miércoles, 7 de junio de 2017

Sprint vértices 2017

Ya es tradicional que unos cuantos amigos participemos en el sprint de vértices geodésicos que cada año organiza el Radioclub Henares el primer domingo de junio. En el argot de los radioaficionados un sprint es un concurso breve que dura unas horas. En este caso se trata de contactar con estaciones en o desde diferentes vértices geodésicos distribuidos por la geografía española. En esta ocasión elegimos el vértice llamado Rodera, con referencia VGLE174, cerca de Rioseco de Tapia. Está situado muy cerca del vértice en el que participamos el año pasado.
Todos los participantes salvo el fotógrafo: EC1KD, EA1NY, EA3AH, EA1AV y EA1AFB
En esta ocasión usamos el indicativo de Héctor, EC1KD, por ser un indicativo breve y sonoro. Además de Héctor y Toni, estaban Agustín, EA1AV; su hijo Javier, EA1AFB y Víctor, EA1NY. A última hora nos visitaron algunos turistas.

Sobre las nueve de la mañana estábamos al pie del vértice. Enseguida instalamos las antenas. Un dipolo tipo bigotes de gato para las bandas de 40 y 20 metros y una vertical. Yo instalé mi equipo habitual: un dipolo alimentado en el extremo para las bandas 40 y 20 metros. En telegrafía estaba yo solo con mi FT-817 y sus 5 vatios de potencia. Los demás trabajaron en fonía con un IC-706 y 50 vatios de potencia.
En primer término mi antena sobre el vértice. Al fondo los coches y otras antenas.
El concurso empieza a las diez, hora española. Empiezo en la banda de 40 metros, pero nos interferimos al estar los dos grupos en la misma banda. Así que me paso a la banda de 20 metros, que en principio no suele tener buena propagación con España. Sorprendentemente enseguida consigo hacer comunicados con EA1URP, Palencia; EA1RKV, Pontevedra o EG1AV, Ávila. Todos con muy buenas señales. ¡La propagación está fantástica! En una hora consigo 20 QSO en la banda de 20 metros con toda España. Esto solo puede ocurrir por haber una propagación por capa E esporádica. Desde luego es la época propicia para este tipo de propagación.
Trabajando en fonía
Mientras estamos en distintas bandas, uno en la de 20 metros y otros en la de 40, no tenemos ningún problema de interferencias entre nosotros, a pesar de la proximidad de las antenas. Los dos equipos están equipados con "stubs" que nos permiten filtrar los armónicos y son muy efectivos para estos casos. El problema viene en algunos momentos en que las dos estaciones estamos en la banda de 40 metros. En estos casos las interferencias son bastante fuertes y molestas. De tal modo que así no podemos trabajar a buen ritmo. Tras un rato en la banda de 40 metros, vuelvo a la de 20.
Trabajando en telegrafía desde mi coche
En la banda de 20 metros consigo QSO con toda España, pero también con Italia, Suiza o Alemania, donde también hay colegas que participan en el sprint. El concurso acaba a la una de la tarde. En la última hora solo consigo un QSO con Marco, EA1SB desde León. Se ve que la esporádica se ha perdido.

En total yo completé 32 QSO en telegrafía. En fonía se hicieron 229 QSO. En SSB hay más gente y salimos con más potencia. Pero en CW los QSO puntúan más. Parece que este año estaremos mejor clasificados que el año pasado en que la propagación estuvo muy pobre. Además este año ha habido bastantes estaciones que se han tenido que retirar por culpa de las tormentas. Sobre todo en el sur de España.
Agustín ante la antena de CW
Acabada la jornada recogimos pronto todos los trastos. Cuando estábamos ya regresando en los coches por el monte cayó un buen chaparrón. Si nos pilla con todo instalado hubiera sido bastante molesto.

Considero que ha sido una muy buena jornada de radio. Parece que además la suerte nos ha acompañado. Ya veremos cómo quedamos. Desde mi punto de vista, cometimos el error de poner las antenas muy juntas y eso provoco interferencias más fuertes cuando estábamos en la misma banda. El próximo año mejoraremos. Ya empezamos a tener experiencia para ser competitivos.

Actualización

 Han salido los resultados provisionales del concurso. No parece que vaya a cambiar nada en los definitivos. ¡Hemos quedado los terceros en nuestra categoría!
Terceros en categoría multioperador

jueves, 1 de junio de 2017

Concurso WPX y QSL

El pasado fin de semana participé en el concurso WPX, uno de los concursos importantes del año. Concurso a nivel mundial de todos contra todos de 48 horas de duración. Empecé el sábado madrugando un poco: a las siete. Me sorprendió la buena propagación con Norteamérica en la banda de 40 metros. También estaba abierta la propagación en 20 y 15 metros con Europa. Solo estuve hora y media, completando 29 QSO.

Tuve que estar todo el día fuera de casa. Regresé a eso de las nueve y media de la tarde. Aunque la propagación no está muy bien, pude hacer un montón de QSO con Europa y América, principalmente en las bandas de 15 y 20 metros. Ya por la noche trabajé sobre todo la banda de 40 metros, con algunos comunicados con Europa en la banda de 80 metros. Me acosté tarde con 100 QSO completados. ¡No está mal, dado que estuve fuera la mayor parte del día!
El N1MM+ al final del concurso.
El domingo tenía menos compromisos y más tiempo. Como me acosté tarde, madrugué un poco menos. Mi primer QSO es a las nueve y media. Enseguida me doy cuenta de que la propagación está mal, muy mal. Solo llega Europa y con señales bajas y desvanecimiento. Por la noche una tormenta solar ha cerrado las bandas. Solo pude hacer unos pocos QSO en 40 y 20 metros. A media mañana tuve que salir.

Cuando regresé, a eso de las dos de la tarde, la propagación seguía muy floja. Trabajé principalmente la banda de 20 metros con Europa. Ya por la tarde la propagación va mejorando levemente. Hasta las siete que tuve que salir de nuevo, había completado 173 comunicados contando los del día anterior. Las bandas altas solo se abrieron en contadas ocasiones y con señales bajas.

Cuando regresé, a eso de las nueve y media de la tarde, la propagación había mejorado bastante. Además se abrió la banda de 10 metros con Europa. También la de 15 metros estaba bastante mejor. Pero al día siguiente hay que madrugar para trabajar. Así que poco después de las diez de la noche apagué la emisora.

En resumen un concurso muy flojo por culpa de la propagación. Ningún país nuevo. 191 QSO, cuando el año pasado había conseguido 264. Además el día que más tiempo pude trabajar la propagación empeoró. No hay posibilidades de puntuar bien. La gran diferencia es que usé el winkeyer durante todo el concurso. Esto me permite que la transmisión la haga el ordenador, facilita mucho el no equivocarse y todo es más ágil. Cuando ocasionalmente tuve que transmitir a mano el intercambio recordé la dificultad de transmitir a gran velocidad una serie de números sin equivocarse. En fin, un fin de semana divertido.

QSLs recibidas este mes

Todos estos comunicados hechos con 5 vatios de potencia y una antena dipolo multibanda.
Australia

Guayana Francesa
Irán

lunes, 29 de mayo de 2017

Peña Rionda a la segunda

Esta semana he conseguido activar Peña Rionda. Es mi segundo intento. En enero lo intenté, pero equivoqué el camino y tuve que dejarlo. Esta vez me he podido quitar la espina. Con el recorrido, en principio, bien estudiado partí de Ocejo de la Peña pasadas las diez de la mañana. Subo con calma por el camino previsto. Esta vez encuentro sin problemas el punto en el que el camino se desvía y pronto llego a un paso tallado entre rocas que me lleva a unas praderías altas al pie de Peña Rionda y el Pico Moro.
Camino a Peña Rionda
Camino que lleva a las praderías al pie de los picos. Al fondo Peña Rionda. Foto hecha por la tarde.
Pronto estoy paseando en un valle amplio rodeado de vacas entre pastos verdes y arroyos con agua. El lugar es muy bonito y tranquilo. El día está totalmente despejado y hace bastante calor. Sigo camino hasta llegar al collado Argovejo. Desde aquí había observado que algunos subían la cumbre por la ladera norte. Así que, tras un descanso, seguí por las sendas de esta ladera. Se trata de una ladera herbácea con una pendiente muy fuerte.
Senda por la ladera norte de Peña Rionda. El pico está a la izquierda arriba.
Llega un punto en que me toca ascender por la fuerte pendiente. Poco a poco llego hasta un collado. Después me doy cuenta de que voy en la dirección equivocada. Tengo que retroceder y buscar un camino hasta la cumbre. La pendiente es muy fuerte y el camino no está claro. Menos mal que llevo el GPS para saber dónde debo llegar. Hay que hacer algunas breves trepadas entre rocas que se desmenuzan. Conviene ir con cuidado.

A eso de la una llego por fin a la cumbre. Las vistas son realmente espectaculares. Al sur tengo Peñacorada, al norte Las Pintas y otras cumbres cercanas a Riaño, un poco más allá el macizo del Mampodre, en otro lado Picos de Europa, al este el Espigüete. Curiosamente a unos 150 metros más al oeste tengo otra cumbre de la misma altura. Según sus coordenadas esa es Peña Rionda, pero en mi cumbre hay un cartel indicando que estoy en mi objetivo.
Claramente estoy en Peña Rionda
Enseguida instalo la antena sobre la fijación del buzón montañero. Esta vez, además de la antena de 20 y 40 metros, instalo la antena de la banda de 6 metros. Estamos ya en época de esporádica y hay posibilidades de comunicados interesantes. Antes de ponerme a llamar en telegrafía, hago unas llamadas con el talky en la banda de dos metros. Me contesta Fernando, EA1GM, un viejo amigo con el que hacía años que no hablaba.

Por fin me pongo en la banda de 20 metros. Hay algunos corresponsales desde otras cumbres de Noruega, Alemania o Suiza, pero no consigo que me escuchen. Busco una frecuencia libre y me pongo a llamar. Tras unos cuantos CQ, el primero que me contesta es DL3HXX, Lothar, desde Alemania. Después me llama RW3XZ, Alex, desde Rusia con unas señales excelentes. Van contestando corresponsales de toda Europa. De todas formas la propagación está mal: mucho ruido en la banda y las señales se desvanecen profundamente con facilidad. No es cómodo trabajar así.
Mi equipamiento en lo alto de Peña Rionda
Entre los corresponsales tengo a N1GB, George, desde Vermont, en el noreste de Estados Unidos. Cuando me canso de la banda de 20 metros, paso a la de 40 esperando corresponsales españoles. De todas formas el primero en contestar es un inglés G4RGV, Jon. Pero, efectivamente, me salen dos españoles: EA2LU, Jorge, desde Pamplona y EA1AV, Agustín, desde León.

Tras mucho trabajo también consigo en esta banda tres QSO con corresponsales en otras cumbres de Europa: LZ1GV/P, Dimiter, desde Bulgaria; G0HIO/P, Michael, desde Inglaterra y HB9CGA/P, Ulrich, desde Suiza. Parece que la banda de 40 metros está mejor, pero también es difícil trabajar bien en ella.
Ya son las dos y media y hay hambre. Paro a comer. Vuelvo a hacer unas llamadas en la banda de dos metros. Por fin me contesta Agustín, EA1AV, siempre pendiente de mis excursiones. Acabada la comida, como considero que me queda tiempo, me pongo en la banda de 6 metros para hacer unas pruebas. Escucho, hago un montón de llamadas, me anuncio en el clúster... Nada. La banda está cerrada. No es la ocasión. Son las cuatro menos cuarto de la tarde y me queda un descenso fuerte. Toca recoger.
La emisora en lo alto de la cumbre.

Si la ascensión tuvo sus complicaciones, el descenso no será mejor. Desde lo alto localizo un valle por el que se puede bajar. En el descenso me encuentro que la pendiente es realmente muy fuerte, aunque no hay peligro, hay abundante hierba y no hay rocas. A media bajada veo en el fondo del valle un rebeco que va avanzando a grandes saltos. ¡Qué maravilla! Finalmente llego a la senda que me lleva al camino de vuelta. El regreso hasta el pueblo no tiene más complicaciones. Solo es seguir el camino.

Ha sido una excursión exigente. Aunque la propagación ha estado complicada, he podido completar 22 comunicados. Está bastante bien. Ya tengo 105 activaciones válidas en 98 cumbres distintas. Mi objetivo para este año es completar cien cumbres distintas en telegrafía y llegar a los 1.000 puntos. ¡Ya queda menos!

viernes, 26 de mayo de 2017

Concurso su Majestad CW 2017

El pasado fin de semana participé en el concurso Su Majestad el Rey de España en telegrafía. Se trata de un concurso de 24 horas de duración, desde mediodía del sábado a mediodía del domingo. Como es habitual participé en la modalidad QRP (5 vatios de potencia o menos) desde mi casa con la antena dipolo multibanda. La novedad es que por primera vez usé un winkeyer USB que permite automatizar casi toda la transmisión en telegrafía.
winkeyer usb
Mi nuevo winkeyer USB

 A las dos de la tarde del sábado ya estaba a los mandos para empezar el concurso. Empecé en la banda de 40 metros, pero enseguida pasé a la de 20 metros. Aunque en esta última banda tengo mucho ruido local, hay estaciones que llegan fuerte y me permite hacer bastantes comunicados con distintos países de Europa.

Con breves paradas estoy toda la tarde en radio hasta eso de las siete. Voy cambiando de banda entre 40 y 20 metros. De vez en cuando escucho en las bandas altas: 10 y 15 metros. Están cerradas siempre. Solo sobre las cinco de la tarde pude hacer dos QSO con Melilla y Canarias en 15 metros. Cuando lo dejo llevo unos 50 QSO. No está mal.
Resumen de mi concurso
Poco antes de las nueve de la tarde vuelvo a la acción. Un rato en la banda de 40 metros y otro en la de 20. Voy sumando contactos.

Ya bien entrada la noche me pongo en la banda de 80 metros. ¡Hay mucha actividad! Pero en esta banda mi antena tiene un rendimiento muy pobre. Solo pude hacer QSO con España, ningún país europeo. Eso sí, pude hacer un QSO con EF8U en Canarias o con ED9T en Melilla. Cuando la propagación está bien la banda de 80 metros es divertida, pero bastante difícil.

A eso de la una de la madrugada apagué el equipo y me fui a dormir.

A las 8:30 de la mañana volví a la radio. A esas horas ya está el sol sobre el horizonte y la banda de 80 metros está cerrada. Así que voy cambiando entre las bandas de 40 y 20 metros. La mayoría de los que escucho ya están trabajados, pero hay gente nueva que aprovecha el domingo. De vez en cuando me paso por las bandas de 15 y 10 metros. En 15 metros puedo hacer algún QSO, pero los 28 MHz. están cerrados. A punto de apagar definitivamente, a eso de las once de la mañana consigo dos QSO en la banda de 10 metros: DL6KVA, en Alemania, y PA3EVY, en Holanda.

Tuve que apagar tres horas antes de finalizar el concurso. Tenía un compromiso importante. En total completé 141 comunicados. Todos con Europa salvo uno con Estados Unidos en la tarde del sábado. La propagación estuvo floja, como corresponde al periodo del ciclo solar en el que estamos. En cualquier caso me he divertido, he aprendido a usar el winkeyer y he dado la provincia de León a muchos colegas.

Y el próximo fin de semana ¡el concurso WPX!

Actualización

Acaban de salir los resultados. En mi categoría (QRP, todas las bandas) he quedado tercero de España. ¡No está mal!
!Tercero de España en QRP!

lunes, 8 de mayo de 2017

Lomba la Espina

Esta es una de las cumbres relativamente cercanas a mi casa que tenía pendiente en mi agenda: Lomba La Espina, de casi 1.800 metros de altura y con referencia sota EA1/LE-136. Su camino de ascensión natural es desde el pueblo de Busdongo. Aunque ya en el mapa se aprecia que la cumbre puede ser complicada de localizar y alcanzar dado que está en una zona de crestas rocosas complicadas. Después pude comprobar su dificultad efectiva.
Un aspecto de las crestas rocosas. Lomba la Espina está detrás de la cima de la izquierda.
Desde Busdongo se cruza la vía del tren y se sigue por un camino forestal que asciende entre monte bajo hasta unas praderías de altura. Desde aquí hay que ascender y buscar un camino hacia el destino. Primero voy tomando altura, después busco un paso hacia lo que me parece que es la cumbre. Hay muchos caminos por estas alturas y no es fácil localizar el bueno. Ya en lo más alto descubro la cima de destino y en poco tiempo llego hasta ella. La ascensión me ha llevado dos horas a buen ritmo.

La cima es una peña rocosa con un crucifijo y un buzón montañero en la cumbre. El paisaje desde arriba es fantástico, se aprecian muchos picos conocidos y ya trabajados y uno pendiente en espera de la ocasión propicia. A mis pies está Villamanín, la población más importante de la zona. El crucifijo, bien sujeto a la roca, me sirve de soporte para fijar la antena.
Lomba La Espina.
Nada más llegar contacto con Agustín, EA1AV. Primero a través del repetidor, después en directo, en la banda de 2 metros, con muy buenas señales. Enseguida instalo la antena y todo lo necesario. El cielo está cubierto de nubes con algunos claros, buena temperatura y poco viento. Se está bien en la cumbre.

Empiezo en la banda de 20 metros. Antes de llamar escucho a DL/HB9JOE/P, Andy, en 14.065 MHz desde una cumbre en Alemania. Rápidamente me contesta y ya tengo el primer QSO y el único contacto sota a sota del día. Después me pongo en mi frecuencia habitual de sota, 14.062 MHz, y empiezo a llamar. El primero en contestar es SA4BLM, Lars, desde Suecia. El segundo en salir es Agustín, EA1AV, con muy buenas señales de nuevo. A continuación van contestando distintas estaciones europeas formando un pequeño lío que puedo manejar sin problemas. También llegan dos estaciones americanas: N1GB, George, desde Vermont, con muy buenas señales; y K4DY, Richard, desde Carolina del Norte, un poco más débil.
El equipamiento en la cumbre
Tras veinte minutos he conseguido 17 comunicados después de contestar a todos los que me llaman. De pronto me doy cuenta de que el transmisor no saca potencia. ¡Horror! Reviso todas las conexiones: todo está en su sitio. No he cometido ningún fallo para que se estropee la etapa final de potencia del transmisor... De pronto se me apaga la emisora. Al encenderla de nuevo marca la tensión de la batería: escasamente 9 voltios. ¡Tengo la batería agotada! Al menos parece que no se ha estropeado nada.

Desconecto la batería, y me dispongo a tomarme el bocadillo. Si hay suerte recuperará carga para hacer algún comunicado más... Es imperdonable, hace muchos años que no me pasa esto. Mientras me tomo el bocadillo me voy dando cuenta de que no hay nada que hacer. La batería no recuperará carga suficiente para transmitir. Se ha acabado la activación. Sumando el QSO con Agustín, he completado 18 comunicados, Más que en otras ocasiones.
Villamanín desde la cumbre

La batería que llevo es una LiPo de 3.000 mA/hora y me suele dar energía más que de sobra para dos activaciones. En todo caso, a partir de ahora, la cargaré antes de cada activación. Tras la breve comida, solo me falta recoger y emprender el descenso. Desde arriba siempre es más fácil encontrar un camino. El recorrido es parecido a la ascensión. No estaba mal encaminado. El descenso me lleva casi hora y media. Llego al coche bastante cansado. Ya en casa verifico que no hay ninguna avería, todo funciona bien, salvo batería agotada, que me encargo de cargar pronto para evitar que se degrade.

martes, 18 de abril de 2017

En Alto Valcado

El 15 de abril, sábado santo, es un día estupendo para hacer una excursión, sin compromisos ni prisas. Así que decidí ir a un lugar lejano, pero con poca dificultad. Mi elección fue el Alto Valcado, una cumbre de 1.701 metros de altura con referencia sota EA1/LE-151. Se trata de una cima en el borde de Picos de Europa, cerca de Riaño y con muchas cumbres de más de 2.000 metros cercanas.
En el lado derecho el Alto Valcado y su camino de acceso
Aunque la previsión del tiempo era sol con pocas nubes, al salir de León las nubes cubren el cielo. Al aproximarme a Riaño el cielo se despeja y queda un día muy claro pero bastante fresco. Aparco el coche al inicio del camino forestal que lleva hacia la cima y empiezo a caminar. El recorrido lleva por el valle hacia el Pico de la Cuesta donde hay una estación de telefonía. Desde allí hay que proseguir por la cresta del monte hacia mi objetivo. Este tramo está lleno de piornos que dificultan el avance. En total me lleva poco más de hora y media llegar al Alto Valcado.

La cumbre resulta ser una amplia pradera ligeramente alomada. Al norte tengo el pico Corcadas que ascendí el verano pasado. Al este la Peña Vallines me tapa el Coriscao. Al sur diversas cumbres nevadas que limitan con la provincia de Palencia. Al fondo se vislumbra el Espigüete. Estoy rodeado de montañas más altas por todas partes.
Panorámica desde Alto Valcado
Para sujetar la antena tengo que usar todas las piquetas que llevo. Tengo que buscar bastante para encontrar una piedra que me ayude a clavarlas en el suelo. Finalmente tengo todo instalado a las 13:15 y enciendo la emisora. Empiezo llamando en la banda de 20 metros. Tras unas pocas llamadas contesta DL2JQT, Jano, desde Alemania. Pronto se forma el típico jaleo de gente llamando todos a la vez. Esto dura unos diez minutos. Después sigo llamando y van cayendo diversas estaciones de toda Europa. También me contesta K4DY, Leslie, desde Carolina del Norte, en USA, con buenas señales.

A eso de las dos de la tarde, cuando ya no me contesta más gente en 20 metros, paso a la banda de 40 metros. El primer contacto es con Francia: F5AQH. Después salen algunas estaciones españolas: EA5XU, desde Valencia; EA2OP, desde Vizcaya o EA7GVZ, desde Málaga. También salen otras estaciones de Europa, pero siempre con señales flojas. En ningún momento hay jaleo en esta banda. Definitivamente la propagación no está favorable.
El equipo y el extremo de la antena. Al fondo el Pico Corcadas.
Ante el poco éxito de las llamadas y dado que son más de las dos de la tarde, me tomo un descanso para comer. Hoy no tengo prisa, con empezar el descenso a las cuatro de la tarde me es suficiente. Tras el descanso me pongo otra vez en el aire. Antes de llamar escucho la banda. Por fin encuentro una estación desde otra cumbre. Es HB9EWO/P, Clemens, desde la cumbre HB/AI-010, una pequeña cumbre boscosa en Suiza. Sus señales son realmente débiles. En ocasiones le pierdo y tenemos que repetir varias veces el intercambio hasta poder tomar todos los datos del QSO.

Como la propagación está mejor en la banda de 20 metros, me pongo de nuevo a llamar en esta banda. En un cuarto de hora consigo otros nueve QSO con distintos países de Europa. Después vuelvo a probar en la banda de 40 metros por si me sale gente de España. Solo me contesta Massimo IK1GPG. Y va pasando el tiempo. Desde el móvil veo que hay una estación en otra cumbre: GM4WSB/P desde GM/SS-250, una colina en Escocia. Está en la banda de 20 metros en fonía. Me voy a esa frecuencia y le escucho bien. Con cierta dificultad, por mi torpeza con el inglés, consigo completar el comunicado. ¡Ya tengo dos QSO de cumbre a cumbre!
Vista de la antena instalada. Al sur buenas cumbres nevadas.

Como son cerca de las tres y media, decido recoger todo y emprender el descenso. En la bajada paro un momento para ver la torreta de telefonía. Además observo una montaña que tengo enfrente: Sierra de Orpiñas. Se ve un camino interesante para ascender: es un sota pendiente y con buen aspecto. La bajada es rápida y la cuesta muy pendiente.

Regresé con la sensación de haber hecho una jornada de radio un poco escasa. Cuando reviso en casa los contactos compruebo que son 39 QSO. ¡No está mal! Habiendo tiempo se puede hacer mucho. Por esta zona quedan muchas cumbres bonitas por activar. Hay mucha diversión pendiente para el verano. Lástima que están un poco lejos.

miércoles, 5 de abril de 2017

Radio en El Cuerno de la Mora

El pasado domingo me fui más allá de Piedrafita de Babia, pasando por el Santuario de Nuestra Señora de Carrasconte hasta llegar a la base de un monte llamado El Cuerno de la Mora. Este monte tiene una altura de 1.638 metros y referencia sota EA1/LE-160. La cima está rodeada por todas partes por explotaciones de carbón a cielo abierto abandonadas. Casi a última hora se me sumaron como acompañantes Agustín, EA1AV y su hijo Javier, EA1AFB.
Panorama desde la cumbre. A la izquierda operando entre las antenas, cerca se intuye el carbón.
Poco antes de las once de la mañana iniciamos la ascensión por una pista forestal que nos lleva hasta la cumbre. El día está bastante frío, en los charcos hay una película de hielo, pero el cielo está despejado y la ausencia de viento hacen de la subida un paseo agradable. Llegar a la cumbre nos lleva menos de una hora caminando con tranquilidad.

Arriba hay dos construcciones pequeñas y varias torretas y antenas. Destaca una parabólica totalmente cubierta. Las vistas son bastante buenas. A nuestros pies tenemos la explotación minera, a lo lejos destacan las cumbres de las Ubiñas, al norte y al sur diversas cumbres con abundante nieve en su vertiente norte.
Con Agustín trabajando en telegrafía
Entre casetas, torres y cables, no resulta fácil instalar la antena. Finalmente aprovechamos un hueco en el suelo para sujetar la caña con unas cuerdas y sobre la caña instalamos dos antenas: el dipolo alimentado en el extremo para la banda de 40 metros que siempre llevo, y una bazoca para 40 metros que lleva Agustín. Esta segunda antena tuvo sus problemas porque tenía que pasar sobre unos cables extendidos entre las casetas.

En cuanto tuve mi antena lista empecé a trabajar en la banda de 20 metros. El primer QSO es con Andy, HB9JOE/P que está en otra cumbre en Suiza. Tras las primeras llamadas me van contestando de diversos lugares de Europa: Suecia, SA4BLM, Polonia, SP9AMH, Alemania, otra vez Suiza... Contestan pocas estaciones, con señales de intensidad media que varía rápidamente. Tras completar siete comunicados en casi media hora, decido cambiarme de banda.
Panorama de nuestro puesto de trabajo en el Cuerno de la Mora
Paso a la banda de 40 metros que me permitirá contactar con estaciones españolas. El primero en contestar es Héctor, EA5UR, desde la provincia de Barcelona. Después salen EA5OT, EA3EGB y otras estaciones de la costa mediterránea. Las señales son fuertes, pero también variables. El único que me contesta fuera de España es OK1DVM desde Chequia. Decididamente la propagación está pobre. En ningún momento consigo el típico apelotonamiento de estaciones contestándome. Tras otros veinte minutos en esta banda, solo he conseguido seis QSO. Decido dejarlo y ponerme a comer.

Pero ahora se anima a llamar Agustín con el micrófono. Conecta su antena bazoca, busca una frecuencia limpia en la banda de 40 metros y se pone a llamar. Tras unas cuantas llamadas le contesta EA5HYN con señales muy fuertes. Para animar el asunto, anuncio la actividad en el clúster desde el móvil. Van saliendo corresponsales de las zonas 3 y 5 de España. Todos en la costa mediterránea. Llegan fuerte y nos escuchan muy bien. Los únicos fuera de este territorio son IK1GPG, Massimo desde Italia; EA2CKX, Pedro desde Guipúzcoa, con señales muy fojas; EA7GVZ, desde Málaga; EB7HQE, desde Jaén y EA7AAL, desde Córdoba. En total se completaron 23 comunicados en fonía.
EA1AFB como escribiente y EA1AV al micrófono
Como todavía vamos bien de tiempo, hago unas pocas llamadas más en la banda de 20 metros en telegrafía. Solo consigo que me conteste DJ5AV, Michael,  desde Alemania. Y casi le pierdo, porque la propagación se cierra. Estos días hay perturbaciones geomagnéticas y la propagación está bastante mal.
EA1AER y EA1AV preparados para la vuelta
En vista de que hemos cumplido objetivos, decidimos apagar, recoger todo y emprender la vuelta. El descenso es muy rápido. En el viaje de vuelta pasamos por Lorenzana donde Toni, EA3AH, está participando en un concurso de RTTY. Hacemos planes para futuros concursos. Ha sido un día de campo y radio muy agradable. Se acerca el buen tiempo y habrá más posibilidades de hacer activaciones.

martes, 14 de marzo de 2017

Coscollorudo un sota con amigos

Es frecuente que a mis excursiones de montaña con radio tenga que ir solo porque no encuentre acompañante. Esta vez he podido ir con tres amigos: Agustín (EA1AV), Rubén y su novia. ¡Nunca he estado mejor acompañado! Después de completar cien ascensiones no es fácil encontrar cumbres nuevas, así que hay que ir lejos para subir montañas no activadas por mi. Debido a la previsión de cambio de tiempo y posibles lluvias, elegí una montaña lejana del noreste de León: Coscollorudo, con referencia sota EA1/LE-090 y casi 1.750 metros de altura. Lejana, pero muy sencilla de ascender.
En la cumbre, con el Espigüete al fondo.
Tras pasar por Almansa y Guardo llegamos a Besande. Allí tomamos un desvío por una carretera más estrecha y llegamos al punto de partida. La ascensión es muy sencilla, solo hay que seguir un camino forestal que lleva directamente a la cumbre. El cielo tiene una capa de nubes poco espesa y la temperatura es suave. En poco más de una hora llegamos a la cima. Muy cerca tenemos el imponente Espigüete, al norte están los Picos de Europa, a lo lejos vemos Riaño con su embalse, al sur hay otras dos cumbres sota algo más bajas. En la cima tenemos un refugio y una estación base de telefonía móvil.

Sobre la barandilla del refugio sujeto la caña que soporta la antena. Con ayuda de los compañeros la antena queda instalada rápidamente. Las primeras llamadas son en la banda de 20 metros. Pronto consigo el primer QSO con 5P1CC, un indicativo poco habitual de Dinamarca. Enseguida se forma el típico lío de europeos llamando todos a la vez. Entre el jaleo distingo un ...EX. Le doy paso porque sospecho que llama desde Estados Unidos. Efectivamente es Richard, N4EX, desde Carolina del Norte. Entre los corresponsales hay otros dos americanos: K4DY, Leslie, también en Carolina del Norte y AC1Z, Robert, en New Hampshire. Los dos con buenas señales. Tras 25 minutos y 19 QSO en la banda de 20 metros, paso a la de 40.
La antena instalada sobre el refugio del Coscollorudo
Resintonizo la antena para la banda de 40 metros. No acopla bien, salgo con la mitad de potencia: 2,5 vatios. Quizá sea la posición de la antena... Me pongo en 7.032 MHz. y lanzo un QRL? (¿está la frecuencia ocupada?) ¡Por dos veces me contestan con un "no"! Llamo. Enseguida me responde EA2AAZ, Iñaki, desde Rentería. Después van contestando estaciones de toda España, EA5, EA1, EA2.. Un pequeño lío de estaciones españolas. Es interesante, porque esto no es lo habitual en actividades sota. También me llama Massimo, IK1GPG, desde el norte de Italia. Es una habitual de las activaciones. Hay algunas estaciones de Alemania, Portugal, Francia o Suiza.
Preparando el equipo.

Entre tanto Agustín llama con el talky en la banda de 2 metros. Tras varias llamadas en directo y por repetidores, el único que contesta es su hijo Javier, EA1AFB, que estaba avisado. Son algo más de las dos de la tarde cuando no tengo respuesta a mis llamadas. Es hora de parar y comer algo.

Mientras, Agustín se anima a llamar con el micrófono en la banda de 40 metros. Está un buen rato llamando y nadie le contesta. Estamos saliendo con poca potencia y es fin de semana, así que hay mucho jaleo en las bandas. Definitivamente Agustín no tiene hoy suerte en la radio. En total hemos podido completar 38 comunicados. No está mal.

Tras reponer fuerzas decidimos recoger todo. Se supone que por la tarde puede llover. Queremos regresar con tiempo y hacer un poco de turismo por la zona de Riaño que mis acompañantes apenas conocen.

El descenso es más rápido y cómodo. Por el camino encontramos "restos orgánicos" de animales. Pensamos que pueden ser de oso pardo. El sol sale entre las nubes. La tarde queda estupenda, pero empieza a soplar algo de viento. En el viaje de vuelta paramos un momento en el Puerto del Pando para estudiar el camino hasta el sota del mismo nombre. El camino está bastante cerrado de vegetación. Quizá para el verano...

Pasamos por Boca de Huérgano camino de Riaño. Las montañas a contraluz en el horizonte aparecen imponentes. ¡Quedan tantas por subir! Paramos en el pueblo para tomar un refresco. La conversación con el dueño sobre la caza y los animales resulta muy agradable. Efectivamente hay osos por estas tierras. Volveremos por aquí, hay cumbres interesantes pendientes de activación.

jueves, 9 de marzo de 2017

Concurso ARRL SSB en León

Últimamente nos estamos animando a participar en distintos concursos varios colegas de León. El pasado fin de semana se celebró el concurso ARRL en modo SSB. Toni preparó en Lorenzana una estación multiusuario con varios equipos Kenwood y una antena direccional para las bandas de 10, 15 y 20 metros y un dipolo para la de 40 metros. El objetivo del concurso es hacer QSO con estaciones de Estados Unidos y Canadá. Puntúa cada contacto y multiplican los estados trabajados en cada banda.
Trabajando americanos entre dos operadores
Con las condiciones de trabajo que tenemos y con nuestra experiencia no teníamos ninguna opción de ganar nada. El objetivo es disfrutar de la radio en compañía e ir aprendiendo. Los dos objetivos se consiguieron.

Yo estuve la mayor parte del sábado, desde las once de la mañana hasta más allá de las doce de la noche, ausentándome por la tarde un par de horas. El domingo solo pude estar dos horas por la mañana. Nunca había participado en un concurso internacional en modo fonía, ni tengo experiencia en hablar con americanos. Yo estudié francés en mi bachillerato, así que me llevo mal con el inglés. A pesar de todo fui capaz de hacer unos cuantos QSOs.
Víctor al micrófono, yo al ordenador

La propagación estuvo bastante pobre. Durante las horas de sol estaba abierta la banda de 20 metros y en las primeras horas de la tarde la de 15 metros. Por la noche se abría la banda de 40 metros y, en ocasiones, la de 80 metros. Algunos colegas demostraron gran experiencia y muy buen oído, otros hacíamos lo que podíamos.

En cualquier caso hubo mucho compañerismo. Cada uno aportaba los equipos que tenía, su tiempo y saber. Algunos comimos y cenamos "a pie de obra". Al acabar el domingo teníamos 337 QSO, algunos repetidos. Son muy pocos para participar en modo multioperador, pero lo hemos pasado bien. Esto seguirá.

miércoles, 22 de febrero de 2017

En el concurso ARRL 2017 CW

El pasado fin de semana se celebró el concurso ARRL DX CW 2017. Es uno de esos concursos de alta participación que suelen resultar divertidos. El objetivo del concurso es contactar con radiaficionados de Estados Unidos y Canadá. Se puntúa el número de comunicados y el número de estados trabajados. El concurso dura 48 horas: todo el fin de semana.

Yo trabajo, como siempre, con mi equipo de baja potencia, solo 5 vatios, en la categoría QRP. Tanto el sábado como el domingo, madrugué un poco para trabajar entre 30 y 60 minutos a primera hora. El resto de la mañana tenía otras obligaciones. A mediodía y por la tarde le pude dedicar más tiempo. Y ya por la noche otro rato hasta acostarme a un hora prudente.
El log al final del concurso
Entre el sábado y el domingo calculo que le pude dedicar unas 9 o 10 horas bien aprovechadas. Por las tardes la banda más divertida resultó la de 15 metros. Los americanos llegaban con buenas señales y no se escuchaba a nadie más. Al amanecer o por la noche la banda de 40 metros estaba muy congestionada, pero se podían trabajar muchas estaciones. En este caso los europeos llegaban más fuerte y el ritmo de comunicadas era sustancialmente más bajo. En la banda de 20 metros también hubo bastante juego, pero yo tengo mucho ruido en esta banda. Hice una incursión en la banda de 80 metros con un solo comunicado. La banda de 10 metros, una de mis favoritas, estuvo totalmente cerrada. A pesar de probar en varios momentos nunca escuché nada en ella.

El resultado final fueron 228 QSO, creo que está bastante bien. Ya tengo experiencia en concursos y me resulta fácil recibir los indicativos y el intercambio. Creo que tendré una buena posición en mi categoría entre los españoles. Por cierto que se escuchaban muchos corresponsales españoles. 

miércoles, 15 de febrero de 2017

Llegando muy lejos con poca potencia

El único equipo que uso en radio es mi Yaesu FT817, un equipo QRP que transmite solo con 5 vatios de potencia, frente a los 100 vatios de los equipos habituales entre radioaficionados. Es una cuestión de presupuesto, pero, sobre todo, es un planteamiento vital. Es cierto que tengo un antiguo FT7B, que puede dar los 50 vatios. Pero solo lo he usado cuando he tenido averiado el equipo QRP. Además mi antena es un dipolo multibanda simple más o menos bien instalado en el tejado de casa.

Muchos piensan que con una equipación tan pobre se pueden hacer pocas cosas en radio. Nada más lejos de la realidad. Se pueden hacer grandes cosas. Hace falta más paciencia, escuchar más y llamar menos. Eso sí: es muy difícil meterse en los grandes "pile-up". Pero aprovechando los momentos de buena propagación se pueden hacer grandes cosas. No hay más que ver las QSL que he recibido hace una semana.

Isla Rey Jorge, Shetland del Sur, Antártida
La más exótica de las tarjetas recibidas es de un comunicado con RI1ANF en la banda de 10 metros en enero de 2013. Este operador está en la Base Bellingshausen, en las islas Sehtland del Sur, en la Antártida.


Un alemán en Namibia
Esta otra es de un QSO con DL3DXX en un viaje a Namibia en la parte sur de África. Ya tengo otros comunicados con este país.

Isla Rodriguez, al lado de Madagascar, al sur de África
La última QSL es de 3B9FR en Isla Rodrigues (acabado en "s", es un apellido portugués). Se trata de una isla en medio del Océano Índico a la altura de Madagascar.

Son tres QSL de colección.

sábado, 11 de febrero de 2017

El Pando, mi sota numero 100

Febrero es un mes difícil en León para hacer excursiones de montaña. El tiempo suele ser muy frío y es frecuente que haya nieve. Pero esta semana hemos tenido unos días con el tiempo suficientemente bueno como para tomarme un día libre y salir al monte con la radio. Mi objetivo fue una cumbre sencilla: El Pando, con referencia sota EA1/LE-094 y 1.627 metros de altura. Situado en el corazón de la Babia, es una montaña con una estación de telefonía en la cumbre y con un acceso asfaltado que permite llegar hasta arriba en un vehículo. Pero en invierno hay nieve y solo se puede llegar caminando.
El Pando visto desde Quintanilla de Babia
El camino de ascensión parte de las afueras de Quintanilla de Babia. Al llegar a un tercio del recorrido aproximadamente ya me encontré suficiente nieve como para que no pudiera pasar ningún vehículo normal. La nieve está dura en casi todos los tramos. Esto permite caminar sin dificultad, aunque con un esfuerzo suplementario. Tardo una hora y cuarto en llegar hasta arriba.

La cumbre es una cresta bastante ancha, con pocas rocas. Para sujetar la antena tengo que usar piquetas y cuerdas. El día es bastante frío, con nubes entre las que de vez en cuando asoma un sol tímido que no calienta. La ventaja es que no hay viento. Así que bien abrigado se puede estar bien en la cumbre. Instalar todo me lleva unos tres cuartos de hora.
La antena instalada en lo alto de El Pando
Cuando empiezo a llamar en la banda de 20 metros son prácticamente las 11:30 de la mañana. Pronto me contesta Roy, G4SSH, desde Londres. Después van llamando corresponsales desde todos los puntos habituales de Europa: SA4BLM, Suecia; OK1DVM, República Checa; DL7URB, Alemania, etc. Pronto me sale también Agustín, EA1AV, desde León, con muy buenas señales. También me sale DL6FBK/P, Paul, desde otra cumbre en Alemania. Después de media hora me paso a la banda 40 metros.

El primero que me contesta en la banda de 40 metros es MW0BFY, John, desde Inglaterra. El siguiente es el primer español después de Agustín: EA1KC, Valentín, desde Gijón con un equipo casero de poca potencia, pero que llega con muy buenas señales. A continuación van contestando suizos, franceses, belgas, holandeses... En la banda de 40 metros hay menos corresponsales y las señales tienen bastante desvanecimiento.
Esta vez me hice un "selfi" en la cumbre, con la antena detrás
También me sale F6HBI/P, Gerald, desde una cumbre de los Alpes en Francia. De nuevo me contesta Agustín, EA1AV, con unas señales muy fuertes. Cuando casi dan la una media, y no hay más corresponsales, saludo a los escuchas y dejo de llamar. Por si acaso, antes de apagar y recoger, escucho algo en la banda. Me encuentro a OK2DPT/P, Jan, el mayor activador de cumbres del mundo. Está en una cumbre de Chequia: Kamenec. Es el último QSO de la activación. En total he conseguido 35 QSO. ¡No está mal!

Recoger todo me lleva un buen rato también. Ahora empieza a levantarse un ligero viento que hace desagradable estar en la cumbre. Así que decido que lo mejor es comer durante la bajada en un sitio a resguardo del viento. Como con tranquilidad y cuando llego al coche son las tres de la tarde. ¡Ha sido una buena decisión madrugar un poco más! El viaje de vuelta a casa me lleva más de una hora.
Tengo cien cumbres y 895 puntos. en la zona EA1 voy el segundo.

Esta ha sido mi activación número cien de una cumbre sota. Todavía me quedan algo más de cien puntos para llegar a los mil y conseguir el "título" de Mountain Goat o "cabra montesa". Este año, si todo va bien, podré conseguirlo.

martes, 10 de enero de 2017

Activaciones de Navidad

Acaban las fiestas de Navidad. Durante estos días hemos tenido en León un tiempo muy bueno: casi todos los días soleados, algunos con niebla, pero nada de lluvia. Entre los diversos compromisos he tenido dos oportunidades de hacer radio en la montaña, pero solo una ha salido bien.

Mi primer intento fue el día de nochevieja, 31 de diciembre. Me fui hasta Ocejo de la Peña para intentar subir Peña Rionda, con referencia sota EA1/LE-084 y algo más de 1.800 metros de altura. Un pequeño desvío de la ruta y una decisión equivocada me llevaron a una cumbre cercana, pero no pude alcanzar mi objetivo. Finalmente tuve que tomar una decisión acertada: dejarlo para otra ocasión. Eso sí, en la vuelta encontré el camino correcto y ya lo tengo marcado en el GPS para la próxima ocasión.

Corollas

El día de Reyes, 6 de enero, me decidí a hacer una excursión breve. En una mañana activar Corollas, una cumbre sencilla de 1.308 metros de altura y con referencia sota EA1/LE-193. Ya la había activado hace cuatro años. Es una excursión de una hora de ascensión muy próxima a León. De esta forma se puede activar en una mañana y regresar a comer a casa. Además es un vértice geodésico válido para el concurso de vértices con referencia VGLE-122. Activar el vértice me obliga a estar operando, al menos, una hora. Además conviene trabajar en fonía.
Camino de ascensión a Corollas
Desde el pueblo de Pardavé parte un camino forestal que lleva directamente a la cumbre del monte Corollas. Es una mañana fría y soleada. Al poco de emprender el camino ya entro en calor. La ascensión me lleva escasamente una hora.

Decido instalar la antena sobre la caña por encima del vértice geodésico, que es de los altos. Esto tiene su dificultad: sujetar la caña, desplegar la antena, sujetar los extremos... y todo esto solo. Me lleva su tiempo, pero conseguí tenerlo todo listo y a las 12:10 hora española, lanzaba mis primeras llamadas en la banda de 20 metros en telegrafía. Tras un rato, me van contestando diversos corresponsales: SP8RHP, Robert, desde Polonia, SA4BLM, Lars, desde Suecia. Así voy trabajando diversos países de Europa. Al principio de uno en uno, después se van apelotonando hasta hacer muy difícil identificar un indicativo. Las señales son más bajas de lo habitual. Puede ser por mala propagación o por no estar la antena instalada del mejor modo. Al cabo de veinte minutos hay mucho jaleo y decido pasarme a la banda de 40 metros. 

En esta banda hay menos gente. Incluso me salen varios españoles: EA5SW, José, desde Valencia, EA2DT, Manuel, desde Pamplona, o EA3AVN, Pedro, desde Barcelona. También contestan varios corresponsales de Europa. A continuación me voy al plato fuerte, hago mis primeras llamadas con el micrófono. El primero en contestar es EA7IV, Pedro, desde Córdoba. Después van contestando diversos corresponsales de España, un italiano, IK1GPG, Massimo, habitual de estos saraos; o un inglés: G0RQL, Don.
La antena instalada sobre el vértice geodésico
Llega un momento en que, debido al jaleo organizado, me dedico a contestar por zonas geográficas. Así voy contestando a Andalucía, Levante, zona centro, Cataluña, zona norte  o zona noroeste. No hay tiempo para aburrirse. Poco a poco voy contactando con muchas provincias españolas y va pasando el tiempo. Se acerca la una y media, hora límite para recoger. Aviso de que son las últimas llamadas que contesto. Ya pasada esta hora indico que quedo QRT y apago la emisora. Llegaré tarde a comer y hoy es el día de los Reyes Magos, una importante fiesta en España.

Recoger todo supone, entre otras cosas, subir varias veces a lo alto del vértice para recoger la antena y la caña que la soporta. Casi me olvido de hacer las fotos necesarias para validar la actividad. Cuando emprendo el descenso ya son más de las dos de la tarde. Llegar al coche me lleva poco más de media hora. He conseguido mi objetivo, mi primer sota activado de 2017 y un vértice geodésico. Es mi sota número 99, un número casi redondo. En este año puedo conseguir más de 100 cumbres distintas y llegar a los 1.000 puntos. ¡Una meta bonita! Ya veremos si lo consigo.