lunes, 30 de diciembre de 2013

Pico San Justo, el último SOTA del año

Ayer, domingo 29 de diciembre, hice el que será el último SOTA del año. Hay que aprovechar los pocos días buenos que tenemos en invierno en León para salir al campo y seguir puntuando en cumbres SOTA. Esta vez me decidí por Peña San Justo, EA1/LE-069, de 1.955 metros de altura. A priori se trata de una ascensión muy sencilla partiendo del pueblo de Isoba que tiene una altura de más de 1.350 metros. Digo a priori, porque ayer había nieve. Y eso complica un poco las cosas.
Antena en lo alto del San Justo. Vista preciosa.
La antena en lo alto de P. San Justo. Al fondo a la izquierda el Pico Agujas y el Pico Ausente.

Partiendo desde Isoba se sigue un camino bien marcado que lleva hasta el collado Pinzón, a más de 1.500 metros de altitud. Desde el collado se sube directamente hacia Peña San Justo. Pero el camino está lleno de nieve. En algunos casos hay placas de hielo. En cualquier caso este recorrido no tiene ningún peligro. La ascensión procuro hacerla por la vertiente suroeste, donde hay menos nieve, y al calor del sol. Por el camino no hay dificultades reseñables. Ya cerca de la cima me encuentro bastante nieve. En algunos casos está helada y resbaladiza. Llevo dos bastones de montañero, pero ni crampones, ni piolet. No quiero arriesgar. Por la cresta se llega casi sin problemas hasta la cima. Realmente hay dos cimas, pero yo escojo la más lejana porque en ella hay un hierro bien clavado que me sirve de soporte ideal para la caña.

Esta vez estreno antena. Sigo llevando una antena de hilo fino configurada como dipolo de media onda alimentado en el extremo (End Fed Dipole). Pero esta vez he conseguido un hilo más resistente y fácil de enrollar y desenrollar sin que se líe: es cable DX-Wire. Instalo mi FT817 encima de una roca sin nieve y me pongo en 14.062 Mhz. Escucho a OK/OM3CUG/P llamando desde otra cumbre SOTA: OK/ZL-006 Velký Lopeník, un monte de 900 metros de altura en Chequia. A la segunda llamada me contesta, intercambiamos un control de 559. ¡Empiezo bien!

Después busco un espacio libre alrededor de 14.062. Hay un concurso de QRP y no es fácil encontrar sitio. Me pongo a llamar. Nadie me contesta. Sigo llamando. ¡Qué raro! Normalmente en dos o tres llamadas tengo un montón de gente encima. Miro el acoplador, reajusto el condensador variable al máximo brillo del LED. ¡Qué poco brilla! Además la pantalla del FT817 no marca potencia de salida al transmitir... ¿Tendré averiado el paso final? Miro la configuración del equipo. Todo parece correcto.

Por hacer otra prueba, conecto la antena de 24 Mhz que estreno hoy. Acoplo y me pongo a llamar. Tampoco responde nadie. Escucho a un europeo llamando en mi misma frecuencia. Le llamo, pero no me escucha. ¡Esto pinta feo! Llamo con el talky por el repetidor R3 de León. Me responde Marco, EA1SB. Le pido una prueba: a ver si me escucha en 24.906 Mhz. Se pone a la escucha y no me oye. Él hace una llamada y yo sí que le escucho. Definitivamente se me ha estropeado el paso final del FT817. No saca potencia. Acabo de unirme, sin quererlo, al "Blown Finals Club", el Club de los usuarios del FT817 a los que se les han estropeado la etapa final. Parece que es una avería frecuente en los primeros modelos de este equipo.
Panorama al sur desde P. S. Justo. En primer plano El Runción (EA1/LE-088) y el Lago Isoba congelado

Tengo que hacer tres contactos más para validar la activación de la cumbre y ganarme ocho puntos, más otros tres de bonificación. Llamo con el talky en la banda de 2 metros. Además de Marco, me contestan EA1TV, José Carlos, EB1BT, Gabi, y EA1IC, Rubén. Todos desde León. ¡Gracias chicos!

Recojo los trastos y emprendo el descenso. Son más de las cuatro de la tarde. En la subida no hubo casi dificultades, pero en la bajada me encuentro con algunos lugares donde la nieve está congelada y muy resbaladiza. Procuro evitarla y buscar las pendientes menos pronunciadas. En cualquier caso, en ocasiones hay que cruzar alguna zona helada. Apoyándome en los bastones paso casi sin dificultad. En un resbalón sin consecuencias uno de los bastones quedó doblado. Llego hasta Isoba sin novedades, pero me ha quedado claro que con nieve y bajas temperaturas hay que ser muy prudente. Estamos casi a cero grados.

Ya en casa confirmo la avería del equipo. Curiosamente es capaz de transmitir con unos milivatios en la banda de 144 Mhz y llego al repetidor, pero en HF no saca nada de potencia. Reflexionando sobre la avería me he dado cuenta de un detalle que puede ser importante. Para que funcione la antena necesito un acoplador o adaptador de impedancia. Normalmente trabajo solo en la banda de 20 metros, así que ya tengo el acoplador ajustado para trabajar en esta frecuencia, de tal forma que sin tocarlo para nada funcia bien de una ocasión para la siguiente. Pero.... el último QSO de mi anterior activación SOTA fue en la banda de 28 Mhz. Así que es posible que durante un buen rato estuviera transmitiendo con la antena desadaptada y una ROE muy alta.

Hasta que tenga reparado el equipo no podré hacer más sotas. Espero que sea pronto.

lunes, 16 de diciembre de 2013

Participando en el concurso ARRL 10 metros

La banda de 10 metros, 28 megahercios, es una de las bandas de radioaficionados que más me gusta. Por un lado fue la única banda que tenía mi emisora de construcción casera en los años ochenta del pasado siglo, cuando me inicié en la radio. Por otro lado es una banda que, cuando la propagación es propicia, permite contactos a grandes distancias con cierta facilidad. Por contra, durante la noche suele estar totalmente cerrada, impidiendo cualquier contacto que no sea en los alrededores de tu antena.

El concurso ARRL de 10 metros se celebra cada año en diciembre y se participa solo en la banda de 28 megahercios, tanto en fonía como en telegrafía. En estos últimos años no había podido participar en este concurso organizado por los radioaficionados americanos. Este año pude dedicarle unos buenos ratos el sábado y algo del domingo. Participé, como siempre, en modo telegrafía QRP.

El sábado estuve en radio desde la una y media hasta eso de las seis de la tarde, parando para comer y poco más. En ese tiempo la propagación estuvo muy bien. Uno de los primeros QSO fue con LO4D, en medio de Argentina. Pude trabajar varios países europeos, Ucrania, Macedonia, Bulgaria, etc. También llegué bien a algunos países interesantes de la zona del Caribe: NP2X, Islas Vírgenes Americanas; PJ2T, Curaçao, HD2A, Ecuador. También entraban muy bien desde Estados Unidos, especialmente al caer la tarde.

El domingo madrugué un poco para poder dedicarle casi una hora al concurso. La propagación estaba casi cerrada, solo pude trabajar dos rusos, a pesar de que, a ratos, escuchaba otras estaciones europeas. Al anochecer pude dedicarle otra media hora, en la que trabajé otras seis estaciones de Estados Unidos.

En total completé 104 contactos con 27 países, 32 estados americanos, un solo QSO con Canadá y ninguno con México. No trabajé ningún país nuevo. Disfruté mucho el tiempo que participé y comprobé que ya voy cogiendo soltura para recibir y transmitir números sin equivocarme. Este experiencia servirá para posteriores concursos.

lunes, 2 de diciembre de 2013

Llano de las Ovejas, el SOTA más fácil

Ayer, primer domingo de diciembre, me fui con EA1AFB, Javier, hijo de EA1AV, para activar un sota sencillo: el Llano de las Ovejas. Su referencia SOTA es EA1/LE-108, y tiene una altitud de 2.012 metros. Elegí esta cumbre por estar un poco al sur de la provincia y garantizar mejor tiempo y además porque está muy cerca de una carretera, de tal forma que es muy fácil llegar a la cumbre a pesar de su altura. Quería que Javier no se llevara una impresión de gran dificultad en su primera excursión sota.
SOTA EA1/LE-108
Panorámica del Llano de las Ovejas.

Después resultó que la caminata fue muy corta y sencilla. La carretera que lleva hasta la estación de esquí de El Morredero pasa a casi 2.000 metros de altura y muy cerca de esta cumbre. Dejamos el coche en esta carretera y en menos de media hora nos situamos en la cumbre. Realmente es una pequeña cresta de rocas que sobresale en una planicie muy alta, de ahí el nombre del sitio.

La ascensión resultó muy sencilla, pero permanecer en aquel llano con viento constante -no muy fuerte, pero sí muy frío- es una tortura. Entre las rocas costó bastante sujetar la caña que sirve de soporte para la antena. En la parte sur de las rocas estamos al sol y un poco protegidos del viento. Allí instalamos la emisora y empiezo a llamar en CW. Como es habitual últimamente, el primero en contestar fue Roy, G4SSH. Después fueron saliendo corresponsales europeos, pocos nuevos. A destacar HA2VR/P, Gyula, desde otra cumbre en Hungría. Este corresponsal es el máximo activador SOTA de su país. También destacó, como no, el contacto con N4EX, Richard, desde Carolina del Norte, con muy buena señal.

Cuando acabé de responder a todos los corresponsales en la banda de 20 metros, y viendo que estábamos bien de tiempo, me pasé a la banda de 10 metros. Es una banda que, cuando está abierta, permite contactos lejanos con facilidad. Estuve un buen rato llamando, unos diez minutos, y solo conseguí un corresponsal: OH1HE, desde Finlandia. Esta vez no monté la antena de 50 Mhz. por el viento, lo precario de la fijación de la caña y que no parece que sea momento adecuado para la propagación en esta banda.

Apagué la emisora y decidí hacer unas llamadas con el talky en la banda de 2 metros a través del repetidor R3 de León. Rápidamente me contestaron desde León: Julio, José Ignacio y otros. También salió EA1CEZ, Luis desde Cacabelos. A pesar de que me anunciaron en el clúster no hubo más contactos. Recogimos los bártulos con las manos heladas y regresamos al coche. Antes de regresar a León, paramos a comer en un lugar soleado y a refugio del viento. Esta es la primera, pero ¡habrá más excursiones sota con Javier!

lunes, 25 de noviembre de 2013

Participando en el concurso CQ WW DX CW 2013

Siempre me ha gustado mucho este concurso. Es algo así como el campeonato mundial de telegrafía. Es una oportunidad de encontrarse las bandas llenas de telegrafistas y de conseguir países nuevos. Además estas últimas semanas la propagación estaba fenomenal, entraban países lejanos con muy buenas señales. Este año conseguí tener el fin de semana casi libre de compromisos y le pude dedicar bastantes horas. El concurso empieza a las cero horas del sábado y termina a las 24 horas del domingo.

El sábado madrugué y a eso de las 7:15 encendí la emisora. La banda de 40 metros estaba en plena ebullición. Los primeros contactos fueron todos con Estados Unidos. Hay que tener en cuenta que un QSO con otro continente vale 3 puntos, si es con tu propio continente solo vale un punto. A eso de las ocho comprobé que la propagación se había abierto ya en la banda de 20 metros. Después de una hora pasé a la banda de 10 metros. Cuando, poco después de las nueve y media, salí de casa llevaba 52 contactos. El último contacto fue nada menos que con NH2T, Guam. Costó un poco conseguirlo, pero fue el primer país nuevo del día.

Primer país nuevo. ¡En el Pacífico!
El sábado le dediqué a la radio unas ocho horas. El domingo también madrugué, algo menos, y me trabajé el concurso otras siete horas y media. Así que en total le dediqué al concurso algo menos de 16 horas. A las diez y media de la noche del domingo apagué la emisora totalmente. El lunes es día de trabajo y hay que llegar descansado. Finalmente fueron 395 QSO con Europa, América del Norte y del Sur, África y Asia y 66 entidades geográficas diferentes. Según mis cuentas me salen 155.000 puntos. Después vendrán los descuentos por errores, míos o de los corresponsales.

Los contactos con países nuevos fueron:
  • El ya anunciado NH2T en la banda de 10 metros y NH2DX, otra vez Guam. Éste último el domingo a primera hora en la banda de 15 metros.
  • FY4KE, Guayana Francesa, a primera hora de la tarde del sábado, en la banda de 10 metros.
  • 6Y7W, Jamaica. En este caso se trata de una expedición de radioaficionados rusos a este país.
  • Z81X, Sudán del Sur. Otra expedición a África.
  • ZD8X, Jorma, un finlandés en la Isla Ascensión. Esta isla del Atlántico ya la había trabajado en la banda de 6 metros, pero es nueva para mí en HF.
Mi forma de operar en concursos es buscar una banda en la que haya buena propagación e ir explorándola de un extremo al otro. Si en algún momento encuentro un corresponsal interesante, pero muy ocupado, lo dejo ahí y, con el otro VFO, voy explorando la misma banda desde el otro extremo. Al cabo de un rato vuelvo al corresponsal interesante, lo intento de nuevo varias veces. Si consigo el QSO, sigo explorando la banda, si no me responde en unos pocos minutos, sigo explorando con el otro VFO. Habitualmente solo respondo a corresponsales que llaman, no suelo hacer yo las llamadas. Por este sistema consigo buenos resultados, trabajo casi todo lo que escucho y encuentro países interesantes.
QSL de ZD8X desde la Isla Ascensión

A pesar de estar en QRP, con solo 5 vatios de potencia, los corresponsales me escuchan casi siempre. La única pega suelen ser los "pile-ups" muy concurridos. Así es imposible romper el muro de los que llaman con alta potencia, salvo que el corresponsal me llegue realmente fuerte, por estar cerca, o por condiciones realmente buenas de propagación. En esta ocasión los únicos nuevos que no he podido trabajar fueron un chino que, tanto el sábado como el domingo, escuché en la banda de 10 metros a primeras horas de la mañana. Me llegaba con unas señales regulares, pero tenía muchos corresponsales y quizá él salía con mucha potencia. El otro fue Nicaragua. El domingo, al final de la tarde lo escuchaba flojo en la banda de 10 metros. Le llamé muchas veces, pero no me escuchó, los americanos formaban un auténtico "muro". Otra vez será.

He podido observar bastantes veces las especiales condiciones de propagación que se dan en las bandas altas con la zona del Caribe. Cuando en las bandas de 10 y 15 metros, después de la puesta de sol, ya no se escucha nada, es frecuente que se escuchen estaciones del entorno geográfico del Caribe con señales que, en ocasiones, son bastante fuertes. Parece que el resto de Europa no tiene estas condiciones, así que es una estupenda oportunidad de trabajar estos países.

jueves, 21 de noviembre de 2013

Cerro Becerril, un SOTA escarchado

Antes de fin de año tengo que gastar algún día de vacaciones que me queda, así que decidí tomarme un descanso ayer miércoles para hacer una excursión sota. Busqué un día sin compromisos y con buenas previsiones meteorológicas. Por si acaso busqué un pico en la zona media de la provincia, evitando las nieves del norte. Así que me decidí por el Cerro Becerril, de 1.865 metros de altura y con referencia sota EA1/LE-080.

El Cerro Becerril escarchado. El viento viene por la izquierda
De las posibilidades de ascensión a esta cima escogí la que me pareció más sencilla y fácil: desde Pobladura de la Sierra. Pobladura de la Sierra es un pequeño pueblo de la Maragatería. Pero del final del todo de la comarca. Allí se acaba la carretera, una carretera estrecha y tortuosa. Está a menos de 100 kilómetros de la ciudad de León y sin embargo se tarda más de una hora en llegar.

Parque eólico en primer plano. Al fondo la Sierra del Teleno escarchada.
Una vez en el pueblo, preparé todos los pertrechos y poco después de las once de la mañana empecé a caminar. La ascensión se inicia al lado del cementerio del pueblo y sube poco a poco hasta el collado de Piedrafita. Este tramo es muy sencillo y cómodo. Ahora me encuentro en medio de un parque eólico. Un cartel advierte de algunos peligros de permanecer cerca de los aerogeneradores. Entre entre los avisos, uno indica que puede caer hielo.

La verdad es que hace bastante frío. Las previsiones indicaban temperatura de unos tres grados, pero a medida que voy subiendo la temperatura baja más. La Sierra del Teleno tiene un bonito color blanco, como de nieve espolvoreada. A medida que voy subiendo me voy encontrando con plantas de color blanco. El viento húmedo y frío que viene del Bierzo se congela sobre las plantas y las piedras formando escarcha y dejando un paisaje precioso. Ese es el motivo del color de las montañas. El suelo está seco, pero la vegetación está "escarchada". Los aerogeneradores también tienen hielo en sus palas, en el lado que va cortando el aire. El aerogenerador más alto está congelado casi en su totalidad: palas y la torre. Después me he enterado que este fenómeno recibe el nombre de cencellada.

Este hito congelado es el punto más alto. En el horizonte (sigue el camino) el vértice que marca el Cerro Becerril
Al llegar al punto más alto me llevo dos sorpresas. Hay un hito formado con piedras que está totalmente lleno de hielo por el lado oeste, por donde viene el viento. Por otro lado compruebo que el vértice que marca la cima del Cerro Becerril está a unos doscientos metros de distancia, pero ¡más abajo! Lo verifico en el mapa. Efectivamente el punto donde me encuentro tiene una altura de 1.872 metros, mientras que el Cerro Becerril, que está marcado por un vértice geodésico tiene una altura de 1.865 metros. Como lo previsto es activar el vértice, sigo el camino hasta el punto previsto.

El día está bastante despejado, sopla un ligero viento, pero en cuanto me quito los guantes, las manos se me congelan. Monto la caña sobre el vértice, instalo las antenas y busco un lugar para sentarme. A la segunda llamada en la banda de 20 metros me contesta el incondicional Roy, G4SSH. A continuación se forma el típico pile-up, no muy numeroso, pero bastante entretenido. Los corresponsales son los habituales europeos. Ya voy teniendo cierta práctica con los pile-up y escucho un indicativo que empieza por N. ¡Un americano! Le doy paso. Por esta vez los demás se callan. Es N7UN, Guy, desde Nueva Jersey. ¡El único corresponsal nuevo del día! Al poco también me llama Richard, N4EX, desde Carolina del Norte. Ya es un viejo conocido. Cuando ya nadie me llama, me despido y apago. He completado 31 contacto en telegrafía. Estoy empezando a quedarme helado.

Las antenas sobre el vértice geodésico.
Pero quiero probar suerte en la banda de 50 Mhz. Conecto la antena y exploro la banda. No se escucha nada. Hago unas llamadas en 50.102 y 50.110 y nadie responde. Dejo el equipo a la escucha y llamo por el repetidor R3 de León en VHF. Me responde mi amigo Agustín EA1AV. Me escucha también en directo. Completamos el QSO con cierta dificultad y salen otro dos colegas de León, EA1NY, Víctor y EA1IC, Rubén. Como no hay más corresponsales y ya no aguanto más el frío, apago todo y recojo el equipo. La maniobra lleva su tiempo y hay que quitarse los guantes para algunas operaciones. Tardo casi media hora en tener la mochila lista.

Vegetación escarchada a media ladera. ¡Y eso que le da el sol!
Empiezo el descenso buscando un lugar al sol y donde no sople nada de viento. Necesito entrar en calor. Unos doscientos metros más abajo, al lado de un aerogenerador, paro a hacer la comida principal, porque estoy hambriento. Prosigo el descenso sin más incidencias que cruzarme con un par de corzos que pasan corriendo. Poco a poco voy entrando en calor. Llego al coche a la hora prevista y contento de un día de radio y montaña que ha valido la pena.

jueves, 14 de noviembre de 2013

Últimos contactos interesantes

Últimamente pongo pocas noticias en el blog. Casi exclusivamente mis excursiones SOTA. Pero desde casa también hago radio, y bastante. Lo que ocurre es que cada vez es más difícil conseguir nuevos países si no hay algún acontecimiento especial como concursos, expediciones, propagación especialmente buena, etc.

En octubre conseguí dos países interesantes. El primero fue Libia, un país cercano, pero poco activo en radio, al menos hasta ahora. En la noche del día tres, buscando algo interesante en la banda de 40 metros escuché llamar a 5A1AL, Abubaker Alzway, desde Trípoli. Es la primera vez que escucho de verdad a alguien desde Libia. No tiene muchos corresponsales. Enseguida contesta a mi llamada y otro país interesante a la lista.

Una foto de la expedición H7H a Nicaragua
Al día siguiente, explorando la banda de 15 metros escuché una llamada, llega más bien fuerte. Es YB4IR, Imam Raharjo, desde la ciudad de Palembang, ¡en Indonesia! Enseguida me contesta y ya tengo un nuevo país... y de Pacífico, que tengo pocos. Además rápidamente me pone en su log on-line que tiene en su página de qrz.com.

Curiosamente estos dos contactos los conseguí explorando las bandas, sin usar el clúster para ver qué anuncian. En cuanto hay un corresponsal interesante anunciado en el clúster, se forma un pelotón de gente llamando todos a la vez que hace muy difícil trabajarlo, especialmente para alguien que, como yo, trabaja exclusivamente en modo QRP (con 5 vatios de potencia de emisión o menos) y antenas de hilo no direccionales.

Por esos días había una expedición integrada totalmente por españoles en Nicaragua. Salían con el indicativo H7H. Les escuché varias vedes en diversas bandas. Les llamé muchas veces, pero no había manera de que me escucharan. Por fin, el día 13 de octubre por la noche me escucharon en la banda de 15 metros. Ya tenía Nicaragua en mi log, pero siempre conviene tener varios QSO.

También en la banda de 50 Mhz.

Alrededor del equinoccio de otoño, mes de septiembre, principios de octubre, suele abrirse la propagación transecuatorial en la banda de seis metros, permitiendo contactos lejanos con África o Suramérica. En este sentido en mis excursiones sota he conseguido cuatro QSO por este tipo de propagación. Pero hasta ahora, ningún contacto desde casa.

Esperaba con ilusión este mes de septiembre por ver si conseguía algún QSO. He escuchado algunos brasileños, pero nunca me han escuchado ellos. Por fin el 30 de octubre escucho a ZD8JR, Henri, desde la Isla Ascensión, en medio del Atlántico. Su señal es débil y distorsionada. El asunto está complicado. Pero la experiencia dice que siempre hay que intentarlo. Le llamo repetidas veces. Por fin me contesta con EA1?. Repito varias veces mi indicativo. No acaba de escucharme. Lo intentamos de nuevo. Después de varios intentos, y bastante paciencia por su parte, consiguió copiar mi indicativo y completamos el contacto. Muchas gracias Henri, no todos tienen esa paciencia.

Unos días más tarde, el 10 de noviembre, pude escuchar en 50.090 Mhz. a 6W7JX, Jean Louis, desde Senegal. También me llegaba con poca señal y distorsionada, pero más fuerte y estable que en el contacto anterior. Me costó un poco hacerme oír, pero en pocos intentos completé el QSO con señales de 559 en ambos sentidos. Merçi Jean Louis!

Los dos contactos en la banda de 50 Mhz. se hicieron por la noche, sobre las diez en España.

jueves, 31 de octubre de 2013

Peña Correa, radio, frío y viento

El pasado sábado me fui con los trastos de la radio a Peña Correa, de 2.069 metros de altura y con referencia SOTA EA1/LE-043. Durante toda la semana había llovido con gran intensidad, hasta el mismo viernes. Por diversas circunstancias quería hacer la excursión el sábado, pero tenía que acompañar el tiempo. Finalmente la previsión para el sábado era de nubes, pero a mediodía se despejaría del todo y no llovería en todo el día. Suelo fiarme de las previsiones del tiempo y, una vez más, acertaron. Aunque tuve momentos de duda.
Entre esas nubes está Peña Correa, mi objetivo, a eso de las 11:30 de la mañana
El recorrido que hice parte desde Abelgas de Luna, un preciosos pueblo al fondo de un valle rodeado de montañas. Para llegar a Abelgas se pasa por el paraje de Campo Sagrado. Allí había abundantes nubes, incluso en algunas tramos niebla. ¿Despejará el día?

El recorrido que hago es el mismo que marca Monchu en su blog. Él sigue hasta otras cumbres más lejanas y regresa por el valle de Valverde. Yo solamente llego hasta Peña Correa y, una vez completado mi objetivo, desciendo también por el mismo valle. Al poco de iniciar el camino, en cuanto llego al valle de Guariza, el panorama que veo es de cumbres cubiertas de nubes. Todos los caminos están encharcados, por todas partes brota agua del suelo, en muchos tramos el camino es un arroyo. Sigo confiando en la previsión de los expertos del tiempo. El camino no tiene pérdida, con el mapa en la mano voy siguiendo el recorrido previsto. Primero llego a una cabaña de ganado. Ahora toca subir el Corralines, ya por encima de los 2.000 metros.

A media ladera de la subida al Corralines. Buen paisaje. Va saliendo el sol
Entre las rocas, a lo lejos, veo un rebeco saltando de roca en roca. En algún momento hay que trepar un poco, pero sin dificultad. Una vez en la cresta del Corralines el paisaje es espléndido. Aunque algunas cumbres están cubiertas de nubes, va apareciendo el sol. A partir de aquí hay que seguir por la crestería hacia el oeste. Hay más de dos kilómetros hasta Peña Correa. Las crestería no tiene casi dificultad, pero la travesía es larga y la mochila pesada. Hacia el norte, a lo lejos, tenemos las dos Ubiñas, a ratos entre nubes, a ratos visibles.

Monchu tardó dos horas y media en llegar al pico. Yo pensaba llegar en tres, pero finalmente fueron casi cuatro horas de caminar. En la cumbre el viento es muy fuerte y continuo. Se preveían rachas de viento de hasta 40 Km/h. Pero todo era una racha permanente.
En la cumbre de Peña Correa, al fondo, entre las nubes, las dos Ubiñas.
En la cumbre no hay nada para sujetar la caña y con ese viento no resulta fácil mantenerla vertical. Así que busco entre las peñas que hay a sotavento, al norte de la cumbre. Finalmente entre unas rocas encuentro un hueco para sujetar la caña. Unas cuerdas hacen de riostras y todo arreglado. Con ese viento y el frío se hace muy incómodo estar en la cumbre. Decido no poner la antena de 50 Mhz. porque difícilmente se sostendrá en la caña y porque quiero estar poco tiempo pasando frío. Solo pongo el dipolo para 20 metros.

La caña sujeta entre las rocas
A la segunda llamada me responde EU1FY, Yuri desde Bielorrusia. Es mi primer contacto con él. A la siguiente llamada ya tengo un montón de gente contestando. Un pile-up de los buenos. Todos a la vez, sin orden ninguno. Voy contestando a los que consigo interpretar el indicativo o espero a que se cansen y conteste uno solo. El frío es intenso, a veces me equivoco con el manipulador a pesar de que llevo guantes. Es difícil no equivocarse con las manos frías. De pronto me doy cuenta de que una nube ha cubierto la cumbre. ¿Se pondrá a llover?

Afortunadamente la nube pasa y no llueve. Sigo contestando a todos los que me llaman. Entre los QSO está uno con HB9BQU/P desde el pico Lüschkopf en Suiza. Su referencia sota es HB/GR-102. Curiosamente es un pico más alto: 2.179 metros de altura, pero solo cuenta por ocho puntos. ¡Peña Correa cuenta por 10!

Cuando dejan de contestarme han pasado 35 minutos y he conseguido 24 contactos, todos con europeos. No está mal. Más de lo que yo pensaba. Quiero marcharme cuanto antes de allí. Me estoy quedando helado. Me olvido de hacer fotos, no hago las llamadas habituales por VHF en repetidores y en directo. Recojo todo con cuidado y ¡para abajo cuanto antes!

Desciendo hacia el sur, hasta un pequeño collado, y desde aquí, por una pendiente bastante pronunciada, hacia el valle de Valverde. La bajada es rápida y pronto entro en calor. Enseguida encuentro un camino que por el fondo del valle me lleva de nuevo hacia Abelgas. El recorrido es largo pero cómodo. Hacia la mitad del camino aparecen los primeros árboles con sus colores cálidos propios del otoño.
Los colores del otoño al atardecer.
Cuando llego a Abelgas son casi las siete de la tarde. He estado casi ocho horas por el monte. Bastante cansado pero contento de un día estupendo de radio y montaña.

domingo, 29 de septiembre de 2013

Meloita, un SOTA geológico

El pasado domingo, 22 de septiembre subí con los trastos de la radio la Meloita, una peña cercana al pueblo de Aralla. Esta vez me acompañó José María, un buen amigo que es geólogo y tenía interés en explorar este terreno. La Meloita, de 1.838 metros de altura y con referencia SOTA EA1/LE-131 es enorme bloque de piedra más o menos cilíndrico y un poco extraño por su forma, comparada con las cumbres de los alrededores.
Panorama desde el Meloita. A la derecha la presa de Casares
Vista panorámica desde la cumbre del Meloita
Dejamos el coche a la salida del pequeño túnel de Alceo que comunica los valles de Aralla y Casares. Desde allí, a 1.500 metros de altura, descendimos ligeramente por la carretera y empezamos a ascender por el valle al lado sur del Meloita. Desde el collado, después de estudiar las alternativas, decidimos subir por el lado sur-suroeste de la peña. Por el lado sur y por el lado norte hay dos valles que suben hasta cerca de la cumbre. Después descubrimos que desde lo alto de estos valles que coinciden arriba, es viable subir hasta la cima, pero al final del recorrido hay que trepar entre peñas.
El bloque del Meloita visto desde el túnel.
Nosotros ascendimos por la parte izquierda y, ya llegados a la peña,
casi por detrás.

Después de ascender un tramo, ya en la zona donde empiezan las rocas, descubrimos un hito que nos indicaba que esa era buena ruta para la ascensión. Por el camino fuimos siguiendo los sucesivos hitos puestos por los montañeros y así conseguimos llegar a la cima sin ninguna dificultad. Para orientarse puede servir que desde el punto donde empieza la ascensión entre rocas, tenemos debajo a la vista el pueblo de Aralla. Sin dificultades llegamos a la cima. El día está totalmente despejado y la atmósfera es tan transparente que se pueden ver sin dificultad las montañas más lejanas. Incluso la inconfundible silueta del Espigüete se veía claramente en el horizonte lejano.

Durante todo el camino, tanto en el ascenso como a la vuelta, mi amigo José María me hablaba de las rocas, de las eras geológicas. Que si estas calizas son del cámbrico, pero estas otras son del carbonífero. Que ¡qué extraño es este bloque de calizas oquerosas! Que si esto es de la formación Valdeteja. Donde los mortales vemos una piedra, un geólogo ve una historia interesante. ¡La de cosas que se aprenden!

En la cumbre nos encontramos una nube de hormigas aladas un poco molesta. Instalé la caña que soporta la antena y nos pusimos a comer. Mientras José María exploraba el terreno investigando la historia de las rocas, yo me dediqué a la radio. Al encender el equipo en mi frecuencia favorita, 14.062 está Jiri OK1DXK/P, llamando desde otra cumbre SOTA en la República Checa. Así tengo mi primer QSO del día. ¡Y además un contacto SOTA to SOTA!

El equipo en la cumbre del Meloita
A continuación me pongo en 14.063 y empiezo a llamar. El primero en contestarme es otro habitual: Barry, N1EU desde el estado de Nueva York en USA. Después se forma el pile-up habitual de europeos que voy trabajando tranquilamente. Cuando el trabajo se tranquiliza un poco, me llaman otros dos montañeros: MM0ROV/P, Michel, desde alguna colina escocesa y Dominik, HB9CZF/P, desde otra cumbre de Suiza. ¡En un solo día tres contactos de cumbre a cumbre! También contacté con otro americano: Richard, N4EX en Carolina del Norte. En total completé 28 contactos en la banda de 20 metros.

Atendidos todos los que me llamaban en HF decidí probar suerte en la banda de 6 metros. Conecté la antena y recorrí la banda. Todo en silencio. No escuché ni una miserable baliza. Es frecuente no escuchar nada en esta banda, pero siempre hay que probar porque te puedes llevar sorpresas muy agradables.

Visto que no había nada que hacer en la banda de 50 Mhz. y vista la hora, recogí todos los bártulos. En esto llegó José María que se quedó con las ganas de hacerme una foto en plena faena. ¡Otra vez será! Descendimos por el mismo sitio que subimos mientras mi amigo geólogo seguía considerando las formaciones geológicas y su formación.


sábado, 21 de septiembre de 2013

Culturas y diálogo

Estos días he podido leer con atención los discursos del Papa Francisco en la Jornada Mundial de la Juventud de Brasil del pasado mes de julio. Me ha parecido que en un país como la España de hoy, donde hay tanta polarización, siempre en un extremo o en el otro, donde la pelea política es excluyente, donde los medios de comunicación se hacen portavoces de ideologías, donde unos pueblos están enfrentados con otros; estas palabras del Papa Francisco merecen una lectura atenta y una reflexión.


"Cuando los líderes de los diferentes sectores me piden un consejo, mi respuesta es siempre la misma: Diálogo, diálogo, diálogo. El único modo de que una persona, una familia, una sociedad, crezca; la única manera de que la vida de los pueblos avance, es la cultura del encuentro, una cultura en la que todo el mundo tiene algo bueno que aportar, y todos pueden recibir algo bueno a cambio.

El otro siempre tiene algo que darme cuando sabemos acercarnos a él con actitud abierta y disponible, sin prejuicios. Sólo así puede prosperar un buen entendimiento entre las culturas y las religiones, la estima de unas por las otras sin opiniones previas gratuitas y en el respeto de los derechos de cada una.

Hoy, o se apuesta por la cultura del encuentro, o todos pierden; seguir la vía correcta hace el camino fecundo y seguro."

Discurso del Papa Francisco en encuentro con clase dirigente de Brasil

viernes, 30 de agosto de 2013

Pico Jario con amigos

Ayer, último domingo de agosto subí con dos amigos y la radio hasta el Pico Jario, en el borde de los Picos de Europa. El pico Jario tiene referencia SOTA EA1/LE-073 y una altura de 1.915 metros. Dejamos el coche en lo alto del Puerto de Panderruedas. Desde allí, entre unas praderas, parte un camino hacia el norte. Entramos en un bosque de hayas y enseguida llegamos al Mirador de Piedrahitas. Desde este mirador tenemos unas preciosas vistas del valle de Valdeón y el sur del macizo central y del macizo occidental de los Picos de Europa. La pena es que este día hay bastantes nubes y las cumbres están cubiertas.
La antena en el Jario y el operador trabajando el "pile up"

Seguimos el camino por el bosque de hayas. Al rato salimos del bosque, el camino sigue sin posibilidad de pérdida. Al llegar al Collado Viejo el camino sigue por la derecha, ascendiendo casi hasta la cima del Cerro Centenal. Cerca de la cima el camino se desvía hacia el norte muy cerca de la cresta de la montaña. El camino va ascendiendo poco a poco, con algunas bajadas. Caminamos a tramos entre hayas, acebos, abedules y servales. A la izquierda tenemos el valle que baja a Oseja de Sajambre. Las vistas son magníficas. De frente vemos la mole del Jario. Así llegamos a la Collada de Dobres.

Desde la Collada de Dobres se continúa camino hacia el noroeste, bordeando Peña Blanca y Pica Samaya. Hay una senda fácilmente distinguible. El camino sigue hasta llegar a una pradera al norte del Jario. Una vez en esta pradera se sube casi directamente a la cumbre, sin dificultad.

La cumbre es espaciosa y amplia. Enseguida me puse a instalar la caña que me sirve de soporte para la antena. No hay nada para sujetar la caña, así que entre unas rocas y con unas cuerdas conseguí ponerla en pie. Comimos un poco y, ayudado por Javier y Luis, instalamos las antenas para la banda de 20 metros y para la de 6 metros. El hilo de la antena de 20 metros se rompió. ¡Ya tenía cuarenta cumbres! Un empalme sobre la marcha y salimos del apuro. Quizá sea un par de centímetros corta, pero funciona bien. Habrá que renovar el cable.

Panorama Picos de Europa desde el Jario
Panorama desde el Pico Jario
En cuanto todo estuvo listo empecé a llamar en la banda de 20 metros. A los pocos intentos me contestó DL1FU, Friedrich, un alemán de los habituales en las excursiones sota. Enseguida empezaron a llamar corresponsales de toda Europa. A destacar N1EU, Barry, desde Nueva York. Es también un habitual de los sota. Esta vez llegaba con buenas señales. La antena funciona muy bien. Ya casi al final me llamó GM4COX/P, Jack, desde un monte de Escocia. Llegaba bastante flojo mientras un belga insistía en llamar al mismo tiempo. Yo daba paso a Jack, pero el belga tardó en darse cuenta que intentaba el contacto con otro corresponsal. Quizá no me escuchaba bien. Pero esta actitud es bastante frecuente con todos los europeos. Acabado el QSO de cumbre a cumbre atendí al belga y a otros pocos corresponsales más.

Después probé en la banda de 6 metros. Todavía puede haber esporádica y está empezando la época de la propagación TEP. Pero nada. La banda estaba muerta. No escuché ni balizas. Después de unas pocas llamadas apagué el equipo y recogimos toda la impedimenta. En total pude completar 22 contactos, todos en la banda de 20 metros.

Regresamos por el mismo camino. A ratos las cumbres se despejan de nubes para cubrirse de nuevo. El camino cuesta abajo es más fácil. Esta excursión es muy recomendable por las vistas tan estupendas de los Picos de Europa, los valles y montañas cercanos y la vegetación. Habrá que hacer más sotas por esta zona, están casi todos sin estrenar. Claro que muchas cumbres son bastante duras.

jueves, 22 de agosto de 2013

Alto de la Viesca

Ayer, 15 agosto, fue festivo en España. Aproveché para hacer una nueva excursión SOTA con la emisora. Esta vez mi destino fue el Alto de la Viesca, de 1.834 metros de altura y con referencia SOTA EA1/LE-132. Partí desde el pueblo de Piedrasecha, que es muy conocido por arrancar allí el camino de los Calderones del Infierno, un lugar muy pintoresco y muy concurrido. Desde el pueblo parte un camino ancho que lleva hasta Portilla de Luna.

Visión panorámica desde la cumbre
Seguimos este camino como algo más de un kilómetro. Antes de subir a un pequeño collado, el Collado de Coros, hay una curva en el camino. De esta curva parten dos caminos. Cogemos el segundo camino, más ancho, que parece más un barranco por donde bajan aguas que un camino. Poco después ya enlaza con una pista que va subiendo hacia la cumbre apuntando más bien al norte. Caminamos entre un tupido bosque de robles. A media ladera encontramos un claro, después el camino sigue más estrecho hasta perderse en la ladera cuando termina el bosque de robles.
Yo seguí hacia el este hasta alcanzar una cima, Peña el Palo. Pero mejor me hubiera sido buscar un camino hacia mi destino final. Me encontré abundante monte bajo, con escobas que hacían muy difícil avanzar. Continué hacia el noroeste, hacia Peña los Machaos primero y por fin Alto de la Viesca. En general hay caminos, pero en algunos momentos el monte bajo dificulta el avance.

En el Alto de la Viesca se aprecian numerosos muros hechos con piedras planas muy bien puestas. Supongo que son restos de la guerra civil española. Estos montes fueron en aquel momento parte del frente de guerra. Aprovecho un montón de piedras que hay en la cumbre como hito para sujetar con cuerdas la caña que me sirve de soporte de antena.

Después de comer algo instalo todo el equipo y empiezo a llamar en 14.062 Mhz. Mi frecuencia favorita para SOTA. Una vez más me contesta en primer lugar Roy, G4SSH, desde Inglaterra. ¡Este hombre es una máquina! En poco tiempo tengo un buen montón de europeos llamándome todos a la vez. ¡Bastante divertido, si no tienes prisa! Como corresponsales curiosos destacan S58R/P, Rado, manager SOTA de Eslovenia, y S52CU/P, Mirko. Ambos en distintas cumbres de Eslovenia. Dos cumbres más para el premio "de cumbre a cumbre". También destacan dos corresponsales españoles: EA5DKU, Javier, desde Murcia y EA5KY, Luis, desde Valencia. No es frecuente encontrar corresponsales españoles desde las cumbres. En parte porque la propagación no siempre es propicia. También destaca N4EX, Richard, desde Carolina del Norte, que siendo un corresponsal habitual en las cumbres, siempre tiene su dificultad, dado que nos escuchamos muy bajo casi siempre.
Antena y mochila en Alto de la Viesca
Equipamiento y antena en Alto de la Viesca

Cuando terminé de atender a todos los que me llamaban en 20 metros me pasé a la banda de 50 Mhz. Está acabando la época de propagación por esporádica E, pero empieza la de propagación TEP que es más interesante. No hubo suerte. Como mucho pude escuchar una baliza de Madeira, CS3BSM que me llegaba muy floja y con bastante desvanecimiento. Llamé durante un buen rato, escuché, pero no hubo nada que hacer. Se puede decir que la banda estaba cerrada. En total completé 24 QSO en la banda de 20 metros.

Ahora mismo estoy en el puesto 10 entre los activadores de cumbre SOTA a nivel de toda España, con 41 cumbres activadas y 356 puntos en dos años y medio. Si contamos solo activadores en telegrafía, soy el primero de España. ¡A ver si consigo mantenerme en el podio!

Viendo que había buen tiempo y era temprano, decidí descender por otra ladera hacia Portilla de Luna. Había estudiado subir por allí y parecía factible. Pero me equivoqué. Primero quise descender de frente y una pared de roca, más bien un precipicio, me hizo retroceder y rodear por la Vallina del Ablano hacia el collado Tijero. A partir de aquí las matas de monte bajo hicieron muy difícil la marcha. Finalmente pude descender hasta el Arroyo Fasgar y siguiendo su curso llegué al pueblo de Portilla. Casi al final pude descubrir que el camino correcto hubiera sido descender hasta lo que parece que fue en su tiempo una mina a cielo abierto en el paraje Condelgato. Hasta allí hay camino y el descenso es mucho más sencillo.

Desde Portilla de Luna hasta Piedrasecha hay un camino apto para bicicletas de montaña y vehículos 4x4 que me llevó una hora recorrer. En cualquier caso se me hizo muy largo puesto que ya estaba muy cansado. El calor sofocante del día no ayudó nada. En todo caso la excursión resultó muy productiva en todos los sentidos. Ya queda poco verano, ¡a ver lo que da de sí!

martes, 6 de agosto de 2013

Pico Ausente, el SOTA más productivo

  Ayer estuve en el Pico Ausente, justo encima del famoso lago del mismo nombre, en la estación de esquí de San Isidro. Ya tenía ganas de hacer este pico y ayer resultó un día ideal, por el buen tiempo, y muy productivo, por la cantidad de QSO.

Inicié la ruta desde un lugar poco habitual: el aparcamiento del remonte de Riopinos, cerca del Puerto de Vegarada. Desde allí subí hasta la estación de esquí. Una vez en la estación de San Isidro seguí un camino que me llevó hasta las primeras crestas de la Sierra de Sentiles. Siguiendo el cordal de esta sierra se llega primero a Peña Requejines y poco después a Peña el Ausente, de 2.041 metros de altura y con referencia SOTA EA1/LE-048. En total el recorrido me llevó dos horas y media sin dificultades.

Panorámica de Peña Ausente
Panorámica de Peña Ausente con la antena y la emisora
Nada más llegar a la cumbre, a las dos de la tarde, instalé la antena y me tomé un bocadillo. Ya repuesto del esfuerzo acabé de instalar las antenas y empecé a llamar en la banda de 20 metros. Enseguida me contestó LZ4GL, George, en Bulgaria. Eran las 12:38 UTC. A partir de este momento se forma un buen "pile-up" de gente llamándome. Todos europeos. Muchos ya conocidos, pero también gente nueva con la que no tenía hecho ningún contacto. Después de 40 minutos conseguí que todos recibieran sus 10 puntos por el QSO con EA1/LE-048. Yo había completado mi objetivo.

Pero ahora quería probar la banda de los 6 metros, que siempre tiene su emoción. Conecté la antena y ¡había buena propagación! Unas pocas llamadas y de nuevo un pelotón de gente llamándome. Me quedé con la sensación de que la propagación estaba abierta con mi cumbre a más de 2.000 metros, pero que entre los corresponsales no se escuchaban. El primer QSO fue con G0JHC, Neil, en Inglaterra. Después salieron muchos alemanes, franceses, un belga, un danés, un checo, etc... Me puse un rato en la zona de DX, entre 50.100 y 50.110 Mhz. por si conseguía por fin un contacto transatlántico. Solo me contestaron europeos, pero había que intentarlo.
En la cumbre de Peña Ausente

Finalmente estuve casi una hora más trabajando la banda de 6 metros y conseguí otros 24 QSO. Todos los contactos en 6 metros fueron corresponsales nuevos en esa banda. En total completé 48 contactos en una sola cumbre. ¡Mi nuevo record! No llegó a más porque ya era algo tarde y había que descender para llegar a una hora presentable. La batería aguantó casi dos horas de transmisión sin problemas. Y eso que no la había cargado desde la excursión anterior. Las baterías lipo con el Yaesu FT817 son una combinación perfecta.

Contento como unas pascuas recogí todos los bártulos e inicié el descenso. Sin pasar ya por la peña Requejines y conociendo mejor el camino, llegué hasta el coche en una hora y tres cuartos. Otro día más.

jueves, 18 de julio de 2013

En el Pico Espina sin tormenta

El pasado domingo me tocaba hacer una cumbre sota, pero la previsión del tiempo aseguraba tormentas toda la jornada. De hecho el día anterior en la zona de Valdelugueros había caído una tormenta de aúpa. Como de todas formas tenía que acercarme por el campamento de Valdelugueros para atender unos recados, me llevé todo preparado por si el tiempo me permitía una excursión rápida.

Emisora y talki
En la cumbre del Pico Espina. Mirando al norte, las nubes están lejos, en Asturias.
Al llegar a media mañana, el cielo estaba totalmente despejado, ni rastro de nubes. Así que decidí intentar la excursión rápida más interesante: el Pico Espina, de 1.929 metros que ya había activado hace algo más de un año. Me acerqué en coche hasta el pueblo de Villaverde de la Cuerna y desde allí en menos de dos horas se hace cumbre sin dificultad.

Por el camino, ya cerca de la cumbre,  le puse un mensaje a Celso (EB1GEM) por si le parecía oportuno activar este pico también como corcan. Al poco rato me llamó por el repetidor R2 de Asturias. ¡Por supuesto que podía activarlo! Sería la cumbre número 8 del año. Pero me advirtió que el día anterior solo pudieron activar dos cumbres y tuvieron que bajar a la carrera huyendo de la tormenta.

En cuanto hice cumbre y saqué la libreta, me puse a llamar corcan. Enseguida me contestó Celso y unos cuantos más. Esta vez todo fue más rápido y salió alguno más que el domingo anterior. Después instalé las antenas y me puse a llamar en mi banda sota favorita: 20 metros en telegrafía.

Al poco de empezar las llamadas me contestan desde Alemania, Bulgaria, Inglaterra, etc. Muchos de los habituales europeos, nadie fuera de lo normal. En total 18 contactos en poco más de 20 minutos. Ahora hay que intentarlo en la banda de 50 Mhz. Se escucha alguna estación débil, Dinamarca, Italia... Pero nadie me contesta. Llamo unas cuantas veces y nada... A todo esto, de vez en cuando se escucha algún trueno a lo lejos. Pero no hay nubes... bueno, cerca del Pico Bodón se está formando una nube oscura, pero poco densa. Empieza a soplar viento del norte. Quizá esto contenga la tormenta.

Cerca de la cumbre.
En cualquier caso he cumplido mis objetivos: he activado un corcan y un sota. He subido un pico interesante. En la montaña no conviene arriesgar, en cualquier momento se te echa la tormenta encima y tienes un problema. Así que recojo todo y emprendo el descenso. Cerca del pueblo, en el fondo del valle, parece que se ven nubes oscuras por el oeste. Falsa alarma. Al llegar al pueblo, con más visión del cielo, se ve todo bastante despejado, no hay visos de tormenta. En cualquier caso mejor haber "amarrado" que arriesgar.

A las cinco de la tarde estaba de regreso en el campamento. Ese día no hubo tormenta, ni una gota de lluvia. En cualquier caso todo estupendo. La próxima semana, si no hay tormentas habrá otra cumbre mejor.

viernes, 12 de julio de 2013

De nuevo en Pico Nogales

Debido a varios compromisos personales llevo dos meses sin poner nada en el blog. Pero sigo haciendo radio como siempre, o más. A ver si con el verano puedo escribir con más frecuencia. Vamos a ello.

El pasado domingo, primer fin de semana de julio, regresé al Pico Nogales con la radio, para activarlo como SOTA y como Corcan. Las dos cosas a la vez. Corcan es una actividad que, al igual que sota, mezcla la radio y la montaña. Corcan se desarrolla exclusivamente durante el mes de julio y su objetivo es activar cumbres en la Cordillera Cantábrica, principalmente de más de 2.000 metros. Lleva funcionando más de veinte años y su principal responsable es Celso, EB1GEM; un asturiano impresionante. Con él había quedado en que mi cumbre sería la quinta de la temporada.

Una radio en la cumbre del Nogales
El equipo en la cumbre del Nogales

Partí bastante tarde, ya eran las doce, desde el caserío de Vegarada. Para ascender desde el caserío hay que caminar ligeramente hacia el noroeste para evitar toda la vegetación de monte bajo que nos impide avanzar directamente hacia la cumbre. Hay un camino que está marcado entre la vegetación y no tiene pérdida. El día era especialmente caluroso y se notaba que llevaba bastante tiempo sin hacer excursiones serias. Poco a poco fui ganando altura, había abundantes neveros, a pesar de estar en pleno verano. Ya en la cresta la ascensión se hizo menos fatigosa porque la ligera brisa de Asturias refresca un poco.

Ya cerca de la cumbre, escuchaba con el talki la actividad en la banda de 2 metros. De pronto escucho a alguien hablando en inglés por un repetidor R2 de Asturias. No me aguanto y le contesto, nunca había escuchado a un inglés en esta banda. Mi inglés es patético, apenas nos aclaramos, pero ¡al menos he hablado con Inglaterra en la banda de 2 metros! Mientras, Celso y algunos más me van dando ánimos para llegar a la cumbre.

En cuanto llego a la cima, saco los papeles y llamo para corcan. En un par de minutos hago QSO con Celso y otros que están esperándome. Después llamo por repetidores y en directo. En total completo cinco contactos en la banda de 144 Mhz. en tres minutos. No hay mucho más en ese momento.

antena sota
Antena sota en la cumbre
Mientras instalo las antenas para 14 y 50 Mhz. escucho en el talki a EB2GKK/P, Iñaki, que está en el pico Trigaza de Burgos. EA1/BU-002, de 2.085 metros de altura. El día anterior, desde mi casa, habíamos ya hablado. Él estaba entonces en el pico Cuchillón, al norte de Palencia, con referencia EA1/PL-006 y 2.180 metros de altura. Iñaki estaba hablando con otros colegas de la zona 2, pero no conseguí escucharlos.

Con las antenas instaladas empecé a llamar en mi banda preferida para las cumbres, la de 20 metros. Enseguida me contestó Roy, G4SSH. Siempre atento. Después fueron saliendo otros corresponsales, 18 en media hora. A destacar HA2VR/P desde otra cumbre sota y otro habitual N1EU desde USA.

Paré un rato para comer algo y me puse en la banda de 6 metros. Esta vez hay suerte y la banda está abierta. En otra media hora de radio consigo otros ocho contactos en 50 Mhz: Alemania, Canarias, Croacia, República Checa, Eslovenia y Malta. Además con muy buenas señales me contesta EA1AHA, Juan Carlos, desde Avilés.

Entre todo esto hago algunas llamadas más en la banda de 2 metros, por si hay alguien interesado en corcan. Solo uno más me contestó. En cierto modo me he llevado una cierta desilusión con corcan: muy pocos contactos. Pero no es de extrañar, con un talki y su antena de porra no se llega muy lejos. Y la experiencia dice que en las bandas de VHF poca gente contesta.

Es la primera cumbre del verano. Cada fin de semana procuraré hacer una nueva. Además durante julio procuraré seguir colaborando con Celso y su corcan. Estaréis informados.

lunes, 22 de abril de 2013

Excursión SOTA a La Filera

El pasado domingo subí de nuevo al monte con la emisora. Esta vez me acompañó mi amigo Carlos. Nuestro objetivo:  La Filera, EA1/LE-078, de 1.873 metros de altura. Partimos desde el pueblo de Abelgas de Luna, un pueblo muy bonito y relativamente grande situado entre montañas en lo más profundo del valle, muy cerca del pantano de Luna. Sobre el mapa me pareció el punto de partida más directo y sencillo.
EA1AER iniciando la ascensión. Al fondo Peña Ubiña nevada.

Iniciamos el camino muy tarde, sobre las 12:30. ¡Teníamos que ver el gran premio de China de fórmula 1! Además ganó Fernando Alonso, así que mereció la pena. Desde Abelgas sale un camino de tierra ancho que lleva hasta Mallo de Luna. El camino es sencillo, sin grandes pendientes. Pero este día estaba lleno de barro. Hemos tenido unos días muy lluviosos y se nota, por todas partes hay agua.

Después de unos kilómetros tomamos un desvío que sube hacia el sur hasta la majada del Ablano. Una vez en la majada desaparece el camino. Hay que llegar hasta la cumbre caminando entre las matas de monte bajo. Además, en la parte más alta hay nieve. A partir de aquí el camino se hace más duro. Sobre todo por la nieve blanda y las matas. A la vuelta a casa he comprobado que el mapa que llevé impreso era incompleto. Si hubiéramos caminado un kilómetro más antes de desviarnos, habríamos encontrado un camino que asciende hasta la Peña del Palomar. Habríamos evitado lo más molesto de la excursión, aunque hubiéramos tenido que caminar algo más.

Ya en la cresta de la Sierra de la Filera el camino es más sencillo: apenas hay nieve, poca pendiente y hay caminos entre las matas. Pero ahora la dificultad es el viento. Ya contábamos con rachas de viento de hasta 60 Km/h. Pero resulta que el viento es muy fuerte de manera casi constante. En algunos momentos casi me tira al suelo.

Por fin, pasadas ya las tres de la tarde, llegamos a la cumbre de La Filera. Decidimos que lo primero es comer algo. Después, sobre un hierro bien hincado en el suelo sujeté la caña que soporta la antena. No me atreví a desplegarla del todo por causa del fuerte viento. Tampoco instalé la antena de 50 Mhz. por ir con mucho retraso y por miedo al viento. Por fin empecé a llamar en la banda de 20 metros. Al poco me contestó HB9CEX, Peter, desde Suiza. Al poco se montó el clásico "pile-up". Mi amigo Carlos me observaba con curiosidad mientras escuchaba los extraños pitidos del morse. En 25 minutos conseguí 20 QSO. Todos europeos, salvo Richard, N4EX, que, desde Carolina del Norte, está muy pendiente de todas las expediciones sota.

El regreso lo hicimos por la directa. Desde la cumbre bajamos hacia el norte por una pendiente muy fuerte, pero sin más dificultades que los neveros y las matas de escobas y piornos. Llegamos a Abelgas en poco más de una hora. Ya tengo 34 cumbres SOTA diferentes activadas y, por ahora, soy el español con más puntos en modo telegrafía. ¡A ver si mantengo el record!

martes, 9 de abril de 2013

Mi record de distancia QRP: Nueva Zelanda

El pasado viernes encendí la emisora por la noche. Miré el cluster. Alguien anunciaba desde América que en 28.012 estaba ZL4PW. Por si acaso escuché en esa frecuencia. La banda de 10 metros estaba cerrada a esa hora. Pero, para mi sorpresa, sí que escuchaba a Paul. Por supuesto le llamé, él estaba lanzando CQs. Enseguida escuchó parte de mi indicativo. Una repetición y... ¡QSO conseguido! Aquí lo puedes escuchar:
Y todo con los 5 vatios que proporciona mi querido Yaesu FT817 y una antena dipolo. He conseguido que me escuchen en las antípodas. Bien es cierto que no es frecuente que se den estas condiciones de propagación, pero con 5 vatios se pueden hacer grandes cosas.

martes, 2 de abril de 2013

Excursión de radio al castro Labradas

El pasado sábado, único día de la semana santa en que no llovió, aproveché el buen tiempo para hacer una excursión sencilla. Como la previsión del tiempo no era del todo segura, busqué un lugar de rápido acceso y regreso: el Castro de Las Labradas, sobre el pueblo de Arrabalde, al norte de la provincia de Zamora. Para completar la terea me acompañó de nuevo mi amigo Agustín EA1AV.

Al fondo Arrabalde
EA1AV en mitad de la ascensión.
Llegamos al pueblo de Arrabalde. Desde esta población parte un camino apto para coches que lleva hasta el Castro Las Labradas. Pero, nuestro espíritu montañero y nuestras ganas de hacer algo de ejercicio físico, nos llevan a subir a pie por una ruta más directa. Partimos desde las escuelas de Arrabalde. Hay un camino amplio que sube rápido y con poco esfuerzo hasta lo alto del castro. En menos de una hora llegamos a lo más alto del monte.

Agustín, que sube aquí por primera vez, se queda impresionado por el paisaje. La sierra de Carpurias, que así se llama este monte, domina la llanura zamorana. La vista es muy amplia. El día está relativamente despejado. Hay algunas nubes y bastante viento. La temperatura es agradable para la ascensión. El Castro de las Labradas es un poblado prehistórico astur. Aquí se encontró un importante tesoro prerromano.

En el punto más alto de la sierra, a 996 metros de altura hay una caseta de vigilancia forestal y un refugio de piedras. Sobre la caseta forestal montamos la caña que soporta la antena y a la entrada del refugio encontramos una pequeña mesa que nos sirvió de soporte para la emisora. ¡Nunca había tenido un shack tan cómodo en una cumbre sota!

EA1/ZA-012 Labradas
Vista panorámica del lugar: caseta forestal con la antena y refugio de piedra desde donde transmitimos.
Esta vez instalamos un dipolo para la banda de 30 metros, que también resuena en la banda de 20 metros. Quería dar la oportunidad de que pudieran contactarme corresponsales españoles. Zamora es una provincia bastante cotizada en telegrafía. A eso de las dos menos diez, y después de varias llamadas, me contesta DK7ZH, Manfred, desde Alemania. Después van saliendo muchos de los clásicos corresponsales de expediciones sota: Gran Bretaña, Rusia, Holanda, Eslovaquia, etc. También contacto con W4ZV, William, desde Carolina del Norte y VE2JCW, Jean, en Quebec.

A eso de las 14:15, después de contestar a todos los que me llaman, descansamos un rato para comer. No hay prisa, el tiempo se mantiene estable y no hay amenaza de lluvia. A las 14:30 empiezo a llamar en la banda de 30 metros. Hay bastante diferencia: en la banda de 14 Mhz. apenas hay ruido, en la de 10 Mhz hay más QRN y se oyen descargas eléctricas. En poco más de veinte minutos completo otros diez contactos con diversos países europeos, pero ¡ningún español!

Ahora toca probar en la banda mágica. Es la época de la propagación transecuatorial. Probamos con la antena slim-cuco. Recorriendo la banda escucho una baliza de Sudáfrica: ¡la banda está abierta! ¡A ver si hay corresponsales! En 50.110 escucho a ZS6AYE llamando. Llega flojo, pero le escucho hacer QSO con italianos. Le llamo repetida veces, pero no me escucha. Finalmente le pierdo. También escucho a V51YJ, Andrew, desde Namibia. Hace ahora justamente un año que hice QSO con él desde la cumbre del Bodón. Le llamo repetidas veces, no me escucha. Finalmente, a punto ya de desistir me contesta con un control de 549. Ya valió la pena el esfuerzo. A partir de abril se abrirá la banda para Europa con Portugal y Francia como posibles nuevos corresponsales que acaban de autorizar el uso de esta banda por parte de radioaficionados.

miércoles, 20 de febrero de 2013

Nuevos países y concurso ARRL

Normalmente solo hago radio durante los fines de semana. Los viernes después de comer y me pongo un rato con la radio. Los domingos, antes de la cena, la apago hasta el siguiente viernes. Claro que hay excepciones. Si encuentro a media semana un rato libre, y no tengo algo más importante, me pongo a la radio. Este semana decidí ponerme un rato después de comer. El miércoles, día 13 (mal día para los supersticiosos) escuché a 5X8C en la banda de 12 metros. Se trata de una expedición europea a Uganda. En unos pocos minutos logré hacer el contacto. La señal era buena y no había demasiada concurrencia.


Por la noche regresé pronto a casa y me puse otro rato a la radio. Consultando el clúster encontré que había una expedición en Cuba: T48RRC. En esta ocasión es una expedición rusa que va visitando diversas islas del archipiélago cubano. Ahora están en la isla de Moa Grande. En la banda de 18Mhz. llegan con buenas señales. Esta vez me llevó un poco más de tiempo. Respondían, sobre todo, a norteamericanos. Pero después de un rato logré colarme y hacer el QSO. Tanto Cuba como Angola son dos países nuevos para mi. ¡Dos países en un solo día! Y a media semana. Esto marcha.

Concurso ARRL DX

El fin de semana se desarrolló el concurso anual ARRL DX en la modalidad de telegrafía. Hace un par de años participé en este concurso y me gustó. El objetivo es contactar con el máximo número posible de americanos del norte, tanto de Estados Unidos como de Canadá y conseguir el mayor número posible de estados de ambos países.

El fin de semana lo tuve bastante ocupado, diversos compromisos me impidieron dedicarle tiempo para hacer una participación competitiva. Pero el reto es divertido y se podría conseguir algún QSO interesante.

El sábado a primera hora de la tarde le pude dedicar un par de horas. Trabajé principalmente en la banda de 15 metros. En la  de 10 metros, una de mis favoritas para DX, apenas llegaban unos poco y con señales muy bajas. También cayó alguno en 20 metros. Por la noche, ya un poco tarde, estuve poco más de hora y media. Trabajé unos pocos en 20 metros y después algunos más en 40 metros. Ésta última banda es complicada por el poco espacio que hay y la gran cantidad de gente que se escucha, sobre todo europeos. Probé un rato en la banda de 80 metros. Nada que hacer, pocas estaciones, no llegan muy fuerte y nadie me escucha. La antena no rinde en 80 metros.

Mi puntuación en el concurso ARRL 2013

El domingo solo pude ponerme a la radio una hora y media por la tarde. Esta vez la banda de 10 metros presentaba mejor propagación y la aproveché bien. Acabé con algunos contactos más en la banda de 15 metros. En ese periodo hice exactamente 40 QSO.

Finalmente fuero 105 QSO en unas cinco horas de radio. Todo en QRP, con 5 vatios de potencia de emisión y el dipolo multibanda. Los no americanos teníamos que anunciar nuestra potencia de emisión. Qué cara pondrían algunos cuando recibieran a un español con 5 vatios, mientras que muchos estaban con 1.000 vatios. No es un resultado muy brillante, pero ha sido poco tiempo de operación. En cualquier caso es mucho mejor que en otras ocasiones, porque la antena rinde muchísimo mejor y yo ya no me atasco cuando recibo indicativos a alta velocidad. Además el reto ha sido muy divertido.

miércoles, 6 de febrero de 2013

Contactando con el Polo Norte

Bueno... no exactamente con el Polo Norte, sino muy cerca de él. El pasado domingo hice un QSO con RI1FJ, Eugeny, en la Tierra de Francisco José, unas islas situadas en el Océano Glacial Ártico y pertenecientes a Rusia. El nombre de este archipiélago lo puso la expedición austro-húngara, que lo descubrió en 1873, en honor del emperador Francisco José de Austria. Ahora mismo estas islas están casi deshabitadas y en estos días es de noche a todas horas.
RI1FJ QSL
QSL de RI1FJ

Como es mi costumbre, suelo escuchar mucho en las bandas de HF para localizar corresponsales interesantes. En un momento, al principio de la banda de 15 metros, escucho una estación que llega no demasiado fuerte. ¡Es RI1FJ! ¡Nada menos que Franz Josef Land! A todo esto hay otro colega de León que unos cuantos Khz. más arriba está llamando a una estación que no escucho. Es un viejo conocido que busca DX y llama con insistencia hasta conseguir el contacto. Se ve que ha puesto su amplificador lineal a tope y cuando transmite me barre toda la banda.  ¡Así es muy difícil trabajar, y más en QRP!

Llamo al corresponsal del Ártico, con miedo a no poder escucharle. Al tercer intento me llega clara la contestación: EA1AER GE (buenas noches, me dice) GRS (gracias) 599 BK (me da el reporte y me pasa el "cambio"). Le respondo, y al darle de nuevo el cambio, entre la interferencia del colega de León veo que me confirma y se despide. El QSO está grabado, se puede escuchar fácilmente la interferencia local (los silencios son mi transmisión, que no se graba):
En la imagen también se aprecia bien el efecto:
audio signal image
Visualizando la recepción y viendo la interferencia.

Quizá parte de la culpa sea de mi receptor. Un FT817 es un equipo barato, lejos de los grandes equipos con root filtering. En cuanto llega una señal muy fuerte, se satura y baja la ganancia. Además el colega que interfiere está a unos 500 metros de mi casa, demasiado cerca. En cualquier caso, con potencias QRP se pueden hacer grandes cosas. Claro que para romper un pile-up serio emitir con mucha potencia ayuda, y mucho.

jueves, 17 de enero de 2013

Concurso A1A y nuevos países

El pasado fin de semana, 12 y 13 de enero, se celebró el concurso de telegrafía del club A1A. Ya antes de conseguir mi indicativo pedí el alta en este club de forofos de la telegrafía. Yo también soy un forofo del morse. Este es el segundo año en que se celebra el concurso. El concurso tiene dos periodos: el sábado por la noche dos horas y el domingo por la mañana tres horas más de concurso. Solo se trabaja en las bandas de 40 y 80 metros y solo para España.

El sábado llegué a casa un poco tarde y me perdí la primera media hora del concurso. La banda de 40 metros estaba llena de gente. Casi imposible encontrar un hueco libre. Así que me pasé a la banda de 80 metros que, en mi caso, solo es utilizable por la noche debido a mi antena un poco precaria para esta banda y al excesivo ruido que hay por el día.

OX3LX QSL

En la banda de 80 metros escucho a varias estaciones llamando para este concurso. Algunas me llegan flojas, otras ponen buena señal, pero casi nadie me contesta. Después de un buen rato consigo hacer el primer QSO con EA4MZ, Moisés, desde las proximidades de Madrid. Ya en el límite del primer tiempo de concurso consigo otros dos QSO: EA6FB, José, desde Ibiza, y EA5FX, Fernando, desde Castellón. Un comienzo un poco pobre, pero esperado.

El domingo me puse a los mandos de la radio a las nueve. En 40 metros la antena rinde mucho mejor, y pronto empiezan a "caer" contactos. El primero de nuevo con EA4MZ, después EA1MI, EA5FX... A las doce, hora de terminar el concurso, había completado 23 contactos con diferentes concursantes. A esto hay que comentar que las bandas estaban llenas de italianos y de otros países cercanos participando en otro concurso. En cualquier caso he participado potenciando el uso de la telegrafía entre los españoles y me he divertido un buen rato. Que de eso se trataba.

Nuevos países

Pero el fin de semana ha dado para más. El sábado por la tarde trabajé un nuevo país, en apariencia fácil: Groenlandia. Nunca había contactado este país. Pude hacer QSO con OX3LX en las bandas de 10 y 12 metros. Sin dificultades. Había bastantes corresponsales, pero buenas señales.

Shack de RI1ANF
El shack de RI1ANF
Pero lo mejor fue el domingo por la tarde. En el clúster apareció RI1ANF, En la Isla Rey Jorge de las  Shetland del Sur, en la Antártida. Es una estación muy activa en telegrafía, pero pocas veces le he podido escuchar. Esta vez entraba bien en la banda de 10 metros, señales de S8 con bastante QSB. ¡Decididamente era mi oportunidad! La pega, como siempre, es que tiene demasiadas estaciones llamándole.

Con bastante paciencia le voy llamando al terminar cada QSO. Por fin una vez pide EA1?, parece que me ha escuchado. Le tengo que repetir el indicativo hasta tres veces, es la pega de trabajar en QRP, pero finalmente copia mi indicativo y terminamos el contacto. ¡Gracias Oleg! Ya tengo trabajados 125 países en modo QRP.

sábado, 12 de enero de 2013

Primer SOTA del año: Cellón

El día 5 de enero, víspera de la fiesta de los Reyes Magos, hice mi primera excursión SOTA de año 2013. El destino elegido fue el Cellón, un pico en el límite entre Asturias y León con 2.029 metros de altura y referencia SOTA EA1/AT-026.

La ascensión

El Cellón es un pico relativamente alto, pero muy sencillo de subir desde el Puerto de Pajares. Dejé el coche en lo más alto del Puerto. Un poco más abajo, hacia León, sale un camino ancho hacia el este que coincide con el camino de Santiago de El Salvador. Desde aquí se va cresteando, ascendiendo sin demasiada pendiente hasta la cumbre. El camino de El Salvador se desvía enseguida hacia Asturias descendiendo el puerto. Nosotros seguimos el camino que asciende.

Sobre el pilar el talky, en la base la mochila y al fondo picos nevados.
La cumbre del Cellón.
Teniendo en cuenta que estamos en enero, a partir de los 1.700 ó 1.800 metros de altura encuentro ya nieve. Por ahora la nieve está dura, apenas te hundes en ella y no es una capa gruesa. Pero, como no llevo raquetas, que por otro lado no son necesarias, la nieve entorpece el avance. En algún tramo que el viento ha acumulado más cantidad y me hundo hasta la rodilla. En lo posible procuro caminar por tierra seca.

En cualquier caso la ascensión desde el puerto es sencilla. En dos horas y cuarto hago cima. Allí hay tres montañeros asturianos. Para el descenso me pongo las polainas, puesto que la nieve está más blanda por la tarde. Así evito mojarme el pantalón. La bajada por nieve es mucho más sencilla y divertida que la ascensión. Poco después de las cinco de la tarde estoy de nuevo en el coche sin novedad. Una cumbre sencilla para un día espléndido.

La radio

Sujeto la caña a un poste metálico bien hincado en el suelo. En cuanto pongo mi frecuencia habitual 14.062 Mhz. veo que hay tráfico. Paso a una frecuencia ligeramente inferior y empiezo a llamar. He llegado pronto y mis llamadas empiezan antes de la hora prevista.

El primero en contestar es G4WSX, John, desde las cercanías de Londres. El siguiente que me llama es Juerg con el indicativo DL/HB9BIN/P, desde una cumbre SOTA en Alemania: DM/BW-016, Oberegg, de 1.177 metros de altura, pero que me suma 10 puntos. Juerg es un suizo que es habitual en las cumbres sota, tanto de activador como de cazador. Tengo registrados 25 QSO con él. En todos ellos, al menos uno de los dos está en una cumbre.

A continuación viene el típico apelotonamiento de llamadas, todos a la vez, de tal forma que no hay modo de entender nada. Últimamente el diploma SOTA está tomando mucho auge, en toda Europa y en España. Y eso se nota en la cantidad de gente que contesta y también en que cada fin de semana hay más activaciones.

En poco más de media hora completo 20 contactos. Todos con Europa, salvo dos QSO con Estados Unidos: N4EX, Richard, desde Carolina del Norte y W4ZV, William, también desde Carolina del Norte y con una buena instalación de antenas. Los dos estaban ya trabajados desde otras cumbres.
La mochila, el talky y detrás la caña que soporta la antena.
La cumbre con casi todo recogido. Detrás, en el poste metálico, la caña que soporta la antena que casi dejo olvidada.

Acabado el lío en la banda de 20 metros, recojo todo el equipamiento. Antes había llamado en la banda de 2 metros por el repetidor de León, sin que nadie me respondiera. Ahora escucho a Rubén, que ahora tiene el indicativo EA1IC. Me avisa que hay otros "soteros" desde la Sierra de Madrid en la frecuencia 145.500 Mhz. Efectivamente allí encuentro a José, EA4WT desde La Buitrera, con referencia SOTA EA4/GU-005, otra cumbre de 2.046 metros. Creo que es mi primer contacto de SOTA a SOTA en la banda de 2 metros. Él está con un talky y transmite con 0.5 vatios y Nagoya NA-771. En total 274 Km. de distancia de cumbre a cumbre. También pude contactar con José, EA1OK, en Pola de Lena y con José Ignacio, EA1AWV en León.

Después de recoger todo inicio el descenso. A los 200 metros de distancia me doy cuenta de que me he dejado la caña en la cumbre. Hubo que volver a recogerla. ¡Menos mal que me di cuenta a tiempo y que había descendido muy poco! Por otro lado varios corresponsales me preguntaron la referencia SOTA del pico. Se la di a todos, pero equivocada. Había apuntado EA1/AS-026 cuando en realidad era EA1/AT-026. Estos despistes demuestran que me estoy haciendo mayor y debo cuidarme más.

La excursión ha resultado genial. He hecho deporte y radio. He sumado otros 20 puntos a mi clasificación de cazador SOTA. Hasta la próxima montaña.