alemania y EB2CZ, José, de nuevo desde Bilbao. En las últimas cumbres siempre he contactado con alguien de Bilbao. Estoy realmente sorprendido. ¡No parece que esto sea normal en la banda de 20 metros!
La emisora en un rincón de la cumbre.

A pesar de que estamos a finales de verano y de que me he abrigado, me voy quedando realmente frío. Me cuesta escribir y manipular, porque tengo las manos heladas. Después de contestar a todos, paro para comer algo. He completado 17 QSO, todos con Europa. Después no me queda humor para seguir con la radio. La estancia en la cumbre se hace realmente incómoda. Recojo todo y emprendo el descenso. Esta vez sigo el camino por las cumbres hacia el este. A la altura del collado bajo directamente.

Hacia el este hay unas nubes oscuras que presagian lluvia. Un viento fuerte trae algunas gotas de agua. No me puedo entretener porque podría llover en poco tiempo. Al entrar en el bosque me cuesta un rato localizar el camino. Después el descenso es rápido y cómodo. Antes de regresar a casa paso a visitar el pueblo de Canseco. Realmente merece la pena conocerlo. Hay una fuente de agua abundante y muy fresca. Antes de llegar a León caen varios chaparrones tormentosos. ¡Menos mal que por la mañana madrugué un poco! Si me retraso me pilla la tormenta en pleno monte.

miércoles, 27 de agosto de 2014

SOTA Coto Cabañas

El pasado domingo, junto con Luis Miguel y Javier, subimos el pico Coto Cabañas con referencia SOTA EA1/LE-119 y 1.905 metros de altura. Existen dos posibles caminos para llegar a este pico. Uno, el más rápido, desde el sur, partiendo de la collada de Valdeteja. El otro, desde el norte, más apropiado para el verano, parte del pueblo de Llamazares. Hace años que conocía que desde el valle de Lugueros-Llamazares había un camino que pasaba al valle de más al sur, hasta el pueblo de Genicera. Me decidí por seguir este camino para conocer esta vieja ruta.
Javier al inicio del camino.
El camino es al principio bastante ancho y va subiendo poco a poco por un paisaje verde. Bordea primero un bosque de pinos y más tarde se adentra en un precioso y fresco bosque de hayas. Todo este trayecto sigue un camino apto para vehículos de montaña. Poco después de terminar el bosque de hayas el camino sigue, ya estrecho y perdido a tratos, entre matas de monte bajo que, en ocasiones, dificultan un poco el paso. Encontramos bastante arriba una fuente con agua abundante y fresca. Finalmente llegamos al collado que pasa al valle de Valdeteja. Hay que subir unos cien metros de pendiente fuerte. Desde aquí se vislumbra el pueblo de Genicera.

Para llegar al Coto Cabañas tenemos que seguir el cordal hacia el este. Son casi tres kilómetros más de camino entre rocas donde al principio no encontramos camino. Este tramo se nos hace un poco largo. Sobre todo después del camino agradable que habíamos hecho hasta entonces. Finalmente, ya un poco tarde, llegamos a la cumbre. La cima es un tanto curiosa tiene una piedra estilo menhir de Obelix, algo más pequeña y una especie de hórreo de hierro.
La cima de Coto Cabañas. Al fondo a la izquierda el Pico Bodón, más cerca el hórreo y el "menhir".

Aprovechando la piedra en forma de menhir consigo sujetar la caña que sirve de soporte para la antena. Son casi las tres de la tarde cuando empiezo a llamar CQ SOTA. El primero en contestar es HB9AGO, Hans, desde el norte de Suiza. Rápidamente se forma un buen lio de europeos llamándome. Poco a poco voy contestando a todos los corresponsales. Con tanto jaleo, en casi 25 minutos solo consigo contactar con 17 corresponsales, todos en Europa. El último es DF2GN/P, Klaus, desde una cumbre en Alemania. Klaus es un corresponsal habitual que siempre trabaja desde cumbres sota en portable.
Panorámica desde Coto Cabañas

No quiero hacer esperar a mis compañeros, así que cuando acabo de contestar a todos los que me llaman, recojo todo y emprendo el descenso. La excursión resultó finalmente bastante exigente. Desde Llamazares hasta la cumbre hemos recorrido ocho kilómetros con 600 metros de desnivel. He cumplido todos los objetivos, pero regreso a casa bastante cansado.

miércoles, 20 de agosto de 2014

SOTA Pico del Lago

El pasado domingo, junto con mi amigo Luis Miguel, ascendimos el Pico del Lago. Se trata de una cumbre de 2.009 metros de altura situada al sur del Puerto de las Señales. Su referencia SOTA es EA1/LE-057. El recorrido es corto, algo más de dos kilómetros, pero con una pendiente muy fuerte. El día es espléndido: un cielo totalmente limpio de nubes, una atmósfera transparente que permite ver montañas lejanas y bastante calor.
Al fondo vemos la cumbre del Pico del Lago

En lo alto del puerto hay sitio para aparcar el coche. Hacia el sureste parte un camino que lleva hasta Maraña. Al empezar este camino, al lado de la primera laguna de Valdecarrín se inicia una senda que, en dirección sur, asciende hasta la cresta de la montaña y después hasta la cumbre. La ascensión discurre entre pinos y monte bajo. Abundan los arándanos que ya están maduros y deliciosos. Estamos en el límite del Pinar de Lillo, un bosque natural de pinos, robles, abedules, acebos y otras especies que forman el hábitat de especies como el urogallo y otros animales difíciles de ver. Para poder entrar en el pinar es necesario solicitar antes una autorización.

La ascensión nos llevó algo más de dos horas. La única dificultad es la fuerte pendiente. En la cumbre hacía mucho calor y había todo tipo de insectos voladores, bastante molestos. Entre las rocas logré sujetar la caña con un par de cuerdas, instalé la antena y empecé a llamar en la banda de 20 metros.
El equipo en lo alto de la montaña

El primero en contestar fue DL4BBJ, Peter, desde Alemania. Después fueron contestando Suiza, Italia, Republica Checa, Bélgica...  todos europeos. Ya casi al final escucho a una estación que me llega muy foja. Después de pedirle que me repita varias veces, consigo copiar su indicativo: EA2CW, Mikel, desde Bilbao. Ya en mi excursión sota anterior había contactado con EB2CFZ. ¡Si es que los de Bilbao llegan a todas partes! Entre los corresponsales encuentro otros dos excursionistas sota: HB9BCB/P, Heinz, desde el monte Muntiggalm, HB/BE-135 en Suiza; y HB9HVK/P, Markus, desde el monte Sigriswiler Rothorn, HB/BE-139, también en Suiza.

Hace mucho calor y los insectos hacen desagradable estar en la cumbre, ya he completado 18 contactos, así que decido apagar y recoger todo. Mientras recojo la antena escucho por el talky a EA1GFY/P, Antonio, llamando en 145.525 MHz. desde el pico Campos Blancos, EA1/BU-003, en Burgos. También es un pico de algo más de 2.000 metros. Él me escucha muy flojo, pero conseguimos completar el QSO. En una sola jornada consigo tres contactos de cumbre a cumbre. ¡No está mal!

Acabo de recoger todo y empezamos el descenso. Paramos a comer en la ladera norte a la sombra de los árboles. Ha sido una buena jornada de monte y radio.

lunes, 4 de agosto de 2014

Arcos del Agua, primera SOTA del verano

¡Pero si estamos en agosto! Cierto, pero he pasado más de un mes fuera de casa y sin hacer radio. Total, que el primer domingo de agosto he cogido los trastos y me he acercado al pueblo de Fasgar, en lo más profundo de la Omaña, para subir un pico interesante: Arcos del Agua, de 2.058 metros de altura y con referencia SOTA EA1/LE-046.


Estos carteles ilustran los puntos de interés natural de la zona
Camino de Santiago
Fasgar es un pueblo pequeñito y aislado, pero muy bonito. Situado en el fondo del Valle Gordo y rodeado de montañas. Por aquí pasa una variante del Camino de Santiago que nos lleva, por el Valle de Santiago, al Bierzo. Por el camino encontramos un precioso bosque de abedules con agua muy abundante.


El primer tramo de la ascensión es seguir el camino de Santiago hasta el collado desde el que vemos el campo de Santiago. Este primer tramo discurre por un camino de tierra ancho entre un bosque de abedules. Me llevó aproximadamente una hora. Partiendo de este collado, a 1.640 metros de altura empezamos la ascensión hacia el sur. Existe un camino entre el monte bajo, en ocasiones se encuentran hitos que van marcando el camino. En cualquier caso, al inicio, es fácil perder el camino y, además, el monte bajo dificulta bastante el avance. Un poco más arriba, ya hay una vegetación más baja y no hay problema en seguir cresteando hacia nuestro destino.

El camino discurre entre un bosque de abedules con agua abundante.
Para llegar hasta el objetivo hay que pasar por otras cumbres sin nombre, pero de casi 2000 metros. Finalmente llego a los Picos de los Arcos del Agua. Es una cresta con varias cumbres seguidas todas ellas de altura semejante. Varios montones de piedras  marcan cada cumbre. No es fácil saber cuál es la más alta de todas ellas. Desde Fasgar hasta las cumbres he tardado dos horas y media.

Diversas cumbres que forman Arcos del Agua

Paro en la que me parece más interesante y saco el equipamiento para instalar la emisora. Hay un viento constante de intensidad moderada y algo frío. Hay que abrigarse. Me doy cuenta de que la caña que me sirve de soporte para la antena tiene su base rota. Había cambiado una tapa de goma por fibra de vidrio, pero la rosca está rota. Tuve que cuidarme de no romperla más.

La base de la caña, bastante averiada.

Entre unas piedras grandes conseguí sujetar la caña e instalar la antena. También puse la antena para la banda de 6 metros. Este año la propagación está muy mal en esta banda, pero puede haber suerte. Decido comer antes de ponerme a la radio. Por si acaso, mientras, escucho en la banda de 6 metros. Nada que hacer, está totalmente cerrada. Por cierto, que compruebo que el cable entre la batería y el equipo falla al moverlo. Vista la experiencia, después de más de 50 cumbres conviene repasar todo el equipo.

La antena instalada en la cumbre
Conecto la antena de la banda de 20 metros, ajusto el acoplador y escucho a DK1HW/P llamando desde un sota. Le contesto y me pasa como referencia de su cumbre DA/NI-256. Después compruebo que no es una referencia sota válida. En un correo me contesta que es una cumbre GMA, algo así como una versión alemana de SOTA. Me he sentido engañado, ¡que llamen CQ GMA y no CQ SOTA!

Escuchando en la banda de 6 metros

Después me pongo a llamar yo mismo. Pronto me contesta DL2DXA, Bernd, en Dresden, Alemania. Después van llamando corresponsales de toda Europa. La propagación está extraña, unos llegan con buena señal y otros realmente flojos. Hay alguien que me llega muy bajito y que me cuesta especialmente escuchar. En un momento de calma y después de repetir varias veces, consigo comprender su indicativo EB2CZF, José, ¡desde Bilbao! Conseguimos, a duras penas, completar el contacto. Hay que explicar que en esta frecuencia, a priori, es imposible hacer un contacto a esa distancia, algo más de 200 kilómetros. Finalmente completé 25 contactos. Todos con Europa.

Recogí todos los trastos y emprendí el descenso. Bajando, ya conocida la ruta de ascensión, es más fácil encontrar el camino correcto. En dos horas estoy de nuevo en Fasgar. La excursión ha sido muy buena, el sitio es realmente encantador. A ver si en agosto puedo hacer varias cumbres más.

miércoles, 4 de junio de 2014

SOTA la Cruz del Ciego

El día 1 de junio, domingo, hay buena previsión de tiempo, así que madrugo un poco y me voy hasta Robledo de Caldas con la intención de activar la Cruz del Ciego, un pico de 1.921 metros de altura y con referencia SOTA EA1/LE-116. Ya conocía el terreno, pues para llegar a la Cruz del Ciego se sigue, en buena parte, la misma ruta que para el Cirbanal, que fue mi segunda activación SOTA hace ya más de tres años.
El valle del Arroyo de las Rozas

El recorrido es muy largo, pero el camino es sencillo. Desde el fondo del pueblo de Robledo de Caldas parte un camino hacia el este que sube sin dificultades hasta un refugio en el paraje de La Collada, a algo más de 1.600 metros de altura. El camino sigue hacia el norte descendiendo un poco por un paisaje espectacular: a la derecha las rocas de Peña de la Ermita y a la izquierda el profundo valle del Arroyo de las Rozas de un verde primaveral precioso. Y de frente el macizo de las Ubiñas que parece muy cercano.

Después de unas dos horas de camino se llega a la Majada de la Cazurría donde hay un pequeño refugio. De aquí parte un valle que asciende hacia el este hasta la Collada de Cacabillos, a 1.747 metros de altura. Aquí paré para comer un poco y descansar. Ya desde aquí se puede subir directamente hacia la cumbre situada al norte. Llego a la cumbre a las dos menos cuarto, con un ligero retraso sobre mis previsiones. He recorrido unos ocho kilómetros y 800 metros de desnivel y estoy cansado.

Enseguida instalo la antena sobre un palo bien hincado en el suelo. Esta vez pongo la antena para la banda de 20 metros y la de cinta para la de 6 metros. Preparo todo y escucho un momento, está LX/PB2T/P llamando desde el monte Steekammchen, que es la cumbre más alta de Luxemburgo, con 456 metros de altura. ¡Ya tengo mi primer QSO!

Busco una frecuencia libre en la banda de 20 metros y me pongo a llamar. El primero en contestar es OE8SPW, Paul, desde Austria. Después contesta PA9CW, Tonnie, desde Holanda. A continuación se forma uno de los clásicos "pile-up" de europeos, llamando todos a la vez, y donde es imposible descifrar ningún indicativo. Ya tengo cierta experiencia en estas situaciones y, sin ponerme nervioso, voy contestando a todos poco a poco. En un momento de respiro escucho un indicativo B2CZF, que llega un poco más flojo que los demás. ¿Habré escuchado bien? Doy paso a B2? y vuelvo a copiar el mismo indicativo: ¡China! ¡La primera vez que desde una cumbre escucho China! Le paso un 559 y me confirma el indicativo y me pasa a su vez otro 559. ¡Genial!
Al fondo, entre las nubes, está el macizo de las Ubiñas

A las 2:45 he completado 22 QSO en la banda de 20 metros. No hay más corresponsales. Así que me paso a la banda de 6 metros. Estamos ya en junio, y no he podido hacer ni un solo contacto en esta banda en lo que va de temporada de esporádica E. Estos últimos años, desde mediados de mayo tenía ya un montón de QSO a estas alturas. No escucho nada en la banda. Estoy un buen rato llamando y nadie me contesta. Ya son las tres de la tarde y hay que  recoger. Desmonto todo rápidamente y emprendo el regreso.

El descenso es muy rápido, el camino es sencillo. Esta vez no encuentro a nadie por el camino. Bueno tengo dos encuentros: por encima de mí, entre las rocas, pasa un ciervo; y más abajo, en el camino encuentro una culebrilla. En dos horas llego hasta el coche, cuando la subida me llevó tres horas, incluyendo paradas en los dos sentidos. Han sido unos 16 kilómetros entre ida y vuelta y estoy muy cansado, pero feliz por una nueva cumbre.

ACLARACIÓN FINAL: Gracias al comentario de EA4MZ, Moisés, he podido comprobar que nunca he hecho QSO con B2CZF en China, sino con José: EB2CZF, en las cercanías de Bilbao. ¡Se parece, pero no es lo mismo! Un error al no escuchar la "E" inicial del indicativo.

sábado, 31 de mayo de 2014

SOTA Pico Grande

Las últimas semanas de mayo están siendo lluviosas y frías, poco propicias para excursiones de radio. De todas formas el pasado martes la previsión era mejor: nubes sin lluvia, ni frío, ni viento. Tengo pendiente con mi amigo Álvaro una excursión al Pico Bregón al lado de Santa Lucía. Habíamos quedado para hacerla este martes, pero a última hora del lunes me avisó de que un imprevisto le impedía acudir. ¡Sigue pendiente esa excursión! Así que en el último momento me tuve que ir solo y decidí cambiar de destino: iría al Pico Grande, EA1/LE-190, lindando con el pantano del Porma.
Panorama al norte desde Pico Grande: abajo el pantano, izquierda el Susarón, a la derecha las cumbres nevadas del Mampodre.
El martes madrugué un poco, pues quería llegar a comer a casa. Dejé el coche en la carretera que va hacia Veldehuesa y antes de las diez de la mañana estaba ya caminando. El Pico Grande es una peña que se alza hasta los 1.400 metros de altura al oeste de la presa del Porma. El acceso, de todas formas, no es sencillo. Un camino te lleva hacia el noreste, hasta que unas señales prohíben seguir hacia el collado para proteger algunas especies. No tuve más remedio que subir directamente entre las peñas buscando un acceso a la cumbre.

Un bosque de robles dificulta algo el camino, a lo lejos se escucha al pico carpintero con su martilleo. Una vez llegado al collado central del macizo, la ascensión es trivial. El Pico Grande tiene varias cumbres cercanas entre sí. Me sitúo en la más favorable y sujeto la caña a un pequeño roble, instalo las antenas y, recién pasadas las once de la mañana, empiezo a llamar en la banda de 20 metros. El primero en contestar es de nuevo Roy, G4SSH, desde Londres. Inmediatamente se forma la típica pila de corresponsales llamando todos a la vez y sin ningún orden. En poco menos de media hora completo 22 QSO con diversos corresponsales de Europa y con Barry, N1EU, en el estado de Nueva York, el único americano.

Después cambio de posición y me paso a la banda de 12 metros. Después de unas cuantas llamadas la banda parece desierta, nadie me responde. Dando una vuelta por la banda escucho algún europeo con señales flojas. Después de algunas llamadas más me contesta ON4FI, Karel, desde Bélgica, con el que ya había hecho QSO en la banda de 20 metros. Después otros tres corresponsales y nada más.

El FT817 en la cumbre. La hora del reloj es GMT.
Pruebo suerte en la banda de 6 metros, que a veces da sorpresas. Ya estamos en la época de la esporádica E. Pero no hay suerte, la propagación está cerrada totalmente. No escucho a nadie, y nadie contesta a mis llamadas. Otra vez será. Es hora de recoger todo.

El descenso es más rápido, pero ya al final debo buscar un paso para destrepar las últimas rocas de la peña. A la hora habitual de comer estoy ya en casa. El día ha estado bien, por fin la temperatura ha sido suave y he tenido más sol que nubes.

miércoles, 28 de mayo de 2014

Concurso de telegrafía WPX 2014

Este último fin de semana de mayo se celebra cada año el concurso de telegrafía WPX a nivel mundial. Es uno de los dos grandes concursos del año en los que miles de radioaficionados compiten entre sí para conseguir el máximo número de contactos. En estas ocasiones se hacen expediciones a países difíciles, se solicitan indicativos especiales y esto supone una ocasión de trabajar lugares no habituales.
Campo de antenas de ZM2IO
En esta ocasión mis compromisos solo me permitieron participar una buena parte de la mañana y unos ratos por la tarde del sábado y unas pocas horas el domingo. Durante el concurso no pude trabajar ningún país nuevo, pero sí que pude trabajar países con los que solo tenía un QSO o entidades poco habituales.

Para empezar, el día anterior al concurso contacté con VP9/UU5WW, Serge, un ruso en las Islas Bermudas. El día antes del concurso muchos lo usan para probar la instalación y es una oportunidad para trabajar con más calma algunos corresponsales. Para mí Bermudas en un nuevo país nunca trabajado hasta ahora. Durante el concurso no tuve oportunidad de escucharle.

El sábado madrugué un poco y esto tuvo premio: el segundo QSO fue con VK7GN, Martin, en la isla de Tasmania, en Australia. Otros contactos interesantes fueron YW4D, Paolo, en Venezuela; FY5FY, Didier, en la Guayana Francesa. Mención especial merecen ZM2IO, Holger, desde Nueva Zelanda. Le escuchaba con muy buenas señales en la banda de 20 metros poco antes de las nueve de la mañana del domingo. Después de tres o cuatro intentos me contestó y completamos el QSO.

Resumen final del concurso.
También está YE1K, una estación de concursos en la isla de Java, en Indonesia. El sábado la escuché en la banda de 10 metros, pero llegaba un poco floja y el resto de los europeos debían llegar mejor. No me escuchó a pesar de bastantes intentos. Pero el domingo, poco antes de las diez de la noche, casi a punto de apagar, lo escucho de nuevo en la banda de 15 metros. Esta vez conseguí que me escuchara en pocos intentos.

El domingo apagué la emisora a las diez de la noche. Estaba muy cansado por el concurso y por otros compromisos. En total completé 218 contactos, que no está mal para dedicarle poco tiempo y trabajar en QRP y con un dipolo multibanda. En esta ocasión no buscaba ganar, pero sí conseguir QSOs exóticos y la máxima puntuación posible. Busqué multiplicadores y contactos con otros continentes que proporcionan más puntos. Disfrutar de un concurso de esta categoría es siempre un reto y una enorme diversión. Esta vez, además, me he encontrado mucho más ágil para copiar números, puesto que en cada QSO hay que intercambiar un número consecutivo.

jueves, 8 de mayo de 2014

Aparejo Grande y Alto de la Peña

El primer día de mayo me fui con mi amigo Pablo hasta el pueblo de Rucayo para ascender el pico Aparejo Grande. Se trata de un pico sencillo, de 1.738 metros de altura y referencia SOTA EA1/LE-142. Por un compromiso ineludible tuvimos que salir tarde, de tal forma que empezamos a caminar después de comer algo, a las dos y media de la tarde. Un camino evidente asciende por un valle orientado al sur. Todo el campo está verde, el cielo con muy pocas nubes y la temperatura suave. Todo invita a disfrutar del campo.

En pleno QSO desde Aparejo Grande

  En menos de una hora llegamos al Collado Ferreras, a 1.500 metros de altura. Ahora hay que girar hacia el este buscando el camino que nos lleve a nuestro destino. Todo el camino está plagado de piornos que nos dificultan bastante el camino. En algunos momentos tenemos que avanzar muy despacio sobre los piornos intentando encontrar un camino. Finalmente, después de hora y media de ascensión, llegamos a la cima del Aparejo Grande. A nuestros pies tenemos el pantano del Porma y vemos el edificio del Museo de la Fauna Salvaje. Este museo es un lugar muy interesante para visitar. A mediados del siglo XX un leonés se dedicó a recorrer el mundo cazando todo tipo de animales salvajes y completando una asombrosa colección de ellos disecados. Desde un elefante africano o una jirafa hasta una preciosa colección de insectos de todo el mundo. ¡Merece la pena visitar el museo de Valdehuesa! También tenemos a la vista Peña Armada, una cresta montañosa impresionante que sale de un lado del pantano. Es un sota con referencia EA1/LE-101. Un buen objetivo para otra excursión.

Sobre un hierro clavado en la cumbre sujetamos la caña y sobre ella instalamos dos antenas, una para la banda de 20 metros y otra para la de 12 metros. Hay rachas de viento bastante fuertes, si no fuera por este hierro habría sido difícil poner en pie las antenas. Empiezo llamando en la banda de 20 metros, enseguida me contesta G4ZIB, Tony, desde el centro de Inglaterra. Después llaman diversos corresponsales europeos. En veinte minutos completo 13 contactos. Después me pongo en la banda de 12 metros. La propagación está floja. Me lleva otros veinte minutos completar cinco QSO, con Rusia, Alemania y Noruega.

Se hace tarde, son más de las seis de la tarde. Recogemos todos los trastos y emprendemos el descenso. Esta vez procuramos ir por la cresta para evitar los piornos. Desde arriba es más fácil orientarse. Sin dificultades llegamos a Rucayo en aproximadamente una hora. Un bonito día de excursión.

Alto de la Peña

El domingo, 4 de mayo tengo otro compromiso mañanero, pero el día está precioso y tengo la tarde libre. A las tres de la tarde estoy en el pueblo de Llombera, un pueblo minero en un valle precioso. La primavera ha dejado todo verde y es una maravilla pasear por sus prados. El Alto de la Peña es una roca de 1.429 metros de altura situada sobre el pueblo. Su referencia sota es EA1/LE-186.  En la cima hay diversas instalaciones de comunicaciones con muchas torretas y casetas.

El Alto de la Peña visto desde medio camino

Desde Llombera parte un camino de tierra y grava, apto para vehículos todo terreno, que en un momento salva los 200 metros de desnivel. Me lleva media hora llegar caminando hasta la cima. Allí hay un poste semejante a los vértices geodésicos que me permite sujetar con facilidad la caña que soportará las antenas. Además no hay viento. Instalo las antenas de las bandas de 20 y 12 metros y empiezo a llamar en la banda de 14 MHz.

El primero en contestar a mis llamadas es PA0B, Rob, desde Holanda. Esta vez en media hora consigo 20 contactos con diversos países de Europa. Es el fin de semana internacional de activaciones sota. Así me encuentro a M0HCF/P, Ángel Andrés, desde una colina inglesa. ¡Parece que es español!
La emisora en el Alto de la Peña
Después conecto la antena de 24MHz y busco corresponsales. Encuentro a OE5EEP/P, Heinz, un austriaco que desde otra cumbre me llega muy flojito. Nos cuesta bastante completar el contacto en la banda de 12 metros. Después me pongo a llamar en 24.912 MHz. Tardaron bastante en contestarme. Finalmente en la banda de 12 metros solo pude conectar con seis corresponsales, todos ellos europeos. El último fue F2LG, Pierre, desde Francia. Muy cerca para lo que es habitual en esta banda.

Quiero estar pronto en casa, así que recojo los trastos y en poco más de 10 minutos estoy en el coche. El descenso es muy rápido. A ver si consigo hacer más salidas de montaña y radio en mayo...

jueves, 24 de abril de 2014

Peña Constante, fallando de nuevo

La semana santa en León finalmente estuvo acompañada de bastante buen tiempo, a pesar de algunas predicciones. El sábado era el día que tenía pensado para hacer una excursión de radio, pero las previsiones daban lluvia a partir de las tres de la tarde. Así que decidí buscar una cumbre sencilla para que, madrugando un poco, pudiera llegar a comer a casa y evitar así la posible lluvia.

Finalmente me decidí por Peña Constante, de 1.738 metros de altura, con referencia SOTA EA1/LE-141 y situada en una zona que conozco bien. En varias ocasiones había hecho el recorrido Redilluera-Canseco y vuelta. Es una excursión bonita y breve, pero con algunos repechos importantes. Mi recorrido partió de Redilluera y, una vez alcanzado el Collado de Canseco subir directamente hacia el sur hasta la cumbre. La subida final es breve, aunque bastante empinada, pero sin dificultades. Todavía quedan algunos neveros.

Cumbre de Peña Constante
Al llegar a lo alto encuentro varias cumbres repartidas en la cresta, todas con la misma altura aproximada. Un mojón de cemento marca la cumbre de Peña Constante. Sobre este pequeño mojón instalo la caña que soporta la antena. Para amarrarla bien tengo que poner tres cuerdas a modo de riostras. Instalo solo las antenas de 20 y 12 metros, será una activación breve.

Cuando acaban de dar las doce de la mañana me pongo a llamar en la banda de 20 metros. El primero en contestar es de nuevo G4SSH, Roy. Después van saliendo otros corresponsales con buenas señales: DL1FU, Friedrich, N1EU, Barry. En un momento muevo el cable de antena que me tapa los mandos del equipo. Sigo contestando a diversos corresponsales. Todos me llegan con buenas señales, pero algunos me dicen que me reciben con QSB, es decir, con desvanecimiento de señal.

Me llama DL2KAS, Hans. Es mi primer QSO con él. Le contesto, pero parece no escucharme. Le paso de nuevo los controles, me llama de nuevo.... De pronto me doy cuenta de que al transmitir no saco potencia. ¿Me habrán fallado de nuevo los finales? Hago las comprobaciones oportunas y, en efecto, no saco potencia: el LED del acoplador no luce al transmitir. ¡Se acabó la activación con solo 7 contactos! Compruebo que el conector BNC de antena está movido y está a punto de salirse. He estado transmitiendo sin antena y esto ha provocado el fallo del amplificador final. ¡Por eso me recibían con QSB! ¡Qué desastre! Después me di cuenta que al mover el cable de antena, se movió el conector y provocó el fallo de conexión que causó la avería.
Posición original del conector BNC y posición después de mover el cable. El conector está a punto de salirse.
Recojo todos los bártulos y desciendo. El descenso me lleva 45 minutos. La ascensión supuso hora y cuarto de camino. A las dos de la tarde llego al coche. En casa me esperan para comer. Cuando llego son las tres. Si hubiera estado más tiempo en la cumbre hubiera llegado tarde a casa.

La reparación

De mi anterior experiencia con el fallo de la etapa final del FT817, había conseguido dos tarjetas de repuesto reparadas; gracias a la amabilidad de un colega que me soldó los transistores SMD. Además tenía experiencia de cambiar la tarjeta. Ahora es cuestión de dedicarle una hora o dos a la reparación. Esa misma tarde abro el equipo y cambio la tarjeta por una de las reparadas. Solo falta ajustar la corriente de reposo de cada transistor para que trabajen en el punto adecuado. Pero el tester no me mide corriente. Pruebo todo varias veces: no mide. ¿Hago algo mal? ¿Estará la tarjeta mal reparada? ¿Me falla el tester?

Al día siguiente, domingo, con un tester prestado todo funciona la primera. Ajusto la corriente y compruebo que el equipo transmite. Finalmente el problema era que mi tester tenía un ¡fusible fundido! Son las dos de la tarde todavía me queda una hora para participar en el concurso del Club EAQRP. Solo consigo hacer dos QSO en la banda de 15 metros con Canarias, porque es la hora de comer y hay que cumplir con la familia. ¡Algo es algo!

sábado, 12 de abril de 2014

SOTA Cuetos Negros

El pasado martes aproveché un buen día de primavera para pedir una jornada libre en el trabajo y hacer una excursión de radio con mi amigo Mariano. Esta vez elegí una cumbre sencilla: Cuetos Negros, con referencia SOTA EA1/LE-164. Se parte desde el pequeño pueblo de Viego, muy cerca del embalse del Porma. Desde el fondo del pueblo parte un camino que primero lleva hacia el este y después vira al sur para llegar hasta el Collado de la Madera y desde allí, de nuevo hacia el este, hasta la cumbre de Cuetos Negros.

Se trata de un camino forestal ancho y en algunos lugares bastante pendiente. Además en las zonas de sombra hay neveros grandes que hay que pasar pisando sobre una nieve blanda. Alrededor un bosque de robles con muchas de las hojas del año pasado todavía en el árbol y apuntando los brotes del nuevo año. Ya en el cordal, el camino lleva hasta la zona norte de Cuetos Negros que no son más que unos peñascos que sobresalen entre el monte. Para llegar hasta nuestro destino tenemos que subir un breve desnivel entre robles hasta el Llano de las Liebres que está al sur de los peñascos. Desde este llano se accede sin problemas al peñasco más alto de todos, que es nuestro objetivo.

En plena faena en lo alto de Cuetos Negros
Entre unas rocas colocamos la caña que sirve de soporte para la antena y la sujetamos con un par de cuerdas para evitar que se mueva. Instalamos tres antenas, para 20, 12 y 6 metros, la emisora y ¡a trabajar! Empiezo llamando en la banda de 20 metros. El primero en contestar es G4OBK, Phil, desde Inglaterra. Después viene G4SSH, Roy. El siguiente es HA5MA/P, Laci, desde otra cumbre en Hungría. Luego diversos contactos con varios países de Europa, pero sin grandes aglomeraciones. En casi 25 minutos hago 16 QSO, menos de lo habitual. La propagación está bien, pero no brillante.

Como es la hora de comer, apago la radio y nos ponemos a comer. Por si acaso enciendo el talki. Mientras reponemos fuerzas escuchamos a EA1IC, Rubén, que sale del trabajo y llama por el repetidor. No hay alcance visual, así que para hacer el contacto directo, tiene que parar en un alto.

En lo alto de Cuetos Negros en pleno trabajo
Después de comer me pongo en la banda de 24 MHz. Tras estar un buen rato llamando solo consigo tres contactos con Estados Unidos: N4TN, Walter, en Tennessee; AE4FZ, Charles, en Carolina del Norte y NG3W, Scott en Pensilvania que me llega realmente débil. Después de brujulear un poco por la banda y escuchar alguna estación interesante, solo consigo un nuevo contacto con J400EG, que parece un indicativo interesante. Después pude comprobar que es un indicativo especial de Grecia para conmemorar el 400 aniversario de la muerte de El Greco. También estuve un rato escuchando y llamando en la banda de 6 metros, pero no hubo suerte.

A eso de las cuatro de la tarde recogimos todos los trastos y descendimos. En una hora estábamos de nuevo en el coche. Para Mariano era el primer contacto serio con la radio. Quedó entusiasmado. A ver si de aquí sale un nuevo radioaficionado.

sábado, 29 de marzo de 2014

Pequeñas reparaciones

Quitando el DSP

Compré mi FT817 en el año 2011 a un colega de Burgos. Se trata de un equipo totalmente equipado: con filtro de CW de 500 hercios, con oscilador de alta estabilidad y con DSP (Procesador Digital de Señal). Desde hace un par de años, más o menos, me ocurría con cierta frecuencia que fallaba el audio. De repente, el sonido bajaba hasta ser casi inaudible, tanto en recepción, como el tono de telegrafía al transmitir. En ocasiones activando o desactivando el DSP el sonído regresaba. También podía observar que, al ajustar el acoplador, el tono de telegrafía cambiaba: al estar bien acoplada la antena, el tono se hace más limpio. Mi conclusión fue que algún retorno de radiofrecuencia afectaba al DSP y lo bloqueaba.
Los controles del DSP en la tapa superior del FT817
La solución parece sencilla: quitar el DSP. El DSP está pensado para fonía, y yo no hago prácticamente fonía. En telegrafía es perfectamente inútil. Pero quitarlo no es trivial. Hay que resoldar un pequeño condensador SMD. Nunca he soldado componentes tan pequeños. Así que acudí a un colega, buen amigo, para la operación. Hace unos meses me quitó el DSP y soldó el condensador SMD que me había proporcionado el vendedor.

Una vez sin DSP, compruebo que al recibir la CW, el tono es más limpio. ¡Ya tenemos una ventaja! Pero a los pocos días compruebo que el sonido se sigue bloqueando. ¡No era el DSP el culpable! ¡Vaya chasco! Sin embargo, después de reparar la etapa final en enero, sí que ha desaparecido el problema. No he vuelto a tener más bloqueos de audio. Conclusión: el problema sí que era de retornos de radiofrecuencia. Todo indica que uno de los dos transistores de la etapa final estaba averiado y que, además de no sacar toda la potencia, desequilibraba el amplificador y ese desequilibrio, de vez en cuando, bloqueaba algo en la etapa de audio. Conclusión: si te falla el audio en un Yaesu FT817 mira a ver como está la etapa final.

El mini paddle de Palm Radio

 Desde que aprendí a manejar el keyer de dos palas no hago telegrafía de otro modo. Con un manipulador vertical clásico soy incapaz de sacar una telegrafía bien marcada. ¡Algún día tendré que ponerme a aprender! Así que cuando empecé a hacer cumbres sotas me conseguí un mini paddle de Palm Radio. Para trabajar en portable es genial. Aunque en una cumbre los QSO se reducen al mínimo y son muy rápidos, tengo programada la velocidad a 18 palabras por minuto, porque si voy más rápido me equivoco, bien por el frío, bien porque sentado en el suelo no hay modo de sujetar el keyer sin que se mueva.

Estaba muy contento del keyer hasta que en alguna cumbre empezó a fallar. De repente no daba los dah. Revisaba las conexiones, todo correcto. Movía los cables, de pronto volvía a funcionar bien. Alguna vez en casa repasé los contactos, revisé los cables, todo parecía correcto. Pero de nuevo en una cumbre volvía a fallar. Gran mosqueo.
El mini keyer de Palm Radio. El cable negro es el original, el gris es el nuevo que no falla.
Hasta que un día entre los mensajes de sotawatch descubrí que esto mismo le pasaba a más gente. Leyendo con detenimiento veo que algunos han solucionado el problema cambiando el cable del keyer. El cable original es un poco rígido y, sobre todo con el frío, se rompe internamente y falla la continuidad. La avería se arregla cambiando el cable.

Así que me conseguí un conector de tres patillas, un jack y un cable de un viejo ratón de ordenador y fabriqué un cable nuevo. Más largo y mucho más flexible. Desde entonces, hace ya unos meses, antes del invierno, no me ha vuelto a fallar. Así que ya lo sabes, si te falla el keyer de Palm Radio, tienes que cambiar el cable.