miércoles, 23 de diciembre de 2015

A la tercera...

El pasado sábado tenía prevista una excursión para poner un belén montañero. Pero a última hora esa excursión no salió, fallaron los acompañantes. Sobre la marcha cambié de planes y decidí hacer un SOTA sencillo de los que tengo previstos para el invierno. Me decidí por el Bregón, EA1/LE-173, de 1.550 metros de altura y situado muy cerca de la población de Santa Lucía. Ya había intentado subir esta cumbre otras dos veces acompañado de Álvaro, un amigo que tiene casa en Santa Lucía. Las dos veces tuvimos que desistir. La primera porque intentamos subir el pico por la directa y el monte bajo nos lo complicó demasiado. La segunda vez Álvaro se bloqueó al llegar a la cresta que lleva a la cima. Ahora he podido comprobar que tenía toda la razón del mundo para bloquearse... Éste no es el camino correcto.
Primer tramo de la ascensión. El pico está a la izquierda del todo.

En cualquier caso este era mi tercer intento. Y ha sido el definitivo, a pesar de las dificultades. El camino se inicia desde la parte alta de Santa Lucía, a algo más de 1.100 metros de altura. Un camino ancho, sin dificultades, va subiendo poco a poco hasta Cueto Munín, donde hay un repetidor de televisión. Hasta aquí, no hay problemas. El día es soleado, con algo de viento del sur que no es frío para ser diciembre.

Las dificultades empiezan aquí. Ahora no hay camino, hay que seguir la crestería hacia el oeste durante unos 800 metros para llegar a la cumbre objetivo. El trayecto parece sencillo, pero nada de eso: no hay camino, hay que subir y bajar sobre rocas, hay momentos en que los piornos y los brezos dificultan mucho la marcha. Además estos días pasados ha llovido. Las rocas resbalan y las plantas mojadas empapan los pantalones. Tardo alrededor de una hora en llegar a la cumbre, buscando el camino y dando rodeos. En algún momento estuve tentado de darme la vuelta. No hay peligros, pero por este camino no puedo regresar...

Ya cerca de la cumbre descubro el camino bueno para llegar a ella. Al norte del cordal por el que avanzo hay un valle por el que discurre el arroyo de Verciegos. Por el fondo del valle se distingue un sendero que lleva desde Ciñera hasta la cima. Ese es el camino bueno. Y por él bajaré. Me supondrá recorrer dos o tres kilómetros más hasta llegar al coche, pero merece la pena. Por fin a eso de las dos de la tarde, llego a la cumbre.
Vista al este desde el Bregón. Al fondo destaca el Correcillas.
Ahora la dificultad está en dónde sujetar la caña que sirve de base para la antena. Solo hay unas rocas, nada que sirva de apoyo. Por esto ya he pasado muchas veces. ¡Esta será mi activación número ochenta y uno! Entre unas rocas dejo incrustada la base de la caña. Tres cuerdas sirven de riostras. A pesar del viento de moderado a fuerte, todo queda bien sujeto. Pasadas las dos y media enciendo el equipo. Primero localizo en 14.060 MHz. a DL6FBK/P, Paul, en Morsberg, DM/HE-098, un monte de poco más de 500 metros de altura, en Alemania. ¡Ya tengo el primer contacto!

Enseguida me pongo en 14.062 MHz. y empiezo a llamar. El primero en responder es Roy, G4SSH, desde Londres. Es el corresponsal con el que más QSO tengo desde cumbres sota. Enseguida empieza el jaleo. Uno de los primeros en llamarme es AC1Z, Robert, desde Estados Unidos. Tengo bastantes corresponsales, pero llaman de forma controlable. La mayoría son colegas habituales en las cumbres. Al final del lote destacan tres: EB2CZF, Jose, desde Bilbao, siempre difícil de escuchar; N1GB, George, desde el estado de Vermont, en USA, (primer contacto con este corresponsal); y N4EX, Richard, desde Carolina del Norte, también en USA. Éste último es un habitual, con el característico soniquete de su indicativo. Esta vez llega con muy buena señal.

Cuando dejan de llamarme apago la emisora. He estado algo más de media hora en el aire y he conseguido exactamente 30 contactos. Está muy bien. No quiero entretenerme porque son más de las tres de la tarde, apenas he comido. La bajada parece segura, pero siempre pueden surgir imprevistos. Y a las seis de la tarde se hace de noche. No conviene arriesgar.
Por este valle bajaré con rapidez y seguridad.
Recojo toda la impedimenta y enseguida emprendo el descenso por el valle. Desciendo de las primeras rocas, paso una zona de escobas y rápidamente llego a la senda que baja. El camino está más o menos claro, pero en un momento se desvía hacia la collada de Buiza. Yo sigo directo hacia abajo, siguiendo el curso del arroyo, tratando de atajar. Al fondo del valle se ven las casas del pueblo de Ciñera, así que no me puedo perder. Durante un rato tengo que caminar entre escobas y abundante vegetación de monte bajo. Pronto llego de nuevo al camino.

A partir de aquí la senda está bastante clara. Finalmente llego a una gravera que hay al lado de la carretera y de la línea férrea. Las cruzo y ya estoy en Ciñera de Gordón. Claro que llegar hasta el coche me llevará casi una hora más. Esta vez por terreno civilizado. Llego al coche con tiempo suficiente para regresar a casa con luz diurna. Para la próxima vez ya conozco el buen camino.

lunes, 21 de diciembre de 2015

Feliz Navidad

He encontrado este villancico que me ha parecido una forma estupenda de felicitar la Navidad a todo el mundo. Es una versión moderna y preciosa totalmente vocal, sin instrumentos, de "El pequeño tamborilero". ¡Feliz Navidad a todos!


Para quien quiera gozar más, pongo la letra en español:

El camino que lleva a Belén
baja hasta el valle que la nieve cubrió.
Los pastorcillos quieren ver a su Rey.
Le traen regalos en su humilde zurrón,
ropopopom, ropopopom.
Ha nacido en el portal de Belén
el Niño Dios

Yo quisiera poner a tus pies
algún presente que te agrade, Señor.
Mas Tú ya sabes que soy pobre también,
y no poseo más que un viejo tambor,
ropopopom, ropopopom.
En Tu honor, frente al portal tocaré
con mi tambor.

El camino que lleva a Belén
yo voy marcando con mi viejo tambor:
nada mejor hay que te pueda ofrecer,
su ronco acento es un canto de amor,
ropopopom, poroponponpon.
Cuando Dios me vio tocando ante Él,
me sonrió.

lunes, 7 de diciembre de 2015

La Valerona, primer sota de invierno

El día uno de diciembre he tomado un nuevo día libre para hacer la primera excursión SOTA con bonificación de invierno. Desde el 1 de diciembre hasta el 15 de marzo, hay una bonificación de tres puntos por cada activación sota en España. Lógicamente el frío y la nieve dificultan las activaciones y merecen un premio. Esta vez me acompañó de nuevo Luis. Nuestro objetivo: La Valerona, un pico de 1.985 metros de altura, con referencia EA1/LE-109. Teníamos dos opciones para subir este pico: desde Canseco, ladera sureste y más directo; o desde Piornedo por ladera noroeste y subida más suave.

Decidimos subir desde Piornedo. La ascensión discurre por un camino forestal amplio. Al poco de iniciar el camino nos encontramos algo que no esperaba: nieve. Unos diez centímetros de nieve, al principio del día bastante dura. Estamos a seis grados bajo cero. Durante el trayecto encontramos varios arroyos que descienden de la montaña formando bonitas cascadas. Curiosamente al poco de iniciar la ascensión la temperatura también subió, tenemos una inversión térmica.

El camino es largo y la nieve, presente en casi todo el camino, dificulta un poco la ascensión. Por fin llegamos hasta la fuente de Las Mulas. Allí el camino gira al oeste para subir poco a poco hacia la cumbre. Después de pensarlo un poco decidimos subir hacia un collado que hay al este y nos acerca mucho a nuestro destino. Es una subida mucho más directa, y pensamos que más rápida.

Lo cierto es que la nieve dificulta bastante la marcha. En algunos tramos está totalmente helada y resbala. La pendiente es bastante pronunciada. Por fin llegamos al collado y vemos que nos falta aproximadamente un kilómetro para la cumbre. En cualquier caso ahora la marcha es más sencilla, hay menos nieve en la cresta, pero sopla un viento moderado bastante frío. Es cerca de la una de la tarde cuando llegamos a la cumbre.

Enseguida instalo la antena sobre el mojón que marca el pico. A las 13:20 de España empiezo a llamar en mi frecuencia habitual 14.062 MHz. El primero en contestar es PA7ZEE, Geert, desde Holanda. Enseguida se forma un tremendo lío de gente llamándome todos a la vez. Intento contestar por países, pero los corresponsales no hacen caso, o no me escuchan. Se hace realmente difícil cada QSO. Poco a poco voy despachando a los corresponsales. Esta vez me salen más de los habituales. Después compruebo que Agustín me había anunciado en el clúster....
Trabajando el "pile up" desde la cumbre.
Entre los corresponsales están N4EX, Richard, desde Carolina del Norte, USA, con muy buenas señales; y VE1WT, Phillip, en Nueva Escocia, costa este de Canadá. El resto son europeos, muchos de ellos habituales, algunos nuevos desde las cumbres.

Al cabo de media hora escucho el indicativo EA1AV, Agustín, me está llamando en CW. Le contesto con el clásico 599. El lío sigue, pero es tarde, estoy en una postura realmente incómoda y tengo hambre. Así que indico, con un QRX, que pararé durante 30 minutos. Apago la emisora y saco el bocadillo. Es hora de descansar un poco y reponer fuerzas.
Preparando el equipo en la cumbre.
Durante la comida escucho a Agustín por el talky. Me llama por el repetidor R3. Finalmente comprobamos que podemos hacer el QSO en directo. Entre tanto sale también Rubén, EA1IC. En cuanto acabo de tomarme el bocadillo vuelvo a la carga. Estoy otros veinte minutos hasta que no queda nadie llamándome. Ahora me he quedado realmente frío. Me cuesta mucho escribir porque las manos me tiritan fuertemente. En total he completado 35 contactos en telegrafía y otros dos en FM.

Enseguida recogemos todo y emprendemos el descenso. Mi compañero Luis también se ha quedado realmente frío. Descendemos directos hasta encontrar el camino. Enseguida entramos en calor. En cuanto alcanzamos el camino el descenso se hace mucho más fácil. Entre la nieve descubrimos huellas de personas, pero sobre todo, de animales. A un par de kilómetros del pueblo descubrimos una manada de 5 o 6 jabalíes que huyen de nosotros. No deberían tener miedo, ¡somos gente pacífica!

lunes, 30 de noviembre de 2015

Participando en el CQWWDX CW 2015

Este pasado fin de semana se celebró el concurso anual CQWWDX en la modalidad de telegrafía. Es el concurso más importante del año. Tiene una participación masiva y es frecuente trabajar países poco habituales. Incluso los días anteriores hay estaciones probando sus equipos, así que es fácil trabajar alguna entidad nueva o, al menos, interesante por su rareza. De hecho, el viernes, ya hice QSO con D4Z, Cabo Verde, C6AUM, Bahamas o FM/LA8OM, Martinica.

El sábado madrugué para empezar el concurso, quería aprovechar todo el tiempo que pudiera. A las 6:45 hice mi primer contacto con CR3L, Madeira, en la banda de 80 metros. Quería intentar hacer algo en esta banda, y el amanecer es buena hora. Mi antena no rinde bien aquí por ser demasiado pequeña. Solo pude hacer 6 QSO en media hora. Uno de ellos con USA. ¡Algo flojo!

A continuación pasé a la banda de 40 metros. Mucho jaleo. En cuanto se abrieron las bandas pasé primero a la de 20 metros, y después a la de 15. Poco antes de las 8:30 apagué la radio, tenía 30 QSO y compromisos mañaneros.
Resultado final en el programa N1MM+
A media mañana regresé a casa y volví a la radio. Parada para comer y seguí con breves paradas hasta media tarde. Por la noche más. El domingo madrugué algo menos, pero también le dediqué bastantes horas, con sus descansos y su tiempo para otros compromisos. El año pasado hice 20 horas de radio, este año creo que ha sido algo menos.

En general la propagación en las bandas altas estuvo algo floja. La banda más fuerte fue la de 15 metros, con una propagación bastante aceptable y poco ruido. Como he dicho, la banda de 80 metros apenas puedo trabajarla por mi pobre antena. La de 40 metros estuvo muy bien, sobre todo por la noche. Pero el excesivo ruido y la concentración de gente son tan grandes que se hace muy difícil trabajar en ella. De hecho me produce dolor de cabeza intentar descifrar la señal del corresponsal entre tanto pitido.
QTH de CR3L en Madeira

En la banda de 20 metros tengo un nivel de ruido local muy fuerte, de tal forma que solo puedo escuchar las señales más fuertes. Las bandas que más trabajé fueron 15 y 10 metros. Solo conseguí un país nuevo para mí: 8Q7DV, un grupo de radioaficionados rusos en las Maldivas; unas islas del Océano Índico, un poco por debajo de la India. Aunque quizá el contacto más lejano y difícil fue con XR2K en Chile.

En total completé 247 contactos con mi equipo QRP: 5 vatios de potencia y un dipolo multibanda. Fueron 72 entidades o países diferentes de Europa, Asia, África y América del Norte y del Sur. No está mal, teniendo en cuenta la instalación y la propagación algo floja en bandas altas. Por cierto, la participación española, por lo que escuché y por los log subidos, ha sido muy numerosa. También bastantes en QRP. Será difícil estar arriba. En cualquier caso voy tomando experiencia y lo he pasado muy bien.

viernes, 27 de noviembre de 2015

Primer clasificado

Hoy, al llegar a casa me encuentro este diploma:
Primer clasificado de España en el concurso ARRL 10 metros 1014, en categoría CW baja potencia.
No me lo esperaba. Ni la clasificación, ni el diploma. Y mañana y pasado es el concurso CQWWDX. ¡A disfrutar!

lunes, 23 de noviembre de 2015

En QRP y con un dipolo

Llevo cinco años en la radio con mi equipo portátil Yaesu FT817 que transmite con una potencia máxima de 5 vatios. Lo que en la jerga de la radio llamamos QRP, transmitir con baja potencia. Mi antena es un simple dipolo multibanda en el tejado de mi casa. Unas condiciones más bien pobres. Pero un reto deportivo-tecnológico de primera. El que tiene experiencia en radio sabe que, cuando la propagación es propicia, se pueden hacer grandes comunicados con el palo de una escoba.

Y este fin de semana la propagación ha sido propicia. El viernes a media tarde empezó la fiesta de este fin de semana de radio con un QSO en la banda de 15 metros con S79C, una expedición de radio a la isla Coetivy, en la Seychelles. El archipiélago de Seychelles es un grupo de islas situadas en el Océano Índico, al norte de Madagascar. Por lo que parece, un sitio ideal para ir de vacaciones.
El logo de la expedición a Seychelles.
El sábado, a primera hora de la tarde, estaba explorando la banda de 10 metros cuando escuché una llamada de 5R8UI en telegrafía y a una velocidad más bien lenta para lo que es habitual. Su señal no es fuerte. Después de varios intentos conseguimos completar el QSO. Ya tenía trabajado Madagascar, pero siempre es un placer repetir un país difícil y lejano. A esa misma hora del sábado veo anunciado en el clúster a TY2AC que llega a Europa ¡en la banda de 6 metros! Me pongo en su frecuencia. Por momentos lo escucho muy bajito. Él no me escucha cuando le llamo. De todas formas dejo su frecuencia registrada en mi equipo. De vez en cuando escucho a ver se llega. Por la tarde tengo un compromiso importante. Justo cuando estoy a punto de apagar el equipo para marchar, lo escucho llamar. Esta vez llega con buena señal. Al tercer intento me contesta claramente. Ya tengo un nuevo país, Benín, en la banda de 6 metros. ¡No está mal!
QSL de ZV70FEB, conmemorando el 70 aniversario del final de la segunda guerra mundial.
El domingo tengo algo más de tiempo para la radio. A primera hora de la tarde trabajo a XE2ARV, Armando, en México, en la banda de 12 metros; a ZV70FEB desde Brasil, en la misma banda. Ya después de comer nuevo QSO con LU1YT, Carlos, desde Argentina en la banda de 10 metros. Al rato consigo un nuevo país Ruanda: 9X0NH, Nick, un inglés por este exótico país. Esta vez el QSO es en la banda de 15 metros.
QSL de 9X0NH. Muy "mona".
Además hay algunos QSO más habituales con países de Europa o América. Por destacar otro algo exótico, citaré a PJ4/S53R, Robert, desde Bonaire, unas islas del Caribe. Esta vez el contacto fue en la banda de 15 metros y me llevó su tiempo. Había muchos corresponsales y no es fácil hacerse oír entre tanto jaleo.

Ya por la noche, me llama por teléfono Juan, que ha recibido su indicativo, EA1ITZ, hace unas semanas. Está jubilado. Profesionalmente trabajó con la telegrafía. De hecho se ha sacado la licencia de radioaficionado para seguir practicando el morse. Tiene algunas dificultades para hacer contactos vía radio. Quedamos en la banda de 15 metros, que a esa hora está desierta y nos escuchamos con muy buena señal. Desde mi punto de vista su problema es de falta de experiencia con radioaficionados. Por un lado su transmisión, con manipulador vertical, es muy personal. En ocasiones se me hace difícil comprender su telegrafía porque no tiene la temporización normalizada habitual en la bandas de aficionados. Además transmite muy rápido, de tal forma que se me hace difícil copiar en papel lo que me dice. Pienso que es cuestión de practicar y adaptarse. Él se quedó tranquilo: su equipo funciona bien.

El próximo fin de semana es el CQWWDX, el concurso mundial de telegrafía. Volveré a participar desde mi casa en la categoría QRP. ¡Al menos disfrutaré un montón! Y quizá consiga algún país nuevo.

lunes, 16 de noviembre de 2015

Montaña y radio con EA1AV

Esta semana, aprovechando el buen tiempo, me he tomado de nuevo un día libre para ir al monte y hacer radio. Esta vez me ha acompañado Agustín, EA1AV. Nos hemos dirigido al pueblo de Senra, en la Omaña, para subir la Campona, un monte de 1.796 metros de altura y referencia SOTA EA1/LE-137. Además tiene un vértice geodésico con referencia VGLE-127 y pertenece al municipio de Murias de Paredes, con referencia DME 24101. Comento todos estos datos porque finalmente son importantes para la actividad de radio del día.
Agustín, EA1AV, en la ascensión. La pendiente es mayor de lo que parece en la foto.
Partimos desde Senra y ascendimos por una pista forestal sin más dificultades que el agua de las lluvias de la pasada semana y, en algunos tramos, la fuerte pendiente. Yo llevaba mi equipación habitual para sota y Agustín también se llevaba su FT817 y una antena bazoka QRP recién adquiridos. Él tuvo oportunidad de pesar su carga: diez kilos en una mochila poco apropiada para el monte. La mía probablemente pesa algo más, pero llevo una mochila montañera en condiciones.

La ascensión nos llevó casi dos horas y media. El recorrido es de casi cinco kilómetros y 600 metros de desnivel. Aunque el día resultó espléndido por la buena temperatura y luminoso sol, la ascensión costó un poco. Agustín pasa de los 60 años, lleva mucho peso en la mochila y le falta algo de costumbre montañera. Sobre la una de la tarde llegamos a la cumbre, una planicie con una roca en medio.
Panorámica desde la cumbre hacia el noreste.
Enseguida montamos la caña sobre el vértice geodésico. Y sobre ella las dos antenas: mi antena habitual, un dipolo alimentado en el extremo para 20 metros y una bazoka cuco QRP que Agustín estrenaba. Mientras él acababa de sujetar su bazoka, yo preparé mi FT817 y me puse a llamar en telegrafía en la banda de 20 metros. El primer contacto fue con HB9CKV/P desde Hinteregg, una cumbre en Suiza a casi 2.400 metros de altura. El siguiente en contestar fue IK1GPG, Massimo, desde Italia. Un habitual en las cumbres.

La propagación está "extraña": algunos llegan con muy buena señal y otros muy flojos. A pesar de todo hago un QSO con VE1WT, Phillip, en Nova Scotia, en la costa atlántica de Canadá. Además consigo otros dos contactos con radioaficionados en cumbres de Suiza y Francia. En total han sido 14 QSO en 25 minutos. Bien, pero algo escaso.
Trabajando la telegrafía desde la cumbre.
Agustín me anima a probar con su antena bazoka. Aunque está cortada para la banda de 40 metros, funciona sin problemas en la de 20. Conecto la antena y, efectivamente, puedo transmitir sin estacionarias. Hago unas cuantas llamadas, pero nadie me responde. Así que decido pasarme a la banda de 40 metros. Allí consigo hacer un contacto con F6EAH/P, Jean-Paul, en Aiguille des Marmes, una cumbre de más de 3.000 metros en los Alpes. Su señal es realmente pobre, me cuesta mucho escucharle y él me pasa un control de 229. En todo caso completamos el QSO. ¡Ya tengo cuatro contactos de cumbre a cumbre en este día!

Es la hora de comer y hemos trabajado bastante, así que dejamos por un rato la radio y vamos a menesteres más necesarios. Mientras yo hacía mis contactos, Agustín preparó su equipo nuevo y sacó algunas fotos. Tras la comida nos decidimos a activar el vértice en fonía: él transmite y yo tomo nota de los contactos en el portátil.
EA1AV preparando su equipo.
Consigue encontrar un hueco libre en 7.099 MHz. y tras las primeras llamadas empieza a contestar gente de toda España. Enseguida se forma un guirigay impresionante, todos llamando a la vez, no hay manera de entender nada. Así que Agustín se dedica a llamar por distritos, primero los del distrito 9, después los del distrito 8, etc. Por este sistema vamos trabajando muchos corresponsales de toda España a un ritmo muy bueno, más de 100 QSO por hora según el programa de log.

De vez en cuando sale algún corresponsal extranjero, de Portugal, de Italia, de Inglaterra. Me hace gracia escuchar, ahora de viva voz a Massimo, IK1GPG, bien conocido por Agustín. También escucho a José, EB2CZF que me pide confirmación hablada del anterior QSO en telegrafía en 20 metros. A todo esto se van acercando las cuatro de la tarde. Esta es la hora más tardía que nos hemos propuesto para acaba y empezar a recoger. De otro modo se nos podría hacer de noche en el camino y no queremos tener dificultades añadidas. Con pena avisamos que son las últimas llamadas y al rato apagamos la radio y empezamos a recoger.

En media hora tenemos todo recogido y emprendemos el descenso. Lógicamente la bajada es más rápida y cómoda que la subida. Poco antes de las seis de la tarde llegamos al pueblo. Ha sido un día de montaña y radio laborioso, pero muy fructífero. Agustín ha comprobado que sus adquisiciones rinden estupendamente. ¡Habrá que repetir!

miércoles, 28 de octubre de 2015

La Rapaina, otro SOTA entre Asturias y León

Mi anterior excursión SOTA me llevó hasta el Estorbín de Valverde, en la frontera entre Asturias y León. Esta semana he vuelto a tomarme un día libre para hacer otra excursión de radio al pico La Rapaína, que hace también frontera entre Asturias y León muy cerca de la estación de esquí de San Isidro. Contaba con que me acompañara mi amigo Luis Miguel, pero finalmente he tenido que irme solo.

Vista de La Rapaína desde el camino de Wamba. Son 2.022 metros, aunque no lo parezca.
El camino se inicia en el llamado puente de Wamba situado unos cientos de metros antes de San Isidro. Para subir esta cumbre se sigue el camino de Wamba, un sendero de pequeño recorrido catalogado como PR-LE46. Es un camino ancho que va ascendiendo poco a poco por el valle de los Fornos hacia el límite con Asturias. Enseguida vemos al este la loma imponente de la Rapaína. Este pico tiene 2.022 metros de altura y está referenciado como sota EA1/AT-028.

El día es más bien fresco, sin ser frío. El cielo está despejado con algunas nubes, aunque al norte, por la vertiente asturiana, hay abundantes nubes. Empiezo a caminar poco antes de las once de la mañana. En aproximadamente una hora llego al collado Acebal, ya en el límite con Asturias. Desde aquí busco un camino hacia el sureste en dirección a la cumbre. Los senderos me llevan finalmente hasta el collado de las Agujas, a 1.840 metros de altura entre la peña del Viento y La Rapaína. Desde este collado parte una senda hacia el suroeste que me va acercando a la cumbre. En cuanto inicio este camino veo por encima un rebaño de rebecos que huye de mi presencia.
Rebaño de rebecos por encima de la senda.
La senda asciende poco a poco entre matorrales y presenta una vista impresionante de los picos que rodean la estación de San Isidro. Incluso puedo apreciar el lago Ausente bajo el pico del mismo nombre. Después giro al este para ascender directo a la cumbre. En ocasiones algunas nubes tenues cruzan veloces la cumbre. Al llegar a la cima encuentro un rebeco descansando entre la planicie cercana. No tengo tiempo de sacar la cámara de fotos, en cuento me ve, desaparece.
En la cumbre de La Rapaína
En la cumbre hay un pequeño mojón y un buzón de montañero sujeto sobre una barra bien anclada entre las rocas. Aprovechando esta barra puedo sujetar la caña sobre la que instalo la antena. A pesar del buen tiempo, en la cumbre sopla un viento moderado bastante frío. No se está bien aquí. Decido instalar solo la antena de la banda de 20 metros y empezar a trabajar la radio cuanto antes.
Todo instalado listo para transmitir.
Antes de empezar a llamar miro con el programa SOTA Spotter y compruebo que hay un inglés desde una montaña en SSB. Me pongo en su frecuencia y le llamo varias veces. Tiene demasiados corresponsales y no me escucha. Como no hay más radioaficionados montañeros en esta banda paso a la acción: empiezo a llamar en telegrafía. El primero en contestar es DL3HXX, Lothar, desde Alemania. Uno de los habituales.

A partir de este momento, son las dos de la tarde en España, no tengo descanso durante 40 minutos. Un montón de corresponsales intentando contactar conmigo. ¡Y eso que es miércoles! Se hace difícil descifrar un indicativo entre la maraña de pitidos. Entre los corresponsales con los que contacto destaca HB9/PB2T/P, Hans, un holandés en Chrüzberg, una colina de Suiza de 769 metros de altura. ¡Ya tengo un contacto de sota a sota! Otro de los corresponsales es José, EB2CZF, desde cerca de Bilbao, habitual en muchas cumbres. Hay bastantes corresponsales nuevos para mí. Todos europeos. Es un síntoma de que el programa SOTA, Cumbres en el Aire, está teniendo gran difusión entre los radioaficionados.
La emisora en la cumbre de La Rapaína
Cuando los corresponsales dejan de llamarme, y antes de parar a comer, miro de nuevo en el móvil y compruebo que hay otro escocés llamando en SSB en la misma banda. Me pongo en su frecuencia y después de varios intentos consigo que me conteste. Es Martin, 2M0KAU, desde las colinas Brown Carrick Hill. ¡Ya tengo otro contacto con otra cumbre! Apago la emisora y me pongo a comer.

Mi intención primera es volver a transmitir después de comer. Pero en la cumbre hace bastante frío, de hecho he tenido que ponerme los guantes por primera vez después del verano. Además se acerca la hora de recoger para poder llegar a casa a hora de cumplir con otras obligaciones. Así que lo único que hago es hacer algunas llamadas con el talky en la banda de dos metros. Nadie me responde. Recojo los trastos e inicio el descenso.
Vista de la zona de San Isidro desde el lugar de transmisión.
Esta vez desciendo directo hacia el camino de Wamba. En la vuelta me había fijado que es posible descender directo desde la cumbre. Efectivamente encuentro bien el camino de bajada y en una hora llego al camino. Cerca de La Rapaína está el pico Cascayón, EA1/AT-093, de 1.950 metros de altura. Un objetivo para próximas excursiones.

martes, 6 de octubre de 2015

Con la radio en el Estorbín de Valverde

En ocasiones puedo permitirme pedir un día libre en el trabajo. En las últimas semanas no he podido salir a la montaña con la radio y el mes de octubre se plantea complicado. Así que he pedido un día libre a media semana y, aprovechando la buena forma física conseguida durante el verano, he buscado un pico sencillo pero exigente para subir. El pasado 1 de octubre madrugué un poco y me fui hasta el pueblo de Tonín de Arbás para subir desde allí el Estorbín de Valverde. Se trata de un pico de 2.123 metros de altura situado entre las provincias de León y Asturias. Tiene referencia SOTA EA1/AT-020.
El Estorbín al fondo del valle. La foto está tomada por la tarde, a la vuelta.
El pueblo de Tonín está situado en el fondo de un valle. A las diez de la mañana, cuando empiezo la marcha, todavía no llega el sol al pueblo. Todo el campo está blanco por la helada nocturna. El frío es intenso, voy bien abrigado, pero echo en falta los guantes. Para llegar al Estorbín hay que seguir un camino ancho y bien destacado que sale del pueblo en dirección noreste ascendiendo el valle. Hasta una hora después de iniciar el camino estoy a la sombra de la montaña. En cuanto me da el sol entro en calor y la marcha se hace más agradable.

El camino asciende poco a poco desde los 1.250 metros de Tonín hasta los 1.600 en que están situadas las Brañas, una zona de pastos al final del valle. Aunque el camino es claro y sencillo, hay bastantes subidas y bajadas que lo hacen cansado. Pasadas las brañas, donde hay abundante ganado, me encuentro frente a la pared final que asciende hasta la cumbre. Es el fondo del valle cerrado por enormes montañas. Una breve parada en este punto impresiona por el silencio solo roto por los tenues susurros de la naturaleza: los pájaros, el arroyo... En este día absolutamente despejado se está muy bien aquí.
Panorámica desde la cumbre del Estorbín hacia el norte.
Ahora toca la dura ascensión. Con un poco de cuidado se pueden seguir los hitos que marcan el camino hacia la cumbre. La pendiente es fuerte, pero asequible. De vez en cuando hay que parar un momento para recuperar fuerzas. Ya a bastante altura, alrededor de los 2.000 metros, encuentro arándanos. Así llego hasta el collado que hay al oeste de la cumbre. Ahora contemplo los valles asturianos. Mientras el sur está totalmente despejado y con cielo azul, el norte presenta algunas nubes no muy altas.

En poco tiempo llego ya a la cima. Han sido tres horas de caminar desde el pueblo. Al este hay un enorme precipicio; a lo lejos tengo, por un lado Picos de Europa, el Espigüete, el Correcillas, el Brañacaballo... por el oeste destacan fuertemente las Ubiñas. Un cielo transparente y precioso. ¡Qué maravilla! Pero hay que instalar toda la equipación para transmitir.
Toda la equipación de radio instalada en la cumbre.
Para sujetar la antena tengo que clavar unas piquetas en una zona libre de rocas, pues no hay nada sobre lo que atar la caña. Unas cuerdas hacen de riostras sujetas a unas piedras. Como no hay nada de viento el conjunto se sostiene en pie sin problemas.

Antes de ponerme a llamar escucho las frecuencias habituales de SOTA en la banda de 20 metros. Recibo a HB9CKV/P, Hans, desde otra cumbre en Suiza. Enseguida me contesta y completamos el QSO. Después me pongo a llamar. El primero en contestar es DL4KCA/P, Joe, esta vez desde otra cumbre en Alemania. ¡Esto empieza bien! Pronto se forma un jaleo tremendo de estaciones llamándome todos a la vez. Se hace difícil recibir un indicativo completo. Poco a poco voy respondiendo a los corresponsales. Casi al final de este periodo, contacto de nuevo con José, EB2CZF, en las proximidades de Bilbao. A eso de las dos y cuarto de la tarde he respondido a todos los que me llaman. Voy bien de tiempo y tengo hambre. Así que apago la emisora para comer con intención de volverla encender después.

Mientras hago algunas fotos llegan dos montañeros asturianos. Según comentan suben todos los años este pico, el más alto del concejo de Aller. Como es lógico, preguntan por lo que he instalado en la cumbre. Desde lejos han visto la antena. Hacen unas fotos y enseguida se marchan. Yo me tomo el bocadillo y vuelvo a la radio. Son las tres menos cuarto.
El equipo en lo alto del Estorbín.
 Al poco de llamar van contestando desde distintos países de Europa. Esta vez también contesta un americano: K4DY, Leslie, desde Carolina del Norte, en USA. Es mi segundo QSO desde una cumbre con este corresponsal. También consigo otros dos contactos con corresponsales en cumbres: HB9AXL/P en Suiza y HB9CBR/P, Bruno, también en Suiza. El último QSO es con Roy, G4SSH, uno de los promotores del concurso SOTA. En total he completado 30 QSO.

Recojo con tranquilidad y emprendo el descenso por el mismo camino que ascendí. Cuando llevo una hora de camino, al mirar hacia atrás, observo que desde el norte llegan nubes que, en ocasiones, tapan la cumbre. ¡He tenido suerte con el día y con la hora! El camino de vuelta me lleva dos horas. Puedo llegar a casa con tiempo para algunos compromisos. Entre otros pasar por el radio club a ver a los colegas. ¡Un día completo!

martes, 15 de septiembre de 2015

Excursión sota al Vizcodillo

El Vizcodillo es un pico de 2.121 metros de altura situado entre las provincias de León y Zamora. Tiene referencia SOTA EA1/ZA-002 y es la cumbre sota más alta de las asignadas a la provincia de Zamora. Hasta allí me fui con mi amigo Luis Miguel el primer domingo de septiembre. Buscamos el camino más breve a la cumbre. Para esto llegamos al Alto del Peñón, un puerto que comunica las provincias de León y Zamora a una altura de 1.840 metros. La carretera que lleva a este puerto pasa por el pueblo de Truchillas y tiene un nivel de tráfico realmente escaso. Estamos en La Cabrera, una zona de la provincia de León muy apartada de los grandes nucleos de población.
A medio camino de la cumbre. Al fondo El Vizcodillo.
Dejamos el coche en lo alto del puerto. El camino a la cumbre está muy bien marcado hacia el este por la cresta de la Sierra de la Cabrera. Ya desde donde dejamos el coche las vistas son impresionantes hacia el sur. Se aprecia toda la extensión de la meseta zamorana. La ascensión no tiene ninguna dificultad. Son algo más de cuatro kilómetros subiendo poco a poco y salvando un desnivel de unos 400 metros. El recorrido nos lleva unas dos hora de caminar tranquilo.

A mitad del recorrido podemos ver a lo lejos, hacia el oeste de la meseta, el lago de Sanabria. En la cumbre nos encontramos enormes bloques de piedra que ponen una mínima dificultad para llegar hasta el vértice. El tiempo es soleado y poco caluroso. En la cumbre sopla un viento más bien fresco que invita a abrigarse un poco.
Panorámica desde la cumbre del Vizcodillo hacia el norte.

Instalo la antena y todos los trastos en la cumbre y empiezo a llamar en 14.062 MHz. A las pocas llamadas me responde PA1BR, Pascal, desde Holanda. Es mi primer contacto con Pascal. A continuación van contestando otros corresponsales, todos europeos. La propagación está floja, con mucho QSB (desvanecimiento de la señal). En media hora solo consigo 17 QSO.

Desde la cumbre del Vizcodillo en plena faena. El cielo se está cubriendo de nubes.
Estoy en un lugar muy alto, asi que, antes de recoger, quiero probar unas llamadas en la banda de 144MHz. Enciendo el talky y me encuentro con EA4SG/P, David, que está en el Pico del Lobo, la cumbre más alta de Guadalajara, con 2.274 metros de altura. En cuanto le llamo me contesta. ¡Al menos ya tengo un contacto de sota a sota!

No hago más llamadas en la banda de 2 metros. En cambio, en un momento que tengo cobertura de datos en el móvil, compruebo que hay un inglés desde un sota en la banda de 20 metros. Enciendo de nuevo la emisora y sin dificultad consigo hacer QSO con G4ZAO/P, otro David, en G/TW-003. Como es un poco tarde, recojo todo y junto con Luis Miguel buscamos un lugar resguardado del viento para comer.

Una vez "cargadas las pilas" emprendemos el regreso. Es pronto, pero el camino hasta León es realmente largo. A mitad del descenso caen algunas gotas de agua de vez en cuando. Habíamos empezado por la mañana con un cielo despejado y ahora tenemos unas nubes muy oscuras encima. Conseguimos llegar al coche sin novedad. Pero ya en el coche camino de Truchillas cae un buen chaparrón. Nos hemos librado por poco.

jueves, 3 de septiembre de 2015

Cuatro cumbres en agosto

Durante el mes de agosto no he tenido vacaciones. Las disfruté en el mes anterior. Pero he tenido menos compromisos y, junto con el buen tiempo, me ha permitido hacer más excursiones a la montaña con la radio. Casi una por fin de semana. Vemos brevemente lo hecho.

Gildar

El Gildar es un pico de 2.078 metros de altura con referencia sota EA1/LE-039, situado a la entrada de los Picos de Europa, justo al sur del puerto de Panderrueda. Aquí me fui el sábado 8 de agosto con mi amigo Javier. Partiendo de lo alto de Panderrueda, hacia el sur sale un camino que va recorriendo el cordal que lleva hasta el Pico Cebolleda. A media altura salen otros caminos, hay que cuidar de no despistarse. El trayecto es largo pero realmente bonito: al norte tenemos los Picos de Europa con Peña Bermeja en primer plano.
Con Javier en la cumbre del Gildar. Hace frío a pesar de ser agosto.
Al llegar a la cumbre nos encontramos con un viento fuerte y realmente frío, a pesar de ser agosto. Menos mal que hay experiencia y vamos bien equipados. Una vez instalada la antena voy completando QSO con diversos países europeos. Mientras, mi amigo Javier va explicando a los visitantes mi extraña afición. En total completo 25 contactos, entre ellos tres con otros colegas en diversas cumbres de Europa. En algunos momentos se hace difícil escribir o manipular por culpa del frío. En cualquier caso ha sido, quizá, la excursión más bonita del verano.

Garbanceda

A la semana siguiente me acompaña Luis Miguel al pico Garbanceda. Con una altura de 2.036 metros y referencia sota EA1/LE-049, está situado muy cerca del anterior Gildar, en el mismo cordal. Pero esta vez se sube desde el puerto de Pandetrave. La ruta aparentemente está bien marcada. En la práctica nos desviamos en la ascensión, pero llegamos bien a la cumbre. El recorrido es breve y sencillo.
La cumbre del Garbanceda. Al fondo, entre nubes, el macizo central de Picos de Europa.
Esta vez conseguí instalar la caña que soporta la antena en una grieta entre las rocas, sin necesidad de cuerdas. El día es agradable con abundantes nubes, pero sin apenas viento. Aquí consigo 22 QSO con diversos países de Europa. Ninguno con otras cumbres.

El descenso es rápido. Esta vez encontramos sin problemas el camino que al ascender se nos había negado. Una excursión sencilla y bonita. Lástima que las nubes nos impidieran ver bien el paisaje.

Teleno

El Teleno es la cumbre más alta de la zona sur de la provincia de León. Tiene una altura de 2.188 metros y su referencia sota es EA1/LE-018. Es mi primera ascensión a este pico, aunque ya ha sido activado como sota en otras tres ocasiones. Esta vez me acompañan Agustín (EA1AV) y su hijo Javier (EA1AFB). Ya desde el verano pasado teníamos pendiente esta ascensión. Esta vez lo hemos conseguido con pleno éxito.
Javier (EA1AFB), apuntando en el  portátil y Agustín (EA1AV) en fonía en la banda de 40 metros.
Iniciamos la ascensión desde el punto más cercano a la cumbre de la carretera que une La Cabrera con El Bierzo, que aquí pasa por un puerto a casi 2.000 metros de altura. El recorrido es de unos cuatro kilómetros con unos 500 metros de desnivel. Pero en algunas zonas hay que atravesar pedregales que a Agustín y Javier se les hacen especialmente duros.

Ya en la cumbre tenemos un viento realmente fuerte que hace desagradable estar allí. Instalamos antenas para las bandas de 20 y 40 metros y buscamos refugio entre las rocas. Empiezo yo a llamar en la banda de 20 metros en telegrafía. Primer problema: me falla el cable del manipulador. Se ha roto uno de los hilos. Con ingenio y una navaja salimos del paso. Con todo en marcha solo consigo 7 QSO en la banda de 14 MHz. en veinte minutos de llamadas. Eso sí: tres de ellos son con otros excursionistas en cumbres de Eslovaquia, Francia y Suiza. Mientras, Javier ha contactado con Marco (EA1SB) en la banda de 2 metros.

Mientras paro para comer un poco, Agustín, que ya había comido, se anima a llamar en fonía en la banda de 20 metros. Pronto le contesta EA2IF. Pero, una vez que anunciamos la activación en el clúster sota, empiezan a llamar desde otros países de Europa: Chequia, Alemania, Inglaterra, etc. Agustín tiene serios problemas de oído y, además, le hablan en inglés. Por un rato me pongo yo al micrófono para intentar "torear" el pile-up. En menos de diez minutos despachamos a 8 corresponsales. Entre los que salen está HB9BIN/P, Juerg, un notable sotero desde una cumbre en Suiza. Nos habla en perfecto español. Siempre es agradable contactar con un habitual de las cumbres.

Después Agustín se pone en la banda de 40 metros. Algo falla, porque no conseguimos acoplar la antena y no recibimos nada. Hasta que Agustín se da cuenta de que falla el coaxial de la antena. Conseguimos encontrar la posición en la que funciona y acoplar, más o menos, la antena. En un cuarto de hora consigue 8 QSO con diversos corresponsales españoles. Salimos con poca potencia, la propagación está extraña y hay mucho ruido de estática. Finalmente yo mismo me pongo en CW en 7 MHz. y solo consigo un QSO con G3NYY/P en Inglaterra, en otra cumbre.

Hemos completado solo 27 QSO en casi dos horas de operación. Un resultado bastante discreto para el esfuerzo que hemos hecho. En cualquier caso hemos activado el Teleno como SOTA. Pero también como vértice geodésico, y en esto hemos sido los primeros.

Celleros

El último domingo de agosto me propongo una cumbre importante: Peña Ubiña (2.417 metros de altura). Pero la previsión es de tormentas para la tarde. Busco otras alternativas en otros lugares, pero tenemos previsiones semejantes. A última hora mi amigo Luis Miguel me propone ir a la estación de esquí de Pajares. Mientras él y Juan Antonio buscan arándanos, yo puedo subir el Celleros. Acepto a la primera, a pesar de que ya tengo trabajada esta cumbre.
Visión desde la cumbre del Celleros con todo instalado.
Tenemos un recibimiento apoteósico. Por el camino el cielo está cubierto y hay una lluvia ligera. Al salir del coche cae un chaparrón realmente intenso. No parece el día apropiado para sacar los trastos de la radio.

En cuanto pasa lo fuerte del chaparrón mis compañeros, equipados con chubasqueros, se dirigen a las laderas donde hay arándanos. Yo les acompaño un rato. Pasada media hora, ha salido el sol, se han ido las nubes. ¡Merece la pena intentarlo! Les dejo solos, recojo los bártulos de la radio y asciendo hacia la cumbre. Después se demostró que el aguacero sirvió para espantar a los domingueros.

La ascensión es sencilla y breve, como en la ocasión anterior. En poco más de hora y cuarto estoy en la cumbre. El día está muy despejado, con temperatura suave, pero con mucho viento. Instalo la antena sujetándola sobre un poste de hierro. En cuarenta minutos consigo 24 QSO con diversos puntos de Europa. Destaca un contacto con DJ5AA/P desde otra cumbre en Alemania.

El descenso es también muy rápido. Para confirmar las previsiones, al atardecer hubo tormentas muy fuertes en toda la provincia de León. A ver qué da de sí el mes de septiembre.

jueves, 13 de agosto de 2015

Radio en verano

Hace ya dos meses que no pongo nada en el blog. Es cierto que estamos en verano y que me he tomado un mes de vacaciones casi sin radio. Pero en estos dos meses hay muchos acontecimientos que contar.

Concurso IARU VHF

Durante el mes de junio hemos tenidos buenas aperturas con Europa en la banda de 6 metros. Es la época de la propagación por esporádica-E . El año pasado hubo muy pocas aperturas, estuvo muy soso, o yo estuve fuera cuando ocurrieron. Este año hasta ahora ha estado mejor. A mediados de junio he pillado buenas aperturas con contactos con Europa: Alemania, Italia, Suiza, Gran Bretaña, Dinamarca, República Checa... nada fuera de lo común. Pero es una banda siempre divertida.

El fin de semana del 20 y 21 de junio participé por unas horas en el concurso IARU VHF de 50 MHz. Un rato por la noche y otro rato al fin de la mañana. Pude completar 18 QSO con diversos países europeos. No está mal para ser en la banda de 6 metros.

SOTA Cabachín

El día 24 de junio, día San Juan, fiesta en León, aproveché la mañana para hacer una breve excursión sota al Pico Cabachín. Se trata de un pico de 1.726 metros de altura con referencia SOTA EA1/LE148. Está situado al borde del pantano de Luna. Me acompañó mi amigo Carlos. Teníamos el compromiso de llegar a comer a Sena de Luna, así que tuvo que ser una excursión breve.
Instalando la antena en la cima del Cabachín.
La ascensión fue rápida. Desde el pueblo de La Vega de Robledo es una subida sencilla. Una vez instalada la antena y el equipo, me di cuenta de que estábamos con el tiempo muy justo. Completé 11 contactos con diversos países de Europa. Quise probar suerte en las bandas de 10 y 6 metros. Las dos estaban totalmente cerradas. Rápidamente recogimos todos los bártulos y emprendimos el descenso. Aquí no conseguimos encontrar el mejor camino. Dimos algunas vueltas entre matas espinosas hasta llegar al buen camino. Casi llegamos tarde a la comida.

Concurso nacional de telegrafía

El siguiente punto destacado, desde el punto de vista de la radio, fue el CNCW 2015 que se celebró los días 18 y 19 de julio. Después de un periodo de vacaciones sin radio, llegué a casa la tarde del día 18, sábado. Pude ponerme a la radio para participar en el concurso a las nueve y media de la tarde. El concurso había empezado a las cuatro. A esa hora la banda de 40 metros estaba muy animada.

Estuve hasta casi la una de la madrugada, parando solo algún momento. Completé 71 QSO entre las bandas de 40 y 80 metros. La mayor parte de los corresponsales eran los habituales de estos concursos, pero había bastante gente nueva.
La mañana del domingo madrugué un poco: a las ocho y media ya estaba dándole al manipulador. Con algunos ratos de descanso, estuve disfrutando de la radio toda la mañana. Primero en la banda de 40 metros, después en la de 20 y, al final de la mañana, en las bandas de 15 y 10 metros. La propagación estuvo estupenda. Al finalizar el concurso había completado 206 QSO. No está nada mal, teniendo en cuenta que participo en modo QRP y que me perdí toda la tarde del sábado. No tenía intención, ni posibilidades, de ganar nada, pero es una oportunidad de divertirse, de que otros puedan trabajar la provincia de León y de adquirir experiencia.

Sierra de Caballo

Ya en casa, pero todavía de vacaciones, es el momento de hacer excursiones SOTA. Mi primer intento fue el Pico Garbanceda, una cumbre de más de 2.000 metros a la entrada de los Picos de Europa. Curiosamente, después de un verano de mucho calor y sol, es el primer día que llueve. Nos sorprende una tormenta y tenemos que desistir. Para otro día.

Dos días más tarde volví a la Sierra de Caballo, ya activada por mí en noviembre de 2011. De aquella excursión tengo el recuerdo del frío que pasé y de que después comprobé que no había llegado a la cumbre real de la Sierra. Me había quedado a unos pocos metros, pero a la misma altura.
En lo alto de la Sierra de Caballo

Esta vez es el calor lo que hace más incómodo el caminar. Además el recorrido es largo, casi siete kilómetros desde donde dejo el coche hasta la cumbre real de la Sierra de Caballo. Llego bastante cansado. En esta montaña consigo hacer 23 QSO con diversos países europeos, todos en la banda de 20 metros. Llevaba intención de probar suerte en las bandas de 6 y 10 metros, pero me quedaron pocas ganas y poco tiempo, así que con lo hecho cumplí por esta vez.

Apertura en la banda de 6 metros

El viernes 24 de julio, mi último viernes de vacaciones, encuentro una apertura sensacional en la banda de 50 MHz. En escasamente dos horas, a partir de las cuatro y cuarto de la tarde consigo hacer 31 contactos con diversos países europeos: Gran Bretaña, Alemania, Francia, Suiza, Italia, Eslovenia, República Checa y Noruega. Además consigo un QSO con Juerg (HB9BIN/P) que está en una cumbre sota en Suiza. En general, las señales son bastante buenas. Casi siempre soy yo el que llama y me contestan desde Europa. ¡Hacía tiempo que no veía una apertura tan interesante!

Con esto nos ponemos en el mes de agosto. Se acabaron las vacaciones y ya iré contando lo que vaya saliendo.

viernes, 12 de junio de 2015

Concursos de fin de semana

Concurso WPX

Una de las facetas de la radio a la que estoy cogiendo gusto es la de los concursos. Es una oportunidad de superarse a sí mismo, de contactar con nuevos países, de pasar un rato haciendo radio "a tope". A lo largo de año hay dos concursos realmente masivos: el CQWW y el WPX. El concurso WPX se celebra el último fin de semana de mayo. Siempre participo, aunque solo sea unas horas, para disfrutar, aprender y trabajar nuevos países.

Este año, como los últimos, solo le he podido dedicar unas horas entre el sábado y el domingo. Madrugando un poco y apurando la noche del sábado. En total le debí dedicar unas seis horas. La primera impresión es que voy mejorando: ya no me pongo nervioso ante corresponsales extraños, soy capaz de recibir números en telegrafía a buena velocidad sin apenas errores, también los transmito con pocas equivocaciones. Los concursos te hacen progresar.

La propagación estuvo floja: señales poco fuertes y con desvanecimiento (QSB). La banda de 10 metros, una de mis preferidas, estuvo cerrada la mayor parte del día. De tarde avanzada se abría con América. Ocasionalmente entraban estaciones europeas cercanas, posiblemente por esporádica E.
La puntuación final reclamada es de 99.372 puntos.

Finalmente completé 244 QSO, casi la mitad de ellos en la banda de 15 metros. Ningún país nuevo. Eso sí, unos cuantos QSO con países poco frecuentes: TO5Y, Martinica; 5C5T, Marruecos; FY5FY, Guayana Francesa; ZF1A, Islas Caimán; KP2M, Islas Vírgenes Americanas. El contacto más lejano fue probablemente con Argentina. En fin, nada del otro mundo, pero muy divertido.

Por primera vez usé el programa N1MM+ para registrar los contactos. Una auténtica maravilla: fácil de usar (después de leerse el manual), con todas las posibilidades que puedas imaginar en un concurso. Para mí lo más interesante es el mapa de la banda, donde te va marcando todos los corresponsales que has trabajado o los que has escuchado. Así cuando vuelves a pasar por esa misma frecuencia, ya sabes a quién escucharás con bastante probabilidad. Lo usaré con más frecuencia.

Sprint de vértices geodésicos

El primer domingo de junio el Radio Club Henares celebre el concurso sprint de vértices geodésicos de España. Se trata, principalmente, de hacer QSO con estaciones ubicadas en vértices geodésicos y así puntual para el correspondiente diploma. De nuevo me puse en contacto con César (EA1GHH) y Toni (EA3GWZ) para intentar participar como una estación multioperador.

Localizamos un vértice cercano y sencillo: VGLE-077, Valdeiglesias, en lo alto del Rabizo, cerca de La Robla. Un vértice bastante alto y de fácil acceso. Puesto que participábamos como estación multioperador decidimos usar el indicativo del Radioclub León: EA1URL.
En primer término el coche de Toni y sus antenas bazoka. Detrás el vértice con mis antenas.
El domingo nos tocó madrugar un poco. Antes de las nueve de la mañana estábamos al pie del vértice. Toni desplegó su mástil con dos antenas bazoka de construcción casera para las bandas de 20 y 40 metros. Mientras yo me subí al vértice para situar mis antenas habituales sobre la caña: dipolos finos alimentados en el extremo para las bandas de 20 y 40 metros.

Cuando estábamos en plena faena llegó Juan, un viejo conocido que quiere empezar en el mundo de la radioafición después de haber trabajado profesionalmente con emisoras. Además Juan sabe telegrafía y quiere verla en directo entre radioaficionados. Enseguida le dimos trabajo.

El concurso empezaba a las diez de la mañana. Poco antes ya teníamos todo listo. En cuanto empezamos a transmitir nos dimos cuenta de que nos interferíamos. Toni salía con 100 vatios en fonía. Yo con mis 5 vatios QRP en telegrafía. Nos molestábamos, pero podíamos trabajar sin grandes problemas las estaciones que llegaban fuerte.

En los primeros QSO nos dimos cuenta de que había algo extraño: los corresponsales debían pasarnos la referencia del vértice donde estaban, o bien un número. Algunos corresponsales pasan la provincia y pedían también la provincia: había dos concursos diferentes en España y, además, otro concurso de estaciones europeas en portable. ¡Vaya jaleo!
Cesar y Toni en plena faena.

Entre estas dificultades y las interferencias yo pude hacer 16 QSO válidos. Todos en la banda de 40 metros, salvo uno con Alemania en la de 20 metros. Definitivamente en esta banda no llegaba nadie de España. Mientras Toni y César, que llegó más tarde, sí que hacían un montón de contactos en SSB. Especialmente la última media hora no pararon un momento. A todo esto, el concurso solo dura tres horas, a la una en punto terminó. Entre fonía y telegrafía completamos 103 QSO. No es mucho, pero no está mal para ser nuestra primera activación. A la siguiente estaremos mejor preparados.

 Después tocó recoger todo. Eso lleva un buen rato. En todo caso nos dio tiempo a recoger, celebrar un poco el concurso y llegar a comer a casa.

miércoles, 27 de mayo de 2015

SOTA Pico Bucioso

El pasado lunes conseguí un día libre para ir al monte con la radio y hacer algunas gestiones. Como tenía que acercarme por el pueblo de Lugueros, decidí subir el pico Bucioso, la única cumbre que tenía pendiente en las proximidades del valle del Curueño. Para ascender a este pico de 1.962 metros y con referencia sota EA1/LE-063, tenía dos alternativas: bien desde la Collada de Valdeteja con un recorrido de cinco kilómetros y 600 metros de desnivel; bien desde el mismo pueblo de Valdeteja con un kilómetro menos de recorrido, pero cien metros más de desnivel. Me decanté por Valdeteja.
Cumbre del Bucioso, en la arista izquierda, vista desde el valle donde nace el arroyo Bucioso.
La ruta parte desde Valdeteja y está marcada con una indicación que reza "La Valdorria 7.6 km". Subimos por un camino ancho, preparado para todoterrenos, que discurre por el valle que forma el arroyo Bucioso. El arroyo trae bastante agua, pero el caudal va variando a lo largo del recorrido. En ocasiones el agua desaparece en el terreno y vuele a parecer de nuevo más adelante. Al norte, a medida que subimos por el valle van apareciendo montañas: en primer lugar la pared del Bodón, más lejos Peña Agujas o el Mampodre.

Panorama desde la cumbre: a la izquierda el Correcillas y el valle del Marqués. Un poco a la derecha el Bodón.
El valle asciende hacia el suroeste, pero en la parte alta el camino se desvía hacia el sureste. En este punto hay que buscar una senda que, paralela al arroyo, cruza ente dos peñas. Así llegamos a un valle verde en forma de abanico y encontramos de frente el Bucioso. Subo por la parte que me parece más sencilla, hacia el noroeste del valle. No hay un camino claro y la pendiente es bastante fuerte. Todavía quedan neveros importantes. Finalmente llego a la cumbre tras dos horas y cuarto de caminar. El día está muy claro y las vistas son espectaculares. Al oeste tengo el Correcillas y el valle del Marqués vistos desde un lugar privilegiado.
Clavijas y caña

Había visto fotos de la cumbre y supuse, acertadamente, que sería complicado sujetar la antena. Así que conseguí unas clavijas de aluminio muy ligeras para sujetar la caña y las riostras. Puse dos clavijas para sujetar la base de la caña y otra más para una de las riostras. Otras dos cuerdas las pude atar a la vegetación de la cumbre. A pesar de que tenía un viento moderado, el conjunto quedó muy bien asegurado.

Una vez listo todo empecé a llamar en la banda de 20 metros. Después de varias llamadas me contestó I3VIB, Giovanni, desde Italia. Mi primer contacto con este corresponsal. El segundo en contestar fue DL1FU, Friedrich, uno de los habituales desde Alemania.

Entre los corresponsales destacan dos contactos con Estados Unidos con buenas señales: KA1R, Matthew, cerca de Boston y AC1Z, Robert, también en la costa este. Cuando ya había contestado a todos los corresponsales en 14.062 MHz. escucho alguien que llega con muy poca señal. Le pido varias veces que repita su indicativo. La señal va y viene sucesivamente. Finalmente es B2CZF, un indicativo de China con el que hace un año, en la Cruz del Ciego, también hice un QSO. Costó un poco completar el contacto, pero finalmente pudimos validarlo. En total completé 23 contactos en la banda de 20 metros, entre ellos dos con América y uno con China. ¡No está mal!
Radio desde la cumbre del Bucioso.
Desde el día 15 de mayo hay abierto un premio especial para contactos en las bandas de 28 y 50 MHz. aprovechando las aperturas de propagación por la capa E esporádica. Me parece un premio interesante, puesto que estas dos bandas me gustan especialmente por su ausencia de ruido y sus posibilidades de comunicación con poca potencia.

Acabada la ronda en la banda de 14 MHz, me paso a la de 28 MHz. Me pongo en 28.062 MHz. y llamo durante un buen rato. Nadie contesta. Exploro la banda, solo llegan estaciones de Suramérica con poca señal. Sigo llamando. Nada. Desde el móvil veo que HB9BIN está en otra cumbre llamando en 28.055 MHz. No le escucho. Definitivamente la banda está cerrada. Nada que hacer.

Instalo la antena slim para la banda de 6 metros. Me pongo en 50.096 MHz y hago unas cuantas llamadas. Nadie contesta. Recorro la banda y no escucho nada en absoluto, solo el ruido de fondo. La banda está desierta. Dejo que el equipo explore la banda mientras me tomo el bocadillo. Sigo sin escuchar nada. Una vez alimentado vuelvo a la banda de 10 metros, incluso me anuncio desde el móvil a través de Sota Spotter. Hago varias llamadas. Nadie contesta. Una pena. A ver si la próxima vez consigo estrenarme en estas bandas. Recojo todo y emprendo el descenso.
El Correcillas (EA1/LE-055) y el Valle del Marqués desde el Bucioso.

Regreso por las cimas que recorren la cresta del Bucioso hacia el sureste. Bajo de nuevo al valle y sigo el camino hacia Valdeteja. El campo está precioso. A la luz de la tarde las fotos quedan mejor. El descenso es rápido. En hora y cuarto llego al pueblo. Me ha quedado la pena de no hacer ningún contacto en las bandas altas, pero el gusto de haber aprovechado bien la buena propagación en la banda de 20 metros. No sé si en junio podré hacer algún SOTA nuevo...

ACLARACIÓN FINAL: Gracias al comentario de EA4MZ, Moisés, he podido comprobar que nunca he hecho QSO con B2CZF en China, sino con José: EB2CZF, en las cercanías de Bilbao. ¡Se parece, pero no es lo mismo! Un error al no escuchar la "E" inicial del indicativo.

miércoles, 20 de mayo de 2015

Concurso Su Majestad el Rey 2015

El pasado fin de semana se celebró el concurso anual de Su Majestad el Rey de España en modo telegrafía. Se trata de un concurso anual en el que pueden participar radioaficionados de todo el mundo. El objetivo es contactar con el máximo posible de países y de provincias españolas. El concurso dura 24 horas, desde las dos de la tarde del sábado hasta las dos del domingo.

Tanto el sábado como el domingo tenía compromisos ineludibles. Y León es una de las provincias con escasa participación en este concurso. Así que me propuse hacer lo posible por hacer muchos contactos en el tiempo que tuviera disponible. El sábado llegué a casa a eso de las nueve de la tarde y enseguida me puse a la radio. Primero me puse en la banda de 15 metros que todavía estaba abierta y con buena propagación.
Resumen final del concurso.
Me sorprendió la cantidad de estaciones de todo el mundo que participaban en el concurso, tanto europeos como americanos o asiáticos. Normalmente, como siempre trabajo en QRP, me dedico a contestar a los que llaman, lo que los americanos suelen llamar S&P: searching and pouncing. Traducido literalmente sería buscar y abalanzarse, es decir, localizar estaciones que llaman y contestar. Pero en esta ocasión, con buena propagación y considerando que soy un multiplicador en la puntuación de los corresponsales, me puse un rato en lo que llaman modo run. Es decir, soy yo el que hace las llamadas y los demás me contestan.

Pues la experiencia fue estupenda. Tanto un rato en la banda de 15 metros, como posteriormente en la banda de 40 metros, conseguí hacer muchos QSO a un ritmo muy superior al habitual en modo de búsqueda. A favor cuenta que me anunciaron en los clúster y en contra el que saliendo con solo 5 vatios de potencia no se me escucha fuerte. También comprobé que en este modo es mejor transmitir más despacio. Siempre transmito en modo manual y hay que transmitir el indicativo del corresponsal sin equivocarse. ¡Hay que probar más este modo de trabajo!

Cuando la banda de 15 metros se cerró, pasé un rato a la de 20 metros. En esta banda recibo con muchísimo ruido, hasta S8, así que solo me dediqué a contestar a las estaciones llamaban y escuchaba con buena señal. Después de dos repasos a la banda pasé a la de 40 metros.

En esta banda escucho bien y hay mucha animación de estaciones españolas. Trabajo, entre otras, a EF0F, en representación del Rey. En modo run consigo buenos números. Seguí en esta banda hasta la una de la madrugada, hora española. Tenía 95 QSO. No está mal.

A la mañana siguiente madrugué y pude ponerme en la radio una hora más, desde las ocho hasta las nueve de la mañana. A esa hora apagué la radio con 125 QSO. He participado algo más de cuatro horas y es una buena cifra. No habré ganado nada, pero, al menos, León ha llegado a muchos sitios.

jueves, 14 de mayo de 2015

¿El futuro de la energía es solar?

Merece la pena ver, y leer los subtítulos, de este vídeo. El que habla, Elon Musk, no es un visionario cualquiera. Porque visionario sí que es. Este hombre es el fundador de Paypal que vendió a eBay por una pasta. Es el fundador y dueño de Tesla Motors y de SpaceX. Dos empresas emergentes en Estados Unidos. La primera fabrica coches eléctricos con un gran éxito. Y SpaceX fabrica cohetes espaciales privados y tiene un contrato con la NASA para enviar naves a la Estación Espacial Internacional. Y todo funcionando de verdad y con gran éxito.

Así que merece la pena escuchar a este hombre. Es posible que tenga razón:

miércoles, 13 de mayo de 2015

Pico Loto, primavera cálida

El pasado domingo tuvimos un día hermoso que aproveché, junto con mi amigo Luis Miguel, para hacer una ascensión con la radio al Pico Loto, de 1.805 metros de altura y con referencia SOTA EA1/LE-086. Partimos del pueblo de Horcadas, al pie del pico Gilbo y muy cercano a Riaño. El recorrido que hicimos parte del mismo pueblo y sigue, en un principio, la senda de pequeño recorrido PR LE-025, llamada Puerto de Horcadas.

Siguiendo el camino pasamos por debajo de la carretera y en poco tiempo nos adentramos en la llamada Hoz Oscura, un desfiladero precioso por el que discurre nuestro ancho camino y el arroyo Horcadas. El arroyo lleva bastante agua y en ocasiones forma cascadas muy bonitas. El día es caluroso y el campo está con un precioso verde primaveral.
En la Hoz Oscura, ante una cascada.
Una vez superado el desfiladero llegamos al valle Peña Llampa. Seguimos el recorrido bien marcado hasta el collado Puerto de Horcadas. Cerca del collado encontramos un refugio bastante nuevo y muy bien puesto. Desde lo alto del collado nos dirigimos hacia el sur por una senda estrecha que rodea el Pico Hato hasta la collada del Campo de la Puerta, desde la que se ataca ya la ascensión final.

Por ser la primera vez que hacemos esta ruta buscamos camino entre la cresta que lleva a la cima. En el descenso descubrimos que hay una senda por la parte norte de la cresta que lleva directa al Pico Loto. El recorrido total desde Horcadas hasta la cima nos llevó dos horas y media de caminar lento y tranquilo con alguna parada.

Las vistas desde el Pico Loto son espectaculares: al norte tenemos el embalse de Riaño, con el pueblo a nuestra vista. Más allá las cumbres nevadas de Picos de Europa. Al este destaca la pirámide del Espigüete; al sur, a nuestros pies, un valle verde con su rebaño de ovejas y al fondo el Peñacorada, mi primer sota. Al oeste la impresionante pared de Peñas Pintas.

En el vértice geodésico de la cumbre sujeto la caña que soporta la antena. Instalo todo lo necesario y empiezo a llamar en 14.062 MHz. Después de varias llamadas me contesta OH3KQ, Kauko, desde Finlandia. Vuelvo a llamar y, después de varios intentos, me responde PA3DEU, Dick, desde Holanda, que trabaja con una emisora QRP, de baja potencia. Después de varias llamadas más me contesta HB9BSJ, Jak, que vive cerca de Zurich y se enrolla un rato. A todo esto es la hora de comer y hay poca actividad en la radio. Decido hacer una parada para comer.
Todo listo para empezar a llamar.

En quince minutos repongo fuerzas y vuelto a la radio. Esta vez rápidamente me contesta G4ZIB, Tony, desde Inglaterra. A continuación se forma el lío habitual de gente llamándome. Todos europeos. La mayoría son los habituales corresponsales pendientes de las excursiones SOTA. Uno de los corresponsales es Jose, EB2CZF, desde cerca de Bilbao, con el que hacía tiempo que no contactaba. En total completé 22 QSO. En esta ocasión no encontré ningún corresponsal en la montaña, que suele ser habitual.

Llevaba antena para la banda de 50 MHz y el talky para llamar en la banda de 144 MHz. Pero preferí no llamar por ninguna de las dos bandas. Solo estuve a la escucha en la banda de 2 metros por si había alguna llamada interesante. No quería retrasarme y, acabada la ronda de contactos, apagué y me puse a recoger todo.
La cresta del Pico Loto vista desde el Puerto de Horcadas. Todavía se pueden ver manchas de nieve.

El descenso resultó más sencillo por haber encontrado el camino más apropiado y porque siempre supone menos esfuerzo. Llegados al collado de Puerto de Horcadas, decidimos seguir el camino hacia el pueblo por la continuación de la senda PR LE-25 que está bien marcada. Descendemos por la Hoz de los Escalones. Es un descenso fuerte con algunas zonas casi encharcadas, y mucha vegetación. Cerca del final cruzamos un robledal. Llegamos al pueblo un poco cansados, el descenso ha sido fuerte, pero la excursión es realmente chula. ¡En primavera todo es más bonito!