martes, 28 de noviembre de 2017

En el concurso CQWWDX 2017

El pasado fin de semana se celebró el concurso CQWWDX de telegrafía de este año. Yo suelo explicar que es el concurso mundial de telegrafía. En cualquier caso es el concurso de radio más importante del año. Le he tomado gusto a los concursos y procuro participar en los más importantes. Este no me lo pierdo. He estado casi libre de compromisos y le he podido dedicar bastante tiempo. Y creo que el resultado ha estado muy bien.
Pantalla de mi ordenador al final del concurso.
El resumen han sido 352 QSO, con unos seis u ocho duplicados. La puntuación solicitada son 124.214 puntos. Participé en modo toda banda, QRP (baja potencia), "overlay clasic"; es decir buscando todos los corresponsales a oído, sin asistencia y máximo de 24 horas de participación.
Resumen por comunicados y bandas

Mis bandas preferidas son las altas: las de 10 y 15 metros. De hecho estuve tentado de participar en solo en la banda de 15 metros, puesto que la de 10 está casi cerrada. En las bandas altas mis antenas rinden mejor y, sobre todo, tengo menos ruido.

A pesar de que en la banda de 15 metros tengo más comunicados, la banda más interesante ha sido la de 40 metros: 96 QSO, nueve zonas y 42 países diferentes. En la de 15 metros tengo más QSO, más zonas, pero menos países contactados. Al estar en la parte baja del ciclo solar las bandas bajas tienen muy buen rendimiento, mientras que las bandas altas están cerradas o con señales bajas. También me ha sorprendido el rendimiento en la banda de 80 metros. Tengo una antena con un rendimiento muy pobre en esta banda, pero la noche del sábado fue muy rentable.

En cuanto a países trabajados, no hay ninguno nuevo. Hay algún país difícil de trabajar: quizá el más exótico sea S79K en las islas Seychelles, en el océano Índico, al este de África. Un país difícil, pero que ya tenía confirmado. Lo más lejano pudo ser LU2WA, y LW8DQ en Argentina. También contacté varios brasileños, y muchas islas del Caribe. Conseguí comunicados con todos los continentes, salvo Oceanía y la Antártida. Sí que debí trabajar algunos países en bandas nuevas, pero pocas novedades en mi ranking personal.
Mi antena
Y todo esto con mi querido equipo Yaesu FT817, con cinco vatios de potencia de emisión y mi antena dipolo multibanda en el tejado. Por cierto que con el winkeyer, que permite automatizar toda la transmisión, es mucho más cómodo y descansado trabajar concursos. También he comprobado que la experiencia vale mucho. Saber en qué banda ponerse, cuando desistir o cuando insistir para conseguir un comunicado. Todo eso es muy importante. Creo que ha sido el último concurso de este año para mí. Esta vez no podré participar en el ARRL de 10 metros. Estaré fuera de casa.

miércoles, 22 de noviembre de 2017

Tarjetas QSL recibidas en noviembre

Como siempre, trabados en QRP, es decir, con 5 vatios de potencia de emisión o menos.
Senegal
Jamaica, en el Caribe
Islas Comoros, al lado de Madagascar, al sur-este de África

domingo, 19 de noviembre de 2017

Llerenes al segundo intento

Hace casi un mes intenté subir el pico Llerenes con mi amigo Javier. Llegamos hasta la llamada Collada de Anciles. Desde allí intentamos ascender directamente el pico desde su cara este. Pero nos fue imposible: todo eran peñas imponentes que nos cerraban el paso. Se nos hizo tarde y tuvimos que desistir. En la bajada observamos que el camino correcto hubiera sido subir el pico por su ladera oeste. Quedó para otra ocasión.

Esta semana he pedido un día libre en el trabajo y, con la lección bien aprendida, he conseguido esta vez el objetivo. El pico Llerenes está situado encima el pueblo de Salamón, muy cerca de Riaño. Su altura es de 1.895 metros y tiene referencia sota EA1/LE-076. En esta ocasión no encontré acompañante. El camino empezó al final del pueblo con una temperatura algo inferior a los cero grados.
Pico Llerenes al inicio del camino. En el primer intento.
La subida es toda muy fuerte. En poca distancia subes hasta la cumbre. Al inicio, entre las sombras de las montañas, tenía que ir bien abrigado, hacía mucho frío. Ya a media ladera llegué a la zona soleada. Aquí ya pude quitarme algo de abrigo. Cerca ya de la collada giro hacia el oeste, buscando el paso apropiado para alcanzar la cumbre. La pendiente sigue siendo muy fuerte, hay que avanzar muy despacio.

En la parte alta de las montañas hay algunos neveros. Estos días ha caído algo de nieve. En un nevero de estos descubro huellas de pezuñas. Supongo que son de rebecos.
Huellas de pezuñas.
Tras más de dos horas de ascensión llego a un collado con hierba desde el que se alcanza la cumbre rocosa ya muy cercana. Un rebeco me observa unos segundos y rápidamente desaparece. El tramo final hasta la cima es una formación rocosa con neveros y abundantes grietas. Hay que avanzar con cuidado. Ya en la cumbre descubro un paisaje impresionante: el embalse de Riaño muy mermado; las Peñas Pintas muy cerca; al este la pirámide del Espigüete; más al norte Picos de Europa; cerca el Yordas; al oeste el macizo del Mampodre; al sur algunos montes, entre ellos la Camperona con sus antenas. Las cumbres con algo de nieve y el cielo totalmente azul completan el paisaje.
Panorámica del Llerenes con Picos de Europa y el Espigüete en el horizonte.
La cumbre tiene una zona más o meno plana donde es fácil instalarse. Incrusto la caña entre una grieta y la afianzo con cuerdas. Despliego la antena y empiezo a llamar en la banda de 20 metros. Curiosamente la primera respuesta llega desde Estados Unidos: N1GB, George, desde el estado de Vermont. Sus señales son buenas. ¡Buen comienzo! Enseguida me responde también Agustín, EA1AV, que también pone buenas señales desde León. Enseguida me llama Juerg, HB9BIN, desde otra cumbre en Francia. Es uno de los activadores sota más conocidos del mundo.

A partir de aquí viene el gran lío. Un montón de estaciones de toda Europa llamando a la vez. Se hace difícil identificar un indicativo entre tanto pitido. Algunos que llegan más fuertes o que ya conozco hacen más fácil manejar el "pile-up". Ya voy consiguiendo cierta experiencia y cuando doy un indicativo incompleto suelen callarse los demás.
El adaptador de impedancia de la antena. Al fondo el Mampodre con algo de nieve.
En media hora completo 28 QSO en la banda de 20 metros. Entre los corresponsales hay otro americano: AC1Z, Robert, Robert, desde New Hampshire, que pone muy buenas señales. También hay un ruso: RW3XZ, Alexei, cerca de Moscú. También contestan otros dos europeos desde distintas cumbres. Son casi las dos y media y es hora de comer. Paro un rato.

Después de tomarme el bocadillo llamo en la banda de dos metros. Me contesta Agustín, EA1AV, que apuntando su antena directiva consigue hacer el comunicado en directo. Nadie más me escucha. Me pongo ahora en la banda de 40 metros, en telegrafía. De nuevo me contesta Augustín. Después van llamando distintos colegas de toda España, de Reino Unido, Italia, Alemania. en quince minutos consigo doce QSO. Aquí hay menos jaleo.

Tengo intención de empezar el descenso a eso de las cuatro de la tarde. Me queda media hora. Estoy en un municipio que nadie ha activado. Así que decido probar un rato en la banda de 40 metros en modo voz. Bastantes corresponsales de España pueden estar interesados en contactarme. Busco un hueco y me pongo a llamar.
La instalación en la cumbre. Al fondo Picos de Europa.
Pronto empiezan a contestarme desde toda España: Levante,  Cataluña, Andalucía... Incluso desde Canarias. En fonía los comunicados son más rápidos y fáciles. Estoy entretenido, pero en ningún momento apurado. Algún corresponsal me dice que sale también en QRP, con 5 vatios como mucho. Estoy media hora atendiendo a los que me llaman. En total completo 41 QSO en fonía. Esperaba más jaleo. Es hora de recoger. Antes de apagar el equipo veo que hay un galés en otra cumbre de Reino Unido. En un par de llamadas podemos completar el comunicado. Otro sota en el bote. Contando todo completé 71 comunicados. Algunos repitiendo corresponsal en varias bandas.

Recojo todo el equipamiento. A las cuatro en punto empiezo el descenso. En la zona de rocas y nieve hay que ir con cuidado. En cuanto llego a la zona de vegetación el descenso es más rápido. La pendiente es muy fuerte y no hay peligro. La bajada es larga y el camino claro. Voy muy rápido. Pero descender así es agotador. Hago pocas paradas. En total tardo una hora y diez minutos en llegar al coche. Después lo he pagado con unas agujetas muy fuertes. En cualquier caso ha sido un día bien aprovechado y magnifico. ¡Ha valido la pena!

jueves, 9 de noviembre de 2017

Trabajando satélites en QRP

Estos años últimos estamos en la parte baja del ciclo solar. Esto significa condiciones de propagación pobres. Es difícil hacer buenos DX, buenos comunicados a larga distancia. Y más en QRP. Ocasionalmente se abren la propagación o hay alguna expedición en algún país interesante cercano. Entonces tenemos un poco de diversión. Pero en general, en estas temporadas, hay menos diversión. Así que se me ha ocurrido que hay que probar nuevas experiencias.

Una posible nueva experiencia sería usar modos digitales. Estos modos, RTTY, WSPR, etc, permiten comunicados interesantes con poca potencia y con condiciones de propagación pobres. Pero hace falta un interfaz entre emisora y ordenador que ahora mismo no tengo. Tengo lo necesario para construir uno, pero me falta tiempo.

La otra opción es trabajar satélites. Hay unos cuantos satélites de radioaficionados volando en la órbita baja de la tierra disponibles para los aventureros. Algunos son fáciles de trabajar y no dependen del estado de la propagación. Si están ahí, tienes medios y sabes, puedes trabajarlos.
Mis primeros QSO vía satélite en 1983
No es la primera vez que hago comunicados vía satélite. Allá en el lejano 1983 desde casa de Agustín, entonces EA1AFB, pude hacer tres QSO a través de los satélites RS6 y RS8 rusos. Agustín tenía entonces los equipos necesarios: un transmisor con SSB y CW en 2 metros y un decamétricas capaz de recibir CW en la banda de 10 metros. Fue una experiencia interesante, pero ya muy lejana.

Los satélites ahora disponibles reciben en UHF y retransmiten en VHF o viceversa. Mi interés es trabajar en telegrafía, que teóricamente es más sencillo. Para esto dispongo de mi inseparable equipo FT817, que trabaja desde HF hasta UHF, y una antena multibanda para UHF y VHF. Pero tengo dos problemas importantes: estoy en QRP y no puedo transmitir y recibir a la vez. Estar en QRP no es una pega seria, a estos satélites se puede llegar con los 5 vatios de mi emisora. Más potencia facilitaría mucho los comunicados, pero no es imprescindible.
QSL de mi primer QSO vía satélite en 1983
La segunda pega es más importante. Los satélites están en movimiento muy rápido y eso significa que hay un desplazamiento de frecuencia importante por efecto doppler. Si transmites en una frecuencia determinada, la frecuencia de recepción irá variando según se mueve el satélite. Y esa frecuencia exacta varía según la posición del receptor. Aunque el ordenador te puede calcular el doppler, es casi imposible saber en qué frecuencia recibirás la señal del corresponsal. La única opción es poder recibir al mismo tiempo que transmites. Así puedes escuchar tu propia señal retransmitida por el satélite y comprobar que efectivamente llegas a él.

Pero ahora hay una solución casi mágica: los SDR. Son receptores a los que te puedes conectar desde internet, y son capaces de recibir distintas bandas y ver en pantalla las señales de un rango amplio de frecuencias. He localizado en Holanda un SDR específico para recibir satélites de radioaficionados. Incluso va cambiando de frecuencia según el satélite que en ese momento pasa por encima.
Pantalla del SDR que uso para recibir
Con este SDR he sido capaz de ver que con mi equipo llego a algunos satélites. Incluso con buenas señales en algunos momentos. Soy capaz de escuchar mi propia transmisión repetida por el satélite. ¡Pero una cosa es llegar al satélite y otra conseguir completar un QSO!

Durante el último mes he conseguido hacer tres QSO. Todos a través del satélite FO-29 que quizá sea el más sencillo de trabajar, y el que transmite con más potencia. Los dos primeros QSO fueron con Hungría: HA5AJZ, el día 11 de octubre; y HA1SE, el 27 de octubre. Finalmente el pasado 5 de noviembre he conseguido un QSO con DF9GH. No es nada sencillo completar un QSO en estas condiciones, con frecuencia llegas bien al satélite y nadie te contesta. En otras ocasiones no llegas al satélite o se pierde la señal. En cualquier caso seguiré investigando este modo de comunicación. ¡Cada QSO es una aventura!

jueves, 5 de octubre de 2017

Mountain Goat en Picos Blancos

El pasado domingo, primer día de octubre, junto con mi amigo Javier nos fuimos hasta La Cueta, el pueblo más alto de León, para subir Picos Blancos. Se trata de un pico de 2.064 metros de altura con referencia SOTA EA1/LE-045. Será mi ascensión sota número 113 que me permitirá superar la marca de los 1.000 puntos y conseguir la calificación de Mountain Goat, Cabra Montesa.
La cumbre de Picos Blancos desde el valle
El camino parte desde La Cueta y va subiendo por el valle hacia el norte. Al principio es un camino forestal ancho. Llegados a un refugio para pastores bien cuidado, el camino se hace senda estrecha que gira hacia el este. Tras hora y media de caminar estamos a los pies del objetivo. Por la cresta vemos una fila de montañeros que se dirigen hacia nuestro mismo destino. Consultando el mapa en el GPS me doy cuenta de que nos hemos desviado del camino previsto. Tras evaluar la situación decidimos hacer la ascensión más directa hacia las crestas del pico Cebolléu. Es una ascensión más dura, pero calculamos que nos ahorrará media hora.

Una vez superadas las cuestas más fuertes llegamos al cordal. Un breve descanso y seguimos por la cresta. No hay dificultades. Un esfuerzo final y alcanzamos Picos Blancos pasadas las dos y media de la tarde. Llevamos un poco de retraso sobre la previsión inicial.
Javier en la trepada final hacia la cumbre
El día estaba nublado, pero ya en la cumbre van apareciendo claros hacia el oeste. Empieza a brillar el sol. Instalo rápidamente la antena. Dada la hora que es, antes de empezar con la radio, decidimos parar a comer. En la montaña es fundamental reponer fuerzas. Hemos hecho un largo recorrido y una ascensión fuerte. Mientras comemos caen algunas gotas de lluvia. No pasa de eso, unas gotas.

Son poco más de las tres cuando acabo de instalar la radio. Primero escucho en la banda de 20 metros. Está SO9TA/P, Sergiy, en una cumbre de Polonia. Así consigo mi primer QSO de sota a sota. Me pongo en 14.063 MHz, un KHz por encima de donde estaba el polaco. Enseguida me contesta N4EX, Richard, desde Carolina del Norte, USA. Un habitual de la sotas.
En lo alto de Picos Blancos con la radio
Enseguida se forma un buen lío de pitidos, puesto que estamos en telegrafía morse. Desde toda Europa me llaman al mismo tiempo. Hacía tiempo que no tenía tanta gente llamándome a la vez. Esto hace más lento ir contestando a todos. Es muy difícil descifrar un indicativo entre tanto pitido. Poco a poco voy contestando a todo el mundo. También me sale otro americano: AC1Z, Robert, desde New Hampshire. Entre el jaleo también escucho a Víctor, EA1NY, desde León. Cuando ya ha pasado el jaleo, el último al que contesto es VE2JCW, Jean, cerca de Quebec, en Canadá.
Radio y montaña
En cuanto dejan de llamarme en al banda de 20 metros, me paso a la de 40. Más propicia para comunicados con España. Son casi las cuatro de la tarde cuando hago el primer QSO en la banda con HB9AFI/P, Kurt, un suizo, también muy montañero, desde otra cumbre. Después me van saliendo españoles y algún francés. Pero pienso en la hora que es. Nos vamos a retrasar demasiado. Queremos estar pronto de regreso en casa. Habrá que recoger pronto. El último en llamarme es Agustín, EA1AV, desde León. Me llega con poca señal y le cuesta escucharme. Pero es el último comunicado desde esta cumbre. A eso de las cuatro y cuarto aviso de que quedo QRT y apago la radio. Han sido en total 34 comunicados: 26 en la banda de 20 metros y otros ocho en la de 40 metros. No está mal. Ha sido divertido.

Con la ayuda de Javier recogemos rápidamente todos los trastos y emprendemos el descenso. Hemos visto que lo más rápido y sin problemas es descender directamente por la ladera oeste hasta el valle. Es una bajada fuerte, pero rápidamente estamos en el valle y de nuevo en el camino por el que llegamos allí. La tarde ha quedado soleada y nos lleva poco más de hora y media llegar al pueblo. Un día magnífico de radio y ya tengo una nueva meta conseguida ¡ya soy mountain goat!

viernes, 8 de septiembre de 2017

QSL de septiembre

Estas son las tarjetas QSL más interesantes de las que acabo de recibir:

RI1ANR desde la Antártida
Las más curiosa es esta QSL de un comunicado hecho en 2015 con la Tierra de la Reina Maud, en la Antártida. El corresponsal es un ruso en la base de Novolazárevskaya. Son más de 13.000 Km desde León. Siempre en QRP y con antena dipolo simple. Eso sí, ¡en momentos de buena propagación!

Colombia, Chile, Martinica y Barbados
Estas otras cuatro corresponden a comunicados con Colombia, Chile, Martinica y Barbados. Estos dos últimos países son islas del Caribe.

Arabia Saudí, Emiratos Árabes, Aruba y Juan de Nova
Estas otras cuatro corresponden a Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Aruba y Juan de Nova. Aruba es también una isla del Caribe. Juan de Nova es también una isla, pero en este caso de África. Está situada entre Madagascar y el continente africano.

¡No está mal la cosecha!

martes, 5 de septiembre de 2017

En Cabeza de Yegua

Llega el primer domingo de septiembre. Después de barajar varias opciones con Luis, decidimos ir a Cabeza de Yegua, un pico de 2.142 metros de altura con referencia SOTA EA1/LE-031. Se accede al pico desde el puerto de los Portillinos, a unos 1.900 metros de altura. Estamos al lado de la estación de esquí de El Morredero. Llegar aquí desde León es un recorrido muy largo. Hay que llegar hasta Corporales, en plena Cabrera Alta y remontar la carretera que comunica con El Bierzo. Casi dos horas de coche. Además estamos muy cerca de El Teleno.
En la cima de Cabeza de Yegua
El camino de ascensión, al menos en verano, es realmente sencillo. Dejamos el coche aparcado a la altura del puerto de los Portillinos y desde allí mismo sale un camino bien marcado que sube hasta la cima de Cabeza de Yegua. Es un camino apto para vehículos todoterreno. En cuanto asciendes un poco se aprecian las pobres instalaciones de la estación de esquí de El Morredero. Poco más arriba hay casetas e instalaciones de comunicación. Por el camino hay ganado vacuno. La ascensión nos lleva poco más de una hora de caminar tranquilo.

Aunque el día está bastante despejado, en la cima hay un viento realmente fuerte. Encontramos varias casetas y torretas de comunicaciones. Se aprecia que a esta altura, más de 2.100 metros el invierno, el hielo y el viento destrozan cualquier equipamiento. Aprovechando una torreta abandonada, sujeto la caña de fibra sobre la que instalo la antena. Esto asegura que soportará cualquier racha de viento.
Radiando desde Cabeza de Yegua. Nos visitó un motorista.
El viento era tan fuerte que el único sitio apto para poner el equipo era al resguardo de una de las casetas. Aquí instalo con cuidado todo el equipo y empiezo en la banda de 20 metros. Son las dos de la tarde. En primer lugar escucho a LA1ENA/P, desde una pequeña cumbre en Noruega. Consigo el primer QSO y además ¡de sota a sota! Después me pongo en 14.062 MHz. y empiezo a llamar. Pronto me contesta 9A1AA, Ivo, desde Croacia, con muy buenas señales. El siguiente es un español: EA2DT, Manuel, desde Pamplona. ¡Qué curioso, llega con buenas señales! El siguiente es Roy, G4SSH, desde Inglaterra, al que no había escuchado en todo el verano.

Me van contestando de toda Europa. Las señales son muy buenas, aunque algunos me pasan controles de que me escuchan con una señal débil. Me salen otras dos estaciones más de España: EA2LU, Jorge y EA2BSB, Santi. Ambos desde Pamplona. Debe haber una propagación especial con esta ciudad. También me sale Marco, EA1SB o Agustín, EA1AV. Pero estos llegan por onda directa. Curiosamente alguna estación lejana, del norte de Europa, me llega con fading y señales poco comprensibles. En esta banda se formó en algunos momentos un "pile-up" donde era imposible distinguir una letra. Hacía tiempo que no encontraba tan buena propagación y tantos corresponsales.
Un extremo de la antena bien sujeto. Al fondo el Teleno y, arriba, la carretera por la que vinimos.
A todo esto, el viento sopla con mucha fuerza. En algún momento me tiró el extremo de la antena donde está la caja de conexión, que tuve que sujetar con cuerdas. Tras poco más de media hora en la banda de 20 metros no tengo más corresponsales. Son más de las dos y media. Es hora de parar y comer.

Después de la comida me pongo en la banda de 40 metros. En esta frecuencia es más fácil que me lleguen de toda España. Después de unas pocas llamadas el primero en contestar es Alfonso, EA1ATH, desde La Coruña. Después van contestando distintas estaciones de toda España, también algunas de Francia, Inglaterra o Italia. En esta banda hay menos jaleo, aunque el algún momento también hay un "pile-up" curioso. Algunos corresponsales repiten QSO en esta banda, tanto españoles como italianos o franceses.

Al abrigo de la caseta
En esta banda estoy tres cuartos de hora llamando y contestando a los corresponsales. Las señales también son muy fuertes en general. Pero también son corresponsales más cercanos. Solo uno me fue más difícil: HA5TI, Pista, desde Hungría, a unos 2.000 Km. Tuvimos que repetir varias veces indicativo e intercambio.

En este rato el viento seguía soplando fuerte. Ahora no me daba el sol y me estaba quedando realmente frío. ¡Una cumbre no suele ser un sitio agradable para hacer radio! En algunos momentos tiritaba. Y eso que estaba abrigado. Poco antes de las cuatro apagué el equipo. Ya es hora de recoger.

Por si acaso hice algunas llamadas con el walky en la banda de 2 metros. Solo pude hacer QSO con Marco en León. También me contestó otro al que no pude entender. Después descubrí que había sido Javier, EA1AFB, el hijo de Agustín. No pude entenderle nada. Nadie más contestó, así que, una vez recogido todo, emprendimos el descenso.

La bajada discurre por el mismo camino de subida. Así que en poco más de media hora llegamos al coche. Una parada breve en Corporales y un viaje largo nos lleva de nuevo a casa. Haciendo recuento han sido 51 QSO. Un bonito número. Ya tengo 998 puntos como activador. En la siguiente excursión conseguiré superar los 1.000 puntos y podré considerarme un Mountain Goat. ¡Cabra Montesa!

lunes, 28 de agosto de 2017

Cueto Mesao: radio y lluvia

Tras un verano tremendamente seco llega el último fin de semana de agosto con tormentas y lluvias. Mi propósito es hacer una excursión sota el domingo, pero a última hora cambian las previsiones y dan lluvias en toda la provincia. ¡Esto se complica! Buscando con cuidado a última hora del sábado decido irme hasta Prioro para ascender el Cueto Mesao, una cumbre sota de 1.568 metros de altura con referencia SOTA EA1/LE-169. A media mañana parece que podré tener una ventana de dos o tres horas sin lluvia. Se puede subir desde la ermita de la Virgen del Pando con facilidad: hay solo 200 metros de desnivel, unos 2 kilómetros de recorrido y camino bien marcado. En caso de lluvia la retirada será muy rápida, menos de media hora.
Ermita del Virgen del Pando. Sobre la ermita vemos el Cueto Mesao
Llego a Prioro a eso de las once de la mañana. Está lloviendo fuerte. Las previsiones siguen siendo que tendré una ventana de dos o tres horas sin lluvia. Me acerco hasta la ermita de la Virgen del Pando. Un lugar precioso y muy cuidado. Una parcela cerrada, con entrada libre para peatones, con una construcción reciente y bien puesta, una pradera con hierba y unas vistas preciosas. Una talla de la Virgen del Rosario mirando hacia el pueblo de Prioro. ¡Qué sitio más chulo!

Tras una breve visita al lugar, para de llover. ¡Voy a intentarlo! Dejo la comida en el coche para llevar menos peso. En media hora exacta llego a la cumbre. Las vistas son preciosas: los montes cercanos cubiertos de bosques tienen algunas nubecillas.
Al poco de empezar la ascensión. Abajo la Ermita del Virgen del Pando. Al fondo montañas y nubes.
Sobre el vértice geodésico, en perfecto estado, instalo la caña. Extiendo la antena y el equipo. Enseguida busco en la banda de 20 metros a otros corresponsales en cumbres sota. Encuentro dos: EI6FR/P, Declan, en Irlanda y DL1DVE/P, Thomas, desde otra cumbre en Alemania. ¡Esta vez empiezo bien!

Tras un rato llamando me contesta HB9AGH, Ambrosi, en Suiza. A continuación van llamando con cierto lío desde varios países europeos. Cuando llevo unos quince minutos en la radio, empiezan a caer unas gotas... ¡Esto se complica! Aviso que paro la transmisión un momento con un QRX. Busco una capa de lluvia que llevo en la mochila, cubro el equipo y espero. El cielo está oscuro. Esto tiene mal aspecto.
Panorámica desde la cumbre hacia el oeste y el norte. El embalse de Riaño casi sin agua.
Pasa de la una de la tarde. Creo que la ventana de ausencia de lluvia ha terminado. Aviso en sotawatch que paso a QRT, apago el equipo y empiezo a recoger. Llueve poco, pero no tiene aspecto de parar. Por si acaso, hago unas llamadas con el talky en la banda de 2 metros. Nadie me contesta.

Preparo todo para la lluvia y empiezo el descenso. Por el camino sigue lloviendo, no muy fuerte, pero persistente. Llego hasta el coche en unos 20 minutos. Me he mojado poco. Todo lo importante está bien protegido. Me cambio de calzado y para de llover.
A la izquierda, entre vegetación verde, Cueto Mesao. A la derecha, entre rocas, Puerto del Pando
Busco refugio en el porche de la ermita para comer a cubierto de la posible lluvia. Hay unos bancos de piedra bien puestos. Como tranquilo, descanso un rato, contemplo el paisaje, hago fotos, mando mensajes... Ya no llueve más. Incluso las nubes se van aclarando. Son las cuatro de la tarde. Por aquí cerca hay otros sotas sencillos. Me dan tentaciones de hacer otra ascensión. Pero en cualquier momento podría volver a llover...

La decisión final es explorar carreteras y caminos para futuras excursiones. Una tarde tranquila y regresar a casa pronto. Vuelvo por la carretera que nos llevó al Coscollorudo. Exploro el camino que me puede llevar a la cumbre del Puerto del Pando y otras dos cumbres cercanas. Con todo visto regreso a casa. En toda la tarde no volvió a llover. Incluso salió el sol. Pero en otras zonas más al oeste de la provincia cayeron tormentas impresionantes con mucha agua y abundante pedrisco. ¡Con el tiempo nunca se sabe!

Al hacer recuento en casa solo había hecho 10 QSO. Son pocos, pero suficiente para justificar la excursión, por la radio y por la tarde de descanso.

martes, 22 de agosto de 2017

Haciendo radio en el Mampodre

Ya he gastado mis días de vacaciones. Pero los fines de semana tengo tiempo de ir a la montaña con la radio. El pasado domingo, junto con mi amigo Javier, nos fuimos hasta Maraña para subir el Mampodre. No conocía Maraña, un pueblo situado en un valle precioso en el norte de León, muy cerca del puerto de Tarna, límite con Asturias. Este es el punto más directo para subir el Mampodre, llamado también pico de la Cruz. Su altura es de 2.192 metros. Tiene referencia sota EA1/LE-015.
Durante la ascensión. Arriba a la izquierda el Mampodre
Partimos desde Maraña hacia el oeste, remontando el arroyo de Valverde. El camino está bien marcado al principio y asciende suavemente dando un largo rodeo. Nos adentramos en un valle amplio sobre el que destacan el pico de la Cruz y otras cimas de macizo del Mampodre. A partir de las praderas de altura al final de este valle desaparece el camino y la pendiente se hace realmente fuerte. Tenemos claro el destino y poco a poco vamos tomando altura.

Por el talky escuchaba diversos canales en la banda de 2 metros. Pude hacer contacto a través de un repetidor con la estación EG1FSR de Oviedo que celebraba las fiestas de San Roque. También escuché varias veces en 145.800 MHz. a un HB9AO?, un suizo, llamando a través de un satélite, con buenas señales y modulación fuerte. ¿Alguien sabe explicarme por qué le escuchaba?

Aclarado el misterio: En la Estación Espacial Internacional está habilitado un repetidor FM con entrada en 437.050 MHz y salida en 145.800 MHz. Habrá que estar listo para la próxima ocasión.
Vista de la cumbre al alcance de la mano.
Mi compañero Javier sufrió bastante en los repechos finales. Llegados a un collado, por encima de los 2.000 metros, paramos a comer. Eran aproximadamente las dos de la tarde. El cielo está totalmente despejado, las vistas son impresionantes. Tras una breve comida sigo hacia la cumbre. La trepada final exige cuidado, pero el camino está bien marcado. Llego a la cima pasadas las tres de la tarde.
Una panorámica desde la cumbre mientras trabajo en HF
Enseguida instalo la antena y la emisora. Las vistas desde la cima son espectaculares. El día es muy caluroso y en la cumbre se está bien. Una vez instalado todo empiezo a llamar en telegrafía en la banda de 20 metros. Pronto me contesta Agustín, EA1AV. Las señales son buenas en ambos sentidos. Se nota que estoy por encima de los 2.000 metros. El siguiente corresponsal es OK8EYJ, Dragan, desde la República Checa. También sale Marco: EA1SB, desde León. Poco a poco van contestando corresponsales de toda Europa. También algún español como EA3BT, Josep, desde Barcelona; o EA3WL, Nuria, también en la provincia de Barcelona.
Haciendo radio en lo alto del Mampodre
En cualquier caso la propagación está floja: hay pocos corresponsales, aunque llegan con señales estables. Cuando, tras varias llamadas, nadie contesta en la banda de 20 metros, me paso a la de 40 metros. Se supone que en esta frecuencia llegarán más estaciones españolas. Tras algunas llamadas me contesta F8FSN, Georges, desde Francia. Después diversas estaciones de Europa: Suiza, Italia, República Checa. No muchos corresponsales.
Estación en la cumbre del Mampodre
Paro un rato y llamo desde el talky en 145.525 MHz. Me contesta EA1YC, Miguel, desde León; EA2JF, Jaime, en la provincia de Burgos y algunos colegas más de León. En principio no tenemos prisa y al ser verano hay muchas horas de sol. Así que vuelvo a ponerme en la banda de 40 metros.

Esta vez si que me contestan desde España: EA1ATH, Alfonso, en La Coruña; EA5XU, José, en Valencia; EA7YT, José, desde Málaga y otros varios. También me contestan de nuevo EA1SB, Marco y EA1AV, Agustín. Pero, por más que busco, no consigo hacer ningún QSO con otras estaciones SOTA. En ocasiones escucho alguno muy flojo, pero hay demasiados corresponsales con señales fuertes que me tapan. Se hace la hora de recoger. Esta vez me quedaré sin comunicado de SOTA a SOTA. Mi sensación era de una jornada de radio un poco pobre, pero al hacer el recuento salieron 44 QSO. ¡No está mal!
Un buitre volando por debajo de nuestra altura
Ermita de la Virgen de Riosol
Mi compañero Javier había desaparecido durante un buen rato. Se había buscado una sombra para tomarse una siesta y recuperar fuerzas. Nuestra idea siempre fue bajar por otra parte, pero había que encontrar el camino. Logramos encontrar el camino más rápido y sencillo. Por la ladera norte descendimos por El Canalizo unos 400 metros hasta un collado que desciende hacia el oeste. Durante la bajada contemplamos algunos buitres que vuelan por debajo de nosotros. Un espectáculo grandioso. Otros 200 metros de fuerte desnivel entre praderas y estamos de nuevo en el camino del Arroyo de Valverde por el que habíamos subido. Eso sí, la pendiente es tan fuerte que estamos agotados del rápido descenso.

El camino hasta Maraña está ahora claro y es sencillo, pero el cansancio se nota. En cualquier caso el descenso hasta el pueblo nos llevó aproximadamente hora y media.

Tras rehidratarnos un poco regresamos hacia León. Paramos antes en la ermita de la Virgen de Riosol. Un lugar inesperado realmente bonito. Este valle de Riosol es una preciosidad. Muy cercano a Riaño y haciendo frontera con Asturias, tiene amplias praderas verdes con el macizo del Mampodre al sur y otros picos imponentes al norte. Una zona que merece la pena conocer.

jueves, 27 de julio de 2017

En el Pico Torres con la radio

Aprovechando los días de vacaciones me he acercado con Luis Miguel al puerto de San Isidro, límite entre León y Asturias para subir el Pico Torres. Se trata de un imponente pico de 2.100 metros de altura con referencia SOTA EA1/AT-022. Iniciamos el ascenso desde lo más alto del puerto de montaña, a 1.500 metros de altura en una mañana soleada en León, pero con nubes en Asturias, y más bien tirando a fresca.
Aspecto del Pico Torres a mitad de la ascensión
La ascensión empieza por unas praderas de pastos con vacas y caballos. Va subiendo poco a poco hasta alcanzar la mitad de la ladera sur. Desde aquí tenemos una vista imponente de la cima. Después se empina un poco más hasta alcanzar la cresta que nos lleva hasta la base de la roca. Desde aquí un camino estrecho y empinado va subiendo hacia la cumbre. La ascensión total nos llevó poco más de dos horas y media.

Ya en lo alto del Pico Torres las vistas son impresionantes. Por un lado el amplio valle de Puebla de Lillo. A un lado la estación de esquí. Al norte los valles asturianos siempre verdes. En ocasiones algún retazo de nube se acerca desde el norte, pero al pasar sobre las cumbres se deshace totalmente.
Todo listo para empezar a transmitir
Instalo antena y emisora con rapidez. Tras una pocas llamadas en la banda de 20 metros, me contesta SA4BLM, Lars, desde Suecia. El tercero en llamarme es VE1WT, Phillip, desde Canadá. Llega con buenas señales. Después van llamando distintos corresponsales de toda Europa. Las señales no son intensas y hay bastante QSB. Tras avisar por Whastapp, consigo escuchar muy débil a Agustín, EA1AV.

Terminada la primera tanda en la banda de 14 MHz. paro un rato, llamo por la banda de 2 metros y me salen Agustín y Víctor. Nos escuchamos en directo, con cierta dificultad. Es el momento de parar a comer.
Transmitiendo en lo alto de Pico Torres
Tras la parada, vuelto a la radio. Esta vez en la banda de 40 metros. El primero que me responde es Víctor, EA1NY, desde León. Llega con mejores señales que Agustín. Después van saliendo corresponsales de Suiza, Holanda, Inglaterra, Francia. También algún español, pocos. Curiosamente hago dos QSO con Ceuta: EA9PD y EA9QD. Esta banda está muy floja. Con dificultad consigo QSO con dos corresponsales en otras cumbres: HA/OK2PDT/P desde Hungría y HB9CBR/P desde Suiza.

Finalmente completé 30 comunicados entre todo el tiempo que estuve en radio. No es mucho, pero cumple suficientemente mis objetivos. Un nuevo sota hecho. Ya van 100 cumbres distintas en CW. ¡Esto está empezando a ser algo! Si todo va bien, antes de fin de año tendré más de 1.000 puntos como activador.

Descendemos por un camino distinto. La bajada lleva también bastante tiempo. Desde abajo ahora podemos contemplar la cumbre imponente. Ahora el cielo está totalmente despejado. Es un pico chulo, pero no es sencillo. 

domingo, 23 de julio de 2017

Taller de radio en el campamento

Por segundo año he dirigido un taller de radio en el Campamento de Valdelugueros al norte de la provincia de León. Los errores del año pasador sirvieron como experiencia para conseguir un taller de radio con más éxito. Asistieron a este campamento unos 90 niños de Castilla, León y Asturias. Todos con edades entre 9 y 12 años. Cada día un grupo de chicos participan en el taller que les toca ese día: nudos, supervivencia, tiro con arco, radio... De esta forma, a lo largo de seis días, pasaron por el taller de radio todos los acampados.
Un chico al micrófono. Los demás muy atentos.
En esta ocasión he vuelto a llevar mi vetusto FT-7B, sencillo y fiable. Las desventajas de este equipo es que, al ser analógico, es muy difícil dar una frecuencia exacta. A esto hay que añadir que va variando de frecuencia mientras calienta. El truco para paliar, en parte, este inconveniente fue encenderlo con el volumen bajado durante las explicaciones iniciales. Además les mostré mi equipo habitual, el FT-817. Como antena esta vez usé una bazoca, que parece responder mejor que el dipolo ante la estática y va muy bien. La ubicación es la mismas del año pasado, el valle del río Curueño, entre montañas de más de 2.000 metros que apantallan notablemente en algunas direcciones.

El taller de radio, junto con otros talleres, se desarrolla entre las cinco y las seis de la tarde. El primer día la actividad resultó bastante mal. Tras las explicaciones iniciales, usando un Power Point más breve que el del pasado año, nadie respondió nuestras llamadas. Quedó muy deslucido. Antes de terminar la hora del taller, pudimos escuchar y mostrar por escrito un QSO en telegrafía entre un francés y un alemán.
El shack listo para empezar el taller de radio
El segundo día la cosa fue un poco mejor. Pudimos hacer ocho QSO. Los chicos emocionados. Desde el primer momento tenía claro que tenía que estar anunciado en el cluster para tener éxito. Lo intenté desde el móvil, pero no salió anunciado. El segundo día alguien nos anunció y empezamos a tener corresponsales.

El tercer día la propagación estaba corta y tras avisarle por whatsapp nos sale Agustín EA1AV y algunos corresponsales más de León. Cuando, tras varias llamadas, nadie contestaba, Agustín volvía a llamarnos. Así, ese día catorce chicos encontraron corresponsal. ¡Esto marcha mejor! Los siguientes días pude conectar el portátil a internet a través del móvil. Aunque la conexión es deficiente, me permitió anunciar la actividad en el dxfuncluster y avisar en su chat que necesitaba corresponsales. A partir de este día no faltaron corresponsales. Una vez anunciada la actividad y tras varias llamadas, siempre salía algún amable corresponsal desde alguna parte de España.
Las explicaciones antes de empezar a llamar
La experiencia para los chicos resultó estupenda. Pocos conocían la radioafición, pocos conocían también el morse. Todos querían ponerse al micrófono. En opinión de monitores y acampados resultó el taller más "chulo" de los que se realizaron en el campamento. Al otro lado, los corresponsales con frecuencia parecían emocionados al hablar con un niño de estas edades. ¡Una experiencia realmente gratificante!

El resultado final fue que más de la mitad de los acampados pudieron hablar con algún corresponsal. En total pudimos hacer 54 QSO. Incluso un comunicado con Francia: F4FYU, Christophe, cerca de Cannes nos contestó en perfecto castellano.

Agradezco desde aquí a todos los corresponsales su participación. Sin corresponsales no hay radio. Agradezco especialmente a los colegas que nos dieron su nombre y QTH. Los QSO necesariamente tienen que ser breves, pero los chicos agradecen conocer algún dato del corresponsal: al menos su nombre y su ciudad.

También quiero pedir perdón por los que se quedaron sin poder contactarnos. Teníamos que seguir un horario bastante estricto para no perturbar la marcha del campamento. Es solo una actividad más. Muy bonita, pero una más.

Quizá el próximo año me sienta con fuerzas para repetir la experiencia. ¡Avisaré!

martes, 11 de julio de 2017

Con Luis en el Gistredo Viejo

Este domingo me venia bien hacer una excursión al monte con la radio. Incluso tenía acompañante, mi amigo Luis, que me soporta con gran paciencia. Pero las previsiones daban lluvias ligeras o tormentas en toda la provincia. Así que busqué la zona en la que se pronosticaban menos posibilidades de lluvia. Así elegí el Gistredo Viejo, un pico sencillo situado en el Bierzo, muy cerca de Noceda del Bierzo. Su referencia sota es EA1/LE-146 y tiene una altura de 1.731 metros.
Llegando a la cumbre del Gistredo Viejo
Partimos desde el pueblo de Robledo de las Traviesas. El  camino no puede ser más sencillo, una pista forestal que sube con una pendiente continua haciendo zigzag por estos montes. El cielo tiene nubes entre claros, hace bastante calor y el ambiente es húmedo y muy caluroso. Solo sopla un poco de viento en la parte más alta del monte. La ladera tiene vegetación de monte bajo y algunas zonas de pinos. Las sombras son escasas. Desde la parte superior del monte se contempla casi todo el Bierzo.

En lo alto del monte hay una caseta de vigilancia de incendios. Un joven hace guardia allí durante todo el día. También hay una estación base de telefonía móvil. Instalo la antena sujeta a un pequeño pino. Por miedo a que en cualquier momento se ponga a llover llevo lo necesario para una activación rápida. Solo pongo la antena dipolo alimentada en el extremo que me sirve para las bandas de 20 y 40 metros.
Acabando de instalar el equipo
Empiezo en la banda de 20 metros. Escucho a G4TJC/P, Simon, desde una cumbre en Inglaterra. Nos costó escucharnos, pero pudimos completar el QSO. Después busqué una frecuencia libre y me puse a llamar. Nada espectacular. Contestaban los habituales desde Alemania, Suiza, Bélgica, Inglaterra. Entre todos destacan dos compañeros de León: EA1SB, Marco y EA1AV, Agustín.

Tras unos 20 minutos y 19 QSO, a uno por minuto, paso a la banda de 40 metros. El primero que contesta es OF2BFG, Jari, desde Finlandia. Después contestas ya desde España, Italia, Holanda. La propagación está pobre y con QSB profundo, como es habitual este verano. Tras un cuarto de hora en la banda de 40 metros he completado otros 8 comunicados, cuatro de ellos con españoles.
Todo listo para empezar a llamar
He completado en total 27 QSO. El cielo se está cubriendo de nubes y en cualquier momento puede llover. Aviso que apago el equipo y rápidamente me pongo a recoger. Con todo ya empaquetado y sin riesgo de que se moje nada importante podemos comer con tranquilidad.

Son aproximadamente las cuatro de la tarde cuando, después de saludar al guarda, emprendemos el descenso. Bajamos sin apenas parar, pero el descenso es largo, ocho kilómetros de camino. Hora y media de bajada. Llegamos al coche sin novedad. En ningún momento ha caído una gota de agua. De vuelta ya a León vemos nubes oscuras que amenazan tormenta, aunque llegamos a casa sin más percances.

Al día siguiente descubrimos que en algunas zonas de la provincia han caído tormentas de pedrisco muy fuertes. ¡Parece que elegimos bien nuestro destino!

Resultado del concurso CQWWDX

Acabo de comprobar mis resultados en el concurso CQWWDX de noviembre de 2016 y encuentro que, en mí categoría, he quedado ¡el primero de España! Y el 14 de Europa
Primero de España en categoría QRP, asistido, todas las bandas
Resumen de puntuaciones.
Y eso que le pude dedicar menos horas que otros años.

viernes, 7 de julio de 2017

Remelende con Toni y Marcos

Ha pasado el mes de junio sin haber hecho ninguna excursión sota. Hacía mucho tiempo pasaba un mes sin hacer una excursión de radio. Junio fue un mes complicado. Pero aprovechando un día que me corresponde por las fiestas de León me he tomado un lunes libre para ir hasta el puerto de Las Señales para hacer una cumbre nueva para mí: el pico Remelende. Se trata de una cumbre de 1.888 metros de altura que hace frontera entre León y Asturias. Está catalogado como sota EA1/AT-097 y tiene un vértice geodésico con referencia VGLE-291. Es curioso: para sota está en Asturias, para vértices está en León.
Marcos y Toni. Al fondo el Remelende
Esta vez conseguí dos acompañantes: Toni, EA3AH, que además puso el coche, y Marcos, un joven interesado en la radio. Llegamos al puerto de Las Señales, el punto más rápido para llegar a la cima, y a eso de las once de la mañana empezamos la ascensión. Es una cumbre bastante accesible, partimos ya por encima de los 1.600 metros, el desnivel es de unos 250 metros. El recorrido total es algo más de dos kilómetros. Pero algunos no están acostumbrados a estos esfuerzos. De vez en cuando parábamos para un breve descanso. Las paradas cada vez eran más frecuentes. Por fin llegamos a la cumbre a eso de las doce y veinte de la mañana.

Rápidamente nos pusimos a montar el equipo. Con ayuda es más rápido instalar todo. La idea era activar tanto sota como vértice, en telegrafía y en fonía. Empecé en telegrafía en la banda de 20 metros. El primero en contestar a la una en punto fue OE7PHI, Hans, desde Austria. Curiosamente el segundo que contesta es KA1R, Mattew, desde Massachusetts, USA, con muy buenas señales. Después van respondiendo de toda Europa. Las señales suelen ser más bien flojas y con mucho desvanecimiento.
Panorámica desde el pico Remelende

Pero en esta banda también me llegan otros tres americanos: N1GB, George, en Vermont; K4DY, Leslie, desde Carolina del Norte y AC1Z, Robert, en New Hamshire. Todos ellos cerca de la costa este de Estados Unidos. A los veinte minutos, ya no me contesta más gente en la banda de 20 metros. Me paso a la de 40 metros. Se supone que en esta banda entrarán estaciones de España. Pero la propagación está muy floja. Contestan desde Irlanda del Norte, Francia, Holanda, Suiza, pero ningún español. Destaca HB0/HB9DST/P, Paul, un suizo que está en una pequeña cumbre de Liechtenstein. Nos costó bastante completar el comunicado. Las señales eran realmente muy bajas.

Poco antes de las dos de la tarde se puso Toni al mando con el micrófono. Después de unas cuantas llamadas empezaron a contestar. Esta vez sí, nos reciben desde España: EA5GXI, Julio, desde Castellón; EA7IV, Pedro, desde Córdoba... Poco a poco fueron contestando de toda la península, incluidos algunos portugueses. También algún italiano de los habituales. Como estamos en una montaña alta, lejos de la civilización, todos nos llegan con señales muy limpias, se les recibe bien. Pero los corresponsales es frecuente que nos reciban con dificultades: transmitimos con solo 5 vatios y los que están en la ciudad suelen tener mucho ruido en recepción. Con frecuencia nos piden confirmación o intentan repetir el QSO porque no nos han escuchado bien.
Trabajando la telegrafía desde la cumbre del Remelende

Toni está al micrófono y yo apunto los QSO en el portátil. A eso de las dos y media hacemos una parada. ¡Es hora de comer! Lo importante primero. Es una parada breve. Una comida rápida y volvemos a la radio. Esta vez me pongo yo al micrófono y Toni apunta. A todo esto Marcos observa y pregunta de vez en cuando. Especialmente cuando estoy con la telegrafía.

Tras la comida la situación es igual que antes. Pocos corresponsales, nos escuchan con dificultad, las señales se desvanecen. De todas formas vamos trabajando bastantes provincias. Como queremos llegar a casa a eso de media tarde, nos habíamos propuesto apagar y recoger sobre las tres y media, como muy tarde. Además quería hacer una prueba en la banda de 50 MHz. Es la época en que se abre a Europa por capa E esporádica. Aviso que vamos a apagar y alguien dice que si nos ponemos en telegrafía. Le hago caso, me pongo en 7.032 MHz y llamo en CW. Esta vez sí que contestan desde España: EA5KY, Luis, desde Valencia; EA7JYD, Manuel, desde Córdoba... También contestan desde Italia, Francia, Inglaterra. Ya al final del todo escucho a Agustín, EA1AV, desde su pueblo. Me llega muy flojo y él tiene dificultades para escucharme.
Una charca limpia en el descenso.
Cuando pasan de las tres y media apago el equipo. Conecto un momento la antena de 50 MHz. Escucho la banda: desierta. Hago algunas llamadas por si acaso. Nadie contesta. Definitivamente es hora de recoger. Finalmente hemos completado nuestros objetivos: 104 QSO, 62 de ellos en fonía y otros 42 en telegrafía. La recogida es incluso más rápida que la instalación. Pronto iniciamos el descenso.

La bajada es más cómoda. No hace falta hacer paradas para descansar. La única dificultad es encontrar un camino hacia el coche. En estos montes no hay camino. Menos mal que estamos en verano, porque por el lugar que descendemos está lleno de charcas que ahora están casi secas. En primavera debe ser todo una charca embarrada. Tardamos 45 minutos en llegar al coche. Ha sido un día magnífico de montaña y radio.