lunes, 19 de diciembre de 2011

Belén Montañero y nuevo SOTA

  Ayer teníamos previsto hacer un Belén de cumbres en el Cueto San Mateo, pero a última hora cambiamos de destino y nos fuimos hasta La Friera, un pico de altura semejante, pero más sencillo de subir. Hay que tener en cuenta que el fin de semana cayó en la montaña algo de nieve y eso dificulta las ascensiones. Aproveché el Belén de cumbres para activar EA1/LE-161, de 1.619 metros de altura.

La excursión

En el mapa se aprecia el cortafuegos de subida
Partimos del pueblo de Arintero, del ayuntamiento de Valdelugueros, muy pequeño y casi deshabitado, situado a 1.300 metros de altura. Es el punto más cercano para alcanzar esta pequeña cumbre. La población, aunque extremadamente pequeña, es conocida por ser el pueblo natal de La dama de Arintero y del Padre Arintero. Al final del pueblo parte un camino que va rodeando La Friera y comunica con el cercano pueblo de Tolibia de Arriba. A medio camino se coge un desvío a la izquierda y posteriormente se asciende por un cortafuegos. Considero que este es el camino más sencillo, porque cualquier otro acceso debe cruzar el monte bajo, sin caminos y con mucha vegetación baja, robles, piornos y pinos, que hace muy difícil el ascenso.

Nosotros nos pasamos de lago y llegamos a otra cima llena de robles. Desde allí tuvimos que retroceder para llegar finalmente a La Friera poco antes de las dos de la tarde. Hay que contar con que durante todo el camino teníamos unos cinco centímetros de nieve. No es dificultad para avanzar y hace mucho más bonito el paisaje.

Durante el trayecto el cielo estaba cubierto de nubes. Muchos picos cercanos estaban tapados por las nubes. Al poco de llegar a la cumbre se fue abriendo el cielo y durante algo más de una hora tuvimos un sol que deslumbraba con la nieve. Las cumbres cercanas se despejaron y el paisaje se mostró fantástico. Además apenas soplaba el viento y no hacía frío. Se estaba bien en la cumbre.

La emisora. Al fondo el Pico Bodón

La radio

Al llegar a la cumbre pude comprobar que llegaba hasta el R3 de León con señales muy flojas, pero utilizables. Me contestó EA1TV, José Carlos, que me escuchaba en directo. Pasamos a 145.525 Mhz. y aparecieron también Tomás, EA1CCL y José Ignacio, EA1AWV, ¡ya tengo tres QSO!

En cuanto pude monté el dipolo para 20 metros. La dificultad estaba en dónde poner la emisora: todo cubierto por la nieve, ni una triste roca despejada. Finalmente la emisora quedó encima del maletín en el que la guardo. Es un viejo maletín de un ordenador portátil, muy grande y con muchos compartimentos. Apenas me cabe en la mochila. El maletín, lógicamente, estaba sobre la nieve.

La otra pega es ¿dónde me pongo yo? De pie con libreta y manipulador, no parece viable. Finalmente me senté directamente sobre la nieve. Llevo un pantalón impermeable... o eso pensaba. ¡Mentira! Me calé. Otras veces me había sentado sobre nieve helada y no había problema, pero media hora sentado sobre nieve recién caída es otra cosa.

Esta vez no había anunciado mi activación en sotawatch, así que me puse en 14.062 Mhz. y me dediqué a llamar. Después de tres o cuatro llamadas me contesta IK3DRO, Gino, un clásico de mis activaciones. Unas pocas llamadas más y me sale otro clásico, HA7UG, Laci. A partir de aquí se forma un "pile-up" ya habitual en estas ocasiones.

Siempre se escucha que los españoles somos muy poco educados y metódicos en la radio. Pues mi experiencia con los europeos es exactamente esa. En cuanto acabas el QSO con un corresponsal todos llaman a la vez, no hay manera humana de descifrar un indicativo, salvo que llegue mucho más fuerte que los demás. Si solicitas un prefijo, por ejemplo HB9, te responden todos a la vez, aunque no sean HB9. La única manera que tengo yo de lidiar con esto es esperar a que se les pase la euforia y al final alguien dará su indicativo después de esperar unos 30 segundos. Otro QSO rápido, y en cuanto te despides... otra vez todos como una jauría. ¡En estos casos es mejor tomárselo a risa!
Pablo ha tenido la paciencia de aguantarme media hora en la cumbre. Al fondo La Friera, nuestro destino.

Quería hacer solo 8 ó 10 QSO y apagar, porque las condiciones de trabajo no son buenas. Pero quise contentar a todos y finalmente estuve media hora, sin pasar frío, pues estaba bien equipado, pero sentado en la nieve. En CW completé 25 QSO con Europa, incluso dos más con Canadá. La propagación parecía mejor que la vez anterior. Realmente procuré ser más breve en los QSO y creo que conseguí hacer más de los habituales en menos tiempo. En cuanto dejé de recibir llamadas avisé que pasaba a QRT y apagué el equipo.

Otra observación es que, después de 11 cumbres SOTA, los corresponsales son casi siempre los mismos. Principalmente ingleses, alemanes y suizos. Es imposible superarlos como cazadores SOTA. Siempre están ahí. Después de recoger todo cuidadosamente regresamos.

Pero aquí no acabó la aventura. Llegamos hasta el coche, en Arintero, a eso de las cinco de la tarde. Cuando intento abrir el coche descubro con horror que el bolsillo lateral del pantalón, donde había dejado la llave del coche, estaba roto y ¡faltaba la llave! En alguna caída o en algún enganchón con alguna rama se había roto el bolsillo y había perdido la llave del coche. Decidimos rehacer el camino buscando la llave. Por si acaso, a la media hora llamamos a León para que alguien nos acercara otra copia de la llave. Una hora de viaje a un pueblo perdido.

Dos horas infructuosas caminando sobre la nieve mirando con atención al suelo. Acabé agotado. Llegamos al coche a eso de las 7 de la tarde. El rescatador no había llegado y no teníamos cobertura de móvil. Intenté llamar por el R3 y el R5 por si alguien podía ponernos en contacto con el coche que venía en nuestro socorro. Un domingo a esas horas nadie escucha los repetidores.... Finalmente me suena el móvil, estaba en el único lugar del pueblo en que hay cobertura. Consigo guiar al rescatador hasta el pueblo. Ahora la llave abre el coche, pero no podemos abrir el maletero. ¡Una odisea! ¡Después de todo disfrutamos con la aventura!

Al fondo el Bodón: EA1/LE-068, delante de él, sobre mi cabeza, la Atalaya: EA1/LE-184

Un alto en el camino equipado con todos los "trastos"

miércoles, 7 de diciembre de 2011

SOTA: Cueto San Mateo

Ayer, 6 de diciembre, era fiesta en España. Como las previsiones de tiempo eran bastante buenas aproveché para hacer una nueva cumbre SOTA. Y además, al estar en diciembre, hay tres puntos de bonificación. Para no arriesgar busqué una cumbre sencilla. El Cueto San Mateo demostró ser una buena elección. Además me puede servir para hacer el Belén Montañero con los Jóvenes Montañeros de Anciles.
El Cueto San Mateo

La excursión

Se parte desde la población de Pola de Gordón. El coche se puede dejar a la entrada del cámping. Desde aquí sale un camino bien señalizado que nos lleva hasta el Cueto San Mateo que tiene una altura de 1.603 metros. Este día el camino está, en muchos tramos, lleno de barro. De ven de vez en cuando hay carteles indicadores del camino con una previsión del tiempo que falta caminando hasta la cumbre. Al inicio del camino pone dos horas. Yo lo hice, a mi ritmo normal, en hora y media.

El camino no tiene más dificultad que el barro. La pendiente es suave hasta el trecho final en que se pone bastante pendiente, aunque sin dificultades. En el descenso bajé por el lado oeste de la cumbre. Aquí la pendiente es muy fuerte y no es cómodo. Quizá sea mejor descender por el mismo punto por donde se sube. Para la vuelta decidí seguir el camino y las indicaciones que me llevan por lo alto de un monte de robles y vegetación de mediana altura. Es un camino bien indicado y muy aconsejable. Quizá con nieve o en época de lluvias no sea tan grato.

En resumen una excursión sencilla y muy agradable. Más disfrutando de un día soleado. En primavera, si no hay barro, promete ser una excursión deliciosa.

La radio

Durante el camino estaba escuchando el R3 de León, habitualmente silencioso. Cuando estaba a media hora de la cumbre se va conectando gente y se forma una bonita rueda. Me presento y cuento mi objetivo SOTA. Para mi bastantes de los presentes son nuevos, pero todos muestran interés en mi "aventura". Ya en la cumbre llamo por el R3 con el talky. Pasamos a directo y rápidamente completo 6 QSO en FM desde la cumbre. Incluso hay un QSO con EA1TX, Karlos en Villanubla, al lado de Valladolid.

Mi shack en la cumbre
En cuanto consigo instalar el dipolo de 20 metros empiezo a llamar en CW. Me han anunciado en el cluster y pronto se forma un bonito pile-up. Por primera vez me contestan desde España peninsular, así hago QSO con EA3EGB, EA5DKU y EA5ER. También por primera vez me llaman en CW algunos colegas locales, entre ellos Manolo EA1AW. Por lo demás están los europeos habituales y algún americano: N4EX, VE3XN y VE1WT. Desde mi punto de vista la propagación está algo floja, las señales de Europa no son tan fuertes como en otras ocasiones.

En cualquier caso, después de 45 minutos de operación completé 40 QSO entre estaciones locales y DX. No está nada mal. Hice un descanso para comer un poco. Después volví a encender la radio. Quería dar una vuelta por la banda de 10 metros a ver si encontraba algo interesante. Poca cosa: algún americano, Sudáfrica muy flojita, SD0R en Suecia, que entraba fuerte pero no me escuchaba. Hice algunas llamadas, pero nadie me contestó. Después de media hora brujuleando por los 10 metros decidí recoger todo. Ya era hora de regresar.

La vez anterior, en la Sierra de Caballo había pasado verdadero frío, se me hizo muy incomodo. Esta vez venía preparado para condiciones muy duras. La gran ventaja con respecto a la anterior es que la cumbre tenía unas pequeñas rocas que me protegían del viento. Además con cuatro capas de ropa no entraban ni las balas. En todo caso después de media hora sentado sobre una piedra o en el suelo es bastante incómodo.


Mi batería para operaciones portables

Últimamente escucho mucho sobre este tema. ¿Qué batería usar en una operación portable? Yo llevo diez cumbres usando una batería lipo de 4.000 mA/h con extraordinarios resultados. Es una batería muy ligera que puede suministrar picos de corriente de hasta 120 amperios. ¡Al menos nominalmente! Estas baterías se usan en aeromodelismo eléctrico y son relativamente baratas. Si además la compras en una tienda china de internet, sale muy rentable.

Lipo de 4.000 mA/h con cable para el FT817 y bolsa ignífuga
Solamente una vez me quedé sin batería después de dos horas de operación. Pero la culpa fue mia por no haberla cargado el día anterior. Por si acaso yo uso una bolsa ignífuga especial para estas baterías. Requieren un mínimo de cuidado: no dejarlas descargadas, evitar cortocircuitos, usar el cargador adecuado. Por lógica y elemental prudencia en el circuito del cable uso un fusible, puesto que si haces un cortocircuito fortuito puedes fundir el cable y provocar un incendio.

La otra parte del sistema es la emisora. Yo solo uso un Yaesu FT817 que consume muy poco y que transmite con solo 5 vatios, ¡siempre QRP! Si quieres más potencia, lógicamente, necesitas más batería. Pero yo estoy haciendo maravillas con esto, casi siempre en CW. Pero en SSB se puede hacer prácticamente lo mismo.

Resultados del CNCW 2011

Acabo de ver los resultados provisionales del CNCW 2011. En la categoría QRP estoy el 6º. ¡No está mal! Al menos me he ganado el diploma.

lunes, 28 de noviembre de 2011

Participando en el CQWWDX 2011

El último fin de semana de noviembre se celebra el concurso mundial de telegrafía, el CQWWDX. Este año he vuelto a participar con ilusión. Mi propósito esta vez era disfrutar, ira cogiendo experiencia y trabajar nuevos países. Todos los objetivos se cumplieron, aunque el último se quedó mucho más corto de lo que esperaba.

El sábado me puse a los mandos a las 7 de la mañana. A esas horas solo escuchaba actividad en la banda de 40 metros. Intenté algunos contactos, pero había tanta gente que me resultó imposible hacer nada. Mi antena sólo trabaja bien por encima de los 10 Mhz. Así que al poco me pasé a la banda de 20 metros que se estaba abriendo tímidamente. A las siete y cuarto me estrené con mi primer QSO con YT1A. Curiosamente me sigo poniendo nervioso en estos casos y me costó contestarle porque se me trababa el manipulador. A las ocho apagué a la radio con solo 6 QSO, todos con Europa. No es mucho ¿verdad?

Mis resultados finales en el CQWWDX CW 2011

Ya cerca de las 12 regresé a casa y le dediqué a la radio el resto de la mañana. Pero empecé con problemas. Hace unos días había bajado la nueva versión del winurecon, la 3.7 beta. La había probado en el ordenador configurándola y viendo que funcionaba. Pero al arrancarla con el convertidor USB-puerto serie para conectar al CAT de la emisora, me encuentro que me da un pantallazo azul, un volcado de memoria y reinicio del ordenador. Tengo windows 7 versión 64 bits y hasta ahora no había tenido ningún problema de este tipo. Cambio configuraciones, arranco de nuevo el winure y nuevo pantallazo azul. ¡Al cabo de un cuarto de hora casi desespero! Por fin después de media hora de pruebas, cambios de configuración y nervios, el programa empieza a funcionar.

Ahora me pego con el keyer, para configurar el mensaje habitual para el concurso: 5NNA4. Utilizo un circuito con un PIC 16F628, el K8 de K1EL. El circuito es sencillo y funciona bien, pero para cambiar la velocidad hay que darle un comando, para grabar un mensaje y configurarlo hay que dar varios comandos. En fin, un poco rollo. Cuando tienes prisa por empezar te equivocas. Cada vez que lo apagas tienes que volver a configurar el mensaje, la velocidad, etc. Total que cuando tenía todo listo era casi mediodía.

La banda de 10 metros ya estaba abierta y me entraban muy bien desde el este, toda Europa y algunos americanos. Así trabajé Rusia Asiática en varias ocasiones, para mi un país casi inédito. Otros países interesantes fueron Qatar y Sudán, ya trabajados los dos.

Por la tarde, después de sufrir los mismos problemas que por la mañana, seguía la propagación con Europa y se abría el oeste: Estados Unidos, Canadá, Brasil. En cuanto empieza a oscurecer la banda de 10 metros se va cerrando, así que paso a la de 15 metros que está muy concurrida. A las seis de la tarde estaba convocada la reunión anual de URE León, y para mi lo primero son los amigos y colegas. Por la noche cena de los radioaficionados leoneses, así que ese día no hubo más radio.

Ya el domingo me puse en radio sobre las 10:30 de la mañana. Ya tenía abiertos los 28 Mhz. hacia el oeste. Fueron entrando de nuevo Rusia Asiática, Kuwait, Kazajstan, Macedonia y los habituales europeos: Bulgaria, Hungría, Rusia Europea, Chequia, etc.. El domingo solo trabajé en la banda de 10 metros. Ciertamente, cuando hay propagación es una banda muy agradecida por recibir señales limpias, sin casi ruido y además tener un rango muy amplio. Por encima de los 28.100 había estaciones interesantes separadas entre si, sin interferirse.

Una estación que me llevó casi media hora de trabajo fue D4C, Cabo Verde. Ya lo había trabajado el año pasado. Va una velocidad endiablada y tiene un tremendo pile up. Finalmente me contestó y pude apuntarlo en el log. Para no equivocarme con los indicativos, voy grabando todo lo que recibo. Esto me permite ver la forma de onda recibida y confirmar indicativos dudosos o que van demasiado rápido. Además, en caso de duda puedo volver a escuchar lo recibido. Cada media hora borro todo lo grabado. Además en los dos últimos concursos escribo directamente en el ordenador. Mucho más rápido y eficaz. Antes escribía en papel y transfería al ordenador al confirmar el contacto. Gran error.


Por la tarde, de nuevo la propagación siguió al sol y se fue hacia el oeste. Entraban muy bien las estaciones de Estados Unidos, costa este; Canadá, Brasil... Quizá el QSO más lejano hacia el sur fue CW5W, Uruguay, que también había trabajado el año pasado. A medida que pasa la tarde la propagación se va cerrando en la banda de 10 metros, pero también se va alargando: ahora entran estaciones de la zona 4, la parte oeste de Estados Unidos. Así trabajo NR5M en Texas o NK7U en Oregón.

Ver la forma de onda me ayuda a identificar errores.

  Me esperan a media tarde, así que hay que dejarlo. Llevo un rato escuchando a P40W, Aruba, con buenas señales, pero no hay manera de que me escuche entre tantos que le llaman. Lo he intentado varias veces y no lo consigo. En el último minuto lo intento de nuevo un par de veces y ¡bingo! me contesta. ¡Por fin consigo un país nuevo en el concurso!



La verdad es que esperaba conseguir más países nuevos, pues había anunciadas muchas expediciones interesantes, y sólo he conseguido uno. En cualquier caso lo he pasado bien y he cogido más experiencia.

martes, 22 de noviembre de 2011

De nuevo Chagos

El incremento de la actividad solar sigue dando alegrías a los radioaficionados. Si hace quince días lograba mi primer QSO con Australia, ahora he repetido dos contactos lejanos. En primer lugar he repetido QSO con Argentina, de nuevo en la banda de 10 metros. Esta vez el corresponsal ha sido LU5FC, Jesús, en Rosario a 10.100 Km. de mi casa. Estaba trabajando estaciones europeas y norteamericanas, pero sin demasiados apuros. A mi me llegaba su señal bastante bien, con algo de QSB. Le llamé varias veces. Me pide repetir el indicativo hasta en tres ocasiones, pues tiene interferencias. Finalmente copia bien mi indicativo y completamos el QSO. Ya llevó así trabajados tres argentinos, siempre en la banda de 28 Mhz. Viendo sus antenas, es fácil comprender por qué llega así y por qué me escucha con mis 5 vatios y mi antena provisional:
Parte de las antenas de LU5FC
Poco después me di una vuelta por la banda de 18 Mhz. Las bandas WARC me gustan mucho, sobre todo porque en caso de concursos están más libres y siempre se encuentran corresponsales interesantes. Además mi antena rinde bastante bien en estas bandas, incluso en la de 10 Mhz. Lo cierto es que la antena solo rinde mal en las bandas bajas: 40 y 80 metros. En el resto estoy muy contento de su funcionamiento. En la banda de 18 Mhz. me encuentro con VQ91JC, Jim, en el Archipielago de Chagos, en medio del Océano Indico pero incluido dentro del continente africano. Este país curiosamente ya lo tengo trabajado en la misma banda. El mismo día de hace un año y aproximadamente a la misma hora contacté con Larry VQ9LA.

En aquel entonces aluciné de lo fácil que resultó el QSO, simplemente le escuché llamar en simplex, le llamé y me contestó. En esta ocasión el QSO requirió un poco más de trabajo. En primer lugar estaba trabajando en split, transmitía en 18.070 Mhz. y recibía aproximadamente 1 Khz arriba. Además había otro colega local tratando de contactarlo, Carlos EA1EYG le llamaba con insistencia. Carlos tiene una direccional y más potencia que yo, así que procuramos no pisarnos al llamar. Tras unos 10 minutos  y después de que Carlos consiguiera su 599, en un momento que había poca gente llamando, Jim me escuchó bien y me contestó con un 559, que no está nada mal. Aquí tenéis los dos QSO:

LU5FC


VQ91JC


Además el fin de semana dio para otros contactos interesantes: un QSO con Estados Unidos, otro con Canadá, dos con las Islas Feroe, otro con Madeira. Incluso conseguí otra cima SOTA. Por primera vez hice un QSO con Juerg, HB8BIN/P. Juerg es un clásico en mis salidas SOTA, en casi todas mis cumbres tiene un QSO conmigo. Esta vez era él quien estaba en una cumbre y me ha proporcionado dos puntos. ¡Algo es algo!.

El próximo fin de semana es el concurso CQWW de telegrafía. El concurso mundial de telegrafía. Desgraciadamente coincide con la reunión anual de la URE de León, incluida cena. Lo siento por el concurso, pero primero son los amigos. A ver si el domingo puede dedicarle unas horas que promete mucha diversión.

miércoles, 9 de noviembre de 2011

Disfrutando de los 10 metros y problemas

  Desde hace unas semanas la propagación en la banda de 10 metros está fantástica. A primeras horas de la tarde en España es posible escuchar estaciones de todos los continentes con buenas señales. ¡Y con mi antena provisional! Esto me recuerda mis primeros tiempos de radioaficionado, a principio de los años 80 del pasado siglo. Con un simple dipolo y con una emisora que emitía con una potencia de 3 vatios y trabajando exclusivamente en la banda de 10 metros, con frecuencias de emisión fijas por cristales de cuarzo, trabajé casi todos los continentes. Pero esta es otra historia y debe ser contada en otro momento.

A principios de mes trabajé LU1FAM, Argentina. Es la segunda vez que contacto Argentina, a 10.000 Km. Las dos veces en la banda de 28Mhz. Ese mismo día trabajé ZC4LI, en una base británica en Chipre. Otro país nuevo para mi. Trabajé el día 11 Israel: 4Z5IW, Vlad. Para mi es un país nuevo, a pesar de haberlo escuchado muchas veces, pero casi siempre llamando a Norteamérica. El día 17 trabajé, también en 28 Mhz. a  9K2MU, Murtada, en Kuwait, a casi 5.000 Km. de distancia. Otro país nuevo. Además fue un QSO relativamente tranquilo. Es la ventaja de escuchar mucho y llamar poco. De vez en cuando encuentras alguien poco habitual llamando. Al día siguiente contacté SV8/G4HSO/MM, Peter. Es mi primer QSO con una estación en móvil marítimo.
QSL de G4HSO
La semana pasada estuve varios días solo en casa, así que pude tener los cables por el pasillo sin molestar a nadie. Un ratico de radio después de comer me permitió hacer varios países nuevos en sucesivos días. El primero en caer, el día 20, fue 3B8CF en Isla Mauricio, en el Índico africano, a 9.500 Km. de distancia. ¡No está mal!

El día 22 de noviembre pude contactar de nuevo con ST2AR, Sudán. Ya lo tenía trabajado en 18 Mhz. esta vez el QSO fue en 28 Mhz. Ese mismo día, también en la banda de 10 metros, contacté con UN7AB, Kazakhstan, también nuevo para mi. Por último, ese mismo día, también en 10 metros trabajé A73A, Qatar. Mi segundo QSO con este país. Además de estos contactos tengo otros muchos con diversos países europeos mas o menos habituales.

Los problemas

Durante las últimas semanas había tenido problemas con la antena. No recibía, no acoplaba en el mismo punto, todo parecía extraño... Algo fallaba. Primero le eché la culpa al conector BNC que va al balun. Efectivamente era un conector malo y tenía óxido después de varios meses de uso y algunas lluvias. Cambié el conector por otro de mejor calidad y... a los pocos días todo vuelve a estar igual. Cambiando el latiguillo por otro más corto que tenía a mano todo funciona de nuevo normalmente. Es evidente que el latiguillo habitual está mal. Pero ¿dónde está el problema?
BNC oxidado y RG58 sin estaño en el vivo.
Finalmente, después de dar muchas vueltas y de muchas pruebas infructuosas, pude comprobar que el fallo estaba en el extremo del conector PL259. El vivo del coaxial RG58 no estaba soldado. Se ve que al principio hacía buen contacto, pero con el tiempo el contacto fallaba esporádicamente. Lo cierto es que estuve más de un mes con fallos intermitentes y perdí algunos interesantes QSO por este motivo.

Al tratar de soldarlo de nuevo, pero esta vez bien soldado, no conseguía que quedara bien. Unas veces no había continuidad y otras veces hacía cortocircuito con la malla. Al final hubo que cambiar el PL, que era malo, por otro de mejor calidad. Una vez más se comprueba que los conectores de antena deben ser de buena calidad. En este caso no me preocupaba porque todo es provisional... salvo que ya llevo más de un año con esa provisionalidad.

martes, 8 de noviembre de 2011

Primer QSO con Australia

Este fin de semana he conseguido, por fin, hacer mi primer QSO con Oceanía. En concreto con Australia. Estos días la actividad solar es bastante alta y las bandas más altas, 10 y 12 metros, muestran una propagación excelente durante el día. El sábado, sobre las cinco de la tarde estuve buscando estaciones interesantes en la banda de 12 metros. En un determinado momento escucho a VK6DXI, llega débil entre el ruido de la banda. Le escucho llamar y hace algunos QSOs. Incluso me cuesta un buen rato entender su indicativo entre el ruido.

No es la primera vez que consigo QSO con una estación que llega muy floja, así que ¡hay que intentarlo! Cuando acaba su QSO le llamo, coge parte de mi indicativo. Finalmente tengo que repetir mi indicativo varias veces en tres tandas, pero me contesta y completamos el QSO. Lo tengo grabado (una lástima que solo me graba la recepción):



Y esto con mi estación de siempre: un Yaesu FT817 transmitiendo con 5 vatios y la antena de hilo largo provisional. Como se suele decir, cuando la propagación está bien se hace contactos con el palo de una escoba. Después de mi contacto le llaman otros europeos, a los pocos minutos está anunciado en el cluster y se forma un bonito pile-up. ¡Si no hubiera estado a la escucha no habría podido hacer el contacto!

viernes, 4 de noviembre de 2011

SOTA Sierra del Caballo

El pasado martes, día 1 de noviembre, volví al monte para hacer una nueva cumbre SOTA: la Sierra del Caballo, con referencia SOTA EA1/LE-111. En esta ocasión busqué una cumbre sencilla, pues la previsión del tiempo no era especialmente buena. Aunque no estaba previsto que lloviera, el pronóstico era de nubes y vientos. Para hacer esta cumbre partí del Campamento de Valdelugueros, lugar muy conocido por mi por haber participado muchos años como monitor. Desde el campamento parte un cortafuegos que enlaza con un camino para vehículos todo terreno que lleva hasta el Pico Mullerinas, donde hay varias instalaciones de antenas.
Operando desde la Sierra del Caballo

El camino es sencillo, no hay pérdida posible. Símplemente hay que seguir el camino. Quizá sea más fácil partir desde el inicio del camino que está en la carretera que lleva a Villaverde de la Cuerna: es algo más largo, pero te evitas las enormes rampas del cortafuegos. En aproximadamente una hora llegas hasta el alto de Mullerinas. Aquí hay varias antenas de TV y de telefonía. Siguiendo el cordal hacia el este, un poco más arriba llegas a la Sierra del Caballo. Las cumbres, pues son dos, están cubiertas de hierba y pequeñas escobas, apenas hay rocas. La cumbre buena es la segunda. La diferencia de altura son dos metros y la distancia de una a otra unos 650 metros.

El bastón ayudó a sujetar la antena.
Por el camino había contactado con Iván, EA1GHE, a través de los repetidores R3 de León y el repetidor de UHF que tenemos en pruebas. Curiosamente me llegaba mucho mejor el repetidor de UHF. En cuanto llegué a la cumbre hicimos el QSO en directo anotando así el primer contacto en este SOTA.

La cumbre es casi una pradera redondeada con hierba y algunas escobas. La única manera de fijar verticalmente la caña que soporta la antena era atarla a las escobas de la cumbre. Teniendo en cuenta que la previsión del tiempo daba vientos con rachas relativamente fuertes, el sistema resistió muy bien. A eso de las dos de la tarde empecé a hacer llamadas: CQ SOTA de EA1AER... Iván me había anunciado en sotawatch y pronto empezaron a contestar desde Francia, Portugal, Esolovenia... Entre los primeros que me contestan hay un americano, Richard N4EX, a unos 6.100 Km. Mi primer contacto con USA desde una cumbre SOTA.

A todo esto, en la cumbre sopla un viento frío bastante molesto. Aunque el día aquí está soleado, la noche anterior ha llovido y la hierba estaba húmeda. En conclusión tengo bastante frío y además el bolígrafo que uso habitualmente no escribe bien. Menos mal que llevo otro boli que no falla con el frío. Después de 20 minutos haciendo QSO con varios países habituales pido un QRX de 30 minutos para comer un poco, recuperar fuerzas e intentar entrar en calor.

A las 2:50 vuelvo a llamar en 20 metros. Esta vez hay menos concurrencia que cuando paré. Con el frío lo paso mal, me equivoco con frecuencia al manipular el bug. Cuando veo que ya no me contestan a varias llamadas paso a la banda de 10 metros. Hay bastante actividad y señales fuertes. Hago unas cuantas llamadas y solo consigo dos QSO con Eslovaquia y Hungría. Doy una vuelta por la banda buscando países interesantes. Escucho a 7Q7GM, Malawi. Llega con buenas señales, aunque a veces la señal baja. Trabaja en split y tiene un pile-up importante. Le llamo varias veces, pero hay demasiada gente llamando. Otra vez será.

Con el frío lo estoy pasando mal. Hasta el punto de que tengo calambres en las piernas por haberme enfriado y estar en una posición poco cómoda. Escucho otras estaciones interesantes en la banda de 28 Mhz. pero no consigo ningún QSO más. Además el cielo se cubre de nubes y el viento sopla más fuerte. Hay que recoger y regresar. Me llevo 24 QSO de esta cumbre y un montón de frío.

En el camino de vuelta compruebo que el repetidor de UHF entra muy bien, incluso estando ya muy bajo en el monte. Durante el regreso compruebo que desde el pueblo de Lugueros, incluso desde muchos puntos de las hoces de Valdeteja, (un cañón de rocas en cuyo fondo discurre el río Curueño) llego al repetidor con la antena de porra del talki dentro del coche. ¡Y eso que es un repetidor en pruebas!

jueves, 13 de octubre de 2011

Un nuevo SOTA: Muxiven

Ayer volví de nuevo a la montaña. Esta vez acompañado de mi amigo José María nos fuimos hasta el pueblo de Lumajo, cerca de Villablino y desde allí subimos el Muxivén. El Muxivén es un pico de 2.032 metros que está valorado con 10 puntos SOTA. El día estaba totalmente despejado, ni una nube y la visibilidad impresionante, hasta el fin del horizonte. Hacía bastante calor y ni la más ligera brisa.
En la cumbre, con todo casi recogido. Al fondo el Cornón.

Por el camino José María, que es geólogo, se dedicaba a estudiar los afloramientos de rocas, cuarcitas, pizarras, areniscas. Hacía mediciones, tomaba notas... y de paso me explicaba algunas cosas. Lo que para la mayoría es una piedra, para un profesional es una historia apasionante. Después de dar muchas vueltas y de parar un montón de veces, sobre las tres y media de la tarde, llegamos a la cumbre. Estábamos casi agotados por el calor y por no haber comido nada en el camino. Así que los primero fue comer.

Antes de instalar la antena intento contactar por el R3 de León. No llego con el talky. ¡Y eso que estoy a 2.000 metros de altura! Por el camino hay mucha montaña. Por esta vez no puedo avisar a nadie de la ciudad. Pronto instalo la antena y los trastos y, poco antes de las cuatro, empiezo a llamar en la frecuencia habitual de 14.062 Mhz. Ante la incredulidad y expectación de José María rápidamente empezaron a contestarme. Inglaterra, Italia, Suiza... los habituales cazadores SOTA. Se volvió a formar un pequeño "pile up" y en poco menos de 30 minutos hice 23 QSO con diversos países europeos.

Cuando ya estaban todos atendidos decidí darme una vuelta por la banda de 10 metros que en las últimas semanas suele tener muy buena propagación DX. Unas llamadas en la frecuencia QRP y no contesta nadie. Decido explorar la banda buscando algo interesante y escucho estaciones de Europa y de América. La banda no tiene ruido ninguno, pero las señales son muy débiles, en mucho casos el smeter ni se mueve. Intento contactar con algún americano, incluso contesto a algún europeo, pero nadie me escucha.

Después de brujulear un buen rato por la banda de 10 metros y viendo que ya son cerca de las cinco de la tarde, apago la emisora y recojo la instalación. Entonces me doy cuenta de que no hecho ninguna foto con el equipo desplegado. Habrá que conformase con la que veis. Descendemos por otra ruta mientras José María explora otros afloramientos. Poco antes de las siete llegamos a Lumajo. Durante la última hora del descenso  la sombra de la montaña nos protegía del sol y aun así llegamos acalorados. A la entrada del pueblo alguien dice que hay que ponerse una chaqueta, que está empezando a refrescar...

En esta zona quedan muchas afloraciones por estudiar y algunos picos SOTA por conquistar. Tiempo al tiempo.

lunes, 10 de octubre de 2011

Activación SOTA: Fontún

Hacía más de un mes que no hacía una activación SOTA. Así que en cuanto he tenido un fin de semana un poco libre me he cogido los trastos y me he ido hasta el pueblo de Fontún. Desde allí he subido el pico Fontún, SOTA EA1/LE-070, de 1.948 metros de altura.
El equipo funcionando en la cumbre

Esta semana he conseguido un Samsung Galaxy ACE, un smartphone con Android. El comentario viene a cuento de que en esta excursión he puesto a prueba una aplicación de APRS que, en principio, permite seguir al usuario en un mapa. Se trata de APRSdroid, que periódicamente envía la posición del móvil a través de la red 3G. No había tenido oportunidad de probarlo antes. El resultado final fue que a media tarde tenía la batería del móvil casi agotada y solo pude ver en el mapa la posición inicial y la final de mi excursión. ¡Habrá que seguir probando!

La excursión

Un momento del ascenso.
Hace unos años había subido el Fontún y me había parecido un pico sencillo y asequible. En aquella ocasión, creo recordar, que iniciamos la subida en el pueblo de Fontún. Desde luego subimos por la cara noroeste del pico y, aunque un poco más larga, era sencilla. Esta vez he subido por la cara noreste, partiendo de la carretera que va de Villamanín a Cármenes. Una vez encontrado el camino el primer tramo es muy sencillo subiendo por un valle con un pinar a la izquierda y una cresta a la derecha. Pero el tramo final es una pared rocosa muy empinada. En ésta época del año, principios de otoño, las rocas están húmedas en algunos tramos y resbalan.

En cualquier caso, después de algunas dificultades en la pared final, llegué a la cumbre del Fontún en hora y media. Y la encontré muy concurrida: una excursión de montañeros asturianos iban llegando poco a poco. Llegamos a juntarnos unas 25 personas en la cumbre. Por supuesto, más de uno preguntó que era aquella caña y aquellos cables.

Descendí por el mismo recorrido no sin dificultades en los mismos sitios que en el ascenso, pero ya con la seguridad de que el camino era correcto. El día, aunque empezó fresco, se mantuvo soleado y con una temperatura agradable. Lo ideal para disfrutar de la montaña.

La activación SOTA

La instalación, antena sobre caña de 9 metros y equipo.
Nada más tener instalada la antena encendí el talky y llamé por el R3 de León. Por una vez me contesta alguien, José Ignacio EA1AWV, se pone a mi disposición. Hacemos un primer contacto en directo en 144 Mhz, FM y me anuncia en el cluster. Poco antes de las dos de la tarde, lanzo los primeros CQ. Pronto me contesta EA8AOP desde Canarias. ¡Por primera vez hago un QSO en CW con un español desde una cumbre SOTA! Después van entrado alemanes... y VE2JCW, Canadá. ¡Primer QSO con América desde una cumbre SOTA! ¡Esto se anima!

Rápidamente se forma un buen lío, un montón de estaciones llamando al mismo tiempo armando una jerigonza ininteligible. Esto dificulta la fluidez de los contactos. Después de media hora de QSOs sin parar decido hacer un descanso. No he comido. Doy aviso de QRX 30 minutos y vuelve la tranquilidad.

Media hora más tarde, ya bien alimentado, vuelvo a llamar. Pronto contestan y van cayendo países europeos, con predominio de Alemanes e Ingleses. Casi siempre son los mismos corresponsales, cazadores de actividad SOTA los que contestan. En esta ocasión hay bastantes indicativos nuevos para mi. Cuando ya no contesta nadie a varias llamadas, me paso a los 30 metros. A ver si hago algún QSO interesante. Después de recorrer la banda y no escuchar nada interesante, hago algunas llamadas. Nadie contesta.

Vuelvo a los 20 metros. Hoy es el concurso de Oceanía, ¡a ver si hay alguna oportunidad de DX interesante! Recorriendo la banda escucho con claridad a ZL1BYZ, ¡Nueva Zelanda! Pero en cuanto deja de transmitir se escucha un pile up tremendo. No parece el momento. En la zona QRP, 14.060 Mhz, escucho muy débil a EI2KF, en Irlanda, que llama. Le contesto y logramos hacer un QSO difícil porque las señales son muy débiles en ambos lados. Supongo que también está en QRP.

Como estos días la banda de 10 metros está increíble, me doy una vuelta por ella y veo que hay mucho movimiento. Acoplo la antena y cuando me dispongo a hacer la primera llamada el equipo se apaga de repente. ¡Qué susto! ¿Será la batería? Nunca, hasta ahora, me había fallado en una excursión. Después de dejarle unos segundos apagado, consigo que el equipo arranque de nuevo. El FT817 marca el voltaje de alimentación unos instantes al encenderlo. Veo que hay poco más de 9 voltios. ¡Efectivamente estoy sin batería! No queda otro remedio que recoger los bártulos y regresar. Lo cierto es que ya son las cuatro de la tarde y es la hora que me había propuesto para recoger. Pero me quedo con el disgusto de no haber podido hacer nada en 28Mhz. Quizá vuelva a otra cumbre el día 12, fiesta de Nuestra Señora del Pilar, patrona de España.

Los spots de la actividad en www.sotawatch.org
Finalmente completé 42 contactos, que es mi record de QSOs en una activación SOTA. Por ahora...

Ya en casa, he comprobado dos cosas. Por un lado, José Ignacio me había anunciado en www.dxfuncluster.com. Y eso tiene mucha audiencia. Probablemante es la causa, además de la buena propagación, del tremendo pile up que se formó. Además algunos corresponsales me anunciaron varias veces en http://www.sotawatch.org/. Por otro lado he podido comprobar que no estaba cargando bien la batería. Tengo un cargador de baterías de los que usan en aeromodelismo que carga todo tipo de baterías, tanto de plomo, níquel-cadmio, NiMH y LiPo. Pero parece que no lo uso bien con la batería LiPo de 4.000 mA/h que tengo. Estoy investigando cuál es el método correcto. La próxima vez no pasará esto.

martes, 27 de septiembre de 2011

En el CNCW desde el Campamento de Valdelugueros

El pasado fin de semana se celebró el CNCW (Concurso Nacional de Telegrafía). El año pasado participé desde mi casa unas horas. Teniendo en cuenta que mi antena provisional no trabaja bien en las bandas bajas y que éstas son fundamentales en el CNCW, decidí ir esta año hasta el Campamento de Valdelugueros y participar desde allí. Está situado al lado del pueblo de Lugueros, en el municipio de Valdelugueros, que para el diploma DME tiene la referencia 24177. Supongo que es un municipio inédito en radio.
La vista desde mi shack. En primer plano la antena.
 En este sitio se organizan campamentos desde hace más de 30 años, y durante muchos años he participado como monitor y como responsable de mantenimiento. Las vistas son estupendas, como podéis ver en la foto, y no hay ruidos de ningún tipo, en principio. El gran problema es que es un valle y está rodeado de montañas por todas partes ¡y apantallan! No parece un lugar propicio para el DX. La otra "cualidad" es que está a 1.200 metros de altitud. Y por la noche ¡hace un frío...! No hay más que ver la foto.
La misma vista a las 9 de la mañana. Lo blanco del suelo es escarcha.
Terminé la instalación una hora antes de comenzar el concurso. La tarea es laboriosa. Hacer sitio en una habitación muy pequeña, instalar el transceptor, la fuente de alimentación, el portátil, el keyer... Lo más laborioso es la instalación de la antena. Un hilo (en este caso, un hilo doble) de 40 metros cortado a media onda para la banda de 80 metros; sujeto por un extremo a la reja de la ventana y en el otro extremo a una caña de pescar de 9 metros. Con un acoplador QRP forma un dipolo de media onda para 80 metros y también resuena en 40, 20 y 10 metros. Eso sí, cada cambio de banda, supone abrir la ventana y acoplar a mano.
El shack por dentro. Observa el "pasaventanas" CTC-50M.
Empiezo el concurso probando en la banda de 15 metros. Rápidamente escucho a EA8URL y algunos canarios más. Pruebo en 10 metros y nada... Un desierto. Paso a los 20 metros y me encuentro con mucho ruido, S7... ¡Qué raro! Rápidamente hago varios contactos con Canarias, Andalucía, Levante, ¡Melilla! ¡Por fin consigo un QSO con EA9! Esto va a buen ritmo. Un descanso de media hora y sigo.

A eso de las ocho me paso a los 40 metros. El primero en caer es, de nuevo, EA8URL. Esto está entretenido. Ya de noche me paso a los 80 metros. Es la primera vez que trabajo los 80 con una antena decente. Hay mucho ruido, pero las señales son fuertes y me escuchan bien normalmente. En esta banda el punto de ajuste del acoplador es crítico, pero el LED que marca el punto de acople se ve mucho mejor en la oscuridad. Empieza a hacer frío, me abrigo. Después de varias pruebas consigo encender el radiador programable. Ya empezaba a tener dificultades para manipular con la mano helada. A eso de las dos de la madrugada ya llevo más de 80 QSOs y mi propósito es disfrutar y descansar, no tengo intención de ganar nada. Así que a dormir.

Otra vista desde la posición de la caña. Es evidente que hay mucha montaña que apantalla.
Mi puntuación final.
Por la mañana amacene con escarcha. Vuelvo a encender el radiador. Entonces me doy cuenta que la casa tiene una calefacción eléctrica telecomandada por móvil. ¡Y la central de control lleva un PLC! Cuando calienta un poco el sol corto el diferencial de la calefacción. ¡Y desaparece el ruido en los 20 metros! Yo que había venido aquí porque no había ruido eléctrico...

A primera hora hago un par de QSO en 80 metros. La mayor parte de la mañana sigo en los 40. Hay gente que ayer no estaba.  También estoy un rato en los 20 metros. Sin ruido es mucho más cómodo. En la banda de 15 metros me doy cuenta de que no consigo un punto de acople, pero que no hay estacionarias. La antena no sirve para 15 metros, pero consigo algún QSO más. En 10 metros escucho a un CX7.., Uruguay, me llega bien, pero no me escucha. No escucho a nadie más y llamo un rato sin respuesta.

A eso de las 5:30 de la tarde apago y me pongo a recoger. La recogida me lleva una hora. He conseguido 141 QSOs y tres duplicados. Los tres duplicados fueron por no seguir la norma elemental de escuchar siempre antes de llamar. Me doy por satisfecho. He disfrutado y he descansado. Es una pena que no pudiera hacer ningún contacto en la banda de 10 metros. Todos comentan lo bien que estaba la propagación en las bandas altas. El problema pudo ser la ubicación entre montañas que apantallaban las señales.

Como comentario añadiré que todos los corresponsales han trabajado estupendamente. Algunos trabajaban muy despacio y he procurado adaptarme a su velocidad separando mucho las letras. Otros en cambio juntan mucho las letras y es difícil comprenderles. Especialmente cuando uno da su indicativo, tiende a ir más rápido y a juntar mucho las letras.  Es conveniente separar más los caracteres para hacer más comprensible la transmisón al que escucha.

Para la próxima ocasión quizá vuelva aquí. En invierno no parece viable hacer radio desde aquí, por el frío y el PLC. Quizá encuentre otro lugar apropiado. En cualquier caso el próximo año volveré al CNCW.

miércoles, 7 de septiembre de 2011

Malta y QRP

El pasado fin de semana ha sido muy productivo en radio. También es cierto que ha sido el primer fin de semana que me he quedado en casa desde hace un tiempo y que le he podido dedicar varias horas a mi afición preferida.


Empezando el viernes, hasta media tarde no pude hacer ningún QSO. Las bandas estaban muy limpias de ruido, pero la propagación estaba un poco pobre, con señales débiles. Poco antes de las seis pude hacer TF8GX, Islandia, en la banda de 15 metros. No resultó fácil hacerse escuchar con 5 vatios y una antena mal puesta. Había un "pile up" no muy fuerte, pero con mis 5 vatios, todos me taparían. La señal que recibía era potente, así que me animé: me tenían que escuchar. El truco en estos casos consiste en llamar más tarde que los demás, es la experiencia de manejar estas situaciones en las cumbres sota. Cuando la estación DX pasa a la escucha todos le llaman a la vez. Salvo que alguien llegue mucho más fuerte que los demás, no hay manera de captar ningún indicativo completo. Cuando todos han dado su indicativo un par de veces, das el tuyo una sola  vez. Con un poco de suerte, y tras varios intentos, te escuchan y te responden. ¡La paciencia tiene premio!

Ya por la noche las bandas seguían muy limpias de ruido pero las señales eran algo más fuertes. En 20 metros pude trabajar dos países poco habituales: Madeira y Montenegro. Poco más tarde, ya casi con la intención de apagar, paso por la frecuencia de QRP y escucho a PA0DSD llamando con una señal muy débil. Le contesto una sola vez, por ver si me oye y empezamos un QSO muy interesante entre dos estaciones QRP. Él transmite solo con 3 vatios. Hay algo de QSB y en ocasiones se pierde la señal, pero podemos acabar un QSO "2 x QRP" muy emocionante:





Animado por el éxito, antes de apagar, busco de nuevo cerca de 14.060. De nuevo escucho una señal débil que llama. Es Ray, 9H3BR desde Malta, llamando también en QRP. Por supuesto hacemos un bonito QSO. Los dos estamos en condiciones semejantes: un Yaesu FT817 con 5 vatios de potencia.


Para mi es una nueva entidad en HF. Aunque es cierto que la tengo trabajada en la banda de 50 Mhz. También podéis escuchar el QSO:




Por cierto, ¿alguien sabe si es posible configurar el FT817 para que el "sidetone" también salga por el conector trasero ACC para poder grabar mi transmisión?

Siempre es difícil apagar cuando se disfruta, así que me vi en el cluster que LX/PA7FM estaba en la banda de 30 metros y me fui para allá. Con poco esfuerzo lo trabajé. Tampoco Luxemburgo es un país nuevo para mi, pero siempre está bien amarrar.

El sábado

Al día siguiente hice 12 QSO en unas horas. Destacan:
 - Un nuevo QSO con DK1BN/P en el SOTA DM/HE-534.
 - Otro SOTA HA5TI/P en HA/KM01. Con este llevo 31 punto como cazador SOTA (vaya miseria).
 - Por la noche 5N6/YL2SW, Nigeria. No es un país nuevo para mi, pero siempre mola.

El domingo

Me pongo en radio por la mañana temprano un rato. Consigo dos QSO interesantes, por poco habituales: Creta y Cerdeña. Por la tarde, en algo menos de dos horas, consigo otros 7 QSO. Destacan Dodecaneso, Luxemburgo y Cerdeña. También consigo hace un contacto con EG5KB, la estación que representa al Valencia en el diploma de la Liga de Fútbol Española.

Otro QSO memorable es con DF11SDR/P, Dieter. Es también una estación QRP trabajando con un FT817 y una antena de hilo largo. ¡Lástima que no grabé el QSO!. En total, de viernes a domingo hice 33 QSO y una nueva entidad, siempre en CW. No está nada mal para empezar el curso.

lunes, 29 de agosto de 2011

Un año en la radio

Hoy se cumple un año de mi primer QSO. Realmente mi primer QSO lo realicé hace más de 30 años. Otro día explicaré mis primeros años en la radio. El caso es que sobre el año 1988 dejé la radio y me di de baja como radioaficionado. En el año 2010 tuve que examinarme de nuevo para recuperar la licencia y, además, tuve suerte de recuperar mi viejo indicativo.

Mi shack en una cumbre.
A mediados de agosto de 2010 me llegó por fin la licencia.Ya me había hecho con el FT817 y lo imprescindible para ir escuchando. También llevaba tiempo ensayando la telegrafía, tanto en transmisión como en recepción. Lo que no tenía era antena. Así que me hice un dipolo para 20 metros, cortado a la medida, sin poder medir las estacionarias. El último domingo de agosto puse el dipolo como pude en la terraza y el equipo en la cocina. Encendí la emisora en la banda de 20 metros y me puse a escuchar. En un momento esuché a IK7SLT llamando a poca velocidad. Sin pensarlo mucho le llamé. En cuanto escuché la contestación con mi indicativo me puse nervioso, como corresponde a todo principiante. Con nervios y equivocaciones pude completar el QSO. Le pasé un RST de 569 y el me pasó un 559 ¡con 5 watios y un dipolo tirado en la terraza!

Quince días más tarde, en las mismas condiciones, hago mi segundo QSO con YU7AE, Kare. Él trabaja en QRP con 5 watios, pero yo estoy con solo 2,5 vatios. Como no se cómo estoy de estacionarias prefiero no arriesgar y salir con poca potencia. ¡Mi primer QSO 2 way QRP!

Otros quince días más tarde, sin más entrenamiento que 2 QSO en 30 años me lanzo al Concuros Nacional de Telegrafía. Por diversas circunstancias solo puedo dedicarle unas cinco horas. Para esta ocasión ya tenía el acoplador y puse un hilo largo de 20 metros tirado por la terraza. Conseguí completar 32 QSO. Los nervios y la falta de experiencia hicieron que se me agarrotaran las manos de cansancio al final del concurso. Pero lo más difícil ya estaba hecho. Ya me había lanzado, ahora ¡a por todas!

Cada fin de semana voy haciendo varios QSO. Pongo una antena provisional, pero más decente, y más o menos estable. En noviembre participo en el CQ WW DX de 2010 del que me ha llegado ahora la puntuación definitiva. Tengo confirmados 65 QSO y 33 países diferentes. Aquí hice mi DX más lejano con LS1D, Argentina.

Resumen de un año de radio.
También participé en otros concursos de menor popularidad. A principios de este año empecé a hacer salidas SOTA a las cumbres aprobadas para ello en León. Esto ha resultado ser muy divertido puesto que conjuga dos buenas aficiones: la montaña y la radio, deporte y técnica. En diversas cumbres he hecho algo más de 100 contactos, casi siempre en CW.

En mayo empezó la temporada de esporádica-e y las aperturas en la banda de 6 metros. Para mí toda una novedad. A fecha de hoy tengo hechos más de 750 QSO con 86 países o entidades DXCC diferentes. Todo en telegrafía y con 5 watios de potencia de salida, como mucho. Y siempre procurando que la radio, que para mí es una pasión, no me quite tiempo de las cosas realmente importantes.

De momento me doy por satisfecho más que de sobra. Y espero hacer mucho más este año que para mi empieza.

miércoles, 17 de agosto de 2011

Montaña y vértice y más montaña y SOTA

  Acabada la primera semana de trabajo después de las vacaciones tenemos un fin de semana largo. El 15 de agosto, fiesta de la Asunción de la Virgen, es festivo en España.

Primera activación de vértices geodésicos

El sábado por la mañana tomé el tren de Feve hasta Pardavé. Una vez en el pueblo subí por un buen camino en el monte hasta el vértice geodésico de Corollas. El desnivel es de unos 300 metros por un buen camino, apto para todoterrenos. El motivo de la excursión, además de por hacer algo de deporte y cambiar de aire, es activar, por primera vez para mí, un vértice geodésico para el diploma correspondiente del Radioclub Henares. En el fondo es algo parecido al SOTA, pero más cómodo.

El vértice con la caña, la antena y el equipo.
El vértice geodésico está sobre una torre de hormigón. Por la parte trasera hay una escalera que te permite subir hasta arriba con cierta prudencia. Todo en medio de un tupido bosque de robles. En lo alto instalé la caña y sobre ella la antena delta-loop para 50 Mhz. y el extremo del hilo que hace de dipolo de media onda para la banda de 40 metros. El otro extremo del dipolo cerca de tierra a la sombra de los árboles. El día es muy caluroso.

Es una gozada escuchar en 40 metros sin los ruidos de la ciudad y con una buena antena. Me sitúo en 7.031 Mhz. al lado de la frecuencia QRP y me pongo a llamar. Pronto me contesta G4OBK, Phil desde Inglaterra. Me pasa un 559. Esto marcha. Sigo llamando un buen rato, pero nadie me contesta. Me doy una vuelta por la banda y escucho a DL8JJ/P llamando desde Wüstegarten (DM/HE-023) un monte SOTA. Así consigo un nuevo contacto SOTA.

Hago una prueba en 50 Mhz. con la antena delta-loop, para esto tengo que subir a la torre con el FT817, la batería y el manipulador. La operación no es fácil, la escalera tiene su peligro. Exploro la banda, hago unas llamadas y nada, todo en silencio. Quizá sea demasiado pronto, son aproximadamente las 12:00 GMT  la propagación en esta banda se suele abrir más tarde. En todo caso está pasando la época. Mala suerte.

En tierra de nuevo hago algunas llamadas en la banda de 20 metros, tanto en CW como en SSB y nadie me responde. Hay que tener en cuenta que se celebra el concurso WAE y hay mucha gente que solo responde a las llamadas del concurso. Finalmente regreso a los 40 metros y completo en total 5 QSO, todos en CW. Mucho menos de lo que esperaba. ¡Y eso que me había anunciado en el RCH!

Poco después de las tres de la tarde, acabo el último QSO y recojo rápidamente. A las 16:35 pasa el tren que quiero coger y voy justo. Recoger todo con cuidado lleva su tiempo. En el descenso encuentro un jabalí con sus crías que cruzan el camino unos 100 metros por delante de mí. Escaso en la radio, pero una excursión estupenda.

Un SOTA: Peña Esquina

El lunes la excursión fue más seria. Esta vez mi objetivo es Peña Esquina, de 1.951 metros de altura y referencia SOTA EA1/LE062. Salgo desde la estación de esquí de Valgrande-Pajares. Hay otros puntos de acceso, pero este tiene la ventaja de partir de bastante altura: más de 1.400 metros, aunque el recorrido es largo, de unos 8 Km. El camino no tiene ninguna dificultad. En menos de tres horas estoy en la cumbre con un paso tranquilo.
En la cumbre. Al fondo el macizo de la Ubiña y el mar de nubes de Asturias.
Al llegar a la cumbre, lo primero es comer algo y reponer fuerzas. Mientras me todo el bocadillo pongo el talkie a la escucha. Llegan muchos repetidores, algunos parecen identificarse en alemán. Parece que hay buena propagación. Monto las antenas, un dipolo de media onda alimentado en el extremo para 20 metros y, en el mismo mástil, una delta-loop para la banda de 6 metros.

Recorro la banda de 6 metros. Escucho la baliza GB3MCB que llega clara, pero con muy poca señal. Hago algunas llamadas, pero nadie responde. Escucho a alguien que llama en CW, pero llega muy flojo, con QSB y muy rápido. No logro entender el indicativo. Mala suerte, paso a decamétricas.

En la banda de 20 metros hago unas llamadas y después de los primeros QSO se forma un pequeño pile-up. En menos de media hora hago 17 QSO con varios países europeos. Pruebo en la banda de 10 metros y apenas veo actividad. Pasan ya de las cuatro, ya va siendo hora de recoger. Apago el equipo y voy recogiendo los trastos. Al recoger la antena de hilo me doy cuenta de que he puesto el dipolo para 30 metros. Llevo tres carretes con hilos cortados para 40, 30 y 20 metros. ¡Y sin embargo ha funcionado bien! ¿Alguien puede darme una buena explicación? Seguramente ha funcionado correctamente porque un dipolo cortado a media onda para la banda de 30 metros tiene 3/4 de onda en 20 metros. ¡Si lo llego a saber hubiera probado en la banda de 10 Mhz.!

El día es realmente caluroso, con un sol que cae vertical y sin viento apenas. En algunos momentos del regreso el calor es sofocante. Pero llego a una cresta que limita al norte, con Asturias, que sigue conservando un mar de nubes precioso. A partir de ese momento sopla una ligera brisa un poco más fresca y el camino se hace mucho más llevadero. En una hora y media llego hasta la estación de esquí y regreso a casa satisfecho por el día estupendo en la radio y, sobre todo, en la montaña.

martes, 9 de agosto de 2011

Mes de julio con montaña pero sin radio

He estado ausente de mi casa durante casi todo el mes de julio. Y no me he llevado la radio a ninguna parte. He estado en Andorra las dos últimas semanas de julio y, entre otras cosas, he hecho bastante montaña. Es lógico teniendo en cuenta que en Andorra, en verano, no hay otra cosa. O casi.
En la cumbre del Casamanya
  En Andorra he subido varios montes, el más alto ha sido el Casamanya, de 2.740 metros de altura. Esto puede parecer mucho, pero en realidad se sube y se baja en una mañana sin gran esfuerzo. Al menos si lo subes desde el Col de Ordino a algo más de 2.000 metros de altura, al que se llega en coche. El año pasado había subido el Coma Pedrosa, de 2.946 metros, el pico más alto de Andorra. Este año no hubo ánimos para tanto.

Otra excursión interesante resultó parte de la última etapa del Paso de los Pirineos, entre R. de Civis y Sant Juliá de Loria. Fueron en total unos 12 km. entre bosques, peñascos y prados. Pensar que tuvieron que hacer esa travesía de noche, mal equipados, mal comidos y sin experiencia de montaña es impresionante. También hicimos el Alt de la Capa y otros recorridos menores. Los Pirineos son impresionantes.

Algo de radio

Estuve en casa dos noches en el mes de julio y las dos hice radio. El 1 de julio por la noche había una estupenda apertura en la banda de 6 metros, pero tenía un extraño QRM o interferencia que llegaba a S7 ó S8 en todas las bandas altas, incluidos los 6 metros. ¡Una rabia tremenda! Sólo pude hacer un QSO con OM3DB, Eslovaquia, que me llegaba con una señal muy fuerte.

El día 19, antes de partir para Andorra, también tuve oportunidad de hacer un poco de radio. Al principio de la tarde estaba abierta la banda de 50Mhz y pude hacer tres QSO con Croacia y Suiza. Por la noche 4K6FO un país nuevo para mi: Azerbaiyán. Todo, como siempre, en QRP y con las antenas que tengo en el sitio que las tengo.

Ahora estoy de nuevo en casa y trabajando, habrá oportunidad de seguir con la radio. Lástima que la temporada de esporádica está terminando. A ver si acompaña el buen tiempo y puedo hacer varios Sota en agosto.

domingo, 31 de julio de 2011

Concurso CT QRP


Siempre compensa participar en concursos, pero esto no me lo esperaba: ¡tercero del mundo!

¡El próximo año a por el primer puesto!

miércoles, 29 de junio de 2011

Nuevos países en la banda mágica.

La banda de 50 Mhz. o de 6 metros, también se conoce como la banda mágica. Por estar por encima de los 30 Mhz. de frecuencia se considera dentro del segmento VHF. Como tal, requiere normalmente visión directa entre emisor y receptor. Pero ocasionalmente permite contactos a larga distancia, bien por esporádica-e bien por MUF muy alta. Cuando se dan condiciones de propagación en esta banda, es posible hacer buenos DX con poca potencia, pues está normalmente libre de ruidos y una señal muy baja es perfectamente inteligible. Además requiere antenas relativamente pequeñas y muchos corresponsales tienen buenas antenas directivas que hacen más fácil llegar lejos. Los meses propicios para DX en esta banda son normalmente, en el hemisferio norte, mayo, junio y julio.

Un nuevo sota, el Gilbo

El sábado 18 de junio, subí con algunos amigos el Pico Gilbo, de 1.677 metros, con referencia SOTA EA1/LE-093. Lo subimos desde Riaño y no resultó fácil a causa del bosque que tuvimos que atravesar. A las dificultades habituales de ascender una montaña por una ruta no conocida, se añade la dificultad de tener que atravesar un bosque espeso con una caña que sobresale medio metro por encima de la mochila y que se enreda en todas las ramas.
Un momento de la ascensión.
A la cumbre llegamos bastante tarde con respecto al horario previsto. Así que hubo poco tiempo para entretenerse. Rápidamente monté mi caña con un dipolo para decamétricas y una delta-loop para 6 metros. Acababa de empezar el campeonato IARU de 50 Mhz y la propagación estaba abierta y con movimiento. Mi primer QSO fue con Canarias en SSB. Posteriormente probé en CW en 20 metros y sólo pude hacer un QSO con Francia, nadie más me contestaba después de llamar un buen rato. Finalmente, para completar los 4 QSO requeridos para validar la activación volví a los 6 metros y completé otros dos contactos en SSB. Uno con Canarias y otro con la isla de Madeira. Escaso, pero suficiente.

Pronto me vi en la obligación de recoger los trastos y descender para regresar a casa a una hora prudente. Me quedé con las ganas de disfrutar más tiempo de la radio. ¡Otra vez será! En el aspecto montañero, la excursión es una delicia. No hay más que ver las fotos.

La banda mágica desde casa

Este último fin de semana he podido hacer radio a gusto desde casa. Se han unido dos circunstancias, un pequeño esguince en el tobillo que me mantuvo casi inmovilizado y un lunes de fiesta en la ciudad. El sábado 25 de junio me puse en la radio a eso de las 12:00 gmt. Pronto pude aprecia que los 50 Mhz. estaban muy activos. Pude escuchar dos estaciones de Estados Unidos llamando a Europa. Les escuchaba muy flojo y yo no les llegaba, mi antena está apantallada para ese rumbo.

Pero también está Europa. Entre las 12:30 y las 15:00 pude hacer cuatro QSO con Italia, Sicilia y Malta. Este último es un nuevo país para mi libro de guardia. Por la noche la banda estaba totalmente cerrada y trabajé otros países en decamétricas: Noruega, Islandia, Francia...

El domingo esperaba con impaciencia el mediodía suponiendo que volvería a abrirse la banda. Mala suerte, no escuché absolutamente nada. Así que volví a las decamétricas. Me gusta especialmente la banda de 18 Mhz. y las bandas WARC en general, sobre todo cuando hay concursos y las bandas habituales están pobladas por gentes que solo se dedican al concurso. Hay que anotar que las bandas WARC no son válidas para concursos. Pude trabajar Sudán, Liechtenstein, y estaciones especiales de Grecia y Canarias. Un buen día de radio.

El lunes 27, ya casi recuperado de mi esguince, encendí la radio a mediodía. Después de lo visto el día anterior no tenía demasiadas esperanzas de encontrar la banda de 6 metros abierta. Pero desde el principio había mucha actividad. De tal forma que solo me dediqué a los 50 Mhz. y siempre en CW. En unas tres horas de radio pude hacer 9 QSO con Italia, Alemania, Eslovaquia, Croacia, Dinamarca y Bélgica. El más lejano fue OM5DP en Eslovaquia, a unos 1.900 Km. de distancia.

En cualquier caso me resulta un poco extraño el modo de operar en estas frecuencia. Mi instalación es bastante precaria: 5 vatios de potencia de emisión y una antena omnidireccional muy apantallada en muchas direcciones. Si busco gente llamando CQ, encuentro muy pocos; si  me dedico a hacer llamadas me responden muy pocas veces. En cambio oigo corresponsales haciendo QSO, pero al que llama no le escucho. Por otra parte, en un par de puntos había tremendos "pile-up" con algún DX que no escucho; y los corresponsales me llegan como cañones. Los alicientes de estar en condiciones precarias.

Por cierto, no soy un especialista en propagación, pero tengo la sensación de que las aperturas de estos dos días eran más debidas a una MUF alta que a esporádica-e. La razón es que las señales eran más bien débiles y casi constantes. De vez en cuando entraba algún corresponsal fuerte y con mucho QSB. Os pongo un ejemplo de QSO en el que considero que había también esporádica-e:

En la primera parte del gráfico se aprecian bien las variaciones de la señal.
Aquí se puede escuchar el QSO. Mi transmisión no se escucha, tengo que ver si se puede configurar el FT817 para grabar el tono de transmisión.




Durante el mes de julio estaré fuera de mi ciudad. Probablemente haré muy poca radio y el blog estará sin actualizarse una temporada.

miércoles, 15 de junio de 2011

Mi sistema de antenas provisional

Tengo la suerte de vivir en un quinto piso y tener una buena terraza que me permite poner antenas y probar sin molestar a los vecinos y sin que se vea desde la calle. Mi intención es poner las antenas definitivas en el tejado de mi casa, pero estoy pendiente de los permisos pertinentes.

Ahora mismo tengo en la terraza dos antenas con las que voy haciendo radio en la medida de lo posible. Para decamétricas he puesto una antena de hilo largo. Bueno, la verdad es que casi es un hilo corto. Y para VHF y UHF una antena vertical tribanda Diamond GP-15.

La antena tribanda para V-UHF y la antena de hilo para HF.

La antena de hilo discreta

Para trabajar en decamétricas uso una antena de hilo largo con un bálun hecho en casa. La  antena está inspirada en la antena invisible de EA1CDV. La pega es que la mía es más corta, solo tengo unos 9 metros de hilo.
Interior del bálun.
El hilo está tendido entre una pared y el borde de la terraza. Pero hace dos quiebros, uno sobre el mástil de la antena tribanda y otro sobre un tejadillo. La antena queda en forma de Z. Como aisladores uso unos aros de plástico, de los de colgar cortinas, comparados en los chinos. Procuro que el hilo esté separado de la pared o de partes metálicas. Para eso uso cuerda de pesca muy fina. El hilo que uso es cobre esmaltado de 0,4 milímetros. Para transmitir en QRP es suficiente grosor.

A la altura de la ventana pongo un bálun, más bien un unun 1:9. El unum está bobinado sobre un toroide 130-2 conseguido en eBay y metido dentro de una caja de registro estanca. En el extremo del hilo largo pongo una pinza de cocodrilo que engancha con un aro en el bálun. Este sistema me permite quitar y poner rápidamente la antena. La pinza de cocodrilo se oxida en cuanto llueve un poco, pero ya lleva varios meses así y no da problemas de conexión. Lógicamente para que todo funcione necesito un acoplador. Para esto dispongo de un acoplador MFJ-941 que me permite trabajar en cualquier banda HF.

Desde mi cuarto de la radio no tengo acceso hasta la terraza, así que cada vez que quiero hacer radio, tengo que tirar un cable coaxial RG58 por el pasillo de mi casa hasta la cocina. Cuando tenga la instalación definitiva en el tejado de la casa no habrá problema, pero por ahora tengo que funcionar así. El caso es que ya llevo con esta provisionalidad unos 10 meses y creo que me quedan más.
Conexión del bálun a la antena.

Como no quiero hacer un agujero en la pared para uso provisional, y como en el invierno leonés no se pueden dejar las ventanas abiertas mucho tiempo, me he tenido que buscar un apaño. El apaño es un "pasaventanas" de Comet el CTC-50M. Este dispositivo te permite pasar el coaxial entre el marco de la ventana. Teóricamente funciona hasta 1300 Mhz con pérdidas muy bajas. Desde luego en HF funciona sin problemas. Está hecho con aluminio flexible y un coaxial de acero muy delgado. Llevo usándolo 10 meses, quitándolo y poniéndolo muchas veces y sigue funcionado muy bien. Eso sí, procuro que los dobleces sean siempre en el mismo sitio.

Resultados

Con esta instalación, con ligeras modificaciones, llevo haciendo radio uno ocho meses. En este tiempo, trabajando solo los fines de semana, tengo hechos unos 600 QSO con más de 80 entidades DXCC diferentes. Todo con el Yaesu FT817 y 5 vatios de potencia de transmisión. Mis QSO más lejanos son LS1D Argentina (unos 10.000 Km.) en 10 metros durante el concurso CQWWDX; VQ9LA, Islas de Diego García (9.500 Km.) en el Océano Índico, en 18 Mhz. Además tengo trabajados países poco frecuentes como Zambia, Sudán, Omán, Martinica y otros. Siempre trabajando en telegrafía.

El "pasamarcos" flexible.
Esta antena trabaja bien a partir de la banda de 30 metros y superiores. En 40 y 80 metros el rendimiento es muy pobre, en muchas ocasiones no me escucha el corresponsal o me escucha muy bajo, y yo recibo con mucho ruido.

Con esto quiero demostrar que se pueden hacer grandes cosas sin necesidad de instalaciones y equipos caros. Lógicamente así no puedo competir, ni de lejos, con las grandes instalaciones de muchos colegas. La debilidad de mi instalación no es tanto el equipo QRP, como la antena. Para un radioaficionado la antena es la inversión más importante. De la antena depende principalmente el rendimiento de la estación. Se suele decir que la antena es el mejor amplificador.

Cuando escucho una estación interesante siempre intento el QSO. Si me llega fuerte, tengo grandes posibilidades de que me escuche. Siempre está el problema de los pile-up. Cuando muchos están llamando a una estación es muy complicado hacerse sitio entre esa maraña de estaciones. Incluso en estos casos los buenos hábitos operativos y la paciencia pueden permitirte el QSO.

Cuando el corresponsal llega flojo no hay que desanimarse. En muchos casos se puede completar el QSO. En ocasiones ocurre que el corresponsal sale también con poca potencia y nos llega flojo, pero nos escucha bien. En otros casos puede tener una buena antena y recibirnos limpiamente. Tengo varios casos de QSO en los que el corresponsal que llama me llega bajo, he "picado" mi indicativo una sola vez, por si me oye, y me contesta enseguida. ¡Siempre hay que intentarlo!

También hay casos en que una estación que llama llega muy fuerte, no le llama nadie y no te escucha por mucho que lo intentes. Puede tener un nivel de ruido local muy fuerte o QRM. También puede ocurrir que emita con mucha potencia y llegue fuerte, pero a un QRP no le escucha. Repito, siempre hay que intentarlo. Pero no debemos desanimarnos si no hacemos un buen QSO por nuestras condiciones pobres. Siempre tendrás otra oportunidad, si eres constante y tienes paciencia. La escasez de medios no te puede impedir hacer buena radio.