lunes, 30 de abril de 2012

Mi nuevo keyer arduino

Se puede decir que hago radio casi exclusivamente en telegrafía. Muy pocas veces trabajo en fonía, salvo salidas al campo con el talky de FM, o en contadas ocasiones en SSB. Para trabajar en CW siempre he usado un manipulador yámbico. Se trata de un manipulador de dos palas verticales que, junto con un circuito electrónico, genera automáticamente los puntos y las rayas o, mejor expresado, los dit y dah. No hay nada como verlo en este vídeo: http://www.youtube.com/watch?v=Y9X4wvEACuk

Cuando empecé con la telegrafía, en mi anterior etapa de radioaficionado, sobre el año 1980 monté el circuito Accu-keyer con integrados TTL. Con este circuito aprendí a manejar un paddle yámbico y disfruté durante unos años de la telegrafía. Actualmente todo mi antiguo equipo de radio, incluidos manipulador y keyer están en el museo de la radio de Agustín EA1AV.
La caja gris con el botón es el keyer K8

El keyer de OK1CDJ
Al volver de nuevo a la radio hace dos años, busqué circuitos para hacer un keyer yámbico. Supuse, con razón, que habría muchos circuitos construidos sobre microprocesadores PIC y otros semejantes. Después de indagar mucho me decidí a construir un keyer K8 de K1EL, pero con un circuito 16F628, más moderno y barato. Usé el circuito y el código de VA3EP adaptando el código fuente para mi indicativo y para mi velocidad habitual.

Llevo usando este keyer desde que recibí mi indicativo, en agosto de 2010. Funciona muy bien, tiene memoria de llamada y otras memorias más. La gran pega que le veo es que es un poco engorroso de manejar, al cambiar la velocidad o usar las memorias. Hay que dar comandos usando un botón y "manipulando" el comando. No se puede hacer un cambio rápido de velocidad.

También he probado otros circuitos. He intentado hacer un K9 con un PIC 12F509, pero no he conseguido que funcione. También conseguí un chip de OK1CDJ en eBay (por cierto, ahora no está a la venta). El circuito es muy simple y funciona muy bien. Además se puede alimentar con una simple pila de botón. Este circuito permite cambiar de velocidad de forma rápida y sencilla. Hasta que se estropeó. El circuito falló por alguna causa y ahora he usado los cableados para mi nuevo proyecto.

El keyer Arduino

Arduino es un sistema basado en un microcontrolador para fabricar prototipos de circuitos programables. Está teniendo un éxito imparable en los últimos años entre los aficionados a la electrónica. Tanto el hardware como el software son abiertos. Se programa con un IDE muy sencillo de usar y en un lenguaje muy fácil de aprender, parecido al C++. Hay muchos ejemplos de programas para probar rápidamente prototipos.

El clon de Arduino antes del montaje.
En internet encontré el keyer Arduino de K3NG con un montón de posibilidades y en pleno desarrollo. Además están saliendo otras derivaciones como el nanoKeyer. En vista de que el proyecto está bastante maduro, de que cumple mis necesidades y es barato; me decidí a construirlo. Conseguir un clon chino del Arduino muy barato, unos 14 euros portes incluidos. Es igual que el Arduino Nano, pero con el patillaje cambiado.

Lo he montado sobre una placa de prototipos siguiendo el esquema original de K3NG. Le he puesto potenciómetro para poder cambiar la velocidad rápidamente. Y lo mejor es que ¡ha funcionado a la primera! Una vez montado el circuito, comprobado y recomprobado que no hay errores de conexión y todo está en su sitio; se conecta el circuito al ordenador a través del cable USB que viene con el Arduino. Por este cable se alimenta también el circuito. Se compila el programa y se vuelca sobre el circuito. Se conecta el keyer y se prueba el funcionamiento.

Para que el potenciómetro esté operativo hay que "descomentar" esta línea del código fuente borrando las dos líneas "//" del principio del texto:
//#define FEATURE_POTENTIOMETER      // do not enable unless...

También es conveniente poner la velocidad a la que queremos que funcione al arrancar, editando esta línea:
#define initial_speed_wpm 20     // "factory default" keyer speed

Hay un montón de opciones más que se pueden programar. No he tenido tiempo de probarlas. A medida que vaya cogiendo experiencia iré probando y comentándolo en el blog.

Pero Murphy nunca duerme... Cuando empiezo a usar el keyer en transmisión, en operación real; en algunas bandas el circuito se bloquea y queda en transmisión. Solo ocurre en algunas bandas, en otras funciona sin problemas. La intuición me dice que hay algún problema con la radiofrecuencia. Lo dejé reposar unos días y ya estaba pensando en usar un optoacoplador para aislar el circuito, cuando me da por mirar a ver si he puesto el condensador que va en paralelo con el transistor que pilota la transmisión... Me había olvidado de poner el condensador C3 que se encarga de "cortocircuitar" la radiofrecuencia que le pueda llegar desde el transmisor.
El condensador olvidado.

El condensador más parecido que encontré en casa era de 22nF. Lo puse y ¡a funcionar! Todo el fin de semana he trabajado con el nuevo keyer sin ninguna dificultad. He conseguido una veintena de QSO con este circuito y estoy muy contento con él.

Bueno, todavía hay un pequeño fallo que hay que localizar. Para ajustar el acoplador al cambiar de banda, busco una frecuencia libre y pulso el keyer, transmitiendo puntos hasta que consigo el ajuste correcto para no tener estacionarias. En ocasiones, después de esta operación, el keyer deja de transmitir. Pulsando una vez el botón de comando, vuelve a funcionar.
El circuito ya montado

Queda mucho por explorar de este keyer que permite guardar varios mensajes, acoplar un teclado, conectarlo a un ordenador para usarlo como Winkeyer y un montón más de posibilidades. Además el proyecto sigue evolucionando y el código fuente está disponible para adaptarlo a las necesidades de cada usuario. Continuará....
En su caja listo para usar.
AÑADIDO: Después de escribir esta entrada he visto que el bloqueo del keyer después de transmitir muchos puntos es una prestación del sistema. Es una precaución de seguridad que se puede deshabilitar en el código fuente:

Dead Operator Watchdog
This feature turns off the transmit line after 100 consecutive dits or dahs.  It can be enabled by uncommenting this line:
#define FEATURE_DEAD_OP_WATCHDOG

Después de transmitir 100 puntos o 100 rayas seguidas se bloquea la transmisión. ¡Hay que leerse el manual!

lunes, 16 de abril de 2012

Participando en el concurso EAQRP

Este pasado fin de semana se desarrolló el concurso EAQRP CW 2012, el concurso de baja potencia en telegrafía del Club EAQRP. El concurso se divide en cuatro partes con diferentes horas y frecuencias entre el sábado y el domingo.

Transmitiendo desde la "chabola" de Miguel.
El sábado no pude participar. Quizá le podría haber dedicado un tiempo a última hora de la noche, pero mi antena de casa en 80 metros no rinde nada de nada. El domingo, a primera hora de la mañana, le dediqué media hora. En ese tiempo pude hacer 4 QSO, todos en la banda de 40 metros. Entre ellos con EA5GDW, Jordi, que trabaja siempre en QRPp, es decir, con un vatio de potencia como mucho. Costó el contacto, pero entre el ruido de los 40 metro conseguimos completar el QSO.

La antena a punto de recogerla.
A media mañana me acerqué con mi amigo Miguel hasta su "finca", una parcela muy pequeña, cerca de La Virgen del Camino. Allí tiene un pequeño huerto, un "chalé" con lo imprescindible para estar dentro y un poco de césped. Pero está en una zona despejada, aunque muy próximo a la carretera.

Allí instalé la caña de pescar con un dipolo para 40 metros alimentado en el extremo, como los que uso para las excursiones SOTA. Con todo instalado ya se hacía tarde. Solo pude estar en el aire una hora apoximadamente. En ese tiempo pude hacer 10 QSO con diversas estaciones QRP de la Península. También destaca EA4DAT, Juan, en Cuenca, uno de los promotores del EAQRP, que también estaba en modo QRPp, con menos de un vatio.

En el foro del club alguno comenta que pudo hacer contacto con Japón en modo QRPp aprovechando que los japoneses también estaban de concurso. Es patente que, cuando la propagación acompaña y con un poco de paciencia, se pueden hacer grandes cosas con poca potencia.

  La experiencia resultó positiva. Con el permiso de Miguel volveré por su finca para algún concurso más.


miércoles, 11 de abril de 2012

Por una información sana

En estos últimos años tengo la sensación de que los medios de comunicación están totalmente ideologizados. Y cada uno busca el medio de información, el periódico, la cadena de televisión, la radio más afín a sus ideas. Parece imposible encontrar un medio de información objetivo e imparcial.

Este artículo de Aceprensa me parece muy clarificador y lo recomiendo a todos. Habla de una dieta informativa variada y sana. Y parece que esto también está pasando en otros países. Desde luego, si queremos conseguir una sociedad sana tendremos que conseguir una información más sana.

miércoles, 4 de abril de 2012

Fin de semana de radio

El pasado fin de semana resultó estupendo para mí en cuanto a la radioafición. El sábado la excursión SOTA al Bodón, muy interesante pero ya comentada. El domingo solo le pude dedicar a la radio un par de horas por la tarde, pero muy productivas. El sábado conseguía dos QSO con países poco habituales como Namibia o Mozambique, éste último nuevo para mí. El domingo resultó tan bueno como el día anterior, pero con menos esfuerzo, pues en poco menos de 15 minutos conseguí dos países nuevos: Arabia Saudita y Líbano.

El shack de 7Z1HL
A primera hora de la tarde escucho a 7Z1HL en la banda de 10 metros. Llega con buena señal, pero tiene bastante público. Un rato más tarde me llega con mejor señal. Unas llamadas y pronto tengo el 599. Hace tiempo que vengo escuchando Arabia Saudí, pero hasta ahora no había conseguido hacer QSO. ¡Un nuevo país!

A los pocos minutos, en la misma banda, escucho a Gaby, OD5NJ, ¡Líbano! Otro nuevo para mí. Y llega muy fuerte. En pocos intentos consigo el QSO. Hoy la propagación en 28 Mhz. está fenomenal.... Por lo que se puede ver en su página en QRZ.com, Gaby es todo un "dxman", y con buenos amigos en España. Un rato más tarde también consigo QSO con 9K2/SP4R en Kuwait. También con señales muy fuertes. Este país ya lo tengo trabajado, siempre en la banda de 10 metros. Pero es una alegría trabajarlo de nuevo.

Otras consideraciones

Mirando el resumen de países y bandas trabajados compruebo, una vez más que la banda realmente mágica, cuando hay propagación, es la de 10 metros:
Resumen de países y bandas trabajados.
En la banda de 10 metros tengo trabajados 62 países, en poco más de una año y medio. Le siguen las bandas de 30, 20 y 17 metros, las tres empatadas con 55 países. Los 80 metros solo los trabajo en el CNCW y los 40 metros, con la antena y los ruidos que tengo, no me rinden. Me gustan las bandas WARC (30, 17 y 12 metros) porque son las únicas descongestionadas cuando los fines de semana hay concursos.

El mes de marzo ha sido flojo en radio. Le he podido dedicar poco tiempo y la propagación no me ha acompañado hasta este fin de semana. En cualquier caso sí que ha destacado por las excursiones SOTA. Hice nada menos que tres: Cerro Pedroso, Corollas y Bodón. Además he conseguido bastantes QSO con activadores SOTA: seis contactos con un total de 13 puntos. Una miseria, pero bastante más de la media habitual en mí.

Donde sí que destaco es como activador SOTA: en la zona EA1 soy el tercer activador con 15 cumbres y 139 puntos. Todo en un año exactamente. Claro que en telegrafía soy el primer activador de la zona. En todas las cumbres he usado CW. Aunque hay que aclarar que en EA1 solo trabajamos telegrafía EA1AQ y yo mismo. ¡Así cualquiera destaca!

lunes, 2 de abril de 2012

En el Bodón: un SOTA completo

El pasado sábado, 31 de marzo, subí con mi equipo habitual el Pico Bodón, referencia SOTA EA1/LE-068, de 1.949 metros. La zona de Valdelugueros es para mi muy conocida porque desde hace muchos años estoy como monitor en el campamento. Así que el Bodón lo he subido varias veces, pero siempre por la cara norte. Es un pico algo dificultoso, no apto para niños. Esta vez lo subo desde Valverde, por la ladera sur. Parece que será más sencillo.
Recién llegado a la cima. Mochila, talky y paisaje.

La excursión

Suela despegada.
Al salir del pueblo un hombre mayor que cuida unas gallinas me dice: "!mucho calor para subir a la peña!". Y tiene razón, a pesar de estar en el inicio de la primavera el día es soleado y más bien caluroso. Como estamos en la ladera sur, el sol pega de lo lindo.

A mitad de la ladera me doy cuenta de que se me está despegando la suela de una de las botas. ¡Por tan poca cosa no voy a rendirme! Efectivamente aguantó toda la excursión sin ir a más. Pero ha sido la última.

La pendiente es muy fuerte.
El tramo final de la ascensión por la ladera exige algunas trepadas y buscar el camino correcto. No es una subida trivial. Por fin llego a la cresta. Encuentro una pequeña pradera, hitos indicando que estoy en el buen camino y, un poco más allá, se ve ya la preciosa silueta del Bodón. ¡Esto está "chupao"!... ¡Qué chasco! Doscientos metros más allá descubro que hay que descender, pasar unos neveros y volver a subir hacia la cumbre. Y por la cara norte. Esto llevará más de una hora...

Trato de evitar la nieve en lo posible, pero no hay más remedio que cruzar algunos neveros. En general la nieve está blanda y poco profunda, pero en algunos tramos está helada. El desnivel es muy fuerte y la caída muy larga. ¡Hay que andarse con prudencia!

Ya cruzado el nevero descanso un poco al pie de la Cuevona. Unos asturianos descienden de la cumbre. En el último tramo ya noto el cansancio. A eso de las 14:30 alcanzo la cumbre del Bodón. La vista, como siempre es impresionante. Día despejado, casi sin nubes. Se ven muchas cumbres que habrá que activar poco a poco, y algunas ya activadas.

Después de recoger los trastos y de un día magnífico de radio desciendo por una canal al sureste del pico. Para mi este descenso también es nuevo. La pendiente es muy fuerte, la bajada muy directa. Pero no hay peligro, ni dificultades. En hora y media estoy de nuevo en Valverde. ¡Valió la pena la experiencia!

Haciendo radio

En los foros he visto que se están haciendo contactos en la banda de 50 Mhz. con Suramérica y África. Como hoy no tengo demasiada prisa he traído la antena de 6 metros para probar. ¡A ver si hay suerte! Junto con el dipolo de media onda alimentado en el extremo, pongo en la caña una delta-loop para los 50Mhz. Ya hay experiencia y todo el montaje se hace rápido.

Mi shack en el Bodón. El reloj marca la hora GMT.
Empiezo por los 20 metros. En las primeras llamadas me contesta Roy, G4SSH, uno de los líderes de SOTA. Durante un buen rato van cayendo países europeos, con tranquilidad. Esta vez no se formó el habitual "pile-up". Solo hubo algunos momentos de apelotonamiento, sin grandes congestiones. En 45 minutos fueron 31 contactos tranquilos con toda Europa. El último con HB9AFI/P también en una cumbre SOTA en Suiza.

Son casi las cuatro de la tarde. Ahora conecto la delta-loop y me pongo en la banda de 6 metros. En 50.110 Mhz, frecuencia de llamada entre continentes, escucho una señal muy débil. Al poco rato indica que hace QSY, cambia de frecuencia. Exploro la banda y le escucho en 50.115 Mhz. Apunto la antena en dirección norte-sur y la señal sube. Es V51YJ. En ese momento este indicativo no me dice nada, no se a qué país corresponde, aunque supongo que es África o Suramérica... Está haciendo contactos con Eslovaquia, Italia, España, Alemania, Inglaterra, etc... Le llamo varias veces. No me escucha.

Recorro la banda y en 50.100 escucho otra señal débil. Es C8CA, tampoco se a qué país pertenece. Después de varios intentos de llamada, por fin me escucha. La señal es muy variable, mucho QSB, entre S0 y S5. Los dos confirmamos el contacto. ¡Ya ha valido la pena!

En el resto de la banda no escucho nada. Vuelvo a V51YJ. Ahora llega algo más fuerte, le llamo muchas veces. El tiempo pasa. A las 4:30 hay que recoger, pase lo que pase, porque la bajada es incierta... Ya es hora de recoger y sigue sin escucharme. Sigue haciendo muchos contactos con todo el sur de Europa. De pronto llega muy fuerte, 599++, y está llamando CQ... Otro intento. Esta vez escucho mi indicativo muy fuerte. ¡Contacto conseguido! Pero ignoro con qué país...

video
Escuchando a V51YJ en mi shack montañero de 50 Mhz.

Ya en casa confirmo que V51YJ está en Namibia, en África, a más de 7.000 Km de distancia. Y C8CA corresponde a un indicativo de Mozambique, a una distancia parecida. Los dos QSO han sido por propagación transecuatorial, propia de la primavera y otoño. Realmente desde mi casa no habría sido posible estos contactos. Las excursiones SOTA, además de ser divertidas por reunir dos cosas que me apasionan: la radio y la montaña; son interesantes porque me permiten hacer radio en muy buenas condiciones, sin el ruido de la ciudad.